Zoot Suit Riots: Ursachen, Fakten und Fotos

Zoot Suit Riots: Ursachen, Fakten und Fotos


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Die Zoot Suit Riots waren eine Reihe gewalttätiger Zusammenstöße, bei denen sich Mobs von US-Soldaten, Polizisten außerhalb des Dienstes und Zivilisten mit jungen Latinos und anderen Minderheiten in Los Angeles prügelten. Die Unruhen im Juni 1943 erhielten ihren Namen von den ausgebeulten Anzügen, die viele Jugendliche aus Minderheiten in dieser Zeit trugen, aber bei der Gewalt ging es mehr um Rassenspannungen als um Mode.

Was ist ein Zoot-Anzug?

In den 1930er Jahren waren Tanzsäle beliebte Treffpunkte für Geselligkeit, Swing-Tanzen und zur Linderung des wirtschaftlichen Stresses der Weltwirtschaftskrise. Nirgendwo war dies zutreffender als im Uptown Manhattan-Viertel von Harlem, der Heimat der berühmten Harlem Renaissance.

Stilbewusste Tänzer aus Harlem begannen, locker sitzende Kleidung zu tragen, die ihre Bewegungen betonte. Männer trugen weite Hosen mit sorgfältig verjüngten Bündchen, um Stolperfallen zu vermeiden; lange Jacken mit stark gepolsterten Schultern und breitem Revers; lange, glitzernde Uhrenketten und Hüte, die von Porkpies und Fedoras bis hin zu breitkrempigen Sombreros reichen.

Das Image dieser sogenannten „Zoot-Anzüge“ verbreitete sich schnell und wurde von Künstlern wie Cab Calloway populär, der den Zoot-Anzug in seinem Hepster’s Dictionary als „die ultimative Kleidung“ bezeichnete. Der einzige wirklich amerikanische Zivilanzug.“

Zoot Suits: „Ein Abzeichen der Kriminalität“

Als der Zoot-Anzug bei jungen Männern in Afroamerikanern, Mexikaner-Amerikanern und anderen Minderheitengemeinschaften beliebter wurde, erlangte die Kleidung einen etwas rassistischen Ruf. Latino-Jugendliche in Kalifornien, bekannt als „Pachucos“ – oft in auffälligen Zoot-Anzügen, Porkpie-Hüten und baumelnden Uhrenketten – wurden von wohlhabenden Weißen zunehmend als bedrohliche Straßenschläger, Gangmitglieder und rebellische jugendliche Straftäter angesehen.

Kriegspatriotismus half nicht weiter: Nach der Bombardierung von Pearl Harbor und dem Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg wurden Wolle und andere Textilien streng rationiert. Das U.S. War Production Board regulierte die Produktion von Zivilkleidung aus Seide, Wolle und anderen wichtigen Stoffen.

Trotz dieser Kriegsbeschränkungen stellten viele Bootleg-Schneider in Los Angeles, New York und anderswo weiterhin die beliebten Zoot-Anzüge her, die verschwenderische Mengen an Stoff verwendeten. Soldaten und viele andere Menschen sahen die übergroßen Anzüge jedoch als eklatante und unpatriotische Ressourcenverschwendung.

Die lokalen Medien schürten nur zu gerne Rassismus und moralische Empörung: Am 2. Los Angeles Zeiten berichtet: „Neu in Erinnerung an Los Angeles ist der Anstieg der Bandengewalt im letzten Jahr, der den ‚Zoot-Anzug‘ zu einem Abzeichen der Kriminalität gemacht hat. Die öffentliche Empörung brodelte als Krieg unter organisierten Plündererbanden, die nachts durch die Straßen streiften, eine Welle von Übergriffen und schließlich Morde mit sich brachten.“

Die Zoot Suit Riots beginnen

Im Sommer 1943 kam es zu Spannungen zwischen Zootsuitern und dem großen Kontingent weißer Matrosen, Soldaten und Marines, die in und um Los Angeles stationiert waren. Mexikanische Amerikaner dienten in großer Zahl beim Militär, aber viele Soldaten betrachteten die Träger der Zoot-Anzüge als Wehrdienstverweigerer des Zweiten Weltkriegs (obwohl viele tatsächlich zu jung waren, um beim Militär zu dienen).

Am 31. Mai kam es bei einem Zusammenstoß zwischen uniformierten Soldaten und mexikanisch-amerikanischen Jugendlichen dazu, dass ein US-amerikanischer Matrose geschlagen wurde. Teilweise als Vergeltung marschierten am Abend des 3. Juni etwa 50 Matrosen der örtlichen U.S. Naval Reserve Armory mit Knüppeln und anderen groben Waffen durch die Innenstadt von Los Angeles und griffen jeden an, der einen Zoot-Anzug oder andere rassistisch identifizierte Kleidung trug.

In den folgenden Tagen explodierte die rassistisch aufgeladene Atmosphäre in Los Angeles in einer Reihe von Ausschreitungen in vollem Umfang. Mobs von US-Soldaten gingen auf die Straße und begannen, Latinos anzugreifen und ihnen ihre Anzüge auszuziehen, wobei sie blutig und halbnackt auf dem Bürgersteig zurückblieben. Lokale Polizeibeamte beobachteten oft von der Seitenlinie aus und nahmen dann die Opfer der Schläge fest.

Tausende weitere Soldaten, Polizisten außerhalb des Dienstes und Zivilisten schlossen sich in den nächsten Tagen dem Kampf an, marschierten in Cafés und Kinos und schlugen jeden, der Zoot-Anzug-Kleidung oder Frisuren trug (Entenschwanz-Haarschnitte waren ein beliebtes Ziel und wurden oft abgeschnitten ). Auch Schwarze und Filipinos – selbst solche, die keinen Zoot-Anzug trugen – wurden angegriffen.

Die Zoot Suit Riots verbreiten sich

Bis zum 7. Juni hatten sich die Unruhen außerhalb der Innenstadt von Los Angeles auf Watts, East Los Angeles und andere Viertel ausgebreitet. Taxifahrer boten Soldaten kostenlose Fahrten zu den Aufstandsgebieten an, und Tausende von Militärangehörigen und Zivilisten aus San Diego und anderen Teilen Südkaliforniens versammelten sich in Los Angeles, um sich dem Chaos anzuschließen.

Führer der mexikanisch-amerikanischen Gemeinschaft flehten staatliche und lokale Beamte an, einzugreifen – der Rat für lateinamerikanische Jugend sandte sogar ein Telegramm an Präsident Franklin D. Roosevelt –, aber ihre Bitten blieben unbemerkt. Ein Augenzeuge, der Schriftsteller Carey McWilliams, hat ein erschreckendes Bild gemalt:

„Am Montagabend, dem 7. Juni, erschienen Tausende von Angelenos … zu einem Massenlynching. Ein Mob von mehreren tausend Soldaten, Matrosen und Zivilisten marschierte durch die Straßen der Innenstadt von Los Angeles und verprügelte jeden Zootsuiter, den sie finden konnten. Straßenbahnen wurden angehalten, während Mexikaner und einige Filipinos und Neger aus ihren Sitzen gerissen, auf die Straße gedrängt und mit sadistischer Raserei geschlagen wurden.“

Einige der beunruhigendsten Gewalttaten waren eindeutig rassistischer Natur: Mehreren Berichten zufolge wurde ein schwarzer Arbeiter eines Verteidigungswerks – immer noch mit seiner Identifizierungsmarke des Verteidigungswerks – aus einer Straßenbahn gerissen, wonach ihm eines seiner Augen mit einem Messer ausgestochen wurde .

Nachwirkungen der Zoot Suit Riots

Lokale Zeitungen stellten die rassistischen Angriffe als Selbstjustiz als Reaktion auf eine Welle der Einwanderungskriminalität dar, und die Polizei beschränkte ihre Festnahmen im Allgemeinen auf die Latinos, die sich wehrten. Die Unruhen klangen erst am 8. Juni ab, als US-Militärangehörigen endlich das Verlassen ihrer Kasernen untersagt wurde.

Der Stadtrat von Los Angeles erließ am folgenden Tag ein Verbot von Zoot-Anzügen. Erstaunlicherweise wurde während des einwöchigen Aufstands niemand getötet, aber es war nicht der letzte Ausbruch rassistischer Gewalt im Zusammenhang mit Zoot-Anzügen. Ähnliche Vorfälle ereigneten sich im selben Jahr in Städten wie Philadelphia, Chicago und Detroit.

Ein Bürgerkomitee, das vom kalifornischen Gouverneur Earl Warren ernannt wurde, um die Zoot Suit Riots zu untersuchen, die in den Wochen nach dem Aufstand einberufen wurden. Der Bericht des Ausschusses stellte fest, dass „bei der Bekämpfung der Ursache dieser Ausbrüche die Existenz von Rassenvorurteilen nicht ignoriert werden kann“.

Darüber hinaus beschrieb das Komitee das Problem der jugendlichen Kriminalität als „eines der amerikanischen Jugend, die nicht auf eine Rassengruppe beschränkt ist. Die Träger von Zoot-Anzügen sind nicht unbedingt Personen mexikanischer Abstammung, Kriminelle oder Jugendliche. Viele junge Leute tragen heute Zoot-Anzüge.“

LESEN SIE MEHR: Warum Menschen nach der Ermordung von Martin Luther King Jr. randalierten

Quellen

Eine kurze Geschichte des Zoot-Anzugs: Smithsonian.com.
Zoot Suit Riots: Forschungsbibliothek des Pomona College [online].
Erinnerung an die Zoot Suit Riots: California Historical Society.
Los Angeles Group besteht darauf, dass die Unruhen eingestellt werden: The New York Times.
Jugendbanden als Hauptursache für Delinquenzen: Los Angeles Times. Zugriff über web.viu.ca.
Die „Zoot Suit Riots“ in Los Angeles erneut besucht: mexikanische und lateinamerikanische Perspektiven. Richard Griswold del Castillo, San Diego State University.


Eine kurze Geschichte des Zoot-Anzugs

Es war im Juni 1943, als die Unruhen ausbrachen. Über eine Woche lang durchquerten weiße US-Soldaten und Matrosen Los Angeles und verprügelten angeblich „unpatriotische“ mexikanisch-amerikanische Männer, erkennbar an ihrer auffällig voluminösen Kleidung. Es war, wie die Historikerin Kathy Peiss in   . schreibtZoot Suit: Die rätselhafte Karriere eines extremen Stils” einer neuen Ausstellung, “Reigning Men: Fashion in Menswear, 1715�.”

Abonnieren Sie jetzt das Smithsonian-Magazin für nur 12 US-Dollar

Diese Geschichte ist eine Auswahl aus der April-Ausgabe des Smithsonian-Magazins

Mit seinen übergroßen Schulterpolstern, dem weitläufigen Revers und der Peg-Leg-Hose entstand der Zoot-Anzug aus den “drape”-Anzügen, die Mitte der 1930er Jahre in den Tanzsälen von Harlem beliebt waren. Die fließende Hose war an den Knöcheln schmal zulaufend, um zu verhindern, dass zitternde Paare beim Herumwirbeln stolpern. In den 󈧬er Jahren wurden die Anzüge von Männern aus Minderheiten in Arbeitervierteln im ganzen Land getragen. Obwohl der Zoot-Anzug von Leuten wie Dizzy Gillespie und Louis Armstrong getragen wurde, war es "kein Kostüm oder eine Uniform aus der Welt der Unterhaltung", sagte der Chicagoer Bigband-Trompeter und Bekleidungshersteller Harold Fox einmal. “Es kam direkt von der Straße und aus dem Ghetto.’’

Fox war einer von vielen, von Chicago über Harlem bis Memphis, der sich für die Erfindung des Zoot-Anzuges die Ehre zuzog, der Begriff stammte aus dem afroamerikanischen Slang, aber er war eigentlich markenlos und illegal: Es gab keinen einzigen Designer, der mit dem Look in Verbindung gebracht wurde. kein Kaufhaus wo man eins kaufen konnte. Das waren Ad-hoc-Outfits, normale Anzüge zwei Nummern zu groß gekauft und dann kreativ auf Dandy-Effekt zugeschnitten.

Für einige Männer war die Prunkhaftigkeit des Anzugs eine Möglichkeit, sich zu weigern, ignoriert zu werden. Das Kleidungsstück hatte eine “tiefgehende politische Bedeutung”, schrieb Ralph Ellison, Autor von Unsichtbarer Mann. “Für diejenigen ohne andere Formen von kulturellem Kapital”, sagt Peiss, “Mode kann eine Möglichkeit sein, Raum für sich selbst zu beanspruchen.”

Kriegsrationen auf Stoff machten das Tragen solch übergroßer Kleidung zu einer von Natur aus ungehorsamen Handlung. Langston Hughes schrieb 1943, dass für Menschen mit einer Geschichte kultureller und wirtschaftlicher Armut “zu viel NUR GENUG wird.” Um die fast verräterische Nachgiebigkeit des Stils zu unterstreichen, übertrieben Presseberichte den Preis für Zoot-Anzüge um ein Vielfaches von 50 Prozent. Aber selbst die tatsächlichen Kosten waren für die jungen Männer, die sie begehrten, fast unerschwinglich.

Obwohl Polizisten einige Zoot-Anzüge in Schutt und Asche legten, war der wahrscheinlichere Grund für ihr Verschwinden nach dem Verschwinden der Begeisterung in den 1950er Jahren weniger dramatisch – die meisten wurden einfach in andere Kleidungsstücke umgestaltet. Originalexemplare sind mythisch schwer zu bekommen: Kuratoren von LACMA brauchten über ein Jahrzehnt, um eines zu finden, und als sie es 2011 fanden, kostete es sie fast 80.000 US-Dollar, ein Auktionsrekord für einen Artikel der Herrenmode des 20. Jahrhunderts.

Aber der Anzug hatte ein üppiges Leben nach dem Tod und beeinflusste Stile von Kanada und Frankreich bis hin zu der Sowjetunion und Südafrika. Es war das Thema der ersten Single der Who’s. 1978 schrieb der Schauspieler und Dramatiker Luis Valdez Zoot-Anzug, das erste Chicano-Spiel am Broadway. Die ikonische Form des Outfits wurde in den 󈨔er Jahren von japanischen Avantgarde-Designern aufgegriffen, die Models in Tumeszenz-Anzügen über den Laufsteg schickten, um die Zeit, als MC Hammer seine Hosen mit tiefem Schritt anzog, die Empörung in Form von weit verbreitetes Händeringen über die angebliche Unmoral von durchhängenden Hosen, ein Stil, der nie ganz aus der Mode gekommen ist. Als eine Platte namens “Zoot Suit Riot” der Swing-Revival-Band The Cherry Poppin’Daddies in den späten 󈨞ern ein Hit wurde, war die Herkunft des Anzugs weitgehend vergessen. Der Zoot-Anzug erinnerte nicht mehr so ​​sehr an die Ausdruckskraft der Mode für Entrechtete, sondern war eine historische Kuriosität, die unter einem charmanten Namen bekannt war.

Über Alice Gregory

Alice Gregorys Arbeiten sind erschienen in Der New Yorker, n+1, und Harpers. Sie ist Mitherausgeberin bei T, und ein Kolumnist für Buchbesprechung der New York Times.


Fotos: Die Zoot Suit Riots ereigneten sich diese Woche vor 76 Jahren. Hier ein Rückblick auf die Modeaussage, die einen rassistischen Mob auslöste

Luis V. Verdusco, bekannt als 'The Chief,' muss sich nach dem Zoot Suit Riot am 9. Juni 1943 wegen tödlicher Verletzung des Waffengesetzes vor Gericht verantworten. (Herald Examiner Collection/Los Angeles Public Library Collection)

Beginnen Sie Ihren Tag mit LAist

Die Unruhen im Zoot Suit gelten als "das erste Mal in der amerikanischen Geschichte, dass Mode als Ursache für weit verbreitete Unruhen angesehen wurde", schreibt die Historikerin Kathy Peiss in Zoot Suit: Die rätselhafte Karriere eines extremen Stils.

Aber das Wort "Aufruhr" ist eigentlich irreführend, sagte Shmuel Gonzales, ein Blogger und Lokalhistoriker. Es war eher ein Angriff von Gruppen weißer US-Soldaten und Matrosen, die während des Zweiten Weltkriegs auf ihren Einsatz warteten. Am 3. Juni 1943 stürmten die Männer durch die Stadt, um jungen mexikanisch-amerikanischen Männern Schaden zuzufügen, weil sie ausgebeulte (aber stilvolle) Anzüge trugen. Auch afroamerikanische und philippinische Männer auf den Straßen wurden angegriffen.

Die Gewalt war das Ergebnis einer weit verbreiteten Panik unter weißen Angelenos, die der Meinung waren, dass "ethnische Minderheiten ihren Anspruch auf die Stadt erheben und im Zeitalter der Rassentrennung gemischtrassigen Tanz fördern", sagte Gonzales. Zusammenfassend: Weiße randalierten wegen gemischt. Rennen. Tanzen.

"Frank trägt seine Vorhänge, eine Variation des Zoot-Anzugs, der in den 1940er Jahren weit verbreitet war." (Shades of L.A. Collection/Los Angeles Public Library Collection)

Berichte aus der Zeit erklären, dass weiße Bewohner Männer in Zoot-Anzügen als "bedrohliche Straßenschläger, Gangmitglieder und rebellische jugendliche Straftäter" sahen. Und die L.A. Times fachte die Flammen an. Am 2. Juni 1943 berichtete die Times: „Neu in Erinnerung an Los Angeles ist der Anstieg der Bandengewalt im letzten Jahr, der den ‚Zoot-Anzug‘ zu einem Zeichen der Kriminalität gemacht hat Straßen in der Nacht, brachte eine Welle von Übergriffen und schließlich Morde."

Die Angriffe im Juni wurden mit Knüppeln und anderen groben Waffen ausgeführt. Und die daraus resultierende Welle des Rassismus inspirierte andere Truppen von Soldaten, auf die Straße zu gehen, Latinos oft ihrer Kleidung zu entkleiden und sie zu schlagen, bis sie blutig und bewusstlos waren. Lokale Polizisten beobachteten die Schläge und nahmen dann die Opfer fest.

In den nächsten Tagen schlossen sich weitere Soldaten, Polizisten und Zivilisten der Mob-Mentalität an, marschierten in Cafés und Kinos und verprügelten jeden, der Zoot-Anzug-Kleidung oder Frisur trug.

Bei den Unruhen wurde niemand getötet, aber Hunderte von Menschen wurden verletzt. und die Veranstaltung löste in anderen amerikanischen Städten wie Philadelphia, Chicago und Detroit andere rassistische Gewalt im Zusammenhang mit Zoot Suits aus.

Diese Woche jährt sich der 76. Jahrestag von L.A.s „Aufruhr“. Aber um die Ursprünge der Zoot-Anzug-Mode zu finden, muss man in die 1930er Jahre nach Harlem zurückgehen.

Zoot-Anzüge entstanden aus drapierten Anzügen, die in den 1930er Jahren in schwarzen Gemeinden in New York populär wurden. Der Stil verbreitete sich schnell in den USA und wurde bei Künstlern wie Cab Calloway in Mode. In L.A., a pachuco oder pachuca wurde zu einem gebräuchlichen Ausdruck für mexikanisch-amerikanische Männer und Frauen, die Zoot-Anzüge trugen.

Trotz der strengen Rationierung von Wolle und anderen Textilien während des Zweiten Weltkriegs stellten viele Bootleg-Schneider in Los Angeles (und New York) die Anzüge weiterhin aus hochwertigen Stoffen her.

Heute tragen viele Angelenos den Stil immer noch, indem sie seine Markenzeichen tragen – weite Hosen und lange Jacken mit gepolsterten Schultern – vor allem in den meisten Latino-Vierteln wie Boyle Heights. "Es ist immer noch ein Stil, der mitschwingt", sagte Gonzales. "Die Leute identifizieren sich damit."

Aber bei Zoot-Anzügen ging es um mehr als nur um Mode. Der Stil war für einige Männer in L.A. ein politisches Statement und wurde zum Symbol für die Rassenspannungen in der Stadt.

Zu Ehren dieser Geschichte besuchen Sie uns bitte für eine visuelle Tour durch die Folgen der Zoot-Anzugmode und die darauf folgenden Unruhen mit freundlicher Genehmigung des (erstaunlichen) Fotoarchivs der L.A. Public Library.

Beachten Sie, dass die ursprünglichen Bildunterschriften vom Herald Examiner stammen und stark voreingenommen sind und eine andere Geschichte der "Aufruhr" -Ereignisse erzählen. Shmuel Gonzales sagte, der Herald Examiner sei "berüchtigt als eine der voreingenommenen Zeitungen, die die Nachrichten wiederholt verzerrt und Hysterie über farbige Arbeiter der Arbeiterklasse und ihre Kinder auslöst".

Die einzigen Zeitungen, die die Zoot Riots zu dieser Zeit (während der Zeit von Jim Crow) anprangerten, waren das L.A. Reporter and Eastside Journal, herausgegeben von Al Waxman (dem Onkel des Kongressabgeordneten Henry Waxman).

„Heute werden zwanzig Jugendliche gezeigt, nachdem sie von der Polizei in Watts bei der jüngsten Razzia festgenommen wurden. Diese Jungs haben angeblich Pacific Electric Autos gesteinigt, die durch die Stadt fuhren“, 11. Juni 1943 (Herald Examiner Collection/Los Angeles Public Library Collection)

"Donald Jackson, 20-jähriger Matrose, der heute bei einem Aufstand zwischen Soldaten und Zoot-Anzügen in den Unterleib aufgeschlitzt wurde, wird im Krankenhaus behandelt," 8. Juni 1943. (Herald Examiner Collection/Los Angeles Public Bibliothekssammlung)

"Mrs. Amelia Venigas - 'pachuco Frau. ' Verfluchte Offiziere, Anklage gegen behaupteten Zoot-Suit-Schilder." 9. Juni 1942. (Herald Examiner Collection/Los Angeles Public Library Collection)


Zoot Suit Riots: Ursachen, Fakten und Fotos - GESCHICHTE

Um es kurz zusammenzufassen, ich habe mich mit den historischen Grundlagen des Films „Zoot Suit“ beschäftigt, den ich diesen Sommer in der Serie „Last Remaining Seats“ gesehen habe. Die Times ignorierte die Zoot Suit Riots von 1943 mehrere Tage lang, was wohl eine der schlimmsten Nachrichtenentscheidungen war, die die Redakteure je getroffen haben, und so war ich gezwungen, in den Regierungsakten des Nationalarchivs in Riverside nach weiteren Informationen zu suchen.


8. Juni 1943: Memo diktiert von einem leitenden Streifenpolizisten in der Innenstadt von Los Angeles.

Bisher haben wir uns den gesamten Hintergrund der Navy-Aufzeichnungen über Südkalifornien in den frühen 1940er Jahren angeschaut, in Bezug auf Geheimdienstinformationen über subversive Gruppen, rassistische Vorfälle mit Matrosen und Zivilisten, das Sperren von Bars und Restaurants und die Disziplin derer, die hineingekommen sind Problem. All dies war notwendig, um einen Kontext für die Ereignisse zwischen Zootsuitern und Angehörigen der Streitkräfte im Juni 1943 zu schaffen.

Was folgt, ist der erste Teil der Navy-Dokumente über die Zoot Suit Riots. Ein am 5. Juni bestellter Bericht wurde am 10. Juni eingereicht und wird im nächsten Beitrag erscheinen.

4. Juni 1943: Lt. Charles L. Bacon berichtet über die Zoot Suit Riots.

4. Juni 1943: Bericht von Lt. G.A. Litten auf den Zoot Suit Riots.


4. Juni 1943: Brief von Mrs. Fred Holley an Rep. Ed Gossett (D-Texas) bezüglich der Zoot Suit Riots.


7. Juni 1943: Gossett leitet Holleys Brief über die Zoot Suit Riots an den Marineminister Frank Knox weiter.

5. Juni 1943: Kommandierender Offizier Martin Dickinson befiehlt Lts. Litten, Bacon und Glasson erstellen einen Bericht über die Zoot Suit Riots.

5. Juni 1943: Bericht von Lt. Carl Cobbs über die Zoot Suit Riots.

8. Juni 1943: Freiheit in Los Angeles ist eingeschränkt.

9. Juni 1943:

Die Navy ist eine disziplinierte Organisation, die sich aus loyalen und intelligenten Männern zusammensetzt, und die Teilnahme an Aktivitäten, die der Art von Mob-Gewalt sind, ist eine direkte Reflexion auf die Navy selbst und auf die Person, die die Uniform trägt. Unabhängig davon, was die ursprüngliche Ursache dieser Störungen gewesen sein mag, liegt die Durchsetzung der Gesetze in den Händen der Zivilpolizei und sollte nicht von unbefugten Gruppen von Marinepersonal übernommen werden.


9. Juni 1943: Mexikanischer Gesandter Alfredo Elias Calles Kabel Rear Admiral D.W. Bagley in San Diego über Kämpfe zwischen Soldaten und Zivilisten “, die in der mexikanischen Kolonie eine große Zahl von Verletzten verursacht haben.”

9. Juni 1943: Hinterer Admiral D.W. Bagley antwortet auf ein Telegramm des mexikanischen Konsulats bezüglich der Behandlung von Zootsuitern.

Ich bedauere zutiefst, dass einzelne Vorfälle von Gangstertum in Los Angeles als Handlungen interpretiert wurden, an denen speziell Staatsangehörige Mexikos oder der Vereinigten Staaten beteiligt waren.

9. Juni 1943: Ein Memo enthüllt Unruhen in Long Beach. Sind die Unruhen von der Achse inspiriert und werden sie von Subversiven finanziert?

9. Juni 1943: Ein weiterer Entwurf von Bagleys Bestellung.


9. Juni 1943: Ein Telegramm des Los Angeles Sentinel (einer afroamerikanischen Wochenzeitung) an den Marineminister.

Soldaten, Matrosen, Marinesoldaten, die Neger und mexikanische Einwohner ohne Einmischung der örtlichen Strafverfolgungsbehörden angreifen, fordern Sie dringend auf, bei den örtlichen Militärbehörden einzugreifen, um ernsthafte Rassenunruhen abzuwenden.


Zoot Suit Riots: Ursachen, Fakten und Fotos - GESCHICHTE

Am Donnerstagabend, dem 3. Juni, traf sich der Alpenverein – eine Gruppe von Jugendlichen mexikanischer Abstammung – in einer Polizeistation in Los Angeles. Sie trafen sich auf Einladung eines Beamten auf der Polizeiwache, weil die nahegelegene öffentliche Schule geschlossen war. Im Beisein eines Polizisten trafen sie sich, um ihre Probleme zu besprechen, wobei es bei diesem Treffen vor allem um die dringende Frage ging, wie der Frieden an ihrem Ort am besten gewahrt werden kann. Am Ende des Treffens wurden sie in Streifenwagen zu der Straßenecke gebracht, die der Nachbarschaft am nächsten war, in der die meisten von ihnen wohnten. Die Streifenwagen waren kaum außer Sicht, als die Jungen überfallen wurden. So begannen die jüngsten Rennunruhen am Wochenende in Los Angeles.

In den folgenden Nächten des 4., 5. und 6. Juni wurden verschiedene Angriffe auf sogenannte "zoot"suiters" in Los Angeles verübt. Diese Angriffe erreichten am Montagabend, dem 7. Juni, eine wahre Raserei, als ein Mob von tausend oder mehr Soldaten und Matrosen mit einigen Zivilisten sich aufmachte, alle in Reichweite befindlichen Zoot‑suiter zusammenzutreiben. Der Mob drang in jedes wichtige Bewegungstheater der Innenstadt ein, marschierte in den Gängen auf und ab und riss Mexikaner von ihren Sitzen. Mexikaner und ein paar Neger wurden auf die Straße gebracht, geschlagen, herumgetreten, ihre Kleidung zerrissen. Mobs erstreckten sich über die gesamte Länge der Main Street in der Innenstadt von Los Angeles (etwa zehn oder zwölf Blocks), gelangten bis in den Negro-Abschnitt wie Twelfth und Central (direkt am Rand des Bezirks) und bogen dann durch die Mexican zurück Abschnitte auf der Ostseite. Zoot‑suiters, so genannte, wurden auf den Straßen, in den Theatern, in den Bars angegriffen, Straßenbahnen wurden angehalten und nach Mexikanern durchsucht, und Jungen im Alter von zwölf und dreizehn Jahren wurden geschlagen. Vielleicht trug nicht mehr als die Hälfte der Opfer tatsächlich Zoot-Anzüge. In mehreren Fällen auf der Main Street in der Innenstadt von Los Angeles wurden Mexikaner ihrer Kleider entledigt und nackt auf den Bürgersteigen liegen gelassen (Bilder auf der Titelseite dieser Opfer wurden fröhlich in so ruhigen Blättern wie der Los Angeles Times gezeigt). Während dieses ganzen Aufruhrs wurden sowohl reguläre als auch Sonderpolizei auf den Straßen, außerhalb der Theater beobachtet, und in einigen Fällen wurde sogar bemerkt, dass sie dem Mob vorausgingen. Dass es am Montagabend auf der Main Street Ärger geben würde, war in der gesamten Gemeinde mindestens vierundzwanzig Stunden im Voraus bekannt. Tatsächlich versammelten sich dort Menschenmengen in Erwartung des Aufruhrs. In den folgenden Nächten kam es in Los Angeles zu ähnlichen Ausschreitungen in kleinerem Umfang, mit ähnlichen Unruhen in Pasadena, Long Beach und San Diego.

Die unmittelbare Verantwortung für den Ausbruch der Unruhen muss der Presse von Los Angeles und der Polizei von Los Angeles übertragen werden. Seit mehr als einem Jahr baut die Presse (und insbesondere die Hearst-Presse) in Los Angeles eine anti-mexikanische Stimmung auf. Unter Verwendung der bekannten Harlem-Kriminaltechnik hat die Presse jeden Fall, in dem ein Mexikaner festgenommen wurde, Schlagzeilen gemacht, Fotos von Mexikanern in Zoot-Anzügen gezeigt, die Vorstrafen überprüft, um zu "beweisen", dass die mexikanische "Kriminalität" zugenommen hat, " und nähte ständig die Polizei, um weitere Verhaftungen vorzunehmen. Diese Kampagne erreichte während des Sleepy Lagoon-Falls im August 1942 einen solchen Höhepunkt, dass das OWI [Office of War Information] einen Vertreter nach Los Angeles schickte, um mit den Herausgebern zu diskutieren. Die Presse war sehr entgegenkommend: Sie ließ das Wort "Mexikaner" fallen und begann mit "Zoot-Anzug". #8209suiters und alle Zootsuiter waren Kriminelle, also alle Mexikaner waren Kriminelle. Am Sonntagabend und am Montagmorgen (6 ).

Zum Zeitpunkt des Sleepy Lagoon-Falls im vergangenen Jahr startete die Polizei eine Kampagne, die perfekt mit der Zeitungskampagne zusammenfiel, gegen die "mexikanische Kriminalität". Fast am Vorabend einer Rede von Vizepräsident Wallace in Los Angeles zur guten Nachbarschaftspolitik , verhaftete die Polizei mehr als dreihundert mexikanische Jugendliche bei der von der Los Angeles Times als "größten Razzia seit Verbotstagen" bezeichneten als "biologisch" prädisponiert für kriminelles Verhalten. Seit mehr als einem Jahr dauert diese Kampagne des Polizeiterrors an. Durch die mexikanische Sektion kreuzten ständig Prowl-Autos, Jugendliche wurden von der Straße beordert und "gefilzt", wenn zwei oder mehr zusammen gefunden wurden, und sowohl aus der mexikanischen als auch aus der Neger-Gemeinde wurden anhaltende Beschwerden über Polizeibrutalität erhoben. Es gibt natürlich einige gute Offiziere in der Truppe - Männer, die das Problem kennen und verstehen. In gewissem Maße wurde die Polizei auch durch die Presse und durch die Hetze einiger lokaler Beamter zu repressiven Maßnahmen angestachelt. Die Art und Weise, in der das Problem der japanischen Evakuierten der Öffentlichkeit vor Augen geführt wird, hat zum Beispiel die Tendenz, die Menschen rassenbewusst zu machen. Auch einige lokale Beamte haben ihre Einstellung noch nicht geändert. "Bürgermeister verspricht Two&8209Fisted Action. No Wrist Slap“, lautete eine Schlagzeile im Los Angeles Examiner (10. Juni). Gleichzeitig war auch die Haltung einiger Militärs ziemlich schockierend.

Die "offizielle Version" der Ausschreitungen, die von allen großen Zeitungen übernommen wurde, lautet nun wie folgt: Die Soldaten und Matrosen handelten in Notwehr, und ganz nachdrücklich war kein Element von Rassenvorurteilen im Spiel ("ZootSuit Gangsters Plan War on Navy" -- Schlagzeile, Los Angeles Daily News, 8. Juni 1943). Diese Theorie wird verzweifelt wiederholt, obwohl nur Mexikaner und Neger zum Angriff ausgewählt wurden. Was die Vorurteile gegen Mexikaner angeht – von denen wir so viele Elemente unserer "Kultur" erworben haben - so scheint die bloße Andeutung eines solchen Gedankens für das Gewissen jedes Verlegers in Los Angeles nach dem Aufruhr abscheulich zu sein. Tatsächlich erschien in den Leitartikeln vom 11.

Einige Tatsachen müssen recht dogmatisch behauptet werden:

1. Es gibt in Los Angeles keine "zoot‑suit"-Gangs im kriminellen Sinne des Wortes "-Gang." Die Pachuco-"-Gangs sind lose organisierte Nachbarschafts- oder geographische Gruppen, die nicht zu einer "Organisation" zusammengebunden sind. Viele von ihnen sind in der Tat, nichts weiter als Jungenclubs ohne Clubhaus.

2. Die Jugendkriminalität hat in Los Angeles seit dem Krieg zugenommen, aber während die Kriminalität unter mexikanischen Jugendlichen als Teil dieser allgemeinen Situation zugenommen hat, hat sie tatsächlich weniger zugenommen als die anderer ethnischer Gruppen und weniger als der stadtweite Durchschnitt für alle Gruppen.

3. Viele der verschiedenen Verbrechen, über die die Zeitungen schreien, wurden nicht von Jugendlichen, sondern von Männern begangen.

4. Während einzelne Mexikaner in einigen Fällen Soldaten und Matrosen angegriffen haben mögen (und übrigens ist das Gegenteil dieser Aussage wahr), ist es nur der verrückteste Unsinn, zu behaupten, dass die Soldaten und Matrosen in der Pöbelgewalt getrieben wurden Selbstverteidigung.

5. Es sollte nicht vergessen werden, dass etwa 98 Prozent der mexikanischen Jugendlichen in Los Angeles in den USA aufgewachsen und in den USA ausgebildet sind. Wie die meisten Einwanderergruppen der zweiten Generation haben sie ihre besonderen Probleme. Aber ihre tatsächliche Bilanz bei der Einhaltung der Gesetze ist alles in allem außergewöhnlich gut.

Während die Unruhen inzwischen abgeklungen sind (die Wirtschaft beschwert sich über die Aufhebung des Militärurlaubs), wurde die Situation selbst nicht korrigiert. In Ermangelung einer vollständigen und offenen Untersuchung hat die Öffentlichkeit den allgemeinen Eindruck hinterlassen, dass (a) die Soldaten und Matrosen in Notwehr gehandelt haben und (b) dass die Ausschreitungen alles in allem "gesund" waren und einen "guten" Charakter hatten Wirkung.“ Der Ressentiment über die Ausschreitungen in den mexikanischen und schwarzen Gemeinden hat eine Intensität und Bitterkeit erreicht, die nicht übertrieben werden kann. Obwohl Gouverneur Warren umgehend einen Untersuchungsausschuss ernannte, ist es schmerzlich offensichtlich, dass der Ausschuss beabsichtigt, "Berichte" zu erstatten und nicht zu untersuchen. . . .

Es bedarf keiner Vorstellungskraft, um die Folgen dieser Unruhen einzuschätzen. Laut United Press (11. Juni) "hat Radio Tokyo gestern die Unruhen in Los Angeles aufgegriffen." Die Ausbeutung der Unruhen durch die Propagandisten der Achsenmächte ist jedoch nur ein Teil der Geschichte. Allein ein Township im Osten von Los Angeles hat 2700 Männer mexikanischer Abstammung versorgt, die jetzt in den Streitkräften dienen. Diese Männer haben Familien, die auf der Ostseite leben. Wenn es der Platz erlaubt, möchte ich zitieren, was mir ein junger Feldwebel - mexikanischer Abstammung - kürzlich über die Unruhen gesagt hat. Es wäre eine ausgezeichnete Kopie.


Zoot Suit Riots: Ursachen, Fakten und Fotos - GESCHICHTE

Die Zoot Suit Riots
Digitale Geschichte ID 606

Autor: Bericht des Bürgerausschusses des Gouverneurs über die Unruhen in Los Angeles
Datum: 1943

Anmerkung: Am Ende des dreimonatigen Sleepy Lagoon-Prozesses intensivierte sich eine öffentliche Kampagne gegen mexikanisch-amerikanische Jugendliche. Über einen Zeitraum von zwei Wochen im Mai und Juni 1943 stand die Polizei dabei, während mehrere tausend Soldaten und Zivilisationen mexikanisch-amerikanische Jugendliche verprügelten und ihnen ihre drapierten Jacken und Hosen ausziehen. Der Stadtrat von Los Angeles verbot Zoot Suits innerhalb der Stadt. Die "Zootsuit-Unruhen" sind zu einem Symbol für Kriegsvorurteile und ethnische Kämpfe geworden.

Der Gouverneur von Kalifornien, Earl Warren, hat ein Komitee gebildet, um die Ursachen der "Zoot Suit"-Unruhen zu untersuchen. Auszüge aus dem Bericht folgen.


Dokumentieren: Im Los Angeles County leben etwa 250.000 Menschen mexikanischer Abstammung. Die Lebensbedingungen der Mehrheit dieser Menschen liegen weit unter dem allgemeinen Niveau der Gemeinschaft. Wohnraum ist unzureichend sanitäre Einrichtungen sind schlecht und werden durch Staus verschlimmert. Die Freizeiteinrichtungen für Kinder sind sehr schlecht und die Spielplätze, Schwimmbäder und andere Jugendzentren werden nicht ausreichend beaufsichtigt. Such conditions are breeding places for juvenile delinquency.

Mass arrests, dragnet raids, and other wholesale classifications of groups of people are based on false premises and tend merely to aggravate the situation. Any American citizen suspected of crime is entitled to be treated as an individual, to be indicted as such, and to be tried, both at law and in the forum of public opinion, on his merits or errors, regardless of race, color, creed, or the kind of clothes he wears.

Group accusations foster race prejudice, the entire group accused want revenge and vindication. The public is led to believe that every person in the accused group is guilty of crime.

It is significant that most of the persons mistreated during the recent incidents in Los Angeles were either persons of Mexican descent or Negroes. In undertaking to deal with the cause of these outbreaks, the existence of race prejudice cannot be ignored.

On Monday evening, June seventh, thousands of Angelenos, in response to twelve hours' advance notice in the press, turned out for a mass lynching. Marching through the streets of downtown Los Angeles, a mob of several thousand soldiers, sailors, and civilians, proceeded to beat up every zoot-suiter they could find. Pushing its way into the important motion picture theaters, the mob ordered the management to turn on the house lights and then ranged up and down the aisles dragging Mexicans out of their seats. Street cars were halted while Mexicans, and some Filipinos and Negroes, were jerked out of their seats, pushed into the streets, and beaten with sadistic frenzy. If the victims wore zoot-suits, they were stripped of their clothing and left naked or half-naked on the streets, bleeding and bruised. Proceeding down Main Street from First to Twelfth, the mob stopped on the edge of the Negro district. Learning that the Negroes planned a warm reception for them, the mobsters turned back and marched through the Mexican cast side spreading panic and terror.

Throughout the night the Mexican communities were in the wildest possible turmoil. Scores of Mexican mothers were trying to locate their youngsters and several hundred Mexicans milled around each of the police substations and the Central Jail trying to get word of missing members of their families. Boys came into the police stations saying: "Charge me with vagrancy or anything, but don't send me out there!" pointing to the streets where other boys, as young as twelve and thirteen years of age, were being beaten and stripped of their clothes. not more than half of the victims were actually wearing zoot-suits. A Negro defense worker, wearing a defense-plant identification badge on his workclothes, was taken from a street car and one of his eyes was gouged out with a knife. Huge half-page photographs, showing Mexican boys stripped of their clothes, cowering on the pavement, often bleeding profusely, surrounded by jeering mobs of men and women, appeared in all the Los Angeles newspapers.

At midnight on June seventh, the military authorities decided that the local police were completely unable or unwilling to handle the situation, despite the fact that a thousand reserve officers had been called up. The entire downtown area of Los Angeles was then declared "out of bounds" for military personnel. This order immediately slowed down the pace of the rioting. The moment the Military Police and Shore Patrol went into action, the rioting quieted down.

Source: Governor's Citizen's Committee Report on Los Angeles Riots, 1943.


Photos: The L.A. Zoot Suit Riots of 1943 were a targeted attack on Mexican and nonwhite youths

T he Zoot Suit Riots of 1943 weren’t a riot in the usual sense of the word. More like a witch hunt. A twisted expression of misguided vigilante justice. A xenophobic release valve for the stresses of war. That year, Los Angeles was already simmering with racial tension. With many Japanese shipped off to forced internment, popular ire had turned to the entrenched Mexican American communities of East L.A., where media-induced panic over crime and immigration was colliding with the heightened nationalism of a country at war. When a group of sailors from the newly opened Naval Reserve Armory in Chavez Ravine clashed with a group of local youth that summer, things only got worse.

Young Angelenos in the early forties were already being profiled as gang members for wearing baggy clothes and off-kilter hats. The zoot suit, a swaggering subversion of middle-class conservatism first popularized by black jazz musicians, had been adopted by L.A.’s homegrown pachuco subculture, where it quickly became enmeshed in public perceptions of immigrant communities and crime. But in the wake of wartime fabric rationing, sporting a zoot suit also defied patriotic expectations. In June of that year, these tensions boiled over in a bloody melee that pitted hundreds of U.S. servicemen against local youth, thrusting the zoot suit into the national spotlight.

Zoot suit and pachuca fashions in L.A. in the 1940s. (Los Angeles Public Library)

It happened on the night of June 3, 1943, when a group of sailors from the Chavez Ravine Armory got into a scuffle with a handful of local pachucos. Word spread quickly through the barracks, and servicemen were soon roaming the streets of downtown Los Angeles, armed with makeshift weapons and targeting anyone wearing a zoot suit. In the days that followed, hundreds of white servicemen — most hailing from Middle America and trained in a still segregated armed forces — fanned out across the city, wreaking more havoc on similar targets. As one journalist witness to the chaos wrote, “Pushing its way into the important motion picture theaters, the mob ordered the management to turn on the house lights and then ran up and down the aisles dragging Mexicans out of their seats. Streetcars were halted while Mexicans, and some Filipinos and Negroes, were jerked from their seats, pushed into the streets and beaten with a sadistic frenzy.”


Zoot Suit Riots: Causes, Facts and Photos - HISTORY

In 1997 the radio was playing a retro swing song called "Zoot Suit Riot" by the music group Cherry Poppin Daddies. It was a big hit. The term "zoot suit" sounded familiar to people, but most would not be able to say what a zoot suit was or what the riots were.

An elderly Chicano person from Los Angeles might be able to tell people what it all means. However, this important part of Mexican American history should be familiar to everyone. The riots were a complicated event that resulted in one group of people being targeted because of their racial identity. What happened that summer of 1943 and what were some of the causes for it?

In Los Angeles in the early 1940's Mexican Americans lived in neighborhoods of their own. The neighborhoods often did not have the same services as the white neighborhoods. For example, they often had no street lighting or police protection (Jimenez 155). Most movie theaters would not allow Mexican Americans or would have a separate section for them. Many restaurants would not serve Mexican Americans. Public pools and parks had signs that said that Wednesdays were the only day that Mexicans and Blacks could use the park or swimming pool. Other fun things to do such as going to a roller skating rink were usually only available to Mexican Americans one day a week (Jimenez 156). In Occupied America, A History of Chicanos, Rodolfo Acuna says the reason that Mexicans could swim on Wednesdays was because at the end of the day the county drained the swimming pool water (254). It is fair to say that in Los Angeles in the early 1940's Mexican Americans were second class citizens.

Pearl Harbor was bombed in December of 1941. The United States was in the war. People were afraid of being attacked by the Japanese. The people in Los Angeles were especially scared because they were on the coast and the closest to where the bombing had been. In Los Angeles people were painting their windows so light would not get out. Orders were issued so people could not have their lights on at night. Everyone seemed sure that California would be bombed by the Japanese (Jimenez 155).


There actually was a Japanese submarine off the coast of California by Santa Barbara in February of 1942. It even fired shots at the oil fields there before it left. This caused a panic. People started to imagine things because they were so scared. It was reported that Japanese planes were seen, but there never were any. Some people even died of heart attacks because of the stress and fear (Jimenez 153).

In March and April of 1942 all the Japanese Americans were rounded up and put into Relocation Centers. The Relocation Centers were in the interior of the country in very dry and unpopulated areas. Japanese Americans were put into these camps because it was thought that they would not be loyal to the United States. It did not matter that they had done nothing to prove they were disloyal to America. All that mattered was their race (Zoots by Suavecito 1)

In the Mexican American barrios at this time, groups of teenagers who were known as Pachucos were dressing themselves in what were called zoot suits. The suit had long broad-shouldered coats with extra baggy pants that fit tight at the ankles. They wore a long chained pocket watch and a broad brimmed hat with a feather in it. This was the standard Pachuco outfit for the teenage boys (Jimenez 156-158).

The Pachucos belonged to neighborhood clubs. Some sources considered these groups gangs. Others feel they were just clubs determined by where the boys lived. Jimenez feels they were the beginning of what we now think of as gangs. According to Tomas Sepulveda whose father was a Pachuco, there was a definite difference between a gangster and a Pachuco. The Zoot Suiters or Pachucos were extremely aware of their appearance and were always neat and well dressed. They commanded a presence. They would even wear their suits to the beach. They would roll up the pants legs to go into the water, but the suit stayed on. A gangster did not have this sense of style or presence. He did not have the pride in himself and his appearance like the Zoot Suiter did (Sepulveda personal interview).

These teenagers stood out. Like teenagers always have, they wanted to have their own style. These Pachucos were seen as being too different and foreign. In the atmosphere caused by World War II and the distrust of other races that many people were feeling, some people said this youth culture was fascist or even influenced by the Nazis ( Rosales 102,103). Carlos M. Jimenez in his book The Mexican American Heritage says, "Once the Japanese Americans were out of the picture it appeared that another scapegoat was needed. Of course, we all know that a scapegoat is someone who receives all the blame for a particular problem or set of problems. Usually a particular society, in such cases, focuses the majority upon a minority and vents its anger and frustrations upon them"(153).

The Pachucos were seen as being dangerous and criminal. The newspapers played a big part in people seeing them in this way. The media was very negative. Even though there were similar groups of Anglo boys, the Los Angeles Times newspaper kept printing stories about "Mexican Hoodlums" (Acuna 254). Actually, the crime rate for young Mexican Americans had not increased (Rosales 102).

On August 1,1942, there was a fight between pachucos at a party at a swimming hole called Sleepy Lagoon. The next morning a young man named Jose Diaz was found unconscious he later died. The newspapers had big headlines that were screaming for blood (Jimenez 160). The Los Angeles Police Department went into action. In two nights over 600 people were arrested. The police stopped every car in the Mexican barrios. If the person had any tools, like a hammer or even a bottle opener, he was arrested. Of the 600 arrested, 175 were held on charges. Somehow the name of Henry Leyvas came out and the police decided that he and 23 of his friends had committed the murder (162).

There was no eye witness to the crime, no murder weapon and no motive. It could not be proved that Diaz was really murdered. In fact, Diaz had no wounds and may have been killed by a car (Acuna 255).

The case however, came to trial. The grand jury received a report by Lt. Ed Duran Ayres, who was head of the Foreign Relations Bureau of the Los Angeles Sheriff Department. He was called in as an expert witness. His report is as follows:

After five months the jury reached a verdict. Of the twenty two boys, nine were found guilty of second degree murder and sent to San Quentin Prison. They were given five years to life. The others were found guilty of assault and received shorter sentences. (Jimenez, 164)

All the boys were in prison and nobody seemed to care except for a few who were upset by the unjust trial. They formed a group called the Sleepy Lagoon Defense Committee. It included the well known actor Anthony Quinn. Anthony Quinn, (formally Quintana), was a Mexican American who had grown up in East Los Angeles. He and others tried to help the boys by trying to keep the case in the public eye. But months passed and these boys were in jail during what was to be known as the Zoot Suit Riots. A young lawyer named Ben Margolis took the case. Finally, in 1944 he won a reversal after arguing the defendants had been denied their right to council. Mr. Margolis had to face hatred for what he did. His son remembers that rocks were thrown through the windows of their home during this time (Spicer C10).

On June 3, 1943 a fight broke out between American sailors and a group of Mexican Americans in a Mexican barrio. One sailor was badly hurt. Then on June 4, 1943, 200 uniformed sailors chartered 20 cabs and went into the Mexican American barrios in East Los Angeles. Their targets were Zoot Suiters. They jumped out of their cabs when they saw them and beat them up. The newspapers called the sailors heroes (Acuna 257).

On June 5, 1943, U.S. servicemen walked down the streets of the barrios giving warnings. They said not to wear a zoot suit or they would take it off . The sailors went into bars and beat up Mexican Americans. The police did not stop the servicemen. If a Mexican American tried to defend himself he was arrested (Jimenez 168).

June 7, 1943 was the worst night of the riots. Thousands of servicemen went searching for Pachucos. Zoot Suiters were left bleeding in the street after their suits had been torn off. The mob went into theaters and took Mexican Americans out of their seats and beat them. Mexican American women were raped. Servicemen stopped the street cars and pulled Mexican Americans off the cars to beat them up (Jimenez 168). At this point the mob was also beating up Filipinos and Blacks. Even a little twelve-year-old boy's jaw was broken by the servicemen. A seventeen- year-old boy was found by his mother completely naked and bleeding in a jail cell. He had been there for hours (Acuna 257).

Also on June 7, 1943 the Navy declared Los Angeles off limits to all sailors. The riots were over. The Mexican American community had been terrorized and the police had stood by and done nothing to protect them. In all of the rioting only Mexican Americans had been arrested and that was usually after they had been beaten. "Police, rather than stopping or arresting the soldiers, took the Mexican American youths into custody" (Rosales 103) The police refused to stop the riots. The military stopped it but they could have done it much earlier than they did (Acuna 258).


Schau das Video: How Anti-Mexican Racism in. Caused the Zoot Suit Riots. History