Curtiss P-40 Warhawk

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Flugzeug

Curtiss P-40/ Hawk 81/ Hawk 87/ Tomahawk/ Kittyhawk/ Warhawk - Einführung
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Curtiss P-40 Warhawk - Einsatzgeschichte - Britische Commonwealth-Einheiten in Mittelmeer- und europäischen Kriegsgebieten - Gefechtsleistung

Tomahawks und Kittyhawks trugen die Hauptlast von Luftwaffe und Regia Aeronautica Kämpferangriffe während des Nordafrika-Feldzugs. Die P-40 galten als dem Hurricane überlegen, den sie als Hauptjäger der Desert Air Force ablösten.

Ich würde es vermeiden, genau beschossen zu werden, indem ich so viel g-Kraft ziehe. dass Sie das Blut fühlen konnten, das den Kopf verließ und über Ihre Augen lief. Und Sie würden so lange fliegen, wie Sie konnten, in dem Wissen, dass, wenn jemand versuchte, Ihnen auf den Fersen zu kommen, er die gleiche trübe Vision durchmachte wie Sie, und Sie könnten davonkommen. Ich hatte bewusst entschieden, dass jeder Mangel des Kittyhawk durch Aggression ausgeglichen wurde. Und ich hatte ein bisschen geboxt – ich besiegte viel bessere Gegner, indem ich einfach auf . Und ich beschloss, das in der Luft zu verwenden. Und es hat sich gelohnt.

Die P-40 erwies sich zunächst als recht effektiv gegen Achsenflugzeuge und trug zu einer leichten Verschiebung der Dynamik zugunsten der Alliierten bei. Die allmähliche Ablösung der Hurricanes durch die Tomahawks und Kittyhawks führte zu den Luftwaffe beschleunigte Ausmusterung der Bf 109E und Einführung der neueren Bf 109F diese sollten von den erfahrenen Piloten der Elite geflogen werden Luftwaffe Einheiten, wie z Jagdgeschwader 27 (JG27), in Nordafrika.

Die P-40 wurde im Allgemeinen als ungefähr gleich oder leicht überlegen der Bf 109 in geringer Höhe angesehen, aber in großer Höhe als unterlegen, insbesondere gegenüber der Bf 109F. Die meisten Luftkämpfe in Nordafrika fanden weit unter 16.000 ft (4.900 m) statt, wodurch ein Großteil der Überlegenheit der Bf 109 zunichte gemacht wurde. Die P-40 hatte normalerweise einen Vorteil gegenüber der Bf 109 in Bezug auf horizontale Manövrierfähigkeit, Tauchgeschwindigkeit und strukturelle Stärke, war in der Feuerkraft ungefähr gleich, aber in der Geschwindigkeit etwas unterlegen und in der Steiggeschwindigkeit und der Betriebsobergrenze übertroffen.

Die P-40 war im Allgemeinen frühen italienischen Jagdflugzeugtypen wie dem Fiat G.50 und dem Macchi C.200 überlegen. Seine Leistung gegen den Macchi C.202 Folgore riefen unterschiedliche Meinungen hervor. Einige Beobachter halten den Macchi C.202 für überlegen. Clive Caldwell, der in seinem P-40 Siege gegen sie erzielte, war der Meinung, dass die Folgore war sowohl der P-40 als auch der Bf 109 überlegen, außer dass ihre Bewaffnung mit nur zwei oder vier Maschinengewehren unzureichend war. Andere Beobachter betrachteten die beiden als gleichwertig oder favorisierten die Folgore in der Kunstflugleistung, wie zum Beispiel Wenderadius. Der Luftfahrthistoriker Walter J. Boyne schrieb, dass über Afrika die P-40 und die Folgore waren "gleichwertig".

Trotz seiner mangelnden Leistungsfähigkeit in großen Höhen galt die P-40 als stabile Geschützplattform, und ihre robuste Konstruktion ermöglichte es, von rauen Landebahnen an vorderster Front mit guter Wartungsfreundlichkeit zu operieren.

Zu den frühesten Siegesansprüchen von P-40-Piloten gehören französische Vichy-Flugzeuge während der Syrien-Libanon-Kampagne 1941 gegen Dewoitine D.520, ein Typ, der oft als der beste französische Jäger angesehen wird, der während des Zweiten Weltkriegs eingesetzt wurde. Die P-40 war tödlich gegen Axis-Bomber im Theater sowie gegen den zweimotorigen Jäger Bf 110.

Im Juni 1941 vermerkte Caldwell, der zu dieser Zeit bei No. 250 Squadron RAF in Ägypten diente und als F/O Jack Hamlyns Wingman flog, in seinem Logbuch, dass er am ersten Luftkampfsieg für die P- 40. Dies war ein CANT Z.1007 Bomber am 6. Juni. Die Forderung wurde nicht offiziell anerkannt, da der Absturz des CANT nicht beobachtet wurde. Der erste offizielle Sieg ereignete sich am 8. Juni, als Hamlyn und Flt Sgt Tom Paxton eine CANT Z.1007 von . zerstörten 211a Squadriglia des Regia Aeronautica, über Alexandria. Einige Tage später war die Tomahawk über Syrien mit der Nr. 3 Squadron RAAF im Einsatz, die im Juni und Juli 1941 19 Luftsiege über französische Vichy-Flugzeuge für den Verlust einer P-40 (sowie einer durch Bodenfeuer verlorenen) holte ).

Einige DAF-Einheiten nutzten zunächst die Stärken der P-40 nicht und/oder verwendeten veraltete Verteidigungstaktiken wie den Lufbery-Kreis. Die überlegene Steiggeschwindigkeit der Bf 109 ermöglichte jedoch schnelle, stürmische Angriffe und neutralisierte die Vorteile konventioneller Verteidigungstaktiken. In den Jahren 1941-42 wurden verschiedene neue Formationen von Tomahawk-Einheiten ausprobiert, darunter: "Fluid Pairs" (ähnlich der deutschen rotte) ein oder zwei "Weber" hinter einer Staffel in Formation und ganze Staffeln, die in lockeren Formationen schaukeln und weben. Werner Schröer, dem die Zerstörung von 114 alliierten Flugzeugen in nur 197 Kampfeinsätzen zugeschrieben wurde, bezeichnete letztere Formation als "Weintrauben", weil er sie so leicht zu pflücken fand. Der führende Deutsche Experte in Nordafrika behauptete Hans-Joachim Marseille während seiner Karriere bis zu 101 P-40.

Ab dem 26. Mai 1942 operierten alle Kittyhawk-Einheiten hauptsächlich als Jagdbomber-Einheiten, was zu dem Spitznamen "Kittybomber" führte. Als Folge dieses Rollenwechsels und weil DAF P-40-Staffeln häufig in Bomber-Eskorte- und Luftnahunterstützungsmissionen eingesetzt wurden, erlitten sie relativ hohe Abnutzungsraten, viele P-40-Piloten der Desert Air Force wurden beim Plündern erwischt, wie sie niedrig und langsam flogen Bf 109s.

Siegesansprüche und Verluste für drei Tomahawk/Kittyhawk
Staffeln der Desert Air Force, Juni 1941–Mai 1943.
Einheit 3 Quadratmeter RAAF 112 qm RAF 450 qm RAAF*
Ansprüche mit Tomahawks 41 36
Ansprüche mit Kittyhawks 74.5 82.5 49
Gesamt P-40 Ansprüche 115.5 118.5 49
P-40 Verluste (gesamt) 34 38 28
*

Caldwell glaubte, dass die Operational Training Units Piloten nicht richtig auf den Luftkampf in der P-40 vorbereiteten, und betonte als Kommandant die Bedeutung der richtigen Ausbildung von Fluganfängern.

Dennoch waren kompetente Piloten, die sich die Stärken der P-40 zunutze machten, gegen die Besten erfolgreich Luftwaffe und Regia Aeronautica. Mindestens 46 britische Commonwealth-Piloten erreichten mit der P-40 den Ass-Status. Zum Beispiel wurde Caldwell einmal im August 1941 von zwei Bf 109 angegriffen, von denen eine vom deutschen Ass Werner Schröer gesteuert wurde. Obwohl Caldwell dreimal verwundet wurde und sein Tomahawk von mehr als 100 7,92 mm (0,312 Zoll) Kugeln und fünf 20 mm Kanonengeschossen getroffen wurde, schoss Caldwell Schröers Flügelmann ab und kehrte zur Basis zurück. Einige Quellen behaupten auch, dass Caldwell im Dezember 1941 einen prominenten Deutschen getötet hat Experte, Erbo von Kageneck (69 Kills), beim Fliegen einer P-40. Caldwells Siege in Nordafrika umfassten 10 Bf 109 und zwei Macchi C.202. Billy Drake von 112 Squadron war mit 13 Siegen das führende britische P-40-Ass. James "Stocky" Edwards (RCAF), der 12 Kills in der P-40 in Nordafrika erzielte, schoss das deutsche Ass Otto Schulz (51 Kills) ab, während er mit der No. 260 Squadron RAF einen Kittyhawk flog. Caldwell, Drake, Edwards und Nicky Barr gehörten zu mindestens einem Dutzend Piloten, die beim Fliegen der P-40 zweimal den Ass-Status erreichten. Insgesamt 46 britische Commonwealth-Piloten wurden Asse in P-40s, darunter sieben Doppel-Asse.

Berühmte Zitate mit den Wörtern Kampf und/oder Leistung:

&bdquo In jedem Kampf zwischen einem Schurken und einem Narren ist die Sympathie der Menschheit immer mit dem Schurken. &rdquo
&ndashH.L. (Henry Lewis)

&bdquo Sei trotzdem freundlich,
Und erhalte unsere Leistung mit deinem Verstand. &rdquo
&mdashWilliam Shakespeare (1564�)


Die P-40 hatte einen Allison-Reihenkolbenmotor. Es war flüssigkeitsgekühlt, eine Weiterentwicklung des luftgekühlten Wright Cyclone-Sternmotors, der die P-36 antreibt.

Die Verbesserungen führten zu einem Flugzeug, das schneller war als sein Vorgänger. Die Höchstgeschwindigkeit einer P-40N betrug 378 Meilen pro Stunde, verglichen mit der P-36G 322 Meilen pro Stunde.

Ein Hawk 87A-3 (Kittyhawk Mk IA) Seriennummer AK987, in einer USAAF 23d Fighter Group (ehemalige “Flying Tigers”) Lackierung, im National Museum der United States Air Force.


Curtiss P-40 Warhawk - Geschichte

Wir haben uns einige Male die Geschichte angesehen, wie die Japaner zu Beginn des Pazifikkriegs über dem Pazifik explodierten. Werfen wir nun einen Blick darauf, wo die Linie schließlich gehalten wurde und einer der erfolgreichsten frühen Piloten.

Zu Beginn des Zweiten Weltkriegs im Pazifik gab es in Australien praktisch keine Verteidigungskräfte. Insbesondere kein einziges Kampfflugzeug. Am 7. Dezember die “Pensacola Konvoi” (benannt nach dem schweren Kreuzer, der eskortiert) war auf See auf dem Weg zu den Philippinen. Unter der Ladung des Konvois befanden sich 54 Jagdflieger und 18 P-40Es in Kisten. Fünf Tage dahinter war ein weiterer Konvoi mit 55 weiteren P-40E, plus einem Piloten und Crew Chief für jedes Flugzeug.
Die Pensacola Der Konvoi wurde nach Brisbane umgeleitet und traf am 23. Dezember ein. Tatsächlich wurde er in der Verwirrung nach Pearl Harbor mehrmals umgeleitet und einige Zeit mit Zurückverfolgung und Routing zu seltsamen Orten verschwendet, bis Brisbane schließlich feststeckte. Dieser erste Konvoi enthielt keine Mechaniker zum Zusammenbau der Kistenjäger, diese unglücklichen Männer waren bereits auf den Philippinen angekommen (und würden im kommenden Feldzug hauptsächlich als Infanterie dienen). Noch bevor der Konvoi entladen werden konnte, flog ein Wasserflugzeug mit 24 weiteren Piloten ein, die gerade die Philippinen verlassen hatten, in der Erwartung, sich neue Flugzeuge zu schnappen und direkt zurückzufliegen.
Die RAAF stellte eine Basis, die RAAF Amberley, etwa 35 Meilen per Lastwagen vom Hafen entfernt, zur Verfügung, um mit der Montage der begehrten Kampfflugzeuge zu beginnen. Ohne Mechanik wurde langsam von Piloten und Verwaltungspersonal mit der Arbeit begonnen. Wenige Tage später traf der zweite Konvoi ein und die Arbeit konnte beginnen. Amberley wurde auch schnell zu einer Ausbildungsstätte, als erkannt wurde, dass die Piloten aus den Staaten nur sehr wenige Stunden auf den Jägern hatten, viele hatten keine in P-40s und keiner von ihnen war in zwei Monaten geflogen. Höhere Piloten, auch von den Philippinen, hatten die Aufgabe, die Piloten mit dem Verfolgungsfliegen in der P-40 vertraut zu machen und die Piloten zu Kampfeinheiten zu formen.

Die “Bunyap” am Heck von Capt Hennon’s P-40 wurde zum Vorbild für den “Screamin’Dämonen” Namen und die Insignien der 7th Fighter Squadron. Die roten Zentren wurden im Mai 1942 offiziell von den US-amerikanischen Nationalabzeichen entfernt. Aber das hilft nicht bei der Datierung dieses Builds, die 49th Fighter Group hatte das rote bereits von den meisten Flugzeugen entfernt.

Einer dieser neuen Fluglehrer war 1st Lt William Hennon. Er hatte in den ersten großen Luftschlachten auf den Philippinen gekämpft und gehörte zu den Piloten, die in einer Twin Beech nach Süden geschickt wurden, um weitere Flugzeuge zu holen. Der Aufbau neuer Einheiten war schwierig, es gab nicht nur zu wenige Mechaniker für den Job, sondern es fehlten viele wesentliche Teile (einschließlich Kühlmittel- und Maschinengewehr-Magnetventile). Und viele Piloten waren so grün, dass Flugzeuge oft schon nach wenigen Flügen zerstört wurden .
Es war Anfang Januar, bevor so etwas wie eine Kampfeinheit gebildet wurde. Kapitän Charles Sprague wurde Kommandant des neuen 17. Verfolgungsgeschwaders (provisorisch). Lt Hennon wurde zum Engineering Officer und zum Flugleiter ernannt.
Mehrere weitere Piloten waren von den Philippinen geflohen, darunter Boyd “Buzz” Wagner, das erste USAAC/USAAF-Ass des Krieges. Aber zu diesem Zeitpunkt war die Flugroute für Jäger nicht mehr nutzbar, die Flugroute zu den Philippinen war abgeschnitten. Unter den Offizieren der USAAC und der RAAF gab es Streitigkeiten darüber, wie diese neu geschaffenen Staffeln eingesetzt werden sollten. Die Australier wollten sie in Port Moresby, Neuguinea. Aber es wurde schließlich beschlossen, Niederländisch-Ostindien zu verstärken, hauptsächlich bedeutete dies Java.
Die 17. PS (Provisional) flog in Etappen quer durch Australien, über Darwin und Timor bis nach Java. Das Geschwader war eine Mischung aus erfahrenen Piloten und den fähigsten der neuen, aber von den 18 Flugzeugen, die Amberley verließen, kamen nur 11 in Java an.

Abwurftanks wurden sogar bei rein defensiven Flügen mitgeführt, da die P-40 sonst bei dem Versuch, mit voller Leistung auf 30.000 Fuß zu gelangen, trocken laufen würde.

Mehrere weitere provisorische Staffeln wurden zusammengestellt sowie einige kleinere Verstärkungsflüge. Aber die Abnutzung dort blieb schrecklich. Die 33. PS (Provisional) hatte die Hälfte ihrer Zahl in Darwin am Boden, als die Japaner am 19. Februar angriffen und alle bis auf ein Flugzeug zerstörten. Mehrere andere Flüge wurden bei Timor oder Bali am Boden getroffen. Ein Flug lief in ein Wettersystem, das sie auslöschte. Die 13. PS (Provisional) wurde nach Perth geschickt und auf einen Konvoi mit dem alten Wasserflugzeug-Tender verladen Langley für die Lieferung nach Java. Der Konvoi wurde angegriffen Langley, die P-40s und die Piloten waren alle verloren. (ein Frachter, der Meer Hexe, gelang es, seine Ladung P-40s in Kisten zu liefern. Aber es war zu spät in der Kampagne und die Flugzeuge wurden, immer noch in Kisten, in den Hafen geworfen).
Alles in allem war die 17. PS (Provisional) das einzige US-Geschwader, das in Java diente. Alle anderen Ankömmlinge wurden zu dieser Einheit zusammengefasst. Sie haben sich bis Ende Februar gut geschlagen, offiziell wurden 25 Kills für neun im Kampf verloren. Bill Hennon wurde das einzige amerikanische Ass dieser Kampagne. Charles Sprague hatte besonderes Talent als Anführer bewiesen und war im Alter von 28 Jahren zum Lt Col befördert worden, als er am 20. Februar im Kampf über Bali getötet wurde Ende eines sinnvollen Widerstands.
In der Abenddämmerung des 1. März startete eine einzelne B-17 mit 23 Passagieren an Bord, darunter Bill Hennon, von Java nach Australien.

Währenddessen ging in Australien der gesamte Prozess des Baus von P-40s und der Ausbildung von Piloten weiter. Das größte Ereignis im Februar war die Ankunft der 49th Fighter Group. Dies war die erste vollständige Jägergruppe (3 Staffeln Piloten, Mechaniker, Unterstützung und Verwaltung), die einem Kriegsgebiet zugeteilt wurde. Und Paul Wurtsmith sollte sich als hervorragender Kommandant erweisen. Als ihre Flugzeuge zusammengebaut wurden und die Piloten eine entsprechende Ausbildung erhielten, wurden philippinische und Java-Veteranen in die Einheit gemischt. Ende März wurden sie der Luftverteidigung von Darwin zugeteilt. Sie würden bis September bleiben. In frühen Kämpfen schnitten sie besser ab als erwartet, was zweifellos durch die Hinzufügung vieler Veteranen unterstützt wurde, darunter die beiden USAAF-Asse zu dieser Zeit Buzz Wagner und Bill Hennon. Die Überraschung mag ein Teil ihres Vorsprungs gewesen sein, die Japaner waren im April 󈧮 zu selbstsicher und schlampig geworden. Außerdem bedeutete der Sauerteig erfahrener Piloten in der Gruppe, dass sie wussten, dass Tauchangriffe am effektivsten sein würden. Radar ging auch in der Gegend online, als die 49. ein Geschäft aufbaute.
Nach mehreren erfolgreichen Kämpfen im April passten die Japaner ihre Taktik an, indem sie höher, näher an 30.000 Fuß, als 20.000 Fuß herankamen, wie sie es zuvor getan hatten. Obwohl weder die Zero noch die Betty in dieser Höhe eine gute Leistung zeigten und die Genauigkeit schlecht war, war die P-40 schlechter und hatte Mühe, diese Höhe überhaupt zu erreichen. Dadurch wurden die Schlachten für den Rest des Einsatzes enger aufeinander abgestimmt (der 49. konnte nur punkten, wenn er überrascht war und Höhenvorteil).
Die Gesamtzahl ist schwer zu ermitteln, aber meine beste Quelle behauptet, in fünf Monaten Kampf in Darwin hat die 49th Fighter Group vier Piloten im Kampf verloren und weitere acht Tote durch alle Arten von Unfällen erlitten. Sie verloren 19 Flugzeuge, aber sie schossen auch 19 Flugzeuge ab. Das ist ein 1:1-Kill-Verhältnis, aber mit genug “buts” hinzugefügt, um es zu einer beeindruckenden Leistung zu machen. Ich denke, ihre Effektivität ist ein Beweis für gute Führung und den klugen Einsatz der Stärken von Warhawk. Die Unfallrate kann eine Widerspiegelung von Unerfahrenheit und Neuheit in Bezug auf die gesamte Art der Operation der Heeresluftwaffe sein. Auch zwischen der soliden Konstruktion der Warhawk und den Kämpfen um befreundetes Territorium überlebten viele Piloten den Verlust ihrer Flugzeuge.
Während dieser Zeit erzielte Bill Hennon zwei weitere Kills und wurde zum Captain befördert. Er wurde auch Kommandierender Offizier des 7. Jagdgeschwaders. Das Symbol, das er in seinem Flugzeug bei sich trug, hieß “Bunyap”, ein Ureinwohner-Walddämon. Nachdem er das Kommando über die Staffel übernommen hatte, übernahmen sie sein Emblem und den Namen “Screamin’ Demons”, der bis heute der Name und das Symbol der Staffel (mit F-22 Raptors) ist.
Bill Hennon kehrte Ende 1942 in die USA zurück, die Tour endete. Im März 1943 verschwand er auf einem Überlandflug.
Die 49th Fighter Group blieb bis Kriegsende im Einsatz und bei der 5th Air Force. Das 9. Jagdgeschwader wurde im Januar 1943 auf P-38 umgestellt und war nicht sehr glücklich, im Februar 1944 auf Thunderbolts umzusteigen. Aber dann bekam die gesamte Gruppe im November 1944 P-38, wobei die 7. und 8. Staffel zu den letzten US-Einheiten gehörten immer noch P-40s fliegen.

Die A6M könnte die P-40 in jeder Hinsicht übertreffen, außer der Geschwindigkeit, insbesondere der Tauchgeschwindigkeit. Die P-40 hatte auch eine bessere Feuerkraft, Pilotenpanzerung, selbstdichtende Treibstofftanks und war viel solider gebaut.

Dies ist der Hasegawa-Bausatz, es war die erste Ausgabe des Bausatzes, der auch fotogeätzte Sicherheitsgurte von Dragon enthielt. Dies ist mein Lieblings-P-40-Kit, wirklich keine Probleme. Ich habe Aeromaster-Aufkleber verwendet.
Eine Kuriosität an diesem Flugzeug ist, dass es sich mit ziemlicher Sicherheit um einen Kittyhawk Mk Ia handelt. Anfang 1942 begann die australische Regierung damit, Kittyhawks als Leihgaben zu liefern, und die Montagemannschaften in Amberley achteten anscheinend nicht darauf, was was war. Dieses Flugzeug hat ein gegabeltes Pitot-Rohr im britischen Stil, das nur ein verirrter Teil gewesen sein könnte. Aber es hat auch eine frische Schicht von etwas anderem als dem Standard Olive Drab auf seinen oberen Oberflächen. Es könnte USAAF Medium Green, RAAF Foliage Green oder etwas Grünliches aus Bob’s Body Shop neben dem Flughafen gewesen sein…
Ich habe mich für Mittelgrün entschieden. Aber dieser frische Anstrich lässt mich denken, dass sie vielleicht die Tarnung im RAF-Stil überdecken. Kein Beweis, aber ein guter Indizienfall dafür, dass es sich um einen Kittyhawk handelt, der nicht wirklich wichtig ist…
Beachten Sie auch den roten Spinner, Mitte 1942 erlaubte die 49th Fighter Group das nur für Piloten, die auf den Philippinen oder auf Java geflogen waren. Ich bin sicher, das wurde mit Stolz getragen!

Die Japaner bombardierten Nordaustralien, hauptsächlich Darwin und Umgebung mit G4M Betty-Bombern. Dies war offensichtlich ein Risiko für alles am Boden, aber als Betty ab Mai 1942 gezwungen war, höher zu fliegen, sank ihre Genauigkeit erheblich. 7. Jagdgeschwader auf dem Weg! Dies ist das beste Foto, das ich von Capt Hennons Flugzeug in Darwin gesehen habe. Man kann deutlich das hakenförmige Pitotrohr im RAF-Stil sehen. Auch die obere Farbe ist schockierend hübsch und unterscheidet sich leicht von denen um sie herum. [Foto über ASPI-Stratege]


Curtiss P-40B Tomahawk

Letzter vollständig restaurierter und fliegender Jäger, der den Angriff auf Pearl Harbor überlebt hat.

  • Spannweite 37 Fuß 4 Zoll
  • Länge 33 Fuß 4 Zoll
  • Höhe 12 Fuß 4 Zoll
  • Leergewicht 5.812 Pfund
  • max. Gewicht 7.549 Pfund
  • Triebwerk 1 Allison V-1710-33 1040 PS
  • Bewaffnung 4x Wings Mounted .30 Cal Maschinengewehre
    2 x .50 cal am Rumpf montierte Maschinengewehre.
  • Besatzung 1
  • Höchstgeschwindigkeit 345 Meilen pro Stunde
  • Service-Obergrenze 15.000 Fuß
  • Reichweite 800 Meilen ohne Drop-Tanks

Tolle Flugvorführung von P-40B 41-13297.

Sehen Sie beeindruckende 3D-Panoramabilder im Inneren des P-40 von i-ota.net

Die P-40 war das dritthäufigste US-amerikanische Jagdflugzeug des Zweiten Weltkriegs. Eine frühe Prototypversion der P-40 war der erste amerikanische Jäger, der Geschwindigkeiten von mehr als 300 Meilen pro Stunde erreichen konnte.

Dank eines sehr großzügigen Sponsors kam die weltweit einzige P-40B und einzige überlebende flugfähige amerikanische Jagdmaschine aus dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor in die Sammlung.

Einer der 131 P-40Bs, die in den Jahren 1940-1941 im Curtiss-Werk in Buffalo, New York, gebaut wurden und die Bu Nr. 41-13297 erhielten, wurde dieser Jäger im März 1941 an die US Army Air Corp geliefert Wheeler Field, Hawaii, im April desselben Jahres, als Teil des 19. Verfolgungsgeschwaders der 18. Verfolgungsgruppe. Im Oktober 1941, sieben Monate nach der Auslieferung, war diese P-40 an einer Landung mit Rädern beteiligt, die zur Reparatur in einen Wartungshangar gebracht werden musste.

Dieses Flugzeug befand sich noch im Hangar und wurde repariert, als die Japaner am 7. Dezember 1941 Pearl Harbor angriffen. Diese scheinbar kleine Wendung des Schicksals rettete höchstwahrscheinlich die P-40B 41-13297 vor der Zerstörung. Nach Reparaturen wurde es wieder flugtauglich gemacht. Dann, am 24. Januar 1942, in einer weiteren ironischen Wendung des Schicksals, mit nur neun Monaten Dienstzeit und 56 Stunden Flugzeit, geriet das Flugzeug während eines routinemäßigen Trainingsflugs außer Kontrolle. Der Pilot, Lt. Kenneth Wayne Sprankle, konnte sich nicht von der Drehung erholen, krachte gegen einen Berghang und tötete ihn. Der Absturz ereignete sich in einem eher unzugänglichen Gebiet der Insel. Nach der Bergung der Leiche wurde das Flugzeug an Ort und Stelle belassen.

1985 wurden die Überreste des Tomahawk „wiederentdeckt“. Nach einigen Voruntersuchungen wurde festgestellt, dass die Zelle nicht ernsthaft beschädigt war und, wenn sie entfernt werden konnte, wiederhergestellt werden konnte. Einige Teile wurden 1985 geborgen. Bei einer zweiten Bergungsmission im Jahr 1989 wurde der Rest der Flugzeugzelle geborgen.

1989 wurde die Curtiss Wright Historical Association in Torrance, Kalifornien, gegründet und eine ernsthafte Restaurierung der geborgenen P-40 begann. Die Restaurierung wurde „Project Tomahawk“ genannt. Wann immer möglich wurden flugzeugeigene Teile verwendet. Zwei weitere P-40Bs, die 39-285, die 1941 ebenfalls auf Hawaii abstürzte, und die 39-287, die am 24. Oktober 1941 in einem schweren Sturm über der Sierra Nevada abstürzte, wurden für Teile verwendet. Nach ihrer Fertigstellung schloss sich die Tomahawk 2003 schließlich der „Fighter Collection“ in Duxford (UK) an. Die P-40B Tomahawk 41-13297 fliegt mit dem Schema, das sie während ihrer Zeit auf Hawaii bei der 18. Pursuit Group trug.

GESCHICHTE DER P-40 TOMAHAWK

Die Curtiss P-40 Tomahawk wurde von der Curtiss-Wright Corporation gebaut und war ein einsitziges Ganzmetall-Jagd- und Bodenkampfflugzeug, das 1938 erstmals flog. 13.738 wurden von 1939 bis 1944 gebaut. Es ist das drittmeist produzierte amerikanische Jagdflugzeug , nach der P-51 und P-47.

Das P-40-Design war eine Modifikation des vorherigen Curtiss P-36 Hawk. Die Designfortsetzung half, die Entwicklungszeit zu verkürzen und ermöglichte einen schnellen Einstieg in die Produktion und den Betriebsservice. Die Tomahawk wurde während des Zweiten Weltkriegs von den meisten alliierten Streitkräften eingesetzt. Die P-40 blieb bis Kriegsende im Frontdienst. Das US Army Air Corps nannte die P-40 Warhawk. Die britischen und sowjetischen Luftstreitkräfte verwendeten den Namen Tomahawk für die „B“- und „C“-Modelle und Kittyhawk für die „D“-Modelle.

Die P-40B wurde von einer Allison V-1710 angetrieben und war mit Browning-Maschinengewehren an der Nase und an den Flügeln bewaffnet. Der Kampf in großer Höhe wurde in der P-40 aufgrund des Fehlens eines zweistufigen Kompressors vermieden. Der Mangel an Leistung in größeren Höhen machte es sehr schwer, gegen Flugzeuge wie die Focke-Wulf Fw 190 und die Messerschmitt Bf 109 zu bestehen. In mittlerer bis niedriger Höhe hatte die P-40 eine gute Agilität, insbesondere bei hoher Geschwindigkeit. Es war eines der am engsten wendenden Eindecker-Jäger des Krieges, obwohl es bei niedrigeren Geschwindigkeiten die extrem wendigen japanischen Jäger wie die A6M „Zero“ und die Ki-43 „Oscar“ nicht überholen konnte. Die P-40 war ein sehr robustes Flugzeug und konnte raue Bedingungen in einer Vielzahl von Klimazonen tolerieren. Seine starke Struktur ermöglichte es der P-40, Kollisionen in der Luft und Waffenfeuer zu überstehen, die die meisten anderen alliierten und Achsenjäger dieser Zeit auslöschen würden.

*Die P-40B ist gerade im American Heritage Museum angekommen und wird ausgestellt!


P-40 Warhawk - Fliegende Tiger

Zu den bekanntesten Benutzern der P-40 gehörte die 1st American Volunteer Group, die in China und Burma im Einsatz war. 1941 von Claire Chennault gegründet, umfasste die Liste der AVG freiwillige Piloten des US-Militärs, die die P-40B flogen. Mit einer schwereren Bewaffnung, selbstdichtenden Treibstofftanks und Pilotenpanzerung traten die P-40B der AVG Ende Dezember 1941 in den Kampf ein und hatten Erfolg gegen eine Vielzahl japanischer Flugzeuge, darunter die bekannte A6M Zero. Bekannt als die Flying Tigers, malte die AVG ein markantes Haifischzahnmotiv auf die Nase ihres Flugzeugs. Chennault war sich der Grenzen des Typs bewusst und entwickelte eine Vielzahl von Taktiken, um die Stärken der P-40 zu nutzen, während sie wendigere feindliche Jäger bekämpfte. Die Flying Tigers und ihre Nachfolgeorganisation, die 23rd Fighter Group, flogen die P-40 bis November 1943, als sie in die P-51 Mustang überging. Die P-40 wurde von anderen Einheiten im China-Indien-Burma-Theater eingesetzt und dominierte den Himmel der Region und ermöglichte den Alliierten, die Luftüberlegenheit für einen Großteil des Krieges zu behaupten.


Curtiss P-40 Warhawk

Bekannt unter vielen Namen, darunter Hawk, Kittyhawk, Tomahawk und Warhawk, kämpften 31 Varianten der P-40 auf allen Kontinenten. Die endgültige P-40N ging 1943 in Produktion und erreichte im März 1944 die Staffeln der US Army Air Force.

Zu diesem Zeitpunkt war die P-40 kein Verfolgungsschiff der Weltklasse. Zum Teil wurde es absichtlich sekundären Kriegsschauplätzen zugewiesen, damit fortschrittlichere Kampfflugzeuge 9P-38, P-47, P-51) dort fliegen konnten, wo die USA ihre ersten Prioritäten sahen. Aber nichts davon bedeutete viel für amerikanische Piloten, die auf den Aleuten, Australier in Neuguinea oder Südafrikaner in Libyen kämpften. Sie nahmen diesen soliden, robusten Kämpfer und machten das Beste aus dem, was sie hatten.

Es war reichlich. Die P-40 zeichnete sich aus, wenn primitive Wartung, schreckliches Wetter und große Chancen an der Tagesordnung waren. Es war nicht in der Kategorie einer Bf 109 oder Zero als Hundekämpfer, aber es war hervorragend, Bodentruppen nahe zu unterstützen. Als die Produktion im September 1944 endete, hatte die P-40 fast überall gedient und war für fast alles verwendet worden.

Trotz der Kritik an ihrer Unterlegenheit gegenüber Spitfires, Messerschmitts, Zeroes und Mustangs war die P-40 wichtig - wenn nicht sogar entscheidend - für den Sieg im Zweiten Weltkrieg. Als zahlreichstes Jagdflugzeug der US-Armee zur Zeit von Pearl Harbor brachte die P-40 eine Generation von Jagdfliegern hervor und wurde mit General Chennaults "Flying Tigers" berühmt, die es gegen die überlegenen japanischen Streitkräfte bis ans Limit brachten.


Curtiss P-40 Warhawk - Geschichte

Das beliebte Haifischmaul, das sich gut an die Konturen der P-40 anpasst, wurde 1941 durch die American Volunteer Group (AVG), auch bekannt als "Flying Tigers", berühmt. Die 215 Piloten von Claire Chennault, die aus China flogen, erzielten einen Rekord von 286 Kills zu vier Verlusten. Nach dem Kriegseintritt der Vereinigten Staaten wurde die AVG Teil der 23rd Fighter Group der USAAF.

Bis 1941 wurden fast 14.000 P-40 ausgeliefert, was es zum ersten seriengefertigten US-Jagdflugzeug zu einem Stückpreis von 57.000,00 $ machte. Die P-40 war zum Zeitpunkt des Angriffs auf Pearl Harbor am 7. Dezember 1941 das amerikanische Jagdflugzeug. Die P-40 war trotz ihrer Höhenbeschränkungen bei ihren Piloten und Bodenpersonal sehr beliebt.

Am 18. April 1943 fingen 46 P-40 mit 11 Spitfires 60 JU-52 und eine Eskorte von 21 Jägern. Das darauffolgende „Massaker am Palmsonntag“ führte zum Abschuss von 59 Transportern und 16 Eskorten, wobei nur sechs P-40 verloren gingen.


Geschichte

Entwicklung

Die Entwicklung begann mit dem XP-40, dem 10. Produktionsbeispiel des P-36. Dies war mit einem Allison V-1710-19 (C-13) Reihenmotor gemäß einer USAC-Bestellung vom 30. Juli 1938 ausgestattet. Α] Der Erstflug des Typs am 14. Oktober 1938 Β] enthüllt ein Mangel an Geschwindigkeit, der behoben wurde, indem der Kühler vom Bauch auf die Unterseite der Motorhaube verlegt wurde. Dadurch wurde die Höchstgeschwindigkeit von 299 mph (481 km/h) auf 342 mph (550 km/h) erhöht. Α] und führte am 27. April 1939 zur Auftragserteilung über 524 Produktionsbeispiele. Das erste davon, angetrieben von einer V-1710-33 (C-15) und ausgestattet mit einem Paar am Rumpf montierter Browning M2 Maschinengewehre, machte seinen Erstflug am 4. April 1940, gefolgt von weiteren 198 P-40. Es folgten 131 P-40Bs mit Pilotenpanzerung, selbstdichtenden Treibstofftanks und einem 0,3-Zoll-Geschütz in jedem Flügel, und führten zum P-40C, das im Grunde ein P-40B mit einem zusätzlichen 0,3-Zoll-Geschütz in jedem Flügel war . Β]

Ein chinesischer Soldat bewacht eine Reihe von P-40-Flugzeugen

Es folgte die P-40D (Hawk 87A-2), die mit einer neuen Serie von Allison-Motoren ausgestattet war, was zu einer kürzeren Nase und einem tieferen Kühlergehäuse führte. Die am Rumpf montierten Geschütze wurden gestrichen, wobei die Bewaffnung als sechs 0,5-Zoll-M2-Maschinengewehre in den Tragflächen standardisiert wurde. Γ] Die ähnliche P-40E (Hawk 87A-3), die sich hauptsächlich dadurch unterschied, dass die Kanonenbestimmung der P-40D gestrichen wurde, Δ] wurde die erste P-40-Variante, die nach der Bombardierung von Pearl Harbor, mit 2.320 gebauten amerikanischen Verträgen, ergänzt durch 1.500 gebaute für die RAF als Kittyhawk Mk IA. Ε]

Japan

Eine Reihe von erbeuteten P-40Es wurden von den 50 Hiko Sentai der IJAAF eingesetzt, um 1943 das von Japan besetzte Rangun zu verteidigen. Am 21. März 1943 führte eine Kombination von Faktoren zu einer Reihe von Mitsubishi Ki-21-Bombern, die von einem Angriff zurückkehrten gegen den Flugplatz Feni, der von japanischen geflogenen P-40s abgeschossen wurde, die von Mingaladon aus operierten. Ζ]


Spätes Modell P-40s

Verbesserungen am Allison-Motor ermöglichten eine Verkürzung der Nase und eine Vertiefung des Kühlers, was zu der endgültigen Form dieser klassischen Kampfmaschine führte. Rumpfgeschütze der früheren Varianten wurden verworfen und die Bewaffnung von sechs “fünfziger Jahren” in den Tragflächen wurde zum Standard. Die RAF bestellte 1940 560 dieser verbesserten Jäger, und sie wurden Kittyhawk Is genannt.

Weiterentwicklungen dieser Grundkonstruktion, die in der P-40N gipfelten, waren der Gewichtsreduzierung und Leistungssteigerung gewidmet, aber die gesamte P-40-Familie blieb von anderen Frontkämpfern auf beiden Seiten grundsätzlich deklassiert

Der Merlin kam mit der P-40F-Variante. Viele P-40 mit Merlin-Antrieb wurden in die Sowjetunion und die Freien Franzosen exportiert. Die meisten P-40F hatten einen leicht verlängerten Rumpf, der die Richtungsstabilität verbesserte. Spätere Modelle hatten auch eine Rückenflosse, kehrten jedoch zum Allison-Motor zurück, teilweise weil die viel gefragten Merlin-Motoren in einen neueren Jäger, den P-51B Mustang, eingebaut wurden.

Weiterentwicklungen dieser Grundkonstruktion, die in der P-40N gipfelten, waren der Gewichtsreduzierung und Leistungssteigerung gewidmet, aber die gesamte P-40-Familie blieb von anderen Frontkämpfern auf beiden Seiten grundlegend deklassiert. Eine Handvoll P-40Ns führten alle gewichtssparenden Maßnahmen ein, die sich Curtiss's Berlin vorstellen konnte. Sie waren tatsächlich 380 Meilen pro Stunde fähig und konnten unter den richtigen Bedingungen mit den besten Jägern, denen sie begegneten, mithalten.

US Army Air Forces (USAAF) Curtiss P-40F Warhawk Kämpfer auf einem Trainingsflug aus Moore Field, in der Nähe von Mission, Texas, im Jahr 1943. Das führende Flugzeug in einer Formation von P-40 ’s schält sich für einen “attack & #8221 in einem Übungsflug an der USAAF Advanced Flying School. Ausgewählte Kadetten der Luftfahrt erhielten eine Übergangsausbildung in diesen Kampfflugzeugen, bevor sie ihre Pilotenflügel erhielten. Foto der Kongressbibliothek

Zu den experimentellen Versionen gehörten die P-40G, die die Bewaffnung mit sechs Kanonen bewertete, die XP-40K mit leichten Eigenschaften und die XP-40Q mit abgeschnittenen Flügelspitzen und Luftpolsterkappe. Einige Flugzeuge wurden zu zweisitzigen Trainern des Typs TP-40N umgebaut.

Heute sind etwa 20 P-40 verschiedener Modelle flugfähig und etwa 80 weitere befinden sich in Museen oder warten auf Restaurierung. 1947 bot die Royal Canadian Air Force ihre P-40 zum Preis von 50,00 US-Dollar pro Stück an. To buy a fully equipped “Warhawk warbird” today would take about a million dollars.

Whatever its shortcomings against more modern aircraft that had passed it by technologically, the P-40 held the line when nothing else was available. After the war, Gen. Henry “Hap” Arnold said, “But for the P-40, the Japanese would have come all the way to Australia.”


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