Enid Bagnold

Enid Bagnold


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Enid Bagnold, die Tochter von Colonel Arthur Henry Bagnold, dem Kommandanten der Royal Engineers, wurde am 27. Oktober 1889 in Rochester, Kent, geboren. Ihre frühe Kindheit verbrachte sie auf Jamaika, wurde aber an der Prior's Field School in Godalming ausgebildet.

Laut Nigel Nicolson war sie "ein burschikoses, dramatisches, schönes Mädchen im Freien, das dem herkömmlich respektablen Leben ihrer Eltern bald entkam, indem sie eine Wohnung in Chelsea nahm". Während ihres Aufenthalts in London studierte sie Kunst bei Walter Sickert.

Im August 1913 gründete Frank Harris eine Zeitschrift mit dem Titel Modern Society. Er beschäftigte Enid als Mitarbeiterin. Später erinnerte sie sich: „Er war ein außergewöhnlicher Mann. Er hatte Appetit auf große Dinge und konnte den Sinn dafür vermitteln. Er war eher ein großartiger Schauspieler als ein Mann mit Herzen. Er konnte alles simulieren tat es, und während er es spielte, fühlte er es. Und Größe war sein großer Teil, er jagte die Jahrhunderte danach, entdeckte es in der Literatur, in der Leidenschaft, in der Aktion."

In ihr Autobiographie (1917) gab sie zu, dass Harris ihre Jungfräulichkeit genommen hatte. „Der große und schreckliche Schritt war getan … Ich ging durch das Tor in einem oberen Zimmer im Cafe Royal. Am Nachmittag, am Ende der Sitzung, ging ich zurück zu Onkel Lexy in Warrington Crescent und dachte über meine erhebt euch. Wie ein Unteroffizier, der zum Feldwebel gemacht wurde... Und was ist mit der Liebe - was ist mit dem Herzen? Es war nicht beteiligt. Ich habe dieses Abenteuer wie ein Junge durchgemacht, auf eine fröhliche Art und Weise, ohne viel zu beunruhigen. Ich kannte ihn nicht. Wenn ich ihn wirklich gekannt hätte, wäre ich vielleicht zärtlich gewesen." Beim Abendessen mit Onkel Lexy schrieb sie später, dass sie nicht glauben konnte, dass ihr Schädel nicht laut sang: "Ich bin keine Jungfrau! Ich bin keine Jungfrau".

Harris stellte sie Leuten wie Henri Gaudier-Brzeska, Katherine Mansfield, John Middleton Murry und Claud Lovat Fraser vor. Gaudier-Brzeska bat sie, für ihn zu posieren. Später erinnerte sie sich: „Er wollte nicht wissen, wie die Leute waren. Er stürzte auf sie zu, hielt sie fest, goss seine Gedanken über sie, und als sie als Antwort zehn Worte sagten, floss seine Ungeduld über Blut floss."

Bagnold hat einen interessanten Bericht darüber hinterlassen, wie es war, von Gaudier-Brzeska geformt zu werden: „Ich ging in sein Zimmer in Chelsea – ein großes, kahles Zimmer oben in einem Haus – es war Winter und das Tageslicht würde nicht lange dauern Während ich still, müßig und unbequem auf einem Holzstuhl saß, stand mir Gaudiers magerer Körper im Overall hinter dem Lehmklumpen gegenüber, an dem er mit fieberhafter Eile arbeitete. Wir redeten ein wenig und verstummten dann; von Zeit zu Zeit, aber nicht sehr oft, schossen seine schwarzen Augen über mein Gesicht und Hals, während seine Hände über den Lehm flogen. Nach einer Weile begann seine Nase zu bluten, aber er machte keine Anstalten, es zu stoppen, er schien unempfänglich dafür , und das Blut fiel auf seinen Overall."

Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs trat Bagnold den Freiwilligen Hilfsabteilungen (VADs) bei und arbeitete als Krankenschwester im Royal Herbert Hospital in Woolwich. Ihr Bericht über diese Erfahrung, Tagebuch ohne Daten (1917) stand der Krankenhausverwaltung so kritisch gegenüber, dass die Militärbehörden ihre Entlassung veranlassten. H. G. Wells beschrieb es als eines der menschlichsten Bücher, die über den Krieg geschrieben wurden. Entschlossen, die Kriegsanstrengungen zu unterstützen, ging Bagnold nach Frankreich und arbeitete als freiwilliger Fahrer. Später schrieb sie darüber in Der glückliche Ausländer (1920).

1920 heiratete Bagnold Roderick Jones, den Chef der Nachrichtenagentur Reuters. Sie zogen nach North End House, Rottingdean. Die Autorin Anne Sebba argumentiert: "Ihre Partnerschaft war geprägt von Loyalität, nicht von Treue, Respekt, aber nicht von Leidenschaft". Das Paar hatte vier Kinder. drei Söhne und eine Tochter. Ihre Freundin Vita Sackville-West schrieb in einem unveröffentlichten Gedicht über sie: "Und dann kam Jones, und das Fleisch erlag Jones und die Häuslichkeit hat dich am Ende zerstört."

Bagnold schrieb weiter und veröffentlichte 1924 den vielbeachteten Roman, Die Schwierigkeit zu heiraten. Ihr Biograf Nigel Nicolson argumentiert: "Enid Bagnold wurde so bereits in ihren Zwanzigern berühmt, und ihr Ehrgeiz ließ nie nach. Ihre Vitalität, ihr Humor, ihre Kühnheit und ihre Anmut machten sie zu einer aufregenden Begleiterin. Sie war überschwänglich kommunikativ, im Gespräch wie in schreiben, so verschwenderisch mit Worten wie ein Pianist mit Noten ist, die unerschöpfliche Vielfalt der menschlichen Erfahrung ebenso liebend wie die Sprache, die sie ausdrückt."

Es folgten die kommerziell erfolgreichen, Nationaler Samt (1935), die Geschichte einer Metzgertochter, die bei einer Tombola ein Pferd gewinnt und als Junge verkleidet zum Sieg im Grand National reitet. Später wurde daraus ein äußerst erfolgreicher Film mit Elizabeth Taylor in der Hauptrolle. Ihr nächster Roman, den sie für ihren besten hielt, war Der Knappe (1938).

Bagnold schrieb auch mehrere populäre Stücke, darunter Lottie Dundass (1943), The Chalk Garden (1951), The Chinese Prime Minister (1964) und A Matter of Gravity (1975).

Enid Bagnold starb am 31. März 1981 in 17a Hamilton Terrace, London an Bronchopneumonie. Ihre Asche wurde nach ihrer Einäscherung in Golders Green in Rottingdean, Sussex, beigesetzt.

Claud Lovat Fraser war der erste, der von Gaudiers außergewöhnlichem Talent begeistert war. Aber bald entfernte er sich von ihm. Lovat, der nachsichtigste aller Männer, würde niemals seine Abneigung äußern, aber er würde keine Zeit mit Gaudiers brennenden, wortreichen, kaskadierenden Gesprächen verschwenden, obwohl er seine Kunst zutiefst respektiere.

Ich mochte ihn auch nicht; und Gaudier an seiner Seite fand uns beide bürgerlich. Wir hatten damals keine Ahnung von seiner lähmenden Armut. Er hatte keine Zeit zum Reden, weil er arbeitslos war. Zu stolz, um das zu sagen, also redete er, anstatt zu essen. Er wollte nicht wissen, wie die Leute waren. Er stürmte auf sie zu, hielt sie fest, übergoss sie mit seinen Gedanken, und als sie darauf zehn Worte sagten, floss seine Ungeduld über; er stieß und verwundete und das Blut floss.

Ich ging in sein Zimmer in Chelsea – ein großes, kahles Zimmer ganz oben in einem Haus – es war Winter, und das Tageslicht würde nicht lange anhalten. Nach einiger Zeit begann seine Nase zu bluten, aber er machte keinen Versuch, es zu stoppen; er schien dagegen unempfindlich, und das Blut fiel auf seinen Overall. Schließlich konnte ich es nicht mehr aushalten und sagte: "Ihre Nase blutet". Er antwortete: "Ich weiß, du wirst in der Tasche an der Wand etwas finden, um es zu stoppen"; und die ganze Zeit arbeitete er weiter, während das Licht immer weniger wurde. Die Tasche war voll mit Kleidern von Gaudier und Fräulein Brzeska, die meisten schmutzig, die meisten zerrissen. Ich wählte etwas, langbeinige Schubladen, glaube ich, und band sie ihm um Nase und Mund und um den Hals. "Untere!" sagte er ungeduldig und zerrte daran, unfähig, richtig zu sehen. Ich ging zu meinem Platz, aber nach einiger Zeit war der Stoff blutdurchtränkt. Das Licht war erloschen, und draußen auf der Straße war ein furchtbarer Lärm zu hören. Es war ein Hundekampf, bei dem ein großer Hund den anderen an der Kehle feststeckte, und Gaudier verließ seine Arbeit, um zu kommen und zuzusehen. Er verfolgte es mit dunklen, interessierten Augen bis zum Ende, den Kopf gegen das Fenster gelehnt, und die Straßenlaterne leuchtete auf seinen blutigen Verbänden.

Er (Frank Harris) war ein außergewöhnlicher Mann. Und Größe war sein großer Teil, er jagte die Jahrhunderte danach, entdeckte sie in der Literatur, in der Leidenschaft, in der Aktion ...

Denn was geschah, war natürlich völlig vorhersehbar. Der große und schreckliche Schritt war getan. Was kann man sonst noch von einem so erwartungsvollen Mädchen erwarten? "Sex", sagte Frank Harris, "ist das Tor zum Leben." Also ging ich durch das Tor in einen oberen Raum im Cafe Royal.

An diesem Nachmittag, am Ende der Sitzung, ging ich zurück zu Onkel Lexy in Warrington Crescent und dachte über meine erhebt euch. Wie ein Unteroffizier, der zum Sergeant gemacht wurde.

Als ich mit Tante Clara und Onkel Lexy beim Abendessen saß, konnte ich nicht glauben, dass mein Schädel nicht laut sang: "Ich bin keine Jungfrau! Ich bin keine Jungfrau".

Es war der Initiationsschrei eines Jungen – nicht der eines Mädchens.

Und was ist mit der Liebe – was ist mit dem Herzen? Es war nicht beteiligt. Wenn ich ihn wirklich gekannt hätte, wäre ich vielleicht zärtlich gewesen.

"Verliebt" macht nicht zart. Es macht wütend oder eifersüchtig oder unglücklich, wenn es aufhört. Es sind die Jahre, die eine Ausschreibung machen. Zeit, Zuneigung, Wissen. "Verliebt" ist das Gegenteil von Wissen.

Ich ging jedes Wochenende nach Hause. Zu Hause schien es nicht passiert zu sein. Lügen wurden erzählt. Ohne Lügen kann man nicht aufwachsen. Ein Kind ist so viel älter, als seine Mutter glaubt. Ich habe so viel riskiert. Ich riskierte ihr Glück: nicht meins. Nichts hätte mich scheitern lassen - dachte ich. Aber wenn sie es gewusst hätten (das habe ich riskiert), könnten die Dinge jemals gleich gewesen sein?

Am Wochenende gab es viel zu erzählen, ohne an Sex zu denken. Das Büro war so donnernd lebendig, F.H. durch und durch, verzweifelt kämpfend oder glühend optimistisch.

Ich leide schrecklich unter meiner Sprache auf dieser Station. Ich scheine die einzige VAD-Krankenschwester zu sein, von der sie ständig fragen: "Was sagen Sie, Krankenschwester?" Es ist nicht so, dass ich lange Wörter verwende, aber meine Sätze scheinen invertiert zu sein.

„Eine antitetanische Injektion für Corrigan“, sagte Schwester. Und ich ging zur Apotheke, um die Spritze und die Nadeln zu holen.

"Aber hat er irgendwelche Symptome?" Ich fragte. Auf der Tommies-Station darf man alles fragen; es ist nicht das Geheimnis, das die Krankheiten der Offiziere umgab.

"Oh nein", sagte sie, "er hat nur nicht seine volle Summe in Frankreich bekommen."

Also suchte ich die Geisterlampe auf und wir bereiteten sie vor und sprachen darüber.

Aber wir vergessen, mit Corrigan darüber zu sprechen. Die Nadel war in seiner Schulter, bevor er wusste, warum sein Hemd hochgehalten wurde.

Sein Zorn kam wie eine Lawine; die Disziplin von zwei Jahren war vergessen, seine irische Sprache wurde gelockert. Schwester zuckte mit den Schultern und lachte; Ich hörte ihm zu, als ich die Spritze reinigte.

Ich nahm an, dass es die Demütigung war, die seinen individuellen Stolz schockiert hatte. „Behandle mich wie eine Kuh“, hörte ich ihn zu Smiff sagen – der lachte, da es nicht seine Schulter war, die das Serum trug.

Gestern kam ich im Bus aus London herunter und saß neben einer Schwester aus einer anderen Station, die sich die Hand ans Ohr hielt und sich auf ihrem Sitz hin und her bewegte.

Sie sagte mir, sie hätte Ohrenschmerzen und wir redeten nicht, und ich saß zusammengekauert in meiner Ecke und beobachtete die Namen der Geschäfte und dachte, wie ich durch ihre Bewegungen mehr oder weniger gezwungen war, an ihre Ohrenschmerzen.

Was mir auffiel, war ihre eigene wütende Verwirrung angesichts ihres Schmerzes. "Aber es tut weh. Du hast keine Ahnung, wie es weh tut!" Sie war überrascht.

Viele Male am Tag hört sie die Worte: "Schwester, du tust mir weh. Könntest du nicht meine Ferse verschieben? Es ist wie Zahnschmerzen" und ähnliche Sätze. Ich höre sie auf der Station, ohne dass einem eine solche Bitte auf die Ohren fällt.

Sie ist erstaunt über ihre Ohrenschmerzen; sie ist erstaunt, was für ein Schmerz sein kann; es ist unerwartet. Sie ist bereit, wütend auf sich selbst, auf ihren Schmerz, auf ihr Ohr zu sein. Es ist monströs, denkt sie.

Der Schmerz einer Kreatur kann nicht weiterhin eine Bedeutung für eine andere haben. Es ist fast unmöglich, einen Mann gut zu pflegen, dessen Schmerzen man sich nicht vorstellen kann.

Es war das erste Mal, dass ich einen Mann bei seinem Dressing singen ließ. Ich stand am Sterilisator, als Rees' Lied über dem Bildschirm zu erklingen begann, der ihn vor mir verbarg.

Es war so: "Ah... ee... oo, Schwester!" und nochmal: "Schwester... oo... ah!" Dann ein kleiner Schrei und wieder sein Lied.

Ich hörte die Stimme der Schwester: „Also, Rees, ich nenne nicht so viel von einem Lied.“ Sie rief mich, um ihr Bett zu machen, und ich sah, dass sein linkes Ohr voller Tränen war.

Oh Besucher, die in der Stille des langen Nachmittags auf die Station kommen, wenn die Betten ordentlich und sauber sind und die Blumen auf den Tischen liegen und die VAD's an Schienen und Sandsäcken nähen, wenn die Männer wieder wie Männer aussehen und rauchen und reden und lesen... wenn Sie sehen könnten, was sich unter den Verbänden verbirgt!

Er (Frank Harris) war ein außergewöhnlicher Mann. Und Größe war sein großer Teil, er jagte die Jahrhunderte danach, entdeckte sie in der Literatur, in der Leidenschaft, in der Aktion.


Bagnold schrieb das Stück mit Blick auf eine englische Premiere, aber der West End-Produzent Binkie Beaumont lehnte es ab: "Ich gebe zu, ich finde einige der Symbolik verwirrend und verwirrend". [1] Das Stück wurde von der amerikanischen Produzentin Irene Selznick aufgegriffen, die eine Broadway-Premiere vorschlug. Sie fand das Stück herausfordernd und verlockend – „Ich bin verfolgt von seinen hauchdünnen Blitzen von Poesie und Schönheit“ – aber es fehlte ihr an Fokus. Im Juli 1954 reiste sie nach England, um sechs Wochen mit Bagnold zu arbeiten und das Stück zu straffen. [2] Sie diskutierten das Casting für die Produktion, von der die Autorin hoffte, dass Edith Evans Mrs St Maugham spielen würde, aber Selznick bestand darauf, Gladys Cooper zu besetzen. [3] Für die rätselhafte Rolle der Miss Madrigal hoffte Selznick, ihre Freundin Katharine Hepburn zu besetzen, aber Hepburn reagierte nicht auf das Stück und lehnte die Rolle ab. Selznick und Bagnold vereinbarten, die Rolle Wendy Hiller anzubieten, die es ablehnte, weil sie England nicht verlassen wollte. Schließlich nahm Siobhán McKenna die Rolle an. [3]

Selznick engagierte George Cukor für die Regie, er führte das Stück durch die Proben und Vorführungen außerhalb der Stadt, übergab es jedoch vor der Broadway-Premiere an Albert Marre. [4] Der Designer sowohl für Bühnenbilder als auch für Kostüme war Cecil Beaton, mit dem Cukor und Selznick die Zusammenarbeit unerträglich fanden, dessen Entwürfe jedoch hoch gelobt wurden. [5]

Der Kreidegarten wurde am 21. September 1955 am Shubert Theatre, New Haven, Connecticut uraufgeführt [6] und am 26. Oktober am Broadway im Ethel Barrymore Theatre aufgeführt. Es lief für 182 Vorstellungen. [7]

Als Beaumont die begeisterten Kritiken der New Yorker Kritiker sah, änderte er sofort seine Meinung, das Stück in London zu produzieren. Das Stück hatte seine britische Erstaufführung am Alexandra Theatre, Birmingham am 21. März 1956 und wurde zum ersten Mal in London am 11. April im Theatre Royal Haymarket gesehen. Der Regisseur war John Gielgud, die Sets waren von Reece Pemberton und die Kostüme von Sophie Harris. Das Stück lief auf dem Haymarket für 658 Aufführungen und endete am 9. November 1957. [6]

US-Besetzung Londoner Besetzung Ersatz während des London-Laufs
Maitland Fritz Weber George Rose
Beurteilen Percy Waram Felix Aylmer
Fräulein Madrigal
(Erstantragsteller)
Siobhan McKenna Peggy Ashcroft Pamela Braun
Gwen Frangcon-Davies
Mavis Walker
Zweiter Antragsteller Georgia Harvey Ruth Lodge
Dritter Antragsteller Eva Leonard-Boyne Janet Burnell Margery Weston
Lorbeer Betsy von Fürstenberg Judith Stotte Erica Bruce
Frau St. Maugham Gladys Cooper Edith Evans Gladys Cooper
Krankenschwester Marie Paxton Mavis Walker Gwen Hill
Olivia Marian Seldes
später Lori März
Rachel Gurney
Quellen: Internet Broadway Database, [7] und Die Londoner Bühne 1950–1959. [6]

Mrs. St. Maugham lebt in ihrem Landhaus in einem Dorf in Sussex, wo der Garten auf Kalk und Kreide steht, was es ihr schwer macht, in ihren entschlossenen, aber inkompetenten Bemühungen als Gärtnerin erfolgreich zu sein. Sie kümmert sich um ihren gestörten Teenager-Enkel Laurel, der Feuer gelegt hat. Miss Madrigal, eine erfahrene Gärtnerin, wird trotz fehlender Referenzen als Gouvernante eingestellt. Ebenfalls im Haushalt ist ein Kammerdiener, Maitland, der gerade aus einer fünfjährigen Haftstrafe entlassen wurde. Olivia, Laurels Mutter, die wieder geheiratet hat, kommt zu Besuch. Als der Richter zum Mittagessen ins Haus kommt, verrät er, dass er Miss Madrigal wegen Mordes zu einer Gefängnisstrafe verurteilt hat.

Wiederbelebung Bearbeiten

Die erste australische Produktion im Jahr 1957 zeigte Sybil Thorndike, Lewis Casson, Patricia Kennedy und Gordon Chater. [9] In Großbritannien spielte Gladys Cooper erneut Mrs St Maugham in einer Wiederaufnahme von 1970 unter der Regie von Laurier Lister am Yvonne Arnaud Theatre, Guildford, mit Joan Greenwood als Miss Madrigal, Robert Flemyng als Maitland und Donald Eccles als Richter. Cooper und Greenwood wiederholten ihre Rollen in der ersten West End-Wiederaufnahme des Stücks 1971 im Haymarket unter der Regie von William Chappell, mit Michael Goodliffe als Richter und Peter Bayliss als Maitland. [11]

Das erste Revival New York wurde von der Roundabout Theatre Company in Roundabout Stage 1 vom 30. März 1982 bis 20. Juni 1982 gegeben. Die Besetzung zeigte Constance Cummings als Mrs St Maugham, Irene Worth als Miss Madrigal und Donal Donnelly als Maitland. Der Regisseur war John Stix. [12] Bis 2020 war dies die einzige weitere Inszenierung des Stücks in New York, eine geplante Produktion von 2017 mit Angela Lansbury in der Hauptrolle war gescheitert. [13]

Eine britische Tournee des Stücks im Jahr 1984 spielte Eleanor Summerfield als Mrs St Maugham und Nyree Dawn Porter als Miss Madrigal Ernest Clark als Richterin und Bruce Montague spielte Maitland. [14] Eine Wiederaufnahme im King's Head Theatre in London im Jahr 1992 zeigte Cummings wieder als Mrs St Maugham, mit Jean Marsh als Miss Madrigal und Robert Flemyng als Richter. Das Stück wurde 1995 in Australien mit Googie Withers, Judi Farr und John McCallum wiederbelebt. [16]

Eine Produktion aus dem Jahr 2008 im Donmar Warehouse, London, wurde von Michael Grandage inszeniert, mit Margaret Tyzack als Mrs St Maugham, Penelope Wilton als Miss Madrigal, Felicity Jones als Laurel und Jamie Glover als Maitland. [17] 2018 präsentierte das Chichester Festival Theatre eine neue Produktion mit Penelope Keith (Mrs St Maugham), Amanda Root (Miss Madrigal) und Oliver Ford Davies (Judge). Der Regisseur war Alan Strachan. [18]

Anpassungen Bearbeiten

Eine Verfilmung von 1964 zeigte Edith Evans als Mrs St Maugham, Deborah Kerr als Miss Madrigal, Hayley Mills als Laurel und John Mills als Maitland. Regie führte Ronald Neame. [19]

Die BBC strahlte 1968 eine Radioadaption des Stücks aus, in der Edith Evans ihre Rolle als Mrs St Maugham, Mary Morris als Miss Madrigal, Cecil Parker als Richterin und Angela Pleasence als Laurel nachbildete. [20] Die Besetzung der Donmar-Produktion von 2008 nahm eine Studioaufführung für BBC Radio 3 auf, die erstmals im März 2011 ausgestrahlt wurde. [21]

Erste Produktionen Bearbeiten

Die Ankündigungen für die Broadway-Premiere waren ausgezeichnet. Brooks Atkinson hat in . geschrieben Die New York Times:

In Die täglichen Nachrichten John Chapman nannte es „Ein verlockendes, faszinierendes und anregendes Theaterstück … das gebildetste und anspruchsvollste“ der jüngsten Stücke. [23] Walter Kerr von der New York Herald Tribune schrieb: "Ich kann mich an keine andere Gelegenheit im Theater erinnern, bei der ich mich einem ersten Akt so widersetzte, nur um am Ende des dritten zu enden und wünschte, es gäbe einen vierten". [24]

Als das Stück in London eröffnet wurde, schrieb Philip Hope-Wallace in Der Manchester Guardian "ein einzigartiges Theatervergnügen" bei Edith Evans' Aufführung zu erleben, berief sich auf Tschechows Die Seemöve und nannte das Stück "ein Frauenstück im besten Sinne, lakonisch, mitfühlend und wunderbar schwulherzig". [25] In Der Beobachter, kommentierte Kenneth Tynan das Der Kreidegarten "Vielleicht die beste künstliche Komödie, die seit dem Tod von Congreve aus einer englischen (im Gegensatz zu einer irischen) Feder geflossen ist." [26]

Wiederbelebung Bearbeiten

Rex Reed schrieb in seiner Rezension der West End-Produktion von 1971: „Dieses liebenswerte Stück scheint nie zu altern, vielleicht weil seine Charaktere mit so viel Witz und spröder Klugheit geschrieben sind. Es ist ein zerbrechliches, hauchdünnes Stück.“ [27 ]

Frank Rich überprüfte die 1982er Roundabout-Produktion für Die New York Times, schreibt: „‚The Chalk Garden‘ ist außergewöhnlich modern für eine hochkarätige Komödie, die im Salon eines stickigen Herrenhauses in Sussex spielt: Handlung und Struktur sind elliptisch, seine witzigen Linien sind nicht brüchig, sondern duften stattdessen nach dem, was der Autor nennt „Form und Schatten des Lebens". Bagnolds Stück ist zum Teil eine Reise auf den Grund von Miss Madrigals Identität, es geht auch um die Wirkung der Frau auf den Haushalt ihres Arbeitgebers. Mrs. St. Maugham ist ein selbstsüchtiger, exzentrischer Inbegriff von Privilegien, der verbringt ihre Tage im Garten, kann aber nichts wachsen lassen." [28]


Die britische Freiwilligenhilfe (V.A.D.) (1909-1918)

Der Erste Weltkrieg tötete schätzungsweise 37 Millionen Menschen. Während dieses ersten industrialisierten „totalen Krieges“, der die Grenzen zwischen Heimat- und Kriegsfront verwischte, wurden Frauen zu aktiven Unterstützern des Krieges und wurden Zeugen der Schrecken des Krieges. Aber in dieser Zeit großer Gefahr für alle beteiligten Kriegführenden ergaben sich auch für die Frauen neue Chancen, denn sie wurden mehr denn je bei allen Kriegsanstrengungen an der Heimat- und Front gebraucht, um die zum Militär mobilisierten Männer zu ersetzen.

Ein konkretes Beispiel war das Voluntary Aid Detachment (VAD), bei dem sich britische Frauen freiwillig meldeten, um den verwundeten und kranken Soldaten des Roten Kreuzes und des Johanniterordens in Feldlazaretten und anderen medizinischen Einrichtungen in Großbritannien und hinter den Fronten in Europa zu dienen . Die V.A.D. wurde im August 1909 mit dem War Office gegründet, das das Scheme for the Organization of Voluntary Aid for England and Wales herausgab, um den Mangel an Krankenschwestern in Kriegszeiten zu verhindern. Als Freiwillige sind diese V.A.D. Frauen arbeiteten ohne Bezahlung, was bedeutete, dass ihr Hintergrund hauptsächlich aus patriotischen britischen Frauen der Mittel- oder Oberschicht bestand.

Anfänglich in der Bereitstellung von Mahlzeiten und der Pflege der Verwundeten ausgebildet, wurde die Anzahl der V.A.D. Die Arbeiterschaft wuchs mit Beginn des Ersten Weltkriegs auf 40.000 Mitglieder in 1.800 Abteilungen an. Sie leisteten eine Vielzahl wichtiger Kriegsdienste, darunter Krankenpflegehelfer, Krankenwagenfahrer, Köche und Verwaltungsaufgaben. Obwohl die Mitgliedschaft nicht auf Frauen beschränkt war, waren die überwiegende Mehrheit der Freiwilligen Frauen. Am Ende des Krieges 1918 erwiesen sich diese Frauen als unschätzbar für die Kriegsanstrengungen. Von den 126.000, die gedient hatten, wurden 243 getötet, 364 ausgezeichnet und 1.005 in Depeschenbriefen erwähnt, was den Weg für eine stärkere Einbeziehung von Frauen in militärische und medizinische Berufe für die kommenden Generationen ebnete.

Ausgebildete professionelle Militärkrankenschwestern sahen diese Freiwilligen nicht immer positiv, da der Gedanke, ihren Beruf nach dem Krieg an diese neuen Frauen zu verlieren, sichtbare Spannungen hinterließ. Zum Beispiel Vera Brittain, die als V.A.D. Krankenschwester schrieb in ihren Memoiren von 1933 Testament der Jugend, beobachtet:

„Ich habe im Beamten gelesen Bericht des Joint War Committee der British Red Cross Society and Order of St. Johndie folgenden Worte – vielleicht ein wenig pompös, wie der Bericht selbst, aber zweifellos mit der lobenswerten Absicht geschrieben, den ängstlichen Pflegeberuf zu beruhigen: „Der V.A.D. Mitglieder waren weder ausgebildete Krankenschwestern noch wurden sie mit der Arbeit von ausgebildeten Krankenschwestern betraut, außer in Fällen, in denen die Not so groß war, dass kein anderer Kurs offen war.’“

Trotz Behauptungen, dass diese V.A.D. Krankenschwestern übernahmen nur bei Bedarf die Aufgaben der ausgebildeten Krankenschwestern, die Realität des Krieges war, dass ihre Dienste im In- und Ausland dringend gebraucht wurden. Meistens waren die Frauen dadurch nur wenige Kilometer von den Frontlinien entfernt, um mit den grausamsten Verletzungen fertig zu werden, die im Krieg durch neue Technologien wie explosive Artillerie, mechanisierte Kriegswaffen, Maschinengewehre und chemische Kriegsführung zugefügt wurden. Als der Krieg 1918 endete, waren viele Mitglieder der V.A.D. trat in eine Vielzahl von Berufen ein, darunter Schriftsteller, Dichter, Schauspielerinnen und andere Berufe, die nicht direkt medizinischer Natur waren.

Die Frauen selbst mussten sich strengen Regeln und Vorschriften unterziehen, die sich ändern konnten, da der Zustrom neuer Freiwilliger während des Krieges die Dynamik des militärischen Versorgungsalltags veränderte. Während einige Überlegungen praktisch waren, waren andere ein Versuch, das Verhalten dieser Frauen aus verschiedenen Altersgruppen und Erfahrungen zu kontrollieren. Als V.A.D. Freiwilligenarbeit wäre für einige dieser Frauen aus der Mittel- und Oberschicht der erste Job. Im Juli 1915 versandte Anweisungen für alle neuen Krankenhaus-V.A.D.s enthalten:

„1. …Wenn die Haut noch so leicht verletzt ist, sollte sie mit Gaze und Kollodium bedeckt werden, bevor Sie bei einer Operation assistieren oder einen Verband anlegen… 3. Alle Puder, Farben, Duftstoffe, Ohrringe oder anderen Schmuckstücke usw. sollten vermieden werden. da die Verwendung solcher Dinge zu Kritik einlädt und die Organisation in Misskredit bringen kann.“

Zu den anderen Bedingungen gehörte es, ihre weißen Uniformen sauber und ordentlich zu halten, was bei der Versorgung schwerer Verletzungen fast unmöglich gewesen wäre. Obwohl diese Frauen bei Bedarf medizinische Hilfe leisteten, wurden sie an einen Standard gehalten, der sie als das Gesicht der Freiwilligenorganisation darstellte.

Im kriegszerstörten Europa forderten britische Militärführer eine Reform, um die Freiwilligentätigkeit zu erleichtern, wie in der Erklärung von 1916 zu sehen ist: „Ein einfacher Ausweg aus der Schwierigkeit ist ein Kurs mit zehn Vorlesungen und zehn Anweisungen in Erster Hilfe und Krankenpflege. ” (Davidson, 98) Anstatt einige Monate vor dem Einsatz zu trainieren, konnten diese Lektionen in einem Bruchteil der Zeit abgeschlossen werden, obwohl keine Ausbildung sie vollständig auf die Schrecken des Krieges vorbereiten würde. Eine Gemeinsamkeit von ihnen findet sich in persönlichen Konten von V.A.D. Krankenschwestern war, dass die Erfahrungen ein Leben lang bei ihnen bleiben würden.

Dieses oft übersehene Thema verblasst weiterhin aus der öffentlichen Erinnerung, da jede Generation weiter von den Erfahrungen der Massenkriegsführung entfernt ist. Diese Frauen trugen sich mit Würde und Professionalität, als sie einige der schlimmsten Verletzungen in der modernen Geschichte erlebten. Darüber hinaus demonstrierte der Handlungszwang dieser britischen Frauen die Handlungsfähigkeit der Frauen zur Zeit des Ersten Weltkriegs als aktive Teilnehmerinnen. Zweifellos haben diese Frauen viele Leben gerettet, und ihr Beitrag zur Menschheit sollte angesichts der Gräueltaten des Krieges anerkannt werden. Während wir als Gesellschaft hoffen können, solche Konflikte in Zukunft zu vermeiden, lehren die Bemühungen dieser Frauen den Wert der Selbstlosigkeit und die wahre Bedeutung von Verlusten durch Krieg, wie in ihren Memoiren beschrieben.

Eric Schmidt, Geschichte mit Schwerpunkt Neuere Europawissenschaften, Jahrgang 2018

Quellen

Literatur und Websites

  • “Voluntary Aid Detachment.” QARANC, unter: http://www.qaranc.co.uk/voluntary-aid-detachment.php (Zugriff am 14. April 2018).
  • “Frauenrollen an vorderster Front.” BBC News. 06. März 2014. Zugriff am 14. April 2018. http://www.bbc.co.uk/schools/0/ww1/26374718 (Zugriff am 14. April 2018)
  • Bagnold, Enid. Ein Tagebuch ohne Daten, 1-146. London: W. Morrow & Company, 1918.
  • Britannien, Vera. Testament of Youth: Eine autobiografische Geschichte der Jahre 1900-1925. London: Gollanz, 1933.
  • Davson, Win. “Freiwillige Hilfsorganisationen.” Zeitschrift der Royal Historical Society of Queensland15, nein. 2 (1993): 98-100.
  • Licht, Sue. VAD-Leben, unter: http://www.scarletfinders.co.uk/183.html (Zugriff am 14. April 2018).

Bilder

Rekrutierungsplakat Erster Weltkrieg für die Freiwilligen-Hilfe-Abteilung, genaues Datum unbekannt Verwundete Soldaten in Antwerpen, 1918 Violet Jessop (1857-1971) in ihrer Uniform des Freiwilligen-Hilfskommandos, ohne Datum

Enid Bagnold's Autobiographie

Fast jedermanns Kindheit ist langweilig – außer der eigenen und der von Enid Bagnold. Mit 80 hat sie großartige Memoiren geschrieben, die mit einer noch jungen Energie brodeln und zwischen den Jahrzehnten hin und her springen. Als kleines Mädchen war die zukünftige Autorin von "Serena Blandish", "National Vel vet", "The Loved and Nevied" und acht Theaterstücken, darunter "The Chalk Garden" und "The Chinese Prime Minister", "tropisch überentwickelt" in den ersten Jahren in Jamai Ca, „gesund mit Gesundheit“. Von Seekapitänen abstammend, mit einem Großonkel, der fliegende Untertassen sah, hasste sie die Kirche, was sie „wie ein Hund heulen“ ließ. Dennoch: „Ich ruhte meine Zähne auf dem Holz der Kirchenbank davor aus, als ich kniete und betete: ‚Gott, mach mich berühmt.‘“ Als Teenager hätte sie fast eine deutsche Schulleiterin ermordet, die ihr vorwarf, ein Bein zu heben, um „anzuziehen“. Männer."

Voller Freude ihrer eigenen „Selbstbegeisterung“, preisgierig, stürzte sie sich in Erfahrungen, die für Mädchen ihrer Generation selten waren. Sie arbeitete für Frank Harris, der ihr sagte: „Sex ist das Tor zum Leben“ und führte sie dann durch das Tor in einen Raum im Obergeschoss des Cafe Royal. Es war das Ritual – das vielen jungen Mädchen zusagt – der Initiation durch einen nicht geliebten Mann. Einige Jahre lang dachte sie, sie wäre lieber eine Geliebte als eine Ehefrau und genoss „das Gefühl der Eroberung, das Ausprobieren sich selbst wie ein Schwert“. Ihre erste Liebe war Prinz Antoine Bibesco, der ihr später erzählte, dass er sie drei Tage lang geliebt hatte. „An eine Liebesbeziehung erinnern sich so wenige in Zwischenfällen. Es ändert sich nur von gut zu schlecht.“

Schließlich wurde sie von Sir Roderick Jones, dem Chef von Reuters, der sie nach ihrer Hochzeitsnacht fast verlassen hätte, zur Ehe gedrängt, weil er dachte, sie hätte ihn im Schlaf getreten. "Er konnte wütend auf einen Fußschemel sein", während sie "unordentlich, ungehorsam, eingebildet, arrogant und selbstbezogen" war. Die Beschwörungen ihrer streitsüchtigen Ehe – „die Waffenstillstände, der Spaß, die Liebe, die Wut“ – und ihre Jahre mit vier Kindern, zwei Häusern, vielen Dienstboten, unendlich vielen (oft ungewollten) Gästen und der Notwendigkeit, für drei zu schreiben Stunden am Tag, lassen das Familienleben wirklich lohnenswert klingen – wie manche es heute kaum glauben können. Ihr Mann sagte, es sei außergewöhnlich: „Dass wir zusammen den Mund halten. Und kämpfe so hart. Und machen Sie einen Erfolg daraus.“

Die damit verbundene Eleganz (und der offene Snobismus) wird jedoch einige Leser verunsichern. Die Fußnoten sind beunruhigend, also: Nöel* / Nöel* Feigling Juliet Duff*/*Lady Juliet Duff. Und der Speisesaal mit Säulen, Sofas mit Delphinen und Engeln und Girlanden, Dresdner Spiegel, all diese Vornehmheit und Privilegien können die Rebellion auslösen, die viele heute gegen Besitz, den Verdacht auf Wurzeln und den Rückschlag vor Blutsverwandtschaften empfinden. Dennoch erhöhen diese Reaktionen seltsamerweise den Wert dieser Memoiren – als Geschichte. Jetzt, wo viele das Gefühl haben, dass das Eigentum korrumpiert und dass alles, was Menschen (einschließlich Verwandter) ansammeln, bald entsorgt werden muss, ist das bloße Konzept der Kontinuität erstaunlich. Sie empfiehlt es.

Überall werden Miss Bagnolds Freunde und Bekannte in wenigen Worten zum Leben erweckt: Edith Evans als „ein dummes Genie“ oder die namenlose Regisseurin, die „die schnelle, beleidigte Wut eines Mannes hatte, der zuvor in seinem Leben verwundet worden war. Seine Narben röteten sich leicht“, oder der exzentrische Oliver de Reuter, der einst das Eiweiß der Spiegeleier, die er in einem Restaurant bestellt hatte, abriss und wegwarf: „Da stand ein Kellner mit einem Teller bereit, um sie aufzufangen. „Seit dem Mutterleib“, sagte Oliver, „habe ich kein Eiweiß gegessen!“ Ihre Beschreibungen des Wahnsinns sind schmerzlich brillant, da eine Figur aus dem Verstand gerät und nicht mehr zurückkehren kann.

Es gibt verheerende Passagen über das Scheitern im Theater – „Der Beobachterkritiker (ein netter Mann, wie ich höre) schrieb, als hätte er Kotze auf der Bühne gesehen“ – und Reflexionen über den Zwang, weiterzumachen: „Wer will schon ein? Schriftsteller? Und warum? Weil es die Antwort auf alles ist. Zur Nutzlosigkeit. Es ist der Streaming-Grund des Lebens. Merken, festhalten, aufbauen, erschaffen, über nichts staunen, die Kuriositäten hegen, nichts den Bach runter gehen lassen, etwas machen, aus dem Leben eine tolle Blume machen, auch wenn es x27 ist ein Kaktus.“ Einige ihrer Absätze sind zum Zitieren zu reich: Sie sollten rezitiert werden.

Wie in „The Chinese Prime Minis ter“ hat sie „das Alter als besondere Landschaft geschrieben. neugierig, nicht ohne Vergnügen, eine Zeit für Abenteuer (als die Pflichten weniger wurden).“ Fast alle ihre Seiten schlagen weitere Essays oder Kapitel vor, es ist zu hoffen, dass noch viele weitere folgen werden, in ihrer Art, „das Unglaubliche glaubwürdig zu vermitteln – oder die Wahrheit so zu vermitteln, als sei es unglaublich“.


Lady Jones zu werden und ein erster Roman

In 1920 Enid married Sir Roderick Jones, at which point she became Lady Jones. That compelled her to become a society hostess, another role she wasn’t quite comfortable with, either. She was apparently insecure about managing servants and organizing dinner parties.

She also found this role to be somewhat in conflict with her desire to write, though she kept writing through it all. She continued to use her maiden name for her writing career.

Her first work of fiction was the 1924 novel, Serena Blandish or the Difficulty of Getting Married (1924). There was a dry spell until 1930, when Alice & Thomas & Jane wurde veröffentlicht. Perhaps this is when she was having and raising her four children. Despite her difficulty with the other people in her life, she was said to have been a devoted mother.


The Pram in the Hall – Enid Bagnold Writer and Mother

I have never thought it a particular advantage to know the person you are writing about. You will have known them at a particular time or in a particular role. Above all, for a child to write about a parent seems to me a recipe for disaster – unless you state from the outset this is a very one sided memoir. Children are often the least useful witnesses a biographer can find. Yet, try as we might to be objective, I think biographers too should plead guilty to subjectivity, to seeing their subject through a particular prism. Perhaps they lived in the same village, studied at the same college but in particular I believe that what we really cannot shed is the age we are at time of writing. However much I think I can imagine a particular emotion, or I am sure that I know what a particular experience must have felt like, I want to take Dies opportunity – openly and unequivocally – to admit my failure. Only now, having hit 60 myself and living through an age-obsessed time when the secret of eternal youth is promised from many quarters, do I Ja wirklich understand what Enid Bagnold – not exactly a vain woman but one who cared about her looks – meant when she wrote that one of the few counterbalancing factors for the pain of growing old was that, thanks to fading eyesight, she couldn’t really see all those wrinkles and grey hairs that worried her so much in anticipation – (although true to her novelist’s calling, exaggerating to make her point – she is not being wholly truthful even here as of course magnifying mirrors were around in the 1980’s.) But I can now at least understand why she wanted to have a face lift (and how radical was that in the 1970’s) and I admire her honesty and truthfulness about discussing this far more today than I could possibly have 30 years ago.

And here she is as Gaudier Brzeska saw her on the eve of WW One

So, I am immensely grateful to Persephone for giving me this second chance to look at Bagnold thirty years on. And of course to Faber Finds for republishing my biography. I’m relieved to say I haven’t found a different person or a different story. But the focus, if I were writing the book today, might be slightly sharper here or hazier there. The emphasis on different aspects of her life might be weightier here and pruned there. Actually I don’t think it would be a better book (I would say that wouldn’t I?) But I now understand in a wholly empathetic way why, in her 60’s and 70’s, she was still burning with ambition to write a successful play. I remember, with shame, a feeling in my 20’s that when I reached 60 I’d be happy to stay at home quietly knitting whereas in fact my desire to travel, to meet people, to achieve and to experience life is not only unabated it is in some ways greater as I am acutely aware of the limited time left and…and I can see why it risks appearing frankly unbecoming in someone of my years just as it did for Enid.

No, I think, or at least hope, that writing the biography of EB in my late 20’s gave me a youthful enthusiasm which suited my subject and gave me a perspective on her young days and early married life I might not have had now. I was rooting for her when the boyfriend didn’t work out (after all it wasn#39t so far away for me that I could still remember those rejections, sharp longings and early fumblings) but most of all I deeply identified…and I say this fully aware of strictures by that great biographer Richard Holmes that self-identity with one’s subject is the first crime of a biographer…with her passionate desire to have babies and having had them to have more of them and then to be the best mother there had ever been. I understood the passionate and oh so unexpected flood of love when her first golden-haired child arrived – love neither she, nor I, knew we possessed. And then she found it a second time for her equally beautiful son – just as I was to do. My pigeon pair as I learned. The Squire, her truly great novel not just about motherhood but about what she believed it meant to be a woman, springs from that deep well of unconditional love. Enid wanted to go on and on, bringing up such treasures.

So let’s go back a bit. Who was Enid Bagnold? In her own sparkling and idiosyncratic autobiography (entitled I am tempted to say with no artifice but of course there was artifice aplenty) ‘Enid Bagnold’s autobiography’, published in 1969, she writes that she was driven to explore family history because of her fascination that “sperm had been shot across two centuries to arrive at me” . Such an earthy – and original – simile was typical of her writing (she once described her own prose as ‘beautiful vomit’) but what she is also revealing is an intense fascination with herself. Not unusual for ‘a born writer!’ as she called herself. When I came to research her biography I found all her notebooks and scrapbooks were embellished with directions/ guidance for a putative biographer – me! Pictures of the Franco-Romanian princes, Antoine and Emmanuel Bibesco, for example, princes who had been close friends of Proust, were annotated with helpful comments like ‘this is the brother who committed suicide’ or ‘here we are visiting a church together’!

But Antoine Bibesco, the man she always adored, was never going to marry the plump and rather jolly Miss Enid Bagnold, daughter of Colonel Arthur Bagnold, a man who was as much engineer as soldier, and the former Miss Ethel Alger. They were, as her parents regularly reminded her, gentlefolk, and had been for generations. Enid was constantly testing her parents either by her requests to paint nude models when she studied with Sickert (turned down) or her request to visit the old roué journalist Frank Harris, her editor as well as lover, when he was in Brixton prison – agreed to “because people of breeding do not abandon a friend in need,” her father told her.

Prince Antoine married Elizabeth Asquith, daughter of the former prime minister, and Enid had to get over it. It was, as she understood, a dynastic match, and in the event not a happy one. At the outset of world war one, Enid trained as a VAD nurse and, after working in a grim hospital catering for the war wounded, turned her experiences into a blistering book, Diary Without Dates, that by bringing her fame and praise from HG Wells – but loathing from Virginia Woolf, who despised the pushy Bagnold girl – almost made up for not winning Antoine. Fame was something she craved ever since winning a poetry competition at her avant garde school, Priorsfield run by the Huxley family, and, recognising how sweet was its taste. She never gave up that search. She needed fame throughout her life – ‘the murmur of delight so madly wanted’ – not only for its own sake but to prove to Antoine how she had triumphed in life. Just as the Great War was ending she drove an ambulance in France – (Antoine had told her this would be an ‘awfully chicque’ (sic) thing to do) – fell briefly in love with a married man and came home to a social scene she felt she was getting too old for.

Knowing that everything she experienced in life was copy…or the stuff of novels…she wrote a book about those experiences called ‘The Happy Foreigner.’ It did not quite make the transition from fact to fiction, perhaps something she never ganzmastered, and it did not bring her the success of the previous book.

So she settled in 1920, nudging 31, for marriage to Sir Roderick Jones, chairman and chief executive of Reuters news agency and that was mein link into the story. All biographers crave some link that makes them not just an adoring fan – (although I was that, having loved Nationaler Samt as a child who went riding almost every weekend) – and not just a vulture either. I had begun my working life at Reuters and knew that although Jones was deeply unpopular in the company – mostly because of his arrogant, dictatorial ways – there was a rich personal archive held at 85, Fleet Street where I had been a terrified young foreign correspondent not so long ago.

In Roderick, Enid found a dapper little man with a title – although she always maintained that ‘Lady Jones’ was a ghastly name I don’t quite believe her any more on that one – which gave her some social standing through his position as Head of Reuters. But above all she acquired security and respectability and, well if not passion, then a feeling that she was loved. Roderick had made her a business-like proposition from the start. “Marry me and you will have a better opportunity for self- development than you will with many men.” For his part he clearly enjoyed the intellectual lustre if not the slight raffishness that Enid, being his wife, gave him. Throughout their married life she wrote him wonderful letters. He may have been demanding but he was her anchor in a storm, her central pivot, a large sturdy tree under whose branches she sheltered. She knew she could rely on him. Even when their situations were reversed after he had been forcibly retired and she was the breadwinner, she made him feel HE was the important one. It was love of a kind, but passionate love? I don’t think so although somehow the marriage, with its complicated sex life, survived. When I started researching my biography and met Timothy, her golden boy who lost a leg at Anzio, one of the first ‘facts’ he told me was that his parents always had separate bedrooms,…(Yes, I know I said children are the least reliable sources especially when it comes to explaining about their parents’ sex lives.) “My mother was of the generation that believed sex was a matter of ‘lie back and think of England,’ he explained to me at our first meeting, clearly worried I would not quite understand that it was possible never to share a bedroom with a husband yet produce 4 children!

“She kept a tin of biscuits by the bed,” he added, perhaps to give added veracity to his story. For what Enid adored more than the act itself was the result.

However, as Roderick had a healthy appetite for sex , often with attractive younger women, Enid found herself required to make up a foursome on occasions, once notably with a handsome young Reuter bureau chief who was rather at a loss to know what was the correct behaviour on such a bizarre occasion – I think one of the most difficult interviews for my biography was with the surviving elderly wife of this particular bureau chief to ask her if she knew anything about her husband’s feelings towards his boss’ wife. I can still remember the stony silence that greeted my inept questioning. Later in life, Enid enjoyed the company of a ‘walker,’ often a gay man with whom she would not be required to have sex.

Perhaps her loss of virginity to Frank Harris, the man with whom she “went through the gateway to life in an upper room in the Café Royal,&#34 as she elegantly and memorably put it in her memoir, had ruined the idea of sex for her. He may have been an experienced lover but he was also an experienced liar and cheat. It was a rite of passage. Now she was ‘promoted from corporal to sergeant’, she wrote of how she felt the day it happened. But it was hardly romantic. Nowhere does she ever speak of the affair as fulfilling or one of mutual love , and passion. The best she can come up with is to describe Harris many years later as ‘a man who made sin seem glorious.’

I think Enid did have one other grand passion in addition to Antoine and fame – she fell in love with her gynecologist, Dr Harold Waller. But that too was, I believe, an idealized love – although he may have been the ideal man for her – after all he was the man who gave her what mattered most in her life – her motherhood. I think the years between 31, after she married, and her early 40’s were in many ways her happiest. They were fertile in every sense and deeply creative. And she was no longer searching for a husband. She settled for the comfort of love not the romance, believing you could not have both together, and became a dreadful show off about being a mother. As she wrote to Marthe Bibesco (Antoine’s cousin by marriage) on the eve of Dominick’s birth in 1930 “you do not know what it is fully to be a woman until you have had at least 3 children and ich am having four.” She’d be roasted alive today for that sort of politically incorrect boasting. And in fact she made a number of enemies even then, often speaking her mind without reflection on a number of topics, not just pregnancy and motherhood.

For she was, as the comment above makes clear, very pleased with her life and the same day that Dominick was born her children’s book – Alice and Thomas and Jane – rooted in experience like everything she ever wrote – was published. It was a charming picture book recreating the Jones’s family life with some humour and exaggeration but full of cooks, governesses and nurses as well as ‘Fortnum jerseys’ – details which make it unacceptable today. The illustrations were by Enid together with some by 9 year old Laurian, which made her mother especially proud. She half hoped that Laurian might become a talented artist and, until the child was seven, decided she should have no formal education but just visit art galleries and attend drawing classes. Enid’s views on child rearing were eccentric and highly advanced in some ways such as her loud insistence on breastfeeding and including children in adult conversations – but in other ways curiously Spartan and old fashioned such as believing it was good for them to swim in freezing cold water and to sleep outdoors. Strangest of all, she fostered something called ‘Yearning Toys’…toys that were put on an impossibly high shelf to be looked at during meal times and longed for “so as to give them unsatisfied desires.”

Where on earth did that come from?

These ideas made Enid rather famous as an expert on child welfare with a growing reputation. She was inspired by Harold Waller to do whatever he advised and in this way became a tireless supporter of ‘the Babies’ Club’ which he set up in Chelsea. It was, according to a newspaper on the day it opened, ‘a west end club to teach rich mothers east end wisdom’ and Lady Jones became its best known spokeswoman. Harold Waller reprimanded Enid for publicity seeking but they made up, for he needed her financial support almost as much as she needed his emotional support and admiration since thinking about babies and children was occupying Enid at this time above all else.

The Squire represented the distillation of 15 years of motherhood and of marriage to Roderick. It was, though, more homage to Dr Waller than to her husband. She had been making notes of her experiences, thoughts and reactions to childbirth for some time and believed that a novel on this topic had never been tackled in the way she intended to tackle it. She had trained as an artist, still had an artist’s eye and saw it as a still life of motherhood.

But she had been side tracked by another novel also based on Jones’s family life which had come out in 1935 and been phenomenally successful Nationaler Samt. By 1937 she was ready to return to The Squire, as she was determined to call this new book in spite of fierce arguments with her publishers who never liked the androgynous title and wanted something softer, more sentimental such as The Door of Life or Squire Martha. But Enid refused to allow the squire to be named, wanting something more universal. Her success with Nationaler Samt (although it had not yet become the film which catapulted the gorgeous 12 year-old Elizabeth Taylor to fame) strengthened her hand and so The Squire was what it became.

The story, if something so plotless can be called that, centres around a small tightly knit circle of women, what she called ‘the English harem’. It was paradoxically a masculine sort of portrait where men were purposely eliminated because Enid had seen clearly “that all the day of a woman’s busy family life was made up by herself alone, herself as ruler.” The idea that motherhood gave her a moral authority was deeply felt and a theme she was to return to in her later play, the Chalk Garden. Just as in that play, the husband is absent, off stage throughout the action. This time in the earlier version, he is away on a business trip and the squire is ‘a rich, strong fertile woman with a large domain to rule.’ She provides the house with its pulsating vigour, she is the centre of life with a determination and energy that Enid herself exuded. She described the mother as ‘one of those old stable archways with a clock ticking life away in the summit of the arch through which life and her children flow…perhaps like an arch over a river. I can get no nearer than that.’

She knew not all women felt about babies as she did and she tackled this theme by introducing her close friend Caroline, a portrait of her aristocratic friend, Cynthia Asquith. Beautiful Caroline is restless thinking only of her lover in Paris. The Squire listens patiently to her problems “with her lover on her lap. The complications of love seemed to her indescribably stale, the baby much fresher. She herself felt like a woman who is old and free.” Enid told Cynthia it was she who had provided the spark for the book when she had told Enid one day ‘I couldn’t do without love by which you meant in love and from that sentence, which I never forgot for it rang a bell in me, I evolved the love woman in the squire. They provided the contrast. She thinks I am a woman, pondered the Squire, fit to listen to love. But I am a mother and I have a contempt and a weariness of such childish things.’

But the key figure in this English harem is not actually Caroline but the midwife based on Ethel Raynham Smith, the other half of Harold Waller’s team. Raynham Smith, a tiny birdlike woman, believed that motherhood was a perfectible science and, more dangerously, had high ideals about the creation of a greater, more healthy race. Enid was putty in her hands.

Enid became pregnant for the last time, aged 40, when Roderick was at the height of his affair with 19 year- old Mary Lutyens, daughter of the architect. Mary, still vibrantly alive when I was writing the biography, told me how shocked she had been to discover this. Roderick tried to console her with ‘my dear little girl,’ which almost made things worse. And doubtless he had tried to console Enid with this last pregnancy or ‘reconciliation baby’ as so many couples called them. During several memorable interviews I had with the delightful Mary she also revealed how when she told Roderick she was engaged he insisted on a return of the love letters between them and she found to her horror that her grammar had been corrected with a red pen.

One thing I could not understand as a newly married mother with my two young babies in love with life and my husband, was how Enid put up with her husband’s constant philandering. I shall not name names here – when I did in my biography it landed me with a libel suit. But Roderick needed a regular supply of attractive young girls and would invite them down for weekends at Rottingdean. The children – again perhaps not reliable witnesses as to the emotions – were only too aware at a certain level of what was going on. The young ladies were put up in the night nursery, which led directly by a balcony to Roderick’s bedroom. They called these young ladies invited to stay in front of their mother – “Daddy’s little bits.”

As part of my research, I turned to Lady Diana Cooper, a woman who also had much to put up with in the philandering department and who became Enid’s closest friend, for an explanation. Enid was mesmerised by Diana’s beauty and was to write a fine novel about her, The Loved and Envied, but how did Enid put up with this when it so obviously hurt?

“Oh Anne,” she said fixing me with those penetrating blue eyes, “you really don’t understand, do you? It’s so common to mind.” Of course, Enid did mind but I think she sublimated that pain in the knowledge that she was the one who provided the beating heart of the household. Her rebuttal to Caroline is also a rebuttal to Roderick. His amours were trivial. What she did was what gave life substance.

The practicalities of how Enid and Roderick created four children I was to discover through the Reuter archive. They sent each other notes making assignations for a particular time of day or night which Roderick – who may have been out for the evening with whomever was his latest girlfriend – would find pushed under his bedroom door. These pencil written, often scribbled notes on whatever scrap of paper was to hand were preserved, bizarrely, in the Reuter Archive. ‘Wouldn’t it be lovely to have another pram in the hallway,’ Enid wrote to her husband once, only too aware of the weight in that sentence. ‘Please come in to my room early tomorrow morning’. Cyril Connolly, who coined the pram in hallway phrase in his Enemies of Promise, was a friend. Antoine, now also only a friend and aware of the talent he thought she was squandering, reinforced the message. But as both of these men should have known, since they themselves were not immune to displacement activities, there were many other enemies of promise in addition to prams.

I found dozens of romantic billets doux -not all to do with making arrangements for intercourse – like the note scribbled from Fortnum’s and delivered to 85 Fleet Street by private messenger as she was buying a wedding present for someone else. The act reminded her of their early courtship and devotion to each other.

Today such a message would be an SMS, lost to posterity…but that’s another story.

So my conclusion today is not only that she clearly loved Roderick, who gave her what she wanted – strong, sturdy, independent-minded children – but that he took the edge off her worries and fears and insecurities. I don’t believe that Enid as a starving writer in a garret, would have necessarily been any more successful or productive. Perhaps motherhood both unleashed her creativity yet at the same time denied her time, because of course it did that. By the way, Enid did in fact work in something of a garret or at least a tower. Irene Selznick, the powerful American theatre producer, was very funny about its Spartan aspect years later. It felt freezing cold to anyone who went in but Enid herself had a secret heated pad. But she invented some useful rules for working in her tower, which I have copied. Stick to a routine, always go into your study every day and do something there that you can call work. Nowadays we’d call that doing emails or social networking but in pre-internet days it was harder. And never leave your work at the end of a chapter or even paragraph. Leave it in mid thought so you can pick up where you were easily the next day. They are rules I have tried to follow as I too have tried to balance writing with motherhood, as so many of us today have and still do.

For the debate is more topical than ever. In fact it burst open only a few months ago in an especially virulent form with a book written by an American, Lauren Sandler, who advocated female writers sticking to one child only. Did that unleash the heavens! Zadie Smith and Jane Smiley, among others, riposted that, on a practical level, having more than one child allowed them to entertain each other but on a philosophical level why was the number of children a problem just for women? The idea that motherhood was inherently somehow a threat to creativity was just absurd. Why did no one ever comment that Dickens for example had ten children? What IS a threat to all women’s freedoms, they argued, is the issue of time, which is the same problem whether you are a writer, factory worker or nurse. “We need decent public day care services, partners who do their share, affordable childcare and/or a supportive community of friends and family,” Smith wrote.

Of course, being a mother eats into the time available even if you have nannies and housekeepers, as Enid did. But more than that being a mother fills your head, it takes up thinking time, worrying time, let alone active time taking them riding and for extra-curricular lessons, which Enid also did. Enid cared desperately about what sort of children she created, she was intensely proud of all her children she cared what they thought of her and what they became. She shared their triumphs and disasters. Yet being a writer demands concentration and focus and can be obsessive. So of course there is a clash. Enid semi solved it by writing about family life family life, children and motherhood, which she found deeply fascinating as long as it was her own, and which gave her her topics and, since she was always an autobiographical writer, arguably threw her a life line. Without children would she have written more books or plays? Did she really care about quantity? I think quality mattered more to her both in her writing output and in her children.

There is, however, one part of the story as told by me thirty years ago that I would be grateful for an opportunity to put right and that was her intensely close, although often frustrating, relationship with her third child, Richard Jones. Richard, tall and handsome, is Boniface in The Squire. He was born with a learning disorder that fell almost entirely on Enid’s plate to master or live with and she was not going to hide him away, ever. In The Squire Boniface is erratic, intense, single minded. He was “red of face asking no help intent upon some inner life which would not swim up into his difficult speech…inarticulate, eccentric living like a mole in his world, putting into dangerous execution plans for which no one had the key.” How clearly Enid understood him and I have no doubt that today, trying to solve Richard’s troubled life would have provided her with more than enough material for a painfully honest and factual book. The archive was bulging with letters to doctors and educational specialists trying to find a way forward for this beloved child. Worrying about Richard ate into her brain, her emotions and time. And since he Tat manage to lead an independent life even after his mother died it would only be fair to say she succeeded in doing the best that she could for him at the time. But the family were very protective and I was told by them and others that if I referred to the struggles Enid had trying to discover what was wrong with Richard, or referred in detail to ‘a learning disability’ I would destroy the life Richard had made for himself. For his sake I had to compromise and yet I know only too well that as a biographer I was failing her. Of course for those who knew Richard the story is there and actually almost all biographers if they are writing about someone whose relatives or lovers are still alive need to make some sort of compromise…but still, I knew how this worry had consumed a part of the pleasure of any success she had. I am pleased to be able to acknowledge that now.

And then there is the pleasure of becoming a grandparent, so important for Enid that it provided the inspiration for her best and best known play, The Chalk Garden. This play revived recently by the Donmar to huge acclaim, makes clear that Enid saw herself living in a matriarchy in which men played secondary roles.

Of course I was aware of the seed for the idea but I never understood at a deep emotional level – which I like to think I do now – of the profound joy she derived from seeing the continuation of her line…we’re back to the phrase I quoted at the beginning ‘sperm through the centuries.’ Knowing she had grandchildren rooted her in the future, she cared what her grandchildren thought of her, she dedicated her autobiography to two of them, Annabel and Hattie. So, as I look back I would probably write not more about her old age but more about the struggle she had to balance writing with every part of home life, not just being a mother. And here Roderick was not helpful. She needed a 21 st century husband who unloads the dishwasher takes children to ballet classes and is really involved in thinking about their upbringing.

Today, a psychiatrist would doubtless have much to say on the subject of Roderick clearly feeling excluded from this domestic world where all the decisions were taken by women. Enid believed (although she may never have actually used the words) that motherhood gave her a moral authority denied to men.

Age and experience have helped me better understand that about her.

But am I any further along the road of answering the question: writer or mother? Was she a better mother because she was a writer – it gave her a focus and satisfaction – or a better writer because she was a mother? She left one vital clue in a letter she wrote to her mother on her honeymoon:

“Here, where I’m only a bride it’s a joy to remember there’s a country, where I am occasionally something else.” Substitute bride for mother and you may have an answer. Or you may conclude (like me) that some questions just don’t have an answer.


Enid Bagnold

(or Lady Jones) (1889–1981). Known for her broad range of subject and style, English novelist and playwright Enid Bagnold was a true talent in capturing the voice and drama of life around her. Her works easily transcended the pages of books and plays, and many were adapted into dramas for the stage and screen.

Bagnold was born on Oct. 27, 1889, in Rochester, Kent, England. Her father was an army officer and as such the family moved frequently Bagnold spent her early childhood in Jamaica and attended schools in England and France. She served with the British women’s services during World War I, and her earliest books—A Diary Without Dates (1917) and The Happy Foreigner (1920)—describe her wartime experiences. In 1920 she married Sir Roderick Jones (1877–1962), who for 25 years was chairman of the news agency Reuters, Ltd.

Bagnold’s best-known work is the novel Nationaler Samt (1935), which tells the story of an ambitious 14-year-old girl who rides to victory in Great Britain’s Grand National steeplechase on a horse bought for only £10. A motion picture of the same title was made from the novel in 1944 starring Elizabeth Taylor and Mickey Rooney. Two quite different novels are The Squire (1938 also published as The Door of Life), which conveys the mood of expectancy in a household awaiting the birth of a child, and The Loved and Envied (1951), a study of a woman facing the approach of old age. As a playwright, Bagnold achieved great success with The Chalk Garden (1955) a motion-picture version was produced in 1964. Her other stage works include Four Plays (1970) and A Matter of Gravity (1975).

Enid Bagnold’s Autobiography (from 1889) was published in 1969. She died on March 31, 1981, in London.


Using the Collection

Rare Book and Manuscript Library

Restrictions on Access

This collection is located on-site.

This collection has no restrictions.

Terms Governing Use and Reproduction

Single photocopies may be made for research purposes. The RBML maintains ownership of the physical material only. Copyright remains with the creator and his/her heirs. The responsibility to secure copyright permission rests with the patron.

Bevorzugtes Zitat

Identification of specific item Date (if known) Enid Bagnold Letters to Robin Maugham Box and Folder Rare Book and Manuscript Library, Columbia University Library.


Enid Bagnold - History

Exhibition of the works of author and playwright

Enid Bagnold

(author of National Velvet)

drawn from the private collection of writer Hugo Vickers

Saturday 5 NS May – Saturday 4 NS August 2012

Rottingdean Museum, The Green, Rottingdean, East Sussex

Enid Bagnold, CBE (27 October 1889 – 31 March 1981), was a British author and playwright, best known for the 1935 story Nationaler Samt which was filmed in 1944 with Elizabeth Taylor.

She was a nurse during World War I, writing critically of the hospital administration and being dismissed as a result. She was a driver in France for the remainder of the war years. She wrote of her hospital experiences in Diary Without Dates and her driving experiences in The Happy Foreigner .

In 1920, she married Sir Roderick Jones (Chairman of Reuters) but continued to use her maiden name for her writing. They lived at North End House in Rottingdean, near Brighton, East Sussex, (previously the home of Sir Edward Burne-Jones), the garden of which inspired her celebrated play The Chalk Garden . They had four children. Their great-granddaughter is Samantha Cameron, wife of the current Prime Minister and Conservative Party leader David Cameron. Lady Jones died in 1981 and is buried at St Margaret’s Church.

Rottingdean Museum is mounting an exhibition of her life and work which will open on Saturday 5 th May 2012. The Museum Curator, Marcus Bagshaw comments “This first major exhibition of Enid Bagnold’s work will focus on the extraordinary success of Nationaler Samt , the Rottingdean set novel that has never been out of print since its publication in 1935. In 1944 it was made into a hugely successful film starring a 12-year old Elizabeth Taylor and tells the story of a young girl, Velvet Brown, who rides an unprepossessing piebald horse she’d won in a raffle, The Pie, to victory in the Grand National. Die exhibition will also feature material on other Rottingdean based works including the 1955 Broadway and West End play The Chalk Garden , filmed in East Sussex in 1964 by Universal Internationl as a starring vehicle for a 14-year old Hayley Mills. A collection of Enid Bagnold first editions, original film exploitation material, sketches, letters and candid photographs drawn from the private collection of writer and friend of Enid Bagnold Hugo Vickers , as well as a collection of never before seen photographs of Bagnold and her family “at home in Rottingdean” taken by legendary photographer Cecil Beaton during the 1940’s and 1950’s, will all serve to reaffirm Bagnold’s reputation as one of Rottingdean’s most celebrated and successful writers”.

Rottingdean Museum, The Grange, The Green, Rottingdean, East Sussex, BN2 7HA Opening Times: Weekdays 10.00am – 4.00pm (except Wednesdays), Sundays 2.00pm – 4.00pm. Tel. 01273 301004


Verweise

  1. ^Weblog John Simkin
  2. ^A Diary Without Dates
  3. ^The Happy Foreigner
  4. ^Profile: "A Celebration of Women Writers", upenn.edu accessed 28 September 2014.
  5. ^ Clarke, Melonie Gumley-Mason, Helena (26 November 2013). "Samantha Cameron's Sari Diplomacy". The Lady. Archived from the original on 25 May 2014 . Retrieved 25 May 2014 .
  6. ^Works by Enid Bagnold at Project Gutenberg
  7. ^Cairo in the War: 1939-1945 (1989) ـ-241-12671-1, pg. 83
  8. ^ einBC [
  9. Commire, Anne (1971). Something About the Author. Gale Research Inc. p.㺑. ISBN  978-0-8103-0050-7 . ]

Schau das Video: Enid - Seelenspiegel Full album