War Louis der ungekrönte König von England?

War Louis der ungekrönte König von England?


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Dieser Artikel ist ein bearbeitetes Transkript von The Unknown Invasion of England mit Marc Morris auf Dan Snows Our Site, Erstausstrahlung am 21. Mai 2016. Sie können die vollständige Episode unten oder den vollständigen Podcast kostenlos auf Acast anhören.

Am Ende des Sommers 1215 war Magna Carta, die Urkunde, die in dem Versuch erstellt wurde, Frieden zwischen König John und einer Gruppe aufständischer Barone zu schließen, so gut wie tot. Es war vom Papst aufgehoben worden und John hatte nie ein Interesse daran gehabt, daran festzuhalten.

Also haben sich die Barone eine viel einfachere Lösung einfallen lassen – John loswerden.

Im September 1215 befanden sie sich im Krieg mit dem König von England.

Im Krieg mit seinen eigenen Untertanen versuchte John, ausländische Söldner vom Kontinent zu holen, während die Barone in Louis, dem Sohn des Königs von Frankreich, einen alternativen Kandidaten gefunden hatten. Beide Seiten suchten Unterstützung vom Kontinent.

Folglich wurde der Südosten Englands zum entscheidenden Schauplatz des Konflikts.

König Johann im Kampf mit den Franken (links) und Prinz Louis von Frankreich auf dem Vormarsch (rechts).

Der Krieg begann mit einer spektakulären Belagerung von Rochester Castle in Kent, dem höchsten Burgturm und weltlichen Gebäude Europas.

Runde eins ging an John, der Rochester Castle – das zuvor von den Baronials erobert worden war – in einer siebenwöchigen Belagerung brach und den Turm einstürzte.

Es war eine der wenigen Belagerungen, bei denen im Bergfried von Raum zu Raum gekämpft wurde, und muss als eine der spektakulärsten mittelalterlichen Belagerungen angesehen werden.

Die meisten Belagerungen endeten mit einer ausgehandelten Kapitulation oder einem Hungertod, aber Rochester war der Schauplatz eines wirklich spektakulären Abschlusses. Johns Männer stürzten ein Viertel des Turms ein, aber da der Turm eine innere Quermauer hatte, kämpften die freiherrlichen Truppen für kurze Zeit weiter und nutzten ihn als zweite oder letzte Verteidigungslinie.

Dan Snow begleitet den Archäologen Professor Martin Biddle auf dem Friedhof der St. Wystan-Kirche in Repton, Derby, wo er eine explosive Entdeckung machte, die unser Denken über Viking Britain verändern wird.

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Der Barnwell-Chronist bemerkte:

"Unsere Zeit hat keine Belagerung erlebt, die so hart bedrängt und so stark widerstanden wurde".

Aber am Ende, als der Bergfried angerissen wurde, war das Spiel aus. Die freiherrlichen Truppen ergaben sich schließlich.

Ende 1215 sah es für die Barone ziemlich düster aus, aber im Mai 1216, als Louis an der englischen Küste landete, verlagerte sich der Vorteil auf die Barone.

Rochester Castle, Schauplatz einer der spektakulärsten mittelalterlichen Belagerungen.

Louis dringt ein

Louis landete in Sandwich in Kent, wo John darauf wartete, ihn zu konfrontieren. Aber John, der den Ruf hatte, zu fliehen, sah seiner Form nach zu, als Louis landete, dachte darüber nach, gegen ihn zu kämpfen, und rannte dann davon.

Er floh nach Winchester und ließ Louis die Freiheit, ganz Südostengland zu besetzen.

Louis nahm Kent und Canterbury ein, bevor er in London ankam, wo er von jubelnden Massen empfangen wurde, weil die Barone London seit Mai 1215 besetzt hatten.

Der französische Prinz wurde als König gefeiert, aber nie gekrönt.

War Louis der König von England?

Es gibt Beispiele in der Geschichte ungekrönter englischer Könige, aber in dieser Zeit war die Krönung notwendig, bevor man den Thron wirklich beanspruchen konnte.

Vor der normannischen Eroberung gab es ein Fenster, als Sie nur noch Zuruf brauchten.

Die Leute konnten zusammenkommen und den neuen König bejubeln, sie dazu bringen, einen Eid zu schwören, und dann konnten sie einfach gekrönt werden, wann immer sie wollten.

Nimmt man Edward den Bekenner, den vorletzten König des angelsächsischen Englands, wurde er im Juni 1042 vereidigt, aber erst zu Ostern 1043 gekrönt.

Eine Geschichte von Blutvergießen, Stammesrivalitäten und einer vom Schlachtfeld besessenen und von diesem geprägten Kriegerklasse ist aus der Entdeckung einer Grabstätte auf Schloss Bamburgh entstanden

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Die Normannen sahen das jedoch anders – König wurde man erst, als man während eines Krönungsgottesdienstes das heilige Öl, das Chrisam, auf den Kopf goss.

Richard Löwenherz ist ein gutes Beispiel, da er der erste König ist, für den wir eine genaue Krönungsbeschreibung haben. Der Chronist bezeichnet ihn bis zu seiner Salbung als Herzog.

Das bedeutet natürlich, dass zwischen dem Tod eines Monarchen und der Krönung des nächsten Monarchen eine Phase der Gesetzlosigkeit möglich war.

Als Heinrich III. 1272 starb, war sein Sohn Edward I. auf einem Kreuzzug außer Landes. Es wurde beschlossen, dass das Land nicht Monate und Jahre ohne einen König warten konnte. Bevor Edward auf den Kreuzzug ging, wurde seine Herrschaft verkündet – sie würde sofort beginnen, wenn Henry starb.

Folglich kehrte nach 200 Jahren die Möglichkeit eines ungekrönten Königs nach England zurück. Aber du konntest 1216 kein ungekrönter König sein.


Ludwig XVI (1754-1793)

Ludwig XVI., 1781 © Louis war König von Frankreich, als die Monarchie während der Französischen Revolution gestürzt wurde. 1793 wurde er guillotiniert.

Louis wurde am 23. August 1754 in Versailles geboren. 1770 heiratete er Marie Antoinette, Tochter des Kaisers und der Kaiserin von Österreich, ein Match, das eine Allianz zwischen Frankreich und Österreich festigen sollte. 1774 folgte Ludwig seinem Großvater Ludwig XV. als König von Frankreich.

Louis unterstützte zunächst Versuche seiner Minister Jacques Turgot und später Jacques Necker, die finanziellen Probleme Frankreichs zu lindern. Die französische Unterstützung der Kolonisten im amerikanischen Unabhängigkeitskrieg hatte das Land an den Rand des Bankrotts gebracht. Unterdessen diskreditierten Vorwürfe von Frivolität, Extravaganz und skandalösem Verhalten gegen die Königin Marie Antoinette die Monarchie weiter.

Um die sich verschärfende Krise abzuwenden, stimmte Louis 1789 zu, den „Generalstand“ (eine Form des Parlaments, aber ohne wirkliche Macht) einzuberufen, um zu versuchen, Steuern zu erheben. Dies war das erste Mal seit 1614, dass sich die Körperschaft traf. Verärgert über die Weigerung Ludwigs, den drei Ständen – dem ersten (Klerus), dem zweiten (Adel) und dem dritten (Gemeinde) – gleichzeitige Versammlungen zuzulassen, erklärte sich der Dritte Stand zum Nationalstand und erklärte, dass nur sie das Recht habe, die Nation zu vertreten.

Gerüchte, dass der König beabsichtigte, die Versammlung zu unterdrücken, provozierten am 14. Juli 1789 die populäre Erstürmung des Bastille-Gefängnisses, ein Symbol der repressiven königlichen Macht. Im Oktober wurden Louis und seine Familie vom Mob gezwungen, aus ihrem Palast in Paris zurückzukehren Versailles. Im Juni 1791 versuchten sie zu fliehen, was als Beweis für Ludwigs verräterischen Umgang mit fremden Mächten galt. Er war gezwungen, eine neue Verfassung zu akzeptieren und damit eine konstitutionelle Monarchie zu etablieren.

Dennoch radikalisierte sich die revolutionäre Führung vor dem Hintergrund der militärischen Niederlage gegen Österreich und Preußen zunehmend. Im September 1792 schaffte der neue Nationalkonvent die Monarchie ab und erklärte Frankreich zur Republik. Louis wurde des Hochverrats für schuldig befunden und am 21. Januar 1793 auf der Guillotine hingerichtet. Neun Monate später wurde Marie Antoinette hingerichtet.


Frühes Leben und Ehe

Louis war der Sohn von Louis XIII und seiner spanischen Königin Anne von Österreich. Am 14. Mai 1643 trat er die Nachfolge seines Vaters an. Im Alter von vier Jahren und acht Monaten war er nach den Gesetzen des Königreichs nicht nur Herr, sondern auch Besitzer von Leib und Vermögen von 19 Millionen Untertanen. Obwohl er als „sichtbare Gottheit“ gelobt wurde, war er dennoch ein vernachlässigtes Kind, das den Dienern überlassen wurde. Einmal entging er nur knapp dem Ertrinken in einem Teich, weil ihn niemand beobachtete. Anne von Österreich, die an dieser Nachlässigkeit schuld war, weckte in ihm eine anhaltende Angst vor „Verbrechen gegen Gott“.

Louis war neun Jahre alt, als sich 1648 die Adligen und das Pariser Parlament (ein mächtiges Gericht), getrieben vom Hass auf den Premierminister Jules Kardinal Mazarin, gegen die Krone erhoben. Dies markierte den Beginn des langen Bürgerkriegs, der als Fronde . bekannt ist , in deren Verlauf Louis Armut, Unglück, Angst, Demütigung, Kälte und Hunger erlitt. Diese Prüfungen prägten den zukünftigen Charakter, das Verhalten und die Denkweise des jungen Königs. Er würde weder Paris noch den Adligen noch dem einfachen Volk verzeihen.

1653 siegte Mazarin über die Aufständischen und baute dann mit Louis als seinem Schüler einen außergewöhnlichen Verwaltungsapparat auf. Der junge König erwarb auch Mazarins Vorliebe für Kunst, Eleganz und Zurschaustellung. Obwohl er für volljährig erklärt wurde, träumte der König nicht davon, die absolute Macht des Kardinals anzufechten.

Der 1635 begonnene Krieg zwischen Frankreich und Spanien trat dann in seine letzte Phase ein. Der Ausgang des Krieges würde die europäische Hegemonie von den Habsburgern auf die Bourbonen übertragen. Ein französischer König musste Soldat sein, und so absolvierte Ludwig seine Lehre auf dem Schlachtfeld.

1658 stand Louis dem großen Konflikt zwischen Liebe und Pflicht gegenüber, der für Fürsten dieser Zeit bekannt war. Zwei Jahre lang kämpfte er mit sich selbst über seine Liebe zu Mazarins Nichte Marie Mancini. Er unterwarf sich schließlich den Zwängen der Politik und heiratete 1660 Marie-Thérèse von Österreich, Tochter von König Philipp IV. von Spanien, um den Frieden zwischen ihren beiden Ländern zu ratifizieren.

Die Kindheit Ludwigs XIV. war zu Ende, doch niemand glaubte, dass er in der Lage wäre, die Macht in die Hand zu nehmen. Niemand ahnte seine Gedanken. Er schrieb in seinem Erinnerungen:

In meinem Herzen bevorzuge ich den Ruhm vor allem, sogar das Leben selbst. … Die Liebe zum Ruhm hat die gleichen Feinheiten wie die zärtlichsten Leidenschaften … Wenn wir hier auf Erden eine ganz göttliche Funktion ausüben, müssen wir uns unfähig erscheinen zu Aufruhr, die sie erniedrigen könnte.


Die verheiratete Prinzessin Ludwig XIV. war seine Cousine ersten Grades

Die erste wahre Liebe des Königs war Mazarins Nichte Marie Mancini, aber sowohl die Königin als auch der Kardinal missbilligten ihre Beziehung. Louis XIV wurde schließlich in eine Ehe geleitet, die eher eine politische als eine romantische war, indem er 1660 die Tochter des spanischen Königs Philipp IV., Marie-Thérèse, heiratete. Die Ehe zwischen den beiden ersten Cousins ​​​​garantierte Ratifizierung des Friedensvertrages, den Mazarin mit dem habsburgischen Spanien zu schließen versucht hatte.


Ludwig XIV. und seine Frauen

Die Liebe von Ludwig XIV. zu Frauen ist bekannt. Im Laufe seines Lebens hatte er eine Reihe von Mätressen, darunter die Marquise de Montespan und die Herzogin von La Vallière, die ihm mehrere legitimierte Kinder gebar.

Ludwig XIV. hatte ein echtes Auge für die Damen. Seine erste Liebe, Marie Mancini, war Mazarins Nichte, aber sowohl der Kardinal als auch Anna von Österreich lehnten diese Verbindung vehement ab, und die kurze Begegnung zwischen dem König und der Prinzessin am 22. Exil. Der König stimmte der Heirat mit der spanischen Infantin Maria Theresia von Österreich am 9. Juni 1660 gemäß dem Pyrenäenvertrag zu, der den französisch-spanischen Krieg beendete.

Louise de La Vallière, die erste offizielle Geliebte Ludwigs XIV., lebte von 1661 bis 1674 am Hof. Sie gebar dem König vier Kinder, von denen zwei überlebten und legitimiert wurden: Marie-Anne de Bourbon, bekannt als Mademoiselle de Blois, und Louis, Count von Vermandois.

Jean Nocret, Louise-Françoise de la Baume le Blanc, Herzogin von La Vallière und Vaujours

© RMN-GP (Château de Versailles) / © Gérard Blot

Die Marquise de Montespan war während des Flandernfeldzuges 1667 als nächstes dem königlichen Charme erlegen, und im folgenden Jahr wurde ihr zu Ehren inoffiziell die Große Königliche Unterhaltung in Versailles abgehalten. Es dauerte nicht lange, bis sie in eine repräsentative Wohnung zog, die direkt mit der ihres Geliebten verbunden war. Von d’Orbay exquisit eingerichtet, war es noch geräumiger als die Wohnung der Königin. Der König schenkte ihr auch den Palast Clagny, der die Heimat der zahlreichen Kinder wurde, die sie mit dem König hatte – insgesamt sechs eheliche Kinder. Sie wurde von Mademoiselle de Fontanges verdrängt, einer jungen Schönheit von knapp 20 Jahren, deren Beziehung zum König nur von kurzer Dauer war.

Françoise-Athénaïs de Rochechouart, Marquise von Montespan und ihre Kinder, anonym

© Schloss Versailles, Dist. RMN / © Christophe Fouin

Die Gouvernante der Kinder von Madame de Montespan, Françoise d’Aubigné, die 1675 später Madame de Maintenon wurde, war die nächste, die das Herz des Königs mit ihrer Süße und ihrem Charme eroberte. Nach dem Tod von Maria Theresia heiratete sie in der Nacht vom 9. auf den 10. Oktober 1683 im Beisein von Louvois und de Bontemps heimlich den König von Frankreich. Prinzessin Palatine sagt: „Auf jeden Fall ist sicher, dass der König noch nie so leidenschaftlich für eine Geliebte war wie für sie [Madame de Maintenon], es ist eine ziemlich merkwürdige Sache, sie zusammen zu sehen.“

Françoise d'Aubigné, Marquise von Maintenon (1635-1719), und ihre Nichte, Louis Elle le Jeune


Die Schlacht von Lewes

Die Schlacht von Lewis wurde am 14. Mai 1264 zwischen den Truppen einer Reihe von Rebellenbaronen unter der Führung von Simon de Montfort, Earl of Leicester, und der Armee von König Heinrich III. (Bild oben in diesem Artikel) in den Tiefen ausgetragen nordwestlich der Stadt Lewes.

De Montforts Armee war von ihrem Lager in Fletching aus marschiert, um auf Offam Hill Stellung zu beziehen, während Henry die relative Sicherheit von Lewes Castle verlassen hatte, um die Barone in die Schlacht zu ziehen.

Henrys Truppen hatten zunächst nur begrenzten Erfolg, als sein Sohn Prinz Edward (später König Edward I.) einen Teil der Baronialarmee mit einem Kavallerieangriff in die Flucht schlug. Dabei dürfte er aber auch den Tag gekostet haben, da er bei der Verfolgung seiner Beute nicht nur das Schlachtfeld verließ, sondern Henrys Flanke freilegte.

Die königliche Infanterie erlitt erhebliche Verluste, da ihnen jetzt nur noch die Möglichkeit blieb, die Baronialarmee auf dem Hügel anzugreifen.

Die überwältigten Royalisten wurden zu einem kämpferischen Rückzug gezwungen, den ganzen Weg zurück nach Lewes Castle. König Heinrich und Prinz Edward wurden von de Montfort gehalten, der in ihrem Namen regierte, dem "ungekrönten König von England".

Edward entkam schließlich und nachdem er eine weitere Armee aufgestellt hatte, würde er de Montfort in der Schlacht von Evesham wieder treffen, um die Angelegenheit ein für alle Mal zu regeln.


781 wurde Ludwig zum König von Aquitanien ernannt, einem der "Unterkönigreiche" des Karolingerreiches, und obwohl er zu dieser Zeit erst drei Jahre alt war, sammelte er im Laufe seiner Reife große Erfahrung in der Verwaltung des Königreichs. 813 wurde er mit seinem Vater Mitkaiser, dann, als Karl der Große ein Jahr später starb, erbte er das Reich – allerdings nicht den Titel römischer Kaiser.

Das Reich war ein Konglomerat verschiedener ethnischer Gruppen, darunter Franken, Sachsen, Langobarden, Juden, Byzantiner und viele andere über ein großes Gebiet. Karl der Große hatte die vielen Unterschiede und die Größe seines Reiches durch die Aufteilung in "Unterkönigreiche" behandelt, aber Ludwig stellte sich nicht als Herrscher verschiedener ethnischer Gruppen dar, sondern als Führer der Christen in einem vereinten Land.

Als Kaiser leitete Ludwig Reformen ein und definierte das Verhältnis zwischen Frankenreich und Papsttum neu. Er strukturierte sorgfältig ein System, bei dem seinen drei erwachsenen Söhnen verschiedene Territorien zugewiesen werden konnten, während das Reich intakt blieb. Er handelte schnell, um die Herausforderungen seiner Autorität niederzuschlagen und schickte sogar seine Halbbrüder in Klöster, um zukünftige dynastische Konflikte zu verhindern. Louis leistete auch freiwillige Buße für seine Sünden, eine Darstellung, die zeitgenössische Chronisten tief beeindruckte.

Die Geburt eines vierten Sohnes im Jahr 823 von Louis und seiner zweiten Frau Judith löste eine dynastische Krise aus. Louis' ältere Söhne, Pippin, Lothair und Louis der Deutsche, hatten ein empfindliches, wenn auch unbehagliches Gleichgewicht bewahrt, und als Louis versuchte, das Reich neu zu organisieren, um den kleinen Charles einzubeziehen, erhob sich sein hässlicher Groll. 830 kam es zu einer Palastrevolte, und als Louis 833 zustimmte, Lothar zu treffen, um ihre Differenzen beizulegen (auf dem sogenannten "Lügenfeld" im Elsass), wurde er stattdessen von all seinen Söhnen und einer Koalition von ihre Anhänger, die ihn zur Abdankung zwangen.

Aber innerhalb eines Jahres wurde Louis aus der Haft entlassen und war wieder an der Macht. Bis zu seinem Tod im Jahr 840 regierte er energisch und entschlossen.


Der mysteriöse Tod von Henriette, Duchesse d’Orléans

Henriette, Duchesse d’Orléans, die Schwägerin von Ludwig XIV., trank einen Schluck ihres üblichen Zichorienwassers und umklammerte sofort ihre Seite und schrie vor Schmerzen. Blass und in offensichtlicher Not wurde sie zu Bett gebracht, aber ihre Schmerzen waren so stark, dass sie glaubte, sie sei vergiftet worden und bat um ein Gegenmittel. Als ihr Mann Philippe an ihr Bett eilte, schalt Henriette ihn: „Leider, Monsieur, Sie haben mich schon lange nicht mehr geliebt, aber das ist ungerecht.“ Alarmiert beobachtete Henriettes Hofdame den Herzog genau, aber … er zeigte keine Anzeichen von Schuld und jedes Anzeichen dafür, dass er über den Zustand seiner Frau betrübt war.

Henriettes Ärzte diagnostizierten Koliken und versicherten ihr, dass sie sich bald erholen würde, aber es war klar, dass sie im Sterben lag. Als sie ihr letztes Geständnis ablegte, fragte der englische Botschafter Lord Montagu Henriette, ob sie glaube, vergiftet worden zu sein. Ihr Beichtvater forderte sie jedoch auf, niemanden anzuklagen, sondern ihren Tod als Opfergabe für Gott zu machen. Henriette antwortete Montagu mit einem Achselzucken: Sie wisse es nicht. In den frühen Morgenstunden des 30. Juni starb sie. Sie war 26. Bei einer Messe für ihre Seele vermittelte Bischof Bossuet den Schock über ihren plötzlichen Tod: „Oh, katastrophale Nacht, oh, schreckliche Nacht, in der wie ein Donnerschlag die unglaublichen Worte erklangen – „Madame stirbt“ … Madame ist tot!“

Spekulationen über eine Vergiftung von Henriette begannen sofort. Königin Marie-Thérèse bemerkte, dass alle über Henriettes Tod und seine Art und Weise redeten. Laut dem savoyischen Botschafter gelobte der König, dass, wenn Henriette tatsächlich vergiftet worden wäre, die Beteiligten zu Tode gefoltert würden, einschließlich des Chevalier de Lorraine, Philippes Liebling, falls er daran beteiligt wäre. Eine so wütende Erregung von Louis wäre jedoch untypisch gewesen, und niemand sonst berichtete, dass er so etwas sagte.

Trotzdem war Louis Verdacht geweckt worden und er ordnete eine Autopsie an, die von französischen Ärzten durchgeführt und von anderen aus England entsandt wurde. Es wurde festgestellt, dass Henriettes Leber und Darm stark beschädigt waren, während ihr Zwölffingerdarm, ihre Gallenblase und der untere Teil ihres Bauches mit übelriechender Galle gefüllt waren. Es gab keine Hinweise auf eine Vergiftung, daher wurde der Tod zugeschrieben Cholera Morbus verursacht durch verdorbene und kochende Galle, die zu Gangrän in den Eingeweiden und anderen Teilen des Unterbauches geführt hatte.

Obwohl Lord Montagu dies akzeptierte, hatte er Bedenken. Er äußerte seine Zweifel gegenüber dem traurigen Karl II., der ernsthaft glaubte, seine Schwester sei ermordet worden. Sein Glaube wurde von Elizabeth-Charlotte, Philippes zweiter Frau, geteilt, die die Schuldigen als Lorraine und den Marquis d’Effiat, einen Stallmeister, der ohne Philippes Wissen gehandelt hatte, nannte.

Viel später brachte der Höfling Saint-Simon seine eigenen Gedanken vor. Er griff Henriettes sterbenden Vorwurf an Philippe auf und behauptete, sie sei Opfer einer von Lorraine inszenierten Verschwörung gewesen, die Henriette für sein Exil verantwortlich machte und Rache suchte. Er schickte Gift nach Paris, wo es durch mehrere Hände ging, bevor es im Krug mit dem Zichorienwasser landete. Dies wurde Henriette von ihrem ahnungslosen Dienstmädchen serviert.

Saint-Simon behauptete, Louis sei so dankbar, dass sein Bruder an dem Verbrechen unschuldig sei, dass er sich entschloss, die Täter nicht strafrechtlich zu verfolgen. Auch hier ist das Verhalten von Louis, wie hier berichtet, untypisch. Louis, der nie eine Kränkung verzieh, sorgte immer dafür, dass die Schuldigen teuer bezahlt wurden. Darüber hinaus lud Louis Lorraine zwei Jahre später zurück an den Hof und in die königliche Gunst, was er nicht getan hätte, wenn er geglaubt hätte, Lorraine sei der Mörder.

Der plötzliche Ausbruch von Henriettes Krankheit, die starken Schmerzen und die kurze Zeit zwischen dem Auftreten ihrer Symptome und ihrem Tod ließen ihre Zeitgenossen vermuten, dass sie vergiftet worden war. Auch kulturelle Faktoren spielten eine Rolle. Der Tod eines so jungen Menschen wurde oft auf Gift zurückgeführt. Henriette war jedoch nie robust und hatte oft so schreckliche Schmerzen in der Seite, dass sie sich auf den Boden legte, um Ruhe zu finden. Als sie nach England reiste, war sie aufgeregt, ihren Bruder Charles wiederzusehen. Ihre Fröhlichkeit verbarg die Tatsache, dass es ihr nicht gut ging. Sie litt an Verdauungsproblemen und ernährte sich hauptsächlich von Milch. Sie war leicht müde und zog sich jedes Mal zurück, wenn die Party für die Nacht aufhörte, meistens ging sie direkt ins Bett. Ein Zeuge beobachtete, dass Henriette wie eine „angezogene Leiche aussah, auf die jemand Rouge aufgetragen hatte“, während andere dachten, sie habe „der Tod ins Gesicht gemalt“.

Heute wird Henriettes Tod in Spekulationen auf eine Darmblockade, eine Eileiterschwangerschaft oder eine Tuberkulose des Peritoneums zurückgeführt. Ein weiterer Hinweis ist, dass sie Porphyrie hatte, obwohl sie keines ihrer Symptome zeigte. Eine andere Möglichkeit ist, dass Henriette an Anorexia nervosa litt, die oft durch zunehmende Gebrechlichkeit und Hyperaktivität gekennzeichnet war. Der Sommer 1670 war besonders heiß gewesen und Henriette schwamm schlaflos im Fluss, sie ging nachts in den Gärten spazieren. Sie war schon immer schmerzlich dünn gewesen und Louis bezeichnete sie einmal taktlos als „die Gebeine der Heiligen Unschuldigen“. Eine weitere Möglichkeit ist, dass sie ein Zwölffingerdarmgeschwür hatte, das platzte und zu einer Peritonitis führte. In ähnlicher Weise kann eine Perforation der Gallenblase zu einem Überschuss an Galle in das Peritoneum geführt haben, was die von ihren Ärzten berichtete Korruption und Gangrän verursacht hat.

Die wahre Todesursache von Henriette kann nie geklärt werden, aber eines ist sicher: Diese geliebte Prinzessin wurde schmerzlich vermisst. Wie Madame de Sévigné schrieb: „Sie wurde krank und starb innerhalb von acht Stunden, und wir haben mit ihr alle Freude, alle Anmut und alle Freuden des Hofes verloren.“

Josephine Wilkinson ist Akademiker und Autor. Derzeit arbeitet sie an einer Biographie von Ludwig XIV.


4 Der Fall von Nicolas Fouquet

Der reichste Mann Frankreichs, der ehrgeizige Nicolas Fouquet, machte seinen größten Fehler, als er Ludwig XIV. seinen riesigen Reichtum vorführte.

Fouquet wurde 1615 als Sohn eines wohlhabenden Reeders und Parlamentariers geboren und lebte nach seinem Familienmotto, Quo nicht aufsteigend (&bdquoAuf welche Höhen wird er nicht klettern&rdquo). Er stieg durch die königliche Verwaltung stetig auf, um unter dem mächtigen Kardinal Mazarin, dem obersten Minister des jungen Ludwig XIV., Finanzminister zu werden. Fouquet war faktisch Bankier des Königs, und das Amt erlaubte ihm, sich mit zweifelhaften Mitteln zu bereichern, obwohl sie zu dieser Zeit akzeptabel waren.

Das Schloss von Fouquet, Vaux-le-Vicomte, und seine atemberaubenden Gärten waren die schönsten in Frankreich. Es war der Schauplatz der aufwendigsten Feste, die das 17. Jahrhundert je gesehen hatte. Diese Pracht war Fouquet nicht genug. Nach Mazarins Tod im Jahr 1622 strebte er den frei gewordenen Posten des Ministerpräsidenten an, aber Louis beschloss, die absolute Herrschaft für sich selbst zu übernehmen und den Posten abzuschaffen.

Unterdessen sah Mazarins Privatsekretär Jean-Baptiste Colbert seine Chance, das Amt des Finanzministers von Fouquet zu übernehmen, und plante, ihn loszuwerden. Colbert enthüllte dem König die Unregelmäßigkeiten in Fouquets Operationen. Er warf Fouquet vor, Millionen unterschlagen zu haben, die tatsächlich von Mazarin eingesteckt wurden. Im Vertrauen darauf, dass der König von seiner Loyalität wusste, ignorierte Fouquet die Warnungen seiner Freunde vor der Verschwörung gegen ihn.

Louis glaubte Colberts Anschuldigungen und entschied, dass Fouquet sich für sein Verbrechen verantworten musste. Aber zunächst wollte er sich selbst vom Ausmaß des angeblich unrechtmäßig erworbenen Reichtums von Fouquet überzeugen und äußerte den Wunsch, Vaux-le-Vicomte zu besuchen.

Ein ahnungsloser Fouquet hieß den König an diesem schicksalhaften Tag des 17. August 1661 begeistert willkommen. Fouquet hatte alle Register gezogen, um den König zu beeindrucken, und hatte eine extravagante Soiree mit üppigem Essen, schillerndem Feuerwerk und Theateraufführungen vorbereitet. Der König hatte genug gesehen. Die auffällige Darstellung überzeugte Louis, dass Fouquet tatsächlich aus seiner Schatzkammer stahl. Louis hätte Fouquet auf der Stelle festgenommen, aber die Königinmutter hielt ihn davon ab.

Aber an diesem Abend besiegelte Fouquets Schicksal. Drei Wochen später wurde er in Nantes festgenommen. Im „Jahrhundert&rdquo stimmten die Richter für die Verbannung von Fouquet aus Frankreich. Aber Louis fand das zu nett. Er setzte die Richter außer Kraft und ließ Fouquet lebenslänglich einsperren. Louis beschlagnahmte von Vaux-le-Vicomte alles, was er konnte, sogar die Orangenbäume, und schickte es nach Versailles.

Fouquet starb 1680 im Gefängnis.


Der Mogul im Spiel

Jahrzehntelang bedeutete der Name „Hearst“ Megamedien – ein Imperium aus Dutzenden meinungsstarker Zeitungen, Zeitschriften, Sendeimmobilien, einem Filmstudio und umfangreichen Immobilienbeständen sowie einer großartigen Kunstsammlung. Noch heute besitzt das Unternehmen, das William Randolph Hearst bei seinem Tod 1951 hinterließ, 16 Tageszeitungen, 16 Zeitschriften sowie Fernseh- und Radiosender, die 18 Prozent der amerikanischen Haushalte erreichen.

Der Schöpfer dieses Imperiums hat wiederholt Biographen angezogen, die begierig darauf sind, sein legendäres Leben zu verstehen. In dieser neuesten Ergänzung der Literatur macht sich Kenneth Whyte, ein kanadischer Herausgeber und Verleger, daran, Hearst in seinen dramatischen frühen Jahren zu entdämonisieren.

Whyte gelingt es weitgehend, zu zeigen, dass der junge Hearst nicht nur durch das Herumwerfen von Familiengeldern vorangekommen ist, den investigativen Journalismus nicht korrumpiert und den Spanisch-Amerikanischen Krieg nicht angezettelt hat. Er war keineswegs Citizen Kane, die unauslöschliche Karikatur, die Orson Welles verfilmt hat. Der junge Hearst war ein rastloser Unternehmer und ein zwanghaft harter Arbeiter, der von seinen Mitarbeitern respektiert wurde. Er kam Mitte der 1890er Jahre im Alter von 31 Jahren nach New York, um es mit Joseph Pulitzer aufzunehmen und die Zeitungswelt zu verändern.

Dies ist kein neues Porträt. In „The Chief“, seiner meisterhaften Biografie über Hearsts ganzes Leben, die im Jahr 2000 veröffentlicht wurde, zog David Nasaw ähnliche Schlussfolgerungen, die die historische Hearst-Mythologie in Frage stellten. Whyte präsentiert dennoch ein weiteres, fesselndes Porträt – der aufstrebenden Pressemacht am Ende des 19. Jahrhunderts.

Im gegenwärtigen Moment der Mediengeschichte denken Zeitungsliebhaber über den ungewissen Herbst der Printpresse nach. Der Komiker Stephen Colbert hat das Newseum in Washington das „Newsoleum“ genannt. Daher ist in Whytes Bericht über den aufrührerischen Frühling des Prints, eine andere transformative Zeit für Zeitungen, eindringlich.

Die 1890er Jahre brachten Wellen turbulenter Veränderungen nach New York. Durch die starke Zuwanderung und die Zusammenlegung der fünf Bezirke hat sich die Einwohnerzahl in einem Jahrzehnt auf 3,4 Millionen mehr als verdoppelt. Plötzlich standen überall Fahrräder. Alphabetisierung stieg an. Und die Menschen spürten den fester werdenden Griff von Industrie- und Konzernkräften wie den Trusts, die Eisenbahnen, Elektrizität und sogar Wasser kontrollierten.

Hearst kam aus San Francisco nach New York, wo er den versagenden Examiner seines Vaters in eine erfolgreiche Großstadt-Tageszeitung verwandelt hatte. Jetzt forderte er sich selbst heraus, in Amerikas größter Stadt, der damaligen Heimat von 48 Tageszeitungen, dasselbe zu tun.

Pulitzer hatte bereits auf den wachsenden Markt für eine Arbeiterzeitung reagiert. Er war 1883 aus St. Louis gekommen, hatte The New York World gekauft und die Auflage von 11.000 bis 1895 auf 250.000 erhöht. Unbeirrt kaufte Hearst The Journal und seinen deutschsprachigen Cousin mit einer Gesamtauflage von etwa 110.000. Im harten Wettbewerb mit Pulitzer gab er der Zeitung „von Anfang an jede Unze seiner Sorgfalt, Konzentration und erstaunlichen Energie“, schreibt Whyte und verkaufte am Tag nach der Wahl von 1896 mehr als 1,5 Millionen Exemplare.

Hearst und Pulitzer erreichten mit ihrer unaufhörlichen Innovation neue Höhen, indem sie langweilige graue Schriftwände durch kühne Schlagzeilen, Halbtonfotos, dicke Sonntagsausgaben und die Einführung rivalisierender Zeichentrickfiguren, die gelb gefärbt und als Yellow Kids bekannt sind, verwandelten – daher der Beiname gelber Journalismus. „Die Gelben waren weit davon entfernt, zwielichtig, schäbig oder trivial zu sein“, schreibt Whyte, „die Gelben waren große, reiche Unternehmen, die aus hoch aufragenden Gebäuden mit Aufzügen, Telefonen und elektrischem Licht bestanden. . . . Ihre brillanten Farbdruckmaschinen könnten täglich eine Million Exemplare für die Auslieferung über Tausende von Quadratkilometern ausspucken. Sie könnten innerhalb von Minuten eine neue Ausgabe mit den neuesten Nachrichten aus einem Konflikt um die halbe Welt erstellen. . . . Sie sprachen mit einer Offenheit und Vertrautheit zur Nation, um die Politiker nur beneiden konnten.“

Es stimmt, The Journal, wie The World, handelte stark mit Sensationslust, was David Nasaw „voll illustrierte Geschichten von exotischen Morden“ nannte. . . und Skandale um wohlhabende Männer in Smokings und Chormädchen in Unterwäsche.“ Dann, lange bevor er sich der Rechten zuwandte – sogar zu dem, was Kritiker die faschistische Rechte nannten – hatte Hearst höhere Ambitionen. Dies spiegelte sich in einer Cartoon-Bildunterschrift wider: „Die Presse zur Rettung! ‚Regierung durch Zeitungen vs. Boss Rule.‘ “ Whyte schreibt: „Hearst hämmerte frenetisch, Tag für Tag, Woche für Woche, bei privaten Trusts für Eis, Wasser, Gas, Zucker, Gummi, Kohle und Eisenbahnen. . . . Als Aktivist und Gemeindediener agierte Hearst mit einer Kraft, einem Umfang und einer Überzeugung, die in amerikanischen Zeitungen beispiellos war.“ Ein britischer Redakteur sagte, er könnte der „ungekrönte König einer gebildeten Demokratie“ sein.

Dieser „Journalismus der Aktion“ kennzeichnete Hearsts frühe Umarmung der kubanischen Rebellen, die gegen ihre spanischen Kolonialherren kämpften. Er war nicht nur von dem groben Wunsch motiviert, Zeitungen zu verkaufen, sondern auch von der Entschlossenheit, die brutale Repression Spaniens anzuprangern, zu der auch reconcentrados, erbärmliche Konzentrationslager für Hunderttausende, die endloses Elend und oft den Tod brachten. Nebenbei zitiert Whyte Samantha Power, die in ihrem Buch „A Problem From Hell“ sagt, Amerika habe „nie in seiner Geschichte eingegriffen, um den Völkermord zu stoppen“. In diesem Fall schreibt er, obwohl dieses Wort noch nicht verwendet wurde, „hatte das amerikanische Volk mit der Führung durch seine Zeitungen . . . ‚die nötige Vorstellungskraft aufbringen, um mit dem Bösen zu rechnen.‘ “

Wie andere Biographen konzentriert sich Whyte auf das, was er als eine der bemerkenswertesten Anekdoten des amerikanischen Journalismus bezeichnet. Im Januar 1897 schickte Hearst Frederic Remington, den bekannten Bildhauer und Illustrator, nach Kuba, um Zeichnungen der Gräueltaten zurückzusenden. Remington soll angekündigt haben, dass es keinen Krieg geben würde. Hearst soll seine wohl berühmteste Äußerung zurückverdrahtet haben: „Du lieferst die Bilder, und ich liefere den Krieg.“

Keines der Telegramme wurde jemals gefunden, und Whyte kommt zu dem Schluss, dass der einzige Bericht über diesen Austausch sicherlich falsch ist. Remington wurde für einen Monat eingestellt und war ungeduldig, nach Hause zurückzukehren. Amerika erklärte erst 15 Monate später den Krieg.

Der größere Punkt ist, dass die amerikanische Öffentlichkeit allmählich und unweigerlich auf einen Krieg mit Spanien zusteuerte. Hearst mag ein begeisterter, sogar rücksichtsloser Kriegsliebhaber gewesen sein, aber Whyte schreibt, er habe keine bewaffnete Intervention in Kuba verursacht und könne es auch nicht verursacht haben. That’s what Nasaw concluded in his own biography: “Even had William Randolph Hearst never gone into publishing, the United States would nonetheless have declared war on Spain in April of 1898. That Hearst has received so large a measure of credit or blame for that ‘glorious war’ is a tribute to his genius as a self-promoter.”

Whyte, in his research, obviously pored over hundreds of old newspapers, including the trade press. Occasionally, he falls into a “gotcha” mode, triumphantly correcting assertions by prior biographers that seem less than consequential. At times, he seems infected by 1890s-style prose: “His manners were a tad artificial but nonetheless exquisite.”

Still, Whyte accomplishes his mission, achieving the same conclusion that Hearst himself also reached: those were the days. The early years — long before he ran for Congress and president, long before he created his media empire, long before he made that empire a megaphone for the far right — the early years were Hearst’s best.


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