Die Geographie der Vereinigten Staaten am Vorabend des Bürgerkriegs

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Am Vorabend des Bürgerkrieg, das Vereinigte Staaten bilden ein sehr großes Land, das bald ein riesiges Schlachtfeld werden würde. Die physische Geographie des Landes würde die Durchführung militärischer Operationen sowie die Strategien der beiden Lager eng beeinflussen. Gleiches gilt für die Bevölkerung und die Wirtschaftsgeographie, beginnend mit der Verteilung von Ressourcen und Kommunikationsnetzen.

Physische Geographie

1860 erstreckten sich die Vereinigten Staaten von Amerika über ein Gebiet, das etwas größer war als 8 Millionen Quadratkilometer, das einen bedeutenden Teil des nordamerikanischen Kontinents einnimmt und sich von Küste zu Küste erstreckt. Seine wichtigsten physikalischen Eigenschaften sind zwei Gebirgszüge (die Appalachen und die Rocky Mountains), zwischen denen sich das Einzugsgebiet des Mississippi erstreckt, und Küstenregionen mit unterschiedlichen Landschaften, die sich über ungefähr 4.500 Kilometer von Ost nach West und 2.500 Kilometer erstrecken von Norden nach Süden.

Das Gesicht der Rippen Der atlantische Ozeaneinschließlich des Golfs von Mexiko und des Pazifischen Ozeans. Von felsig bis nördlich der Atlantikküste werden sie beim Abstieg nach Süden immer tiefer und sandiger und danach geradezu sumpfig, insbesondere am Rande des Golfs von Mexiko. Insgesamt ist die Pazifikküste eher felsig.

Das Appalachen erstrecken sich über 2.400 km, beginnen im Südosten des Landes und erstrecken sich dann bis nach Kanada. Obwohl sie in Mount Mitchell, North Carolina, auf nur 2.037 Metern Höhe gipfeln, sind dies noch relativ junge, schroffe Berge, die ein echtes Hindernis darstellen. Die meisten Täler verlaufen von Nord nach Süd, und nur wenige erlauben einen leichten Durchgang nach Westen. Wir werden uns hauptsächlich an die " Cumberland Gap », Verbindung der Täler der Flüsse Cumberland und Tennessee auf der Westseite mit denen der Küstenflüsse Roanoke und James; und im Staat New York die "Mohawk Threshold", die den Zugang zu den Great Lakes ermöglicht, und das Hudson Valley, das nach Quebec führt.

Die Schwemmlandebene von Mississippi wird im Norden von den Großen Seen begrenzt, die den St. Lawrence River speisen und die Grenze zu Kanada markieren. Auf dem Weg nach Süden nimmt die Höhe ab, während sich der Mississippi und seine unzähligen Neben- und Nebenflüsse entfalten, Ohio, Missouri, Arkansas oder Red River, um nur die wichtigsten zu nennen. Diese Flüsse versorgen unkontrolliert viele Sümpfe. Die einzigen bemerkenswerten Landformen sind die Ouachita- und Ozark-Berge, die auf 850 m Höhe ihren Höhepunkt erreichen und Arkansas, Oklahoma und Missouri überspannen. Im Westen dagegen steigt die Ebene allmählich bis zu den Ausläufern des Rocky Mountains.

Letztere sind in der Tat nur ein Teil des riesigen Gebirges, das den gesamten amerikanischen Kontinent von Nord nach Süd durchzieht. Sie sind viel höher als die Appalachen und tragen zu dem Ausmaß bei, dass sie an Stellen mit einer Breite von fast 1.500 km messen, was sie zu einem viel gewaltigeren Hindernis macht. Wenn man nach Westen geht, weichen die Gebirgszüge dem Hochland, das von Canyons (das berühmteste ist das von Colorado) und Becken (rund um den Great Salt Lake oder den Snake River) durchzogen ist, die mehr oder weniger trocken sind. .

Diese werden im Westen von zwei zusammenhängenden Gebirgszügen begrenzt, der Cascade und der Sierra Nevada. In letzterem, Kalifornien, ist dies der höchste Punkt in den Vereinigten Staaten: Mount Whitney, 4.421 Meter. Enge Ebenen (die größte davon ist die von Kalifornien) kreuzen sich zwischen diesen Bergen und einer Reihe von Küstengebieten, in die sie mehr oder weniger steil eintauchen der Pazifische Ozean.

Klima und Vegetation

Ein so großes Land hat offensichtlich eine große Vielfalt an Klimazonen. Wie alle östlichen Fassaden von Kontinenten auf der Nordhalbkugel erlebt die Atlantikküste ein kontrastierendes Klimamit oft sehr heißen Sommern und im Allgemeinen eiskalten Wintern, die weitgehend vom Labradorstrom beeinflusst werden, dessen kaltes Wasser aus der Arktis stammt. Der gleiche Kontrast findet sich im Klima, im kontinentalen Einfluss, im Inneren.

In den Appalachen ist das Klima allmählich milder, wenn Sie nach Süden ziehen, bis es im Golf von Mexiko subtropisch - heiß und feucht - wird. In Kombination mit den Sümpfen des unteren Mississippi-Tals und den Küstenregionen ermöglicht dieses schwächende Klima die Verbreitung von Mücken tropische Krankheiten : Dengue-Fieber, Malaria und das gefürchtete Gelbfieber. So viele Faktoren, die die Organisationen der nordischen Soldaten belasten würden, die an solche Bedingungen nicht gewöhnt waren.

Wenn Sie sich in Richtung Rocky Mountains bewegen, trocknet das Klima mit zunehmender Höhe allmählich aus, und das fruchtbare Land des Mississippi-Beckens weicht Steppen von Gräsern. Im Norden bewaldet, sind die Rocky Mountains im Süden trockener. Entlang der Westküste ist das Klima milder - mediterran in Kalifornien, gemäßigt und feucht im Nordwesten. Zwischen den beiden, Wüstengebiete : In der Tat blockieren die hohen Berge der Sierra Nevada die Wolkenformationen und verhindern, dass sie ihre Feuchtigkeit in das Große Becken oder das Tal des Todes bringen.

Im Jahr 1860 war das Land noch sehr bewaldet: Wälder mit Laub- und Nadelbäumen, oft begleitet von dichtem Unterholz, werden Schauplatz eines bedeutenden Teils der kommenden Schlachten sein. Auch die gerodeten Agrarregionen bleiben erhalten ein bedeutender Waldstoff. Wie wir sehen können, werden die Kämpfer es nicht leicht haben: Diejenigen, die an der Ostküste dienen, werden dazu verurteilt sein, im Winter vor Kälte zu zittern und im Sommer vor Hitze zu ersticken (in Wolluniformen, zu jeder Jahreszeit). ;; Diejenigen, die im Süden kämpfen werden, werden mit einem feuchten und unhygienischen Klima nicht besser dran sein.

Territoriale Organisation

Bundesstaat USA, zu der Zeit, als Abraham Lincoln zum Präsidenten gewählt wurde, 33 Staaten föderiert, die weitreichende Vorrechte in Fragen der Souveränität haben. Jeder von ihnen ist unterschiedlich groß und in Grafschaften unterteilt - außer in Louisiana, wo diese Unterteilungen als Pfarreien bezeichnet werden. Der Rest des Landes besteht aus 5 organisierten Gebieten mit staatlich ernannter lokaler Regierung und dem District of Columbia, in dem sich die Hauptstadt Washington befindet. Dieser Bezirk wird zusammen mit zwei anderen unorganisierten Gebieten direkt von der Bundesregierung verwaltet.

Zu dieser Zeit bedeutete "Osten" die Gebiete östlich der Appalachen. "Der Westen" entsprach den Gebieten zwischen diesen Bergen und dem Mississippi; westlich davon liegt der "Wilde Westen". Der "Süden" bezeichnet seinerseits im Wesentlichen die Staaten, in denen Sklaverei wird praktiziert, im Gegensatz zu denen im "Norden", wo es verboten ist.

Wir können mehrere große Regionen unterscheiden. Zuerst die Neu EnglandDazu gehören Maine, New Hampshire, Vermont, Massachusetts, Rhode Island und Connecticut. Es ist in gewisser Weise das "alte" Amerika, das mit der ältesten Kolonialisierung, insbesondere um seine große Metropole Boston.

Das Herz des Landes ist eine Region, die zu dieser Zeit manchmal als "Zentrum" bezeichnet wird und die den Bundesstaat New York, New Jersey, Pennsylvania, Delaware, Maryland und den District of Columbia umfasst: die bevölkerungsreichsten Bundesstaaten und die am meisten industrialisierten, die bereits haben sehr große Städte wie New York, Philadelphia und Baltimore.

Das Mittlerer Westen entspricht den fruchtbaren Gebieten nördlich des Mississippi-Beckens und an den Ufern der Großen Seen: Ohio, Indiana, Illinois, Iowa, Minnesota, Wisconsin und Michigan. Sie erlebten ab der Jahrhundertwende eine rasante Entwicklung, die durch das Aufkommen der Eisenbahn und die Entwicklung der Schifffahrt auf den Großen Seen beschleunigt wurde. Städte wie Chicago, Detroit oder Cincinnati gewinnen zunehmend an Bedeutung.

Das " Hoher Süden » (Oberer Süden) bezeichnet die Sklavenstaaten, die am meisten mit dem Norden in Kontakt stehen und eine Art Pufferrolle spielen. Wir finden Missouri, Kentucky, Virginia, North Carolina, Tennessee und Arkansas. Diese weniger urbanisierten Staaten haben Saint-Louis, Memphis, Louisville und Richmond als Hauptagglomerationen.

Das " Alter Süden » (Unterer Süden) bezieht sich auf die Staaten, in denen die Kultur und Traditionen des Südens am tiefsten verwurzelt sind. Dies sind hauptsächlich diejenigen, die an den Golf von Mexiko grenzen: Texas, Louisiana, Mississippi, Alabama, Florida sowie Georgia und South Carolina. Große Häfen wie Charleston, Mobile und natürlich New Orleans, mit Abstand die größte Stadt im Süden, fungieren als Metropolen.

Mit seinen großen leeren Flächen ist die weit im Westen bietet mit seinen fünf Territorien ein ganz anderes Gesicht: Kansas, Nebraska, New Mexico, Utah und Washington. Kansas wird am 28. Februar 1861 als Staat in die Union integriert. Diese Integration wird mit einer Umstrukturierung der Gebiete kurz vor Ausbruch der Feindseligkeiten einhergehen: Colorado wird aus Regionen geschaffen, die von den fünf entlehnt wurden In früheren Gebieten wird das westliche Ende von Utah zu Nevada, und Nord-Nebraska wird das riesige Gebiet von Dakota bilden. Während des Bürgerkriegs werden einige andere Änderungen eintreten.

Es wird darauf hingewiesen, dass zwei Gebiete unorganisiert bleiben. Keiner von ihnen hat offiziell einen Namen. Die erste im Westen von Minnesota wird hauptsächlich von Sioux bevölkert. Die zweite westlich von Arkansas entspricht dem heutigen Oklahoma und soll die indianische Bevölkerung aufnehmen, die durch die europäische Kolonialisierung immer weiter nach Westen deportiert wird. Dies " indisches Territorium Ist ihnen vorbehalten und sie können dort nach ihren Gesetzen frei leben, solange sie die ihnen zugewiesenen, oft begrenzten Gebiete nicht verlassen.

Schließlich hatte die Pazifikküste damals nur zwei Bundesstaaten, Kalifornien und Oregon. Die zweite der jüngsten Schöpfung ist noch embryonal, aber die erste befindet sich nach dem berühmten " Goldrausch Von 1848-49. Die von den Spaniern gegründeten Städte in diesem kürzlich aus Mexiko gerissenen Gebiet entwickelten sich schnell, insbesondere Los Angeles, Sacramento und vor allem San Francisco.

Menschliche Geografie

In den Vereinigten Staaten wird alle zehn Jahre eine Volkszählung durchgeführt, und die letzte stammt aus dem Jahr 1860. Sie hat eine Bevölkerung von etwa 31,5 Millionen EinwohnerEin Anstieg von mehr als einem Drittel gegenüber 1850. Die Hauptursache für diesen Anstieg ist die besonders dynamische Einwanderung. Zu diesem Zeitpunkt gab es keinerlei Quoten oder Beschränkungen für die Einreise in die Vereinigten Staaten. Die Migranten kommen hauptsächlich aus Westeuropa: Britische Inseln, Deutschland und in geringerem Maße Skandinavien. Besonders zahlreich sind die Iren, die von der Hungersnot, die dort im letzten Jahrzehnt herrschte, von ihrer Insel vertrieben wurden.


Die Bevölkerung ist sehr ungleichmäßig über das Gebiet verteilt: fast 85% der Bevölkerung lebt östlich des Mississippi. Der Wilde Westen ist fast leer: Zusammen haben die Gebiete 220.000 Einwohner, während Kalifornien und Oregon an der Westküste kaum mehr als 400.000 Einwohner haben. Die Bevölkerung ist auch sehr unausgeglichen, und die Mehrheit der Kolonisten des Fernen Westens sind erwachsene Männer.

Auch östlich von Mississippi ist die Verteilung der Bevölkerung sehr ungleichmäßig. Die Mehrheit der Bevölkerung konzentriert sich auf den Norden und vor allem auf den Nordosten, wobei der Staat New York mit fast 3,9 Millionen Einwohnern der bevölkerungsreichste ist. Die Sklavenstaaten insgesamt bestehen aus 12,3 Millionen Einwohnern, darunter 4 Millionen Sklaven; aber die meisten davon konzentrieren sich auf den alten Süden. Die 11 Staaten, die während des Krieges offiziell abtreten werden, haben eine Gesamtbevölkerung von nur 9,1 Millionen, darunter 5,4 Millionen Weiße. Der Bund wird stark darunter leiden demografische Ungleichheitund wird sehr bald auf extreme Maßnahmen zurückgreifen müssen - systematische Wehrpflicht -, um seine Armeen mit Männern zu versorgen und sich der zahlenmäßigen Überlegenheit des Nordens zu stellen.

Zu den vier Millionen Sklaven kamen etwa eine halbe Million freie Schwarze hinzu, die zur Hälfte im Norden und zur Hälfte im Süden lebten. Wenn diese Afroamerikaner das Glück haben, im Gegensatz zu den Versklavten nicht als bewegliches Eigentum betrachtet zu werden, wird ihnen der Staatsbürgerschaftsstatus verweigert und sie haben weder das Recht zu wählen noch Waffen zu tragen. . Andere Minderheit, Amerikanischer Ureinwohner. Die Volkszählung zählt nur diejenigen, die als "zivilisiert" gelten, dh diejenigen mit einem sitzenden Lebensstil. Sie sind etwas mehr als 100.000; Fast zwei Drittel leben im „Indian Territory“. Die anderen unterliegen nur Schätzungen und würden zwischen 200 und 300.000 liegen.

Also sehr die Mehrheit, die " WESPE » (weiß, angelsächsisch, protestantisch) repräsentieren die dominierende Kultur im Land. Bemerkenswerte Unterschiede bestehen jedoch zwischen Nord und Süd, hauptsächlich aufgrund der unterschiedlichen wirtschaftlichen Funktionsweise dieser Regionen. Die jüngste und massive Ankunft irischer Einwanderer hat darüber hinaus die katholische Minderheit erheblich gestärkt. Die andere bemerkenswerte Religionsgemeinschaft ist die der Mormonen, die wegen ihrer damaligen sektiererischen Tendenzen und ihrer Unabhängigkeit verfolgt werden. Sie gingen schließlich ins Exil nach Utah, wo sie 1860 die Mehrheit der 40.000 Einwohner bildeten.

Wirtschaft

Obwohl sich die Vereinigten Staaten 1860 auf einem fortgeschrittenen Entwicklungsniveau befanden, das dem Europas nahe kam, waren die Vereinigten Staaten wirtschaftliche Unterschiede interne sind wichtig. Somit sind die landwirtschaftlichen Flächen groß und fruchtbar, aber nicht alle ermöglichen den Anbau derselben Pflanzen. Im Norden dominieren Getreide: hauptsächlich Weizen, Mais und Roggen. Der Mittlere Westen ist als solcher besonders fruchtbar und spielt die Rolle des Brotkorbs des Landes.

Der Süden ist auf Pflanzen mit hoher Wertschöpfung spezialisiert, die aufgrund seines wärmeren Klimas möglich sind: Zuckerrohr (rund um den Golf von Mexiko), Tabak (im Haut-Sud) und vor allem Baumwolle. Die südliche Baumwolle, die in großem Umfang nach Europa exportiert wurde und dort die aus der industriellen Revolution stammenden Spinnereien belieferte, machte 60% der halben Milliarde Dollar aus, die die amerikanischen Exporte damals einbrachten.

Dieser Reichtum ist die Grundlage des südlichen Wirtschaftssystems: Diese Kulturen erfordern intensive und sehr schmerzhafte Arbeit, für die eine Sklavenarbeit damals als am besten geeignet und am rentabelsten angesehen wurde. Nur eine Minderheit profitiert direkt vom Baumwollanbau: Wir zählen nur 350.000 Sklavenhalterim Allgemeinen mehr oder weniger große Plantagen ausbeuten. Die kleine weiße Bauernschaft ist zufrieden damit, vom Verbrauch der Pflanzgefäße zu überleben.

Die Branche ist ebenfalls sehr ungleich verteilt und konzentriert sich hauptsächlich auf den Norden. Pennsylvania ist reich an Kohle und Eisen und beliefert Fabriken an der Nordostküste, aber auch im Mittleren Westen. DasIndustrialisierung führte zu wichtigen sozialen Veränderungen, und die mehr oder weniger wohlhabenden Bauern des Nordens treffen jetzt auf eine ganze Arbeiterklasse, die sich oft aus jüngeren Einwanderern zusammensetzt und auf Lebensbedingungen reduziert ist, die manchmal fast so miserabel sind wie die der schwarzen Sklaven der Süden.

Letzteres ist selbst aus kulturellen Gründen (Agrarismus, Feindseligkeit gegenüber dem Kapitalismus) sowie aus praktischen Gründen wenig industrialisiert: Der Süden ist arm an Mineralienund wenig Kohle wird gefunden, außer in Virginia, und ein wenig Eisen in Alabama. Die wichtigsten südlichen Industriegebiete befinden sich in diesen beiden Bundesstaaten (um Richmond und Birmingham) sowie in Nordgeorgien (Atlanta) und sind im Vergleich zu den großen Industriestädten des Nordens immer noch recht bescheiden.

Die Wirtschaft des Wilden Westens ist angesichts ihrer damaligen Besonderheiten ganz anders. Außer im fruchtbaren Tal Kaliforniens ist die Landwirtschaft hauptsächlich auf die Landwirtschaft angewiesen umfangreiche Zucht. Industrie gibt es dort nicht, außer an der kalifornischen Küste, hauptsächlich in San Francisco. Wenn das Bergbaupotenzial wichtig ist, wird es mangels angemessener Transportmöglichkeiten kaum erschlossen, und die Bergbautätigkeit beschränkt sich wiederum auf die Edelmetalle Gold und Silber, insbesondere in Kalifornien und im zukünftigen Nevada.

Diese regionalen Unterschiede bildeten ein entscheidender Faktor über den Ausgang des Bürgerkriegs. In der Tat verdankte der Sieg im Norden viel seiner Industrie und seiner Fähigkeit, sie langfristig zu mobilisieren. Umgekehrt war der Süden auf seine Baumwollausfuhren angewiesen, um im Gegenzug die hergestellten Waren zu importieren, die er zur Fortsetzung des Kampfes benötigte, trotz seiner späten und begrenzten Bemühungen, eine Industrie aufzubauen, die diesen Namen verdient.

Transport und Kommunikation

In diesem Spiel spielten auch Verkehrsnetze und Kommunikationswege eine herausragende Rolle. Das Straßennetz ist ziemlich dicht und umfasst viele oft gebührenpflichtige Schotterstraßen entlang der Ostküste (was die Entwicklung privater Mittel sicherstellt). Die Dichte des Straßennetzes bleibt mit der der Bevölkerung verbunden, und natürlich werden die Straßen umso seltener, je weiter Sie nach Westen gehen. Sie gibt es im Fernen Westen nicht, wo Sie nur mit wenigen rauen, schwierigen und kürzlich kartierten Wegen die Pazifikküste erreichen können. Von dort aus ist es insgesamt einfacher und schneller, mit dem Boot nach Nicaragua zu gelangen Überqueren Sie dort Mittelamerika und fahren Sie mit dem Boot zurück nach Kalifornien.

Trotz seiner Qualität würde sich das US-Straßennetz als unzureichend erweisen, um die logistischen Anforderungen der modernen Kriegsführung allein zu bewältigen. Die Versorgung der Armeen mit Nahrungsmitteln und Munition, aber auch die Beförderung über große Entfernungen, würde die neue strategische Bedeutung eines noch relativ neuen Transportmittels hervorheben. die Eisenbahn. Dies entwickelte sich in den 1830er Jahren erheblich, insbesondere im Norden, wo es für die Expansion der Industrie wesentlich war.

Im Jahr 1860 hatte der Norden alsoein sehr umfangreiches SchienennetzObwohl sich die fehlende Standardisierung (nicht alle Unternehmen verwenden das gleiche Messgerät) manchmal als problematisch erweisen würde. Dies war im Süden nicht der Fall, wo die Eisenbahn nicht als wirtschaftlich notwendig angesehen wurde und weniger dicht besiedelte Gebiete bediente. Dies würde sich als Plage für die Konföderierten erweisen, deren Transport von Truppen und Vorräten von wenigen, unterschiedlichen und verletzlichen Linien abhängen würde.

Westlich des Mississippi gibt es kaum Eisenbahnschienen, und transkontinentale Linien existieren immer noch als kaum skizzierte Entwürfe. Die Appalachen sind ein weiteres großes Hindernis: Mit nur vier Linien können Sie sie mit dem Zug überqueren, um in den Mittleren Westen zu gelangen. Die Kontrolle über einen von ihnen, Baltimore und Ohio, würde sich zu Beginn des Krieges als entscheidend erweisen. und während des Konflikts stießen die Kriegführenden im Allgemeinen oft zusammen Kontrolle der Eisenbahnschienen.

Dies gilt auch für die Wasserstraßen. Kanäle und Flüsse spielen, indem sie den Transport schwerer Güter ermöglichen, eine ebenso wichtige wirtschaftliche Rolle wie die Eisenbahn. Baumwolle und andere Produkte der südlichen Landwirtschaft gelangen hauptsächlich über den Fluss in die Häfen, von wo aus sie dann exportiert werden. Das Mississippi-Becken spielt hier eine wichtige Rolle, und seine Kontrolle wird es sein eine der größten Herausforderungen des Krieges. Der Sieg der Union in diesem strategischen Kampf im Jahr 1863 wird sich als entscheidend erweisen.

Port Control wird auch sein. Mit einer Küstenlinie von fast 20.000 Kilometern mangelt es den Vereinigten Staaten nicht an Standorten für die Errichtung von Häfen, und es gibt viele davon. Sie sind für den Süden von entscheidender Bedeutung, da durch sie die Baumwollexporte und -importe von Industriegütern aus Europa verlaufen. Eines der wesentlichen Elemente der Nordstrategie wird daher die Durchführung der Blockade dieser Häfen, um die südliche Wirtschaft zu ersticken - was keine leichte Aufgabe sein wird und in der Tat erst in den letzten Kriegsmonaten vollständig verwirklicht wird.

Quellen : Jeder gute Atlas wird eine physische Karte der Vereinigten Staaten in die Hände bekommen, aber die Online-Kartenbibliothek der Universität von Texas verfügt über zahlreiche Ressourcen, einschließlich historischer Karten. Insbesondere enthält die Website http://railroads.unl.edu/ zahlreiche Dokumente zur Entwicklung der Eisenbahnen in den USA im 19. Jahrhundert. Schließlich sind die umfangreichen Daten der Volkszählung von 1860 online verfügbar.


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