Die Strategien des Bürgerkriegs

Die Strategien des Bürgerkriegs


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Zu Beginn des Bürgerkriegs stellt sich für die Kriegführenden nicht einmal die Frage nach der Strategie, da dies fast jeder denkteine große Schlacht im napoleonischen Stil wird den Konflikt in nur wenigen Wochen beenden. Nachdem diese Gewissheit durch die ersten Kämpfe im Sommer 1861 beseitigt worden war, mussten sich Nord und Süd einig sein, dass eine ausgefeiltere Strategie für die künftige Kriegsführung erforderlich war.

Die Union: das Zögern zwischen Eroberung und Erstickung

Konstitutionell ist der Oberbefehlshaber der Armee der Vereinigten Staaten von Amerika der Präsident. Der ranghöchste Offizier hat die Funktion des "Generalkommandanten der Armee" (Kommandierender General der Armee); Trotz seines Titels bleibt er unter dem Befehl des Präsidenten, und seine Pläne müssen vom Staatsoberhaupt genehmigt werden. Er ist daher eher ein Berater, eine besonders wertvolle Rolle für Lincoln. Letzteres hat in der Tat praktisch keine militärische Erfahrung - Er diente 1832 nur wenige Wochen in der Miliz von Illinois - und seine Vorstellungen von Strategie sind weitgehend empirisch.

Der Nordpräsident wird sich daher hauptsächlich auf seine Generäle verlassen, um eine erfolgreiche Strategie zu entwickeln. Einer der ersten, der im Mai 1861 einen Kriegsplan vorlegte, wird sein George McClellan. Letzterer schlug vor, die Freiwilligenarmee in Ohio zu konzentrieren, von wo aus eine Offensive in zwei verschiedene Richtungen gestartet werden könnte: entweder südöstlich, dem Kanawha-Tal folgend, um nach Virginia einzureisen; oder direkt nach Süden, durch Kentucky und Tennessee, um die Konföderation im Herzen zu treffen. Diese Pläne werden dem kommandierenden General der Armee, Winfield Scott, vorgelegt, der sie ablehnt.

Der alte Offizier, dem McClellans theoretischer Hintergrund fehlt - er war noch nie in West Point -, bevorzugt einen pragmatischeren Ansatz. Vor allem ist es wirtschaftlicher: Scott ist abgeneigt, den Südstaatlern, die erst gestern seine Mitbürger waren, all die Schrecken eines fest geführten Bürgerkriegs zuzufügen. Es ging ihm nicht verloren, dass die Haupteinnahmequelle der Konföderation die Baumwollexporte waren, die allein in den 1850er Jahren 60% des Wertes der amerikanischen Exporte ausmachten. Scott überzeugte sich selbst, indem er den Süden beraubte Mit diesem Manna konnte er ihn auf die Knie zwingen und ihn zwingen, in die Union zurückzukehren so wenig Blut wie möglich vergießen.

Zu diesem Zweck beabsichtigt Scott, die Konföderation zu erwürgen, indem er die Kommunikation mit Europa, dem Hauptabnehmer südlicher Baumwolle, unterbricht. Dies impliziert daher das Tun die Blockade der Rebellenhäfen, aber auch die Kontrolle über die Wasserstraßen zu übernehmen, über die die im Landesinneren produzierte Baumwolle exportiert werden kann: Das Mississippi-Tal wird daher ins Visier genommen. Der einzige Nachteil dieses Plans war seine langsame Ausführung. Lincoln hatte früh eine Blockade der Südküste erklärt, aber die Bundesmarine war immer noch zu schwach, um wirksam zu sein.

Eine Strategie unter Druck

Diese strategische Vision, den Aufstand langsam zu unterdrücken, indem man die Küsten und das Mississippi-Tal wie eine Schlange umkreist, veranlasste die nordische Presse und insbesondere die republikanischen Zeitungen, den Plan von Scott zu verspotten, der "genannt" wurde. Anaconda-Plan ". Da die Niederlagen des Sommers die Begeisterung etwas dämpften, wurden Scotts Ideen ernsthafter aufgenommen, und die ersten Operationen gegen die südlichen Häfen wurden in der zweiten Hälfte des Jahres 1861 gestartet.

Die öffentliche Meinung des Nordens konnte sich jedoch nicht dazu bringen, auf die Blockade zu warten, und die politische Klasse auch nicht. Lincoln wäre gerne damit zufrieden gewesen, Scotts Strategie anzuwenden, und er suchte von Zeit zu Zeit seinen Rat, auch nachdem er im November 1861 die Armee verlassen hatte. Aber er musste auch die Zusammenarbeit von sicherstellen seine Minister und Kongressmitglieder, insbesondere unter die radikalsten Republikaner.


Letzterer forderte eine siegreiche Offensive gegen die konföderierte Hauptstadt Richmond, deren Anwesenheit rund 150 Kilometer von Washington entfernt eine ständige Herausforderung für die Autorität der Union darstellte. Lincoln hat daher nie aufgehört, offensiven Siegen von seinen Generälen zu fordern, insbesondere in Virginia, und forderte sie regelmäßig zum Angriff auf. Diese Offensiven waren jedoch Misserfolge, entweder weil sie zeitgemäß durchgeführt worden waren (wie von McClellan während des Feldzugs auf der Halbinsel im Jahr 1862) oder weil der Angriff zu einem Fiasko geworden war, insbesondere mit den Niederlagen von Fredericksburg im Jahre 1862 und Chancellorsville im Jahre 1863.

Gleichzeitig hatten Operationen gegen die Südküste und die westlichen Wasserstraßen in der ersten Hälfte des Jahres 1862 überraschende und unerwartete Ergebnisse erbracht, einschließlich der Eroberung von New Orleans, Nashville und Memphis. Diese Erfolge überzeugten Lincoln davon, dass der vielverleumdete "Anaconda-Plan" realisierbar war. Er stellte daher sicher, dass die Umsetzung parallel zu den Offensiven gegen Richmond fortgesetzt wurde. Nach dem Fall von Vicksburg und Port Hudson im Juli 1863 Mississippi war vollständig unter der Kontrolle der Union und die Konföderation hatte nur noch eine Handvoll offener Häfen: Der Großteil des Anaconda-Plans wurde erfüllt.

Lincoln konnte es sich jedoch nicht länger leisten zu warten, weil Die Präsidentschaftswahlen von 1864 standen vor der Tür. Sein demokratischer Gegner, der kein anderer als George McClellan war, nutzte die Müdigkeit der nordischen Meinung gegenüber dem Krieg, was katastrophale Folgen haben könnte, da einige Demokraten dazu bereit waren verhandeln mit den Südstaatlern. Der Präsident forderte daher von seinen Generälen entscheidende Siege, die sich insbesondere bei der Eroberung von Atlanta im September 1864 nicht ohne Schwierigkeiten bemerkbar machten.

Trotz allem kämpfte der Bund weiter. Ulysses Grant, jetzt der neue kommandierende General der Armee, erkannte, dass der einzige Weg, die Konföderation schnell zu besiegen, darin bestand, ihr alles zu entziehen, was es ihr ermöglichte, zu kämpfen. Es sind daher diese Ressourcen - Lebensmittel, Munition, Rüstung und der Transport, die für ihre Lieferung notwendig sind -, auf die die ultimativen Offensiven des Nordens abzielen. Insbesondere Shermans Armee würde der Konföderation buchstäblich den Rücken brechen, indem sie Georgia und dann die Carolinas verwüstete. Alles beraubt, Die südlichen Armeen brachen zusammen im Frühjahr 1865.

Konföderation: Rettung aus Übersee?

Zu Beginn der Feindseligkeiten Der Süden ist besser aufgestellt als der Nordenstrategisch gesehen. In der Tat, als Historiker James McPherson (Schlachtruf der Freiheit1988), wenn die Union gezwungen ist, den Krieg zu gewinnen, kann der Bund als Sieger hervorgehen, indem er ihn nicht verliert. Verteidigung ist eine bequemere Position als Angriff; Darüber hinaus wirken sich das Ausmaß des Territoriums der Konföderierten und die relative Schwäche seiner Infrastruktur eher zugunsten der Konföderation aus.


Nachdem letztere viele der Institutionen ihres Vorgängers kopiert hatten, wurde die Rolle des Oberbefehlshabers der Armeen dem Präsidenten übertragen. Jefferson Davis. Der Hauptunterschied war das Fehlen eines Generalkommandanten der Armee, da die reguläre Armee der Konföderierten noch in den Kinderschuhen steckte. Davis hatte umso mehr Spielraum in der Strategie, als er im Gegensatz zu Lincoln über umfangreiche Erfahrung in militärischen Angelegenheiten verfügte: Nachdem er während des Krieges gegen Mexiko ein Regiment von Freiwilligen befehligt hatte, diente er als Kriegsminister zwischen 1853 und 1857.

Wie der größte Teil der südlichen politischen Klasse schloss sich Davis der Ideologie von " Baumwollkönig ". Benannt nach einer Rede des Senators von South Carolina, James Hammond, im Jahr 1858, war die Idee, dass Europa und insbesondere Großbritannien von südlicher Baumwolle abhängig sind. Wenn letztere zum Beispiel wegen einer Blockade oder einer Invasion im Norden ausgehen würden, würden die englischen Mühlen keinen Rohstoff mehr haben. Um den Aufstand seiner Arbeiterklasse und den Ruin seiner Wirtschaft zu vermeiden, müsste Großbritannien eingreifen, um die Union zu zwingen, die Unabhängigkeit der Konföderation anzuerkennen.

Der Schlüssel zur südlichen Strategie während des Krieges war daher zu erhalten die Anerkennung und Intervention der europäischen Großmächte. Die Konföderation würde bald inoffizielle Vertreter nach Großbritannien schicken, um zu versuchen, es zu bekommen. Die Verhaftung von zwei von ihnen durch die Bundesmarine an Bord eines britischen Schiffes, der TrentEs gelang ihm im November 1861 kaum, einen bewaffneten Konflikt auszulösen, aber die Nordregierung konnte die Krise entschärfen - unterstützt von ihrem britischen Amtskollegen, der nicht bereit war, so leicht in einen Krieg über den Atlantik verwickelt zu werden.

Die Baumwolldiplomatie schlug fehl Sie auch. Zu Beginn des Krieges versuchten die südlichen Pflanzer selbst, die Baumwollausfuhren nach England zu begrenzen, um sie zum Eingreifen zu bewegen. Während es 1862 eine Krise in der Textilindustrie gab, wurde sie schnell unter Kontrolle gebracht, da Großbritannien in Indien und Ägypten andere Bezugsquellen fand. Wie John Keegan bemerkte, war die britische öffentliche Meinung der Sklaverei gegenüber lange Zeit zu schlecht eingestellt, um ihre Regierung aufzufordern, ein Land zu unterstützen, das sie zum Eckpfeiler ihrer Lebensweise machte. Leben.

Souveränität durch Waffen

Für Jefferson Davis ist auch eine internationale Anerkennung erforderlich die Geltendmachung der Souveränität der Konföderation auf seinem Territorium. Dies bedeutete, es vollständig zu verteidigen und erforderlichenfalls verlorenen Boden zurückzugewinnen. Wenn der Süden zeigen würde, dass er eine souveräne Nation bildet, die zur Selbstverteidigung fähig ist, würde dies als respektabel genug angesehen, um von ausländischen Mächten anerkannt zu werden.


Aus militärischer Sicht würde sich Davis daher daran halten eine rein defensive Strategie in den ersten Kriegsmonaten. Seine Besessenheit, das gesamte südliche Territorium zu verteidigen, würde ihn viel kosten: Zu wenig, um diesen riesigen Raum zu verteidigen, waren seine Streitkräfte über Hunderte von Kilometern verteilt, besonders im Westen. Die an der Grenze zwischen Tennessee und Kentucky installierte Verteidigungslinie, die einem konzentrierten Angriff der Union ausgesetzt war, brach nach dem ersten Angriff zusammen: Der Fall von Fort Donelson im Februar 1862 kostete die Konföderation Tausende von Dollar. Gefangene und machten die anderen etablierten Stützpunkte unbrauchbar und zwangen die südlichen Streitkräfte, Dutzende Kilometer weiter südlich neu zu gruppieren.

Einige Monate später befehligte Joseph E. Johnstons Verletzung in der Schlacht von Seven Pines Robert Lee das Kommando über die Hauptarmee der Konföderierten in Virginia. Lee beseitigte dann die Gefahr, die General McClellans Armee während der Sieben-Tage-Schlachten von Juni bis Juli 1862 für Richmond darstellte. Dieser Sieg gab ihm beträchtlicher Kredit mit Präsident Davis, dem es gelungen ist, seine strategischen Ansichten zur Kriegsführung durchzusetzen. Laut Lee war der beste Weg, um die gewünschte internationale Anerkennung zu erreichen, ein entscheidender Sieg auf dem Territorium der Union selbst, da es unmöglich war, das gesamte Territorium angesichts der materiellen und zahlenmäßigen Überlegenheit des Nordens zu verteidigen.

Um dies zu erreichen, verfolgte Lee eine Strategie, die später als " defensiv-offensiv ". Das Prinzip bestand darin, in einer soliden Verteidigungsposition auf den feindlichen Angriff zu warten. Sobald der Angriff abgewehrt ist, könnten wir eine Gegenoffensive starten, um in den Norden einzudringen und dort den erwarteten Sieg zu erringen. Lee tat dies zweimal, nach seinen Siegen in Richmond im Jahr 1862 und dann in Chancellorsville im folgenden Jahr. Unglücklicherweise erlitt jede dieser beiden Offensiven in Antietam und Gettysburg einen Rückschlag. Nach dieser letzten Niederlage konnte er die Initiative nie wiedererlangen.

An den anderen Fronten war es genauso. Im Sommer 1862 befahl Davis seinen anderen Armeen, Lee nachzuahmen und anzugreifen. Das Fehlen eines wirklich zentralisierten Kommandos bedeutete jedoch, dass diese Offensiven eher gleichzeitig als koordiniert waren und nicht die gewünschten Ergebnisse erbrachten. Ab Ende 1863 der Süden konnte nur ertragen, und die wenigen Versuche, die Oberhand wiederzugewinnen, führten nur zur endgültigen Niederlage. Im Jahr 1864 bestand die letzte Hoffnung der Konföderation darin, den Nordländern genügend Verluste zuzufügen, damit die öffentliche Müdigkeit McClellan wählen konnte. Lincolns Wiederwahl besiegelte das Schicksal der Rebellion: Der "Anaconda-Plan" und die industrielle Macht im Norden hatten sich gegen den Süden durchgesetzt.

Quellen

John Keegans neuestes Buch The Civil War (Perrin, 2011) widmet den Strategien der beiden Kriegführenden ein ganzes Kapitel. Das von James McPherson mit dem identischen Titel (Robert Laffont, 1991) analysiert sie ebenfalls ausführlich.


Video: Der Amerikanische Bürgerkrieg 49 - Mörder. Doku. Arte


Bemerkungen:

  1. Sawyers

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