Vera Figner

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Vera Figner, das Kind wohlhabender Eltern, wurde am 25. Juni 1852 in Kasan, Russland, geboren. Als ältestes von sechs Kindern wurde sie 1863 auf eine Privatschule geschickt. Ihr Onkel hatte liberale Ansichten und ermutigte sie, sich Sorgen zu machen über die Armen.

Vera wollte studieren, aber das war in Russland zu diesem Zeitpunkt nicht erlaubt. 1872 entschloss sie sich zusammen mit ihrer Schwester Lydia Figner, in Zürich Medizin zu studieren. Sie erzählte einer Freundin: „Meiner Meinung nach sollte man mehr wissen, um nützlicher zu sein, aber wo kann man lernen, was man machen möchte? Ich denke, nur die Universität ist so viel wert, dass eine Frau dafür alles opfern könnte. .. Aber in Russland ist dieser Weg für Frauen verschlossen. Deshalb... habe ich mich entschieden, nach Zürich zu gehen. Wir werden in unser Land zurückkehren und das Leben gut organisieren... Ich werde ein Krankenhaus organisieren und eine Schule eröffnen oder eine Schule Handwerksinstitut... Ich werde vor nichts Halt machen, denn dieser ganze Plan ist nicht bloßes Produkt einer müßigen Phantasie, sondern mein ganzes Fleisch und Blut, und meine Motivation werden die drei Bedürfnisse oder Ziele meiner Existenz sein: wirtschaftliche Unabhängigkeit, die Bildung von meine Intelligenz und Nützlichkeit für andere."

In Zürich lernte sie eine Gruppe von Frauen kennen, die radikale politische Ansichten vertraten. Dazu gehörten Sophia Bardina und Olga Liubatovich. Der Anarchist Peter Kropotkin lernte Figner und ihre Freunde in dieser Zeit kennen: „Sie lebten wie die meisten Studenten, vor allem die Frauen, also von sehr wenig. Tee und Brot, etwas Milch und eine dünne Scheibe Fleisch, inmitten lebhafter Diskussionen über das Neueste Nachrichten aus der sozialistischen Welt und das zuletzt gelesene Buch - das war ihr normales Schicksal: Wer mehr Geld hatte, als man für eine solche Lebensweise brauchte, spendete es für die gemeinsame Sache ... Unsere Mädchen in Zürich schienen der Bevölkerung dort trotzig diese Frage zu stellen: Kann es eine schlichte Kleidung geben, die nicht zu einem Mädchen wird, wenn sie jung, intelligent und voller Energie ist?" Eine andere Beobachterin, Franziska Tiburtius, lieferte ein weniger schmeichelhaftes Bild dieser Gruppe von Radikalen: Die kurz geschnittenen Haare, die riesige blaue Brille, das kurze, recht schlichte Kleid, das einem Regenschirmfutter ähnelte, der runde glänzende Matelot, die Zigarette, das Dunkle und Hochmütige das Antlitz wurde als charakteristisch für die Studentin angesehen."

Die Aktivitäten dieser jungen Frauen begannen die russischen Behörden zu beunruhigen. Der Russian Government Herald veröffentlichte am 21. Mai 1872 einen Artikel, in dem es heißt: "Mehrere russische Mädchen brachen ins Ausland auf, um Vorlesungen an der Universität Zürich zu besuchen. Zuerst waren es nur sehr wenige, jetzt sind es mehr als hundert Frauen ... Vor allem wegen dieser Zunahme der russischen Studentinnen haben die Rädelsführer der russischen Emigration diese Stadt als Zentrum der revolutionären Propaganda gewählt und alles in ihrer Macht Stehende getan, um diese jungen Studentinnen in ihre Reihen aufzunehmen Wegen ihres Einflusses haben Frauen ihr Studium wegen fruchtloser politischer Agitation aufgegeben, junge Russen beiderlei Geschlechts haben politische Parteien extremer Schattierungen gegründet... In der Russischen Bibliothek halten sie ausschließlich revolutionäre Vorträge... Mädchen für Arbeiterversammlungen... Junge und unerfahrene Köpfe werden von politischen Agitatoren in die Irre geführt und auf die falsche Fährte gebracht Die Mädchen geraten in eine solche Verwirrung, dass sie diese fruchtlose und betrügerische Propaganda als wahres Leben akzeptieren. Einmal in die Politik hineingezogen, geraten die Mädchen unter den Einfluss der Anführer der Emigration und werden zu willfährigen Waffen in ihren Händen. Einige von ihnen reisen zwei- bis dreimal im Jahr von Zürich nach Russland und zurück, tragen Briefe, Anweisungen und Proklamationen und beteiligen sich aktiv an der kriminellen Propaganda. Andere werden von kommunistischen Theorien über die freie Liebe in die Irre geführt und treiben unter dem Vorwand fiktiver Ehen ihre Ablehnung der Grundgesetze der Moral und der weiblichen Tugend auf die äußersten Grenzen. Das unmoralische Verhalten russischer Frauen hat die Empörung der Einheimischen gegen sie hervorgerufen, und Vermieterinnen weigern sich sogar, sie als Untermieter aufzunehmen. Einige der Mädchen sind so tief gesunken, dass sie jenen Zweig der Geburtshilfe praktizieren, der als kriminell eingestuft wird und die völlige Verachtung aller ehrenhaften Leute verdient."

Mikhail Bakunin lernte diese Frauengruppe bei seinem Besuch in Zürich kennen. Er forderte sie auf, nach Russland zurückzukehren und Propagandaarbeit zu leisten. Vera Figner lehnte ab, da sie ihr Studium abschließen wollte, aber Sophia Bardina, Lydia Figner, Anna Toporkova, Berta Kaminskaya, Alexandra Khorzhevskaya, Evgenia Subbotina und Nadezhda Subbotina stimmten zu und kamen in ihre Heimat und fanden Arbeit in Fabriken. Im Januar 1875 begannen die Frauen mit dem Verteilen der Zeitung, Rabotnik (Der Arbeiter), das von Bakunin in Bern produziert wurde. Es war die erste russischsprachige Zeitung, die dem städtischen Proletariat ernsthafte Aufmerksamkeit schenkte. Auf die größtenteils Analphabeten hatte dies jedoch nur geringe Auswirkungen. Die russische Geheimpolizei wurde jedoch informiert und im August 1875 wurden Bardina, Lydia Figner und Anna Toporkova festgenommen. Bald darauf wurden Olga Liubatovich und Gesia Gelfman in Gewahrsam genommen.

Der Prozess fand am 14. März 1877 statt. Sophia Bardina erklärte vor Gericht: „Alle diese Anschuldigungen gegen uns wären schrecklich, wenn sie wahr wären. Aber sie beruhen auf Missverständnissen Arbeit. Jeder Mensch hat ein Recht auf seine eigene Arbeit und seine Produkte. Warum geben uns unsere Herren also nur ein Drittel unseres Arbeitswertes? Was die Familie betrifft, verstehe ich auch nicht. Ist es das soziale System? es zu zerstören, indem man eine Frau zwingt, ihre Familie zu verlassen und für einen miserablen Lohn in einer Fabrik zu arbeiten, wo sie und ihre Kinder unweigerlich korrumpiert werden; ein System, das eine Frau aus purer Armut in die Prostitution treibt und diese Prostitution tatsächlich als legitim sanktioniert und notwendig in jeder wohlgeordneten Gesellschaft? Oder sind wir es, die sie untergraben, die wir versuchen, diese Armut zu beseitigen, die die Hauptursache all unserer sozialen Missstände ist, einschließlich der Zerstörung der Familie? Ich war schon immer Biene n den Prinzipien des Begründers des Christentums treu und haben nie gegen diese Prinzipien propagiert. Ich bin ebenso unschuldig an dem Versuch, den Staat zu untergraben. Ich glaube nicht, dass ein Einzelner in der Lage ist, den Staat mit Gewalt zu zerstören. Wenn es zerstört werden soll, dann deshalb, weil es den Embryo seiner eigenen Zerstörung in sich trägt und das Volk in politischer, wirtschaftlicher und intellektueller Knechtschaft hält." Bardina und Olga Liubatovich wurden in Sibirien zu neun Jahren Zwangsarbeit verurteilt , während Gesia Gelfman und Lydia Figner fünf Jahre Zwangsarbeit in Fabriken bekamen.

Vera Figner kehrte nun nach Russland zurück und schloss sich der Gruppe Land and Liberty an. Die meisten Mitglieder der Gruppe teilten Bakunins anarchistische Ansichten und forderten, dass Russlands Land an die Bauern übergeben und der Staat zerstört werden sollte. Der Historiker Adam Bruno Ulam argumentiert: „Diese Partei, die in ihrem Namen der revolutionären Gruppierung der frühen sechziger Jahre gedenkt, wurde bald durch Streit um ihre Haltung zum Terror gespalten. Das erklärte Ziel, die anhaltende Agitation unter den Bauern, wurde immer fruchtloser."

Im Oktober 1879 teilten sich Land und Liberty in zwei Fraktionen. Die Mehrheit der Mitglieder, die eine Terrorpolitik befürworteten, begründete den Volkswillen (Narodnaja Wolja). Andere, wie George Plechanow, gründeten Black Repartition, eine Gruppe, die den Terrorismus ablehnte und eine sozialistische Propagandakampagne unter Arbeitern und Bauern unterstützte. Elizabeth Kovalskaia war eine von denen, die die Ideen des Volkswillens ablehnten: "Fest davon überzeugt, dass nur das Volk selbst eine sozialistische Revolution durchführen kann und dass Terror, der auf die Mitte des Staates gerichtet ist (wie der Volkswille befürwortet) - bestenfalls - nur eine verwaschene Verfassung, die wiederum die russische Bourgeoisie stärken würde, schloss ich mich der Black Repartition an, die das alte Land and Liberty-Programm beibehalten hatte."

Vera Figner, Anna Korba, Andrei Zhelyabov, Timofei Mikhailov, Lev Tikhomirov, Mikhail Frolenko, Grigory Isaev, Sophia Perovska, Nikolai Sablin, Ignatei Grinevitski, Nikolai Kibalchich, Nikolai Rysakov, Gesia Gelfman, Anna Yakimova, Sergei Tatjana Lebedsky und Alexander Kitschineva alle schlossen sich dem Volkswillen an. Figner erinnerte sich später: „Wir teilten die Druckerei und die Mittel auf – die ja meist nur in Form von Versprechungen und Hoffnungen bestanden … , wir haben den Namen Narodnaya Volya für die neue Partei gewählt."

Michael Burleigh, der Autor von Blood & Rage: Eine Kulturgeschichte des Terrorismus (2008) argumentiert, dass Sergi Netschajew den Haupteinfluss auf diese kleine Gruppe hatte: "Der terroristische Kern von Land and Freedom hatte bereits viele von Netschajews zweifelhaften Praktiken übernommen, darunter Banküberfälle und ermordete Informanten zu der Leichtgläubigkeit, dass es die Spitze einer viel größeren revolutionären Organisation - der Russischen Sozialrevolutionären Partei - war, die in Wirklichkeit nicht existierte Will... Tatsächlich hatte People's Will nie mehr als dreißig oder vierzig Mitglieder, die dann Agenten für bestimmte Aufgaben rekrutierten oder Mitgliedszellen in Teilen der Gesellschaft gründeten, die als revolutionäres Potenzial galten."

Bald darauf beschloss der Volkswille, Alexander II. zu ermorden. Der Historiker Joel Carmichael sagt: "Obwohl diese populistische Organisation das gleiche humane Vokabular beibehalten hat - das sich um den Sozialismus, den Glauben an das Volk, den Sturz der Autokratie und die demokratische Repräsentation drehte, war ihr einziges Ziel in Wirklichkeit die Ermordung der" Zar. Die Vorbereitung darauf erforderte grenzenlosen Eifer, akribischen Fleiß und große persönliche Kühnheit. Tatsächlich war der Idealismus dieser jungen Attentäter vielleicht das Beeindruckendste an der gesamten populistischen Bewegung. Obwohl einige populistische Führer bäuerlicher Herkunft waren, stammten aus der Intelligenz der Ober- und Mittelschicht, deren Motive ganz unpersönlich waren, und gerade diese Kombination von Eifer und Selbstlosigkeit war eines der Dinge, die die Polizei bei der Ausrottung der Bewegung verblüfften, was ihnen aber nie gelang. Die tatsächliche Mitgliederzahl der populistischen Gesellschaften war relativ gering, aber ihre Ideen fanden breite Zustimmung auch in den höchsten Kreisen der Bürokratie und übrigens auch bei der Sicherheitspolizei. Die Herkunft vieler Revolutionäre aus der Oberschicht bedeutete eine Geldquelle; viele Idealisten haben der Bewegung ihr ganzes Vermögen gespendet."

Es wurde ein Direktionskomitee gebildet, bestehend aus Vera Figner, Andrei Zhelyabov, Timofei Mikhailov, Lev Tikhomirov, Mikhail Frolenko, Sophia Perovskaya und Anna Yakimova. Zhelyabov galt als Anführer der Gruppe. Figner hielt ihn jedoch für überheblich und wenig tiefgründig: "Er hatte nicht genug gelitten. Für ihn war alles Hoffnung und Licht." Zhelyabov hatte eine anziehende Persönlichkeit und den Ruf, einen starken Einfluss auf Frauen auszuüben.

Zhelyabov und Perovskaya versuchten, den Zarenzug mit Nitroglyzerin zu zerstören. Der Terrorist hat sich jedoch verkalkuliert und stattdessen einen anderen Zug zerstört. Auch ein Versuch, die Kamenny-Brücke in St. Petersburg zu sprengen, als der Zar sie überquerte, blieb erfolglos. Figner machte Zhelyabov für diese Misserfolge verantwortlich, aber andere in der Gruppe hielten ihn eher für Pech als für inkompetent.

Im November 1879 gelang es Stefan Khalturin, im Winterpalais als Zimmermann eine Anstellung zu finden. Laut Adam Bruno Ulam, dem Autor von Propheten und Verschwörer im vorrevolutionären Russland (1998): "Es gab, wie es scheint, keine Sicherheitskontrolle eines im Palast beschäftigten Arbeiters. Stephan Khalturin, ein Tischler, der lange Zeit von der Polizei als einer der Organisatoren der Nordischen Union der russischen Arbeiter gesucht wurde, fand keine Schwierigkeiten." sich dort unter falschem Namen um eine Anstellung zu bewerben und zu bekommen heraus, und kaiserliche Diener in prächtiger Livree erhielten nur fünfzehn Rubel im Monat und waren gezwungen, zu stehlen. Die Arbeiter durften in einer Kellerwohnung direkt unter dem Eßzimmer schlafen.

Khalturin wandte sich an George Plechanow über die Möglichkeit, diese Gelegenheit zu nutzen, um Zar Alexander II. zu töten. Er lehnte die Idee ab, brachte ihn aber mit dem Volkswillen in Kontakt, der sich einer Mordpolitik verschrieben hatte. Es wurde vereinbart, dass Khalturin versuchen sollte, den Zaren zu töten, und jeden Tag brachte er Pakete mit Dynamit, die von Anna Yakimova und Nikolai Kibalchich geliefert wurden, in sein Zimmer und versteckte es in seinem Bettzeug. Cathy Porter, die Autorin von Väter und Töchter: Russische Frauen in der Revolution (1976). -Januar Yakimova und Kibalchich hatten ihm hundert Pfund Dynamit zur Verfügung gestellt, das er unter seinem Bett versteckte."

Am 17. Februar 1880 baute Stefan Khalturin im Keller des Gebäudes unter dem Speisesaal ein Bergwerk. Die Mine ging um halb sechs los, als der Volkswille berechnet hatte, dass Alexander II. zu Abend essen würde. Sein Hauptgast, Prinz Alexander von Battenburg, war jedoch zu spät eingetroffen, das Abendessen verzögerte sich und der Speisesaal war leer. Alexander blieb unverletzt, aber 67 Menschen wurden durch die Explosion getötet oder schwer verletzt.

Der Volkswille wurde zunehmend wütend über das Versäumnis der russischen Regierung, Einzelheiten der neuen Verfassung bekannt zu geben. Sie begannen daher, Pläne für einen weiteren Attentatsversuch zu schmieden. An der Verschwörung beteiligt waren Vera Figner, Sophia Perovskaya, Andrei Zhelyabov, Anna Yakimova, Grigory Isaev, Gesia Gelfman, Nikolai Sablin, Ignatei Grinevitski, Nikolai Kibalchich, Nikolai Rysakov, Mikhail Frolenko, Timofei Mikhailov, Tatiana Lebedkovsky und Alexander Kvia.

Kibalchich, Isaev und Yakimova wurden beauftragt, die Bomben vorzubereiten, die benötigt wurden, um den Zaren zu töten. Isaev machte einen technischen Fehler und eine Bombe explodierte und beschädigte seine rechte Hand. Yakimova brachte ihn ins Krankenhaus, wo sie über sein Bett wachte, um ihn daran zu hindern, sich selbst in seinem Delirium zu belasten. Sobald er das Bewusstsein wiedererlangt hatte, bestand er darauf, zu gehen, obwohl ihm jetzt drei Finger seiner rechten Hand fehlten. Er konnte nicht weiterarbeiten, und Yakimova war nun allein für die Vorbereitung der Bomben verantwortlich.

Es stellte sich heraus, dass der Zar jeden Sonntag eine Fahrt durch die Malaya Sadovaya Street machte. Es wurde entschieden, dass dies ein geeigneter Ort zum Angriff war. Yakimova erhielt die Aufgabe, eine Wohnung auf der Straße zu mieten. Gesia Gelfman hatte eine Wohnung in der Telezhnaya-Straße, die zum Hauptquartier der Attentäter wurde, während das Haus von Vera Figner als Sprengstoffwerkstatt genutzt wurde.

Nikolai Kibalchich wollte eine Nitroglyzerin-Bombe bauen, aber Andrei Zhelyabov hielt sie für "unzuverlässig". Sophia Perovskaya bevorzugte den Bergbau. Schließlich wurde beschlossen, dass die Kutsche des Zaren abgebaut werden sollte, mit Handgranaten als zweite Strategie. Wenn alles andere fehlschlug, sollte eines der Mitglieder des Attentatsteams vortreten und den Zaren mit einem Dolch erstechen. Es war Kibalchichs Aufgabe, die Handgranaten bereitzustellen.

Die Okhrana entdeckte, dass es sich um eine Verschwörung handelte, um Alexander II. zu töten. Einer ihrer Anführer, Andrei Zhelyabov, wurde am 28. Februar 1881 verhaftet, weigerte sich jedoch, Informationen über die Verschwörung zu geben. Selbstbewusst sagte er der Polizei, dass nichts das Leben des Zaren retten könne. Alexander Kviatkovsky, ein weiteres Mitglied des Attentatsteams, wurde kurz darauf festgenommen.

Am 1. März 1881 beschlossen die Verschwörer ihren Angriff. Sophia Perowskaja machte sich Sorgen, dass der Zar nun seine Route für seine Sonntagsfahrt ändern würde. Sie gab daher den Befehl, Bomber entlang des Ekaterinsky-Kanals zu platzieren. Grigory Isaev hatte in der Malaya Sadovaya Street eine Mine gelegt, und Anna Yakimova sollte aus dem Fenster ihrer Wohnung zusehen und als sie den herannahenden Wagen sah, gaben Sie Mikhail Frolenko das Zeichen.

Zar Alexander II. beschloss, entlang des Jekaterinski-Kanals zu reisen. Ein bewaffneter Kosak saß bei dem Kutscher, und weitere sechs Kosaken folgten zu Pferde. Hinter ihnen kam eine Gruppe Polizisten in Schlitten. Perovskaya, die an der Kreuzung der beiden Routen stationiert war, gab Nikolai Rysakov und Timofei Mikhailov das Signal, ihre Bomben auf die Kutsche des Zaren zu werfen. Die Bomben verfehlten den Wagen und landeten stattdessen unter den Kosaken. Der Zar blieb unverletzt, bestand aber darauf, aus dem Wagen auszusteigen, um den Zustand der Verletzten zu überprüfen. Während er bei den verwundeten Kosaken stand, warf ein anderer Terrorist, Ignatei Grinevitski, seine Bombe. Alexander wurde sofort getötet und die Explosion war so groß, dass Grinevitski auch durch die Bombenexplosion starb.

Die Terroristen flüchteten schnell vom Tatort und versammelten sich am Abend in der von Vera Figner gemieteten Wohnung. Später erinnerte sie sich: „Alles war friedlich, als ich durch die Straßen ging. Aber eine halbe Stunde nachdem ich die Wohnung einiger Freunde erreicht hatte, erschien ein Mann mit der Nachricht, dass zwei Krach wie Kanonenschüsse erklungen seien, dass die Leute den Souverän sagten getötet worden war, und dass der Eid dem Erben bereits geleistet wurde.Ich eilte nach draußen.Die Straßen waren in Aufruhr: die Leute redeten vom Herrscher, von Wunden,Tod, Blut.... Ich eilte zurück zu meinen Gefährten. Ich war so überreizt, dass ich kaum die Kraft aufbringen konnte, herauszustammeln, dass der Zar getötet worden sei, ich schluchzte, der Albtraum, der so viele Jahre über Russland geherrscht hatte, war aufgehoben. Dieser Moment war die Belohnung für all die Brutalitäten und Gräueltaten, die Hunderten und Tausenden unseres Volkes zugefügt wurden... Die Morgenröte des Neuen Russlands war nahe! In diesem feierlichen Moment konnten wir nur an die glückliche Zukunft unseres Landes denken."

Am Abend nach dem Attentat schickte das Exekutivkomitee des Volkswillens in einem offenen Brief seine Bereitschaft zu Verhandlungen mit den Behörden: „Die unvermeidlichen Alternativen sind Revolution oder eine freiwillige Machtübergabe an das Volk. Wir wenden uns an Sie als Bürger und ein Ehrenmann, und wir fordern: (i) Amnestie für alle politischen Gefangenen, (ii) die Einberufung einer repräsentativen Versammlung der ganzen Nation". Karl Marx war einer von vielen Radikalen, die nach der Veröffentlichung des Briefes eine Unterstützungsbotschaft verschickten.

Nikolai Rysakov, einer der Attentäter, wurde am Tatort festgenommen. Sophia Perovskaya sagte ihren Kameraden: "Ich kenne Rysakov und er wird nichts sagen." Rysakov wurde jedoch von der Ochrana gefoltert und gezwungen, Informationen über die anderen Verschwörer zu geben. Am nächsten Tag durchsuchte die Polizei die Wohnung der Terroristen. Gesia Gelfman wurde festgenommen, aber Nikolai Sablin beging Selbstmord, bevor er lebend gefasst werden konnte. Kurz darauf ging Timofei Mikhailov in die Falle und wurde festgenommen.

Tausende Kosaken wurden nach St. Petersburg geschickt, Straßensperren errichtet und alle Wege aus der Stadt gesperrt. Gegen Sophia Perovskaya wurde Haftbefehl erlassen. Ihr Leibwächter Tyrkov behauptete, sie habe "den Verstand verloren" und sich geweigert, aus der Stadt zu fliehen. Laut Tyrkov war ihr Hauptanliegen die Entwicklung eines Plans zur Rettung von Andrei Zhelyabov aus dem Gefängnis. Sie wurde deprimiert, als die Zeitungen am 3. März berichteten, Schelyabow habe die volle Verantwortung für das Attentat übernommen und deshalb sein eigenes Todesurteil unterzeichnet.

Perowskaja wurde am 10. März bei einem Spaziergang entlang des Newski-Prospekts festgenommen. Später in diesem Monat wurden auch Nikolai Kibalchich, Grigory Isaev und Mikhail Frolenko festgenommen. Andere Mitglieder der Verschwörung, darunter Vera Figner und Anna Yakimova, konnten jedoch aus der Stadt fliehen. Perowskaja wurde von Wjatscheslaw Plehwe, dem Direktor der Polizei, verhört. Sie gab ihre Beteiligung an dem Attentat zu, weigerte sich jedoch, einen ihrer Mitverschwörer zu nennen.

Der Prozess gegen Zhelyabov, Perovskaya, Kibalchich, Rysakov, Gelfman und Mikhailov wurde am 25. März 1881 eröffnet Verbrechen vor dem allmächtigen Gott! Aber Frieden und Ruhe werden wiederhergestellt. Russland, das sich vor dem Willen jener Vorsehung demütigt, die es durch einen so brennenden Glauben an seine glorreiche Zukunft geführt hat."

Staatsanwalt Muraviev konzentrierte seinen Angriff auf Sophia Perovskaya: „Wir können uns eine politische Verschwörung vorstellen; wir können uns vorstellen, dass diese Verschwörung die grausamsten und erstaunlichsten Mittel verwendet; wir können uns vorstellen, dass eine Frau Teil dieser Verschwörung sein sollte eine Verschwörung, dass sie alle Einzelheiten des Mordes auf sich nimmt, dass sie mit zynischer Kälte die Bombenwerfer platziert, einen Plan zeichnet und ihnen zeigt, wo sie stehen sollen, dass eine Frau das Leben und die Seele davon geworden sein soll Verschwörung, sollte ein paar Schritte vom Tatort entfernt stehen und die Arbeit ihrer eigenen Hände bewundern - jedes normale moralische Gefühl kann eine solche Rolle für Frauen nicht verstehen." Perowskaja antwortete: „Ich bestreite die Anklage nicht, aber mir und meinen Freunden werden Brutalität, Unmoral und Verachtung der öffentlichen Meinung vorgeworfen beschuldigen uns entweder der Unmoral oder der Brutalität."

Karl Marx verfolgte den Prozess mit großem Interesse. An seine Tochter Jenny Longuet schrieb er: „Haben Sie den Prozess gegen die Attentäter in St. Petersburg verfolgt? Sie sind durch und durch tüchtige Leute... einfach, sachlich, heroisch. Schreien und Tun sind unversöhnliche Gegensätze... Sie versuchen Europa zu lehren, dass ihr Modus Operandi eine spezifisch russische und historisch unvermeidliche Methode ist, über die es keinen Grund mehr gibt, zu moralisieren - dafür oder dagegen -, so wie das Erdbeben in Chios."

Sophia Perovskaya, Andrei Zhelyabov, Nikolai Kibalchich, Nikolai Rysakov, Gesia Gelfman und Timofei Mikhailov wurden alle zum Tode verurteilt. Gelfman gab bekannt, dass sie im vierten Monat schwanger war, und es wurde beschlossen, ihre Hinrichtung zu verschieben. Perovskaya konnte als Angehörige des Hochadels gegen ihr Urteil Berufung einlegen, weigerte sich jedoch, dies zu tun. Es wurde behauptet, Rysakov sei während des Verhörs verrückt geworden. Kibalchich zeigte auch Anzeichen einer geistigen Unausgeglichenheit und sprach ständig von einer von ihm erfundenen Flugmaschine.

Am 3. April 1881 erhielten Schelyabow, Perowskaja, Kibaltschitsch, Rysakow und Michailow Tee und ihre schwarze Hinrichtungskleidung. Um ihren Hals hing ein Plakat mit der Aufschrift "Zarenmord". Cathy Porter, die Autorin von Väter und Töchter: Russische Frauen in der Revolution (1976). durch die Straßen, schon überfüllt mit Schaulustigen, die meisten winkten und aufmunternd riefen. Hohe Regierungsbeamte und diejenigen, die wohlhabend genug waren, um sich die Tickets zu leisten, saßen in der Nähe des Gerüsts, das auf dem Semenovsky-Platz errichtet worden war. Der unersetzliche Frolov, Russlands einziger Henker, fummelte betrunken an den Schlingen herum, und Sophia und Zhelyabov konnten sich noch ein paar letzte Worte sagen. Der Platz war von zwölftausend Soldaten umgeben und es ertönten gedämpfte Trommelschläge. Sophia und Zhelyabov küssten sich zum letzten Mal, dann Mikhailov und Kibalchich küsste Sophia. Kibalchich wurde zum Galgen geführt und gehängt. Dann war Mikhailov an der Reihe. Frolov konnte inzwischen kaum noch gerade sehen und das Seil riss dreimal unter Mikhai Liebes Gewicht." Jetzt war Perowskaja an der Reihe. „Es ist zu eng“, sagte sie ihm, während er sich abmühte, die Schlinge zuzubinden. Sie starb sofort, aber Schelyabow, dessen Schlinge nicht eng genug gewesen war, starb qualvoll.

Gesia Gelfman blieb im Gefängnis. Laut ihrer Freundin Olga Liubatovich: "Gesia schmachtete unter Androhung der Hinrichtung fünf Monate lang; schließlich wurde ihre Strafe umgewandelt, kurz bevor sie entbinden sollte. Durch die Behörden wurde die schreckliche Geburt zu einer Foltermethode." beispiellos in der Menschheitsgeschichte. Für die Entbindung überführten sie sie ins Gefängnis. Die Qualen, die die arme Gesia Gelfman erlitt, übertrafen die von den Henkern des Mittelalters erträumten; aber Gesia wurde nicht verrückt - ihre Konstitution war zu stark . Das Kind wurde lebend geboren, und sie konnte es sogar stillen." Kurz nach der Geburt wurde ihr ihre Tochter weggenommen. Gelfman starb fünf Tage später, am 12. Oktober 1882.

Anna Yakimova, die ebenfalls schwanger war, vermutlich von Grigory Isaev, konnte nach Kiew fliehen. Sie wurde bald festgenommen und neben Isaev, Mikhail Frolenko, Tatiana Lebedeva und sechzehn weiteren Parteimitgliedern vor Gericht gestellt. Obwohl sie alle wegen der internationalen Proteste von Victor Hugo und anderen bekannten Persönlichkeiten für schuldig befunden wurden, wurden sie nicht zum Tode verurteilt. Stattdessen wurden sie in den Trubetskov Dungeon geschickt. Cathy Porter hat darauf hingewiesen: „Die im Prozess der 20 Verurteilten wurden in den Trubetskov-Dungeon geschickt, eines der schrecklichsten russischen Gefängnisse Mauern gelangten nur wenige Informationen an die Außenwelt... Nach einem Jahr in Trubetskoy, in dem die meisten Häftlinge gestorben oder Selbstmord begangen hatten."

Vera Figner war die einzige verbliebene Anführerin des Volkswillens, die zunächst der Gefangennahme entging. Sie behauptete, die "Ernte war reichlich, die Schnitter waren wenige". Sie versuchte, „Schneider“ zu rekrutieren, aber mit wenig Erfolg. Geoffrey Hosking, der Autor von Eine Geschichte der Sowjetunion (1985), schrieb, dass die Bemühungen des Volkswillens letztlich scheiterten: „Es gelang ihm 1881 tatsächlich, Kaiser Alexander II. zu ermorden Ihr Sieg war ein Pyrrhussieg, der nur noch entschlossenere Unterdrückung hervorbrachte.

Vera Figner wurde am 10. Februar 1883 verhaftet. Zar Alexander III. kommentierte: "Gott sei Dank wurde diese schreckliche Frau gefasst." Das Jahr, das sie in der Untersuchungshaft in der Peter-und-Paul-Festung verbrachte, verbrachte sie damit, Englisch zu lernen und ihre Memoiren zu schreiben. Sie wurde von Wjatscheslaw Plehwe, dem Direktor der Polizeibehörde, und dem Innenminister Dmitri Tolstoi verhört. Tolstoi sagte zu ihr: "Wie schade, dass Sie so wenig Zeit haben, sonst hätte ich Sie von der Nutzlosigkeit des Terrors überzeugen können." Sie antwortete: "Es tut mir auch leid, es tut mir leid. Ich nehme an, ich hätte dich in einen verwandeln können narodovolnik."

Der Prozess gegen Figner begann am 28. September 1884. Sie wurde für schuldig befunden und zum Tode verurteilt. Es wurde jedoch im letzten Moment in eine lebenslange Haft auf der Festung Schlüsselberg umgewandelt. Einer Quelle zufolge war die "Einzelhaft und Halbverhungern in luftlosen, ungeheizten Zellen die naheliegendste Annäherung an den Tod". Figner schrieb: "Die Belastung, unter der ich in meinen Freiheitsjahren gelebt hatte, die zuvor unterdrückt und verdrängt worden war, verließ mich jetzt; es gab keine Aufgabe für meinen Willen, und der Mensch erwachte in mir."

Figner wurde 1904 freigelassen und schloss sich den Sozialrevolutionären an, verließ ihn aber, nachdem er entdeckt hatte, dass Evno Azef als Doppelagent gearbeitet hatte. Figner begrüßte 1917 die Russische Revolution und arbeitete kurzzeitig für das Volkskommissariat für soziale Sicherheit unter Alexandra Kollontai. Sie trat auch dem Schriftstellerverband bei, als dieser 1924 gegründet wurde.

1927 veröffentlichte sie eine Autobiographie, Erinnerungen eines Revolutionärs. Zu diesem Zeitpunkt stand sie Joseph Stalin sehr kritisch gegenüber, und Victor Serge enthüllte später, dass Figner von der kommunistischen Geheimpolizei genau beobachtet wurde und viele Jahre lang in Gefahr war, verhaftet zu werden.

Vera Figner starb am 15. Juni 1942 im Alter von 89 Jahren in Moskau.

Es gibt Armut in der Welt; es gibt Unwissenheit und Krankheit. Menschen, die gebildet und - wie ich - in wohlhabende Familien geboren wurden, sollten meinen natürlichen Wunsch teilen, den Armen zu helfen. Unter dem Einfluss meiner Mutter und meines Onkels sowie der Zeitschriftenartikel, die ich las, stellte ich mir ein soziales Programm zusammen; eines Tages würde ich Bauern in Rußland helfen, Pferde zu kaufen oder neue Hütten zu bauen, nachdem ihre alten abgebrannt waren; als Arzt hoffte ich, an Tuberkulose und Typhus erkrankte Menschen zu heilen, Operationen durchzuführen und medizinische und hygienische Ratschläge zu erteilen; und als Zemstvo-Aktivistin plante ich, Schulen zu errichten, Alphabetisierung zu verbreiten und Getreideheber bereitzustellen, um den Bauern zu helfen, Geld zu sparen.

Unser Zirkel in Zürich war zu der Überzeugung gelangt, dass es notwendig sei, eine identische Position wie das Volk einzunehmen, um sein Vertrauen zu gewinnen und unter ihm erfolgreich zu propagieren. Man musste sich „einfach leben“ – körperliche Arbeit leisten, trinken, essen und sich kleiden wie die Menschen, alle Gewohnheiten und Bedürfnisse der Kulturschichten aufgeben. Nur so konnte man den Menschen nahe kommen und auf Propaganda reagieren; außerdem war nur Handarbeit rein und heilig, nur wenn man sich ihr ganz hingab, konnte man sich als Ausbeuter entziehen.

Ich wurde eingeladen, Agent des Exekutivkomitees des Volkswillens zu werden. Ich stimmte zu. Meine Erfahrungen aus der Vergangenheit hatten mich überzeugt, dass die einzige Möglichkeit, die bestehende Ordnung zu ändern, gewaltsam war. Wenn mir irgendeine Gruppe in unserer Gesellschaft einen anderen Weg als Gewalt gezeigt hätte, wäre ich vielleicht ihm gefolgt; ich hätte es zumindest ausprobiert. Aber wie Sie wissen, haben wir in unserem Land keine freie Presse, und keine Ideen können nicht durch das geschriebene Wort verbreitet werden. Und so kam ich zu dem Schluss, dass Gewalt die einzige Lösung war. Ich konnte dem friedlichen Weg nicht folgen.

Gelegentlich stolperten sie über den Prozess gegen Leute, die tatsächlich an der Arbeit der Moskauer Organisation beteiligt waren; in anderen Fällen gelang es ihnen jedoch, Personen einzubinden, die überhaupt nicht beteiligt waren. So entstand der "Trial of the Fifty". Darunter waren elf der Frauen, die in Zürich studiert hatten; eine zwölfte, Keminskaia, wurde nicht vor Gericht gestellt, angeblich weil sie während ihrer Untersuchungshaft psychisch gestört war. Es ging das Gerücht, die stille Melancholie, unter der sie litt, hätte sie nicht vor Gerichtsverfahren bewahrt, wenn ihr Vater der Polizei nicht 5000 Rubel gegeben hätte. Nachdem ihre Kameraden verurteilt wurden. Kaminskaias vereitelter Wunsch, ihr Schicksal zu teilen, führte dazu, dass sie sich selbst vergiftete, indem sie Streichhölzer schluckte.

Alles war friedlich, als ich durch die Straßen ging. Auf den Straßen herrschte Aufruhr: Man sprach über den Herrscher, über Wunden, Tod, Blut.

Am 3. März kam Kibalchich in unsere Wohnung mit der Nachricht, dass die Wohnung von Gesia Gelfman entdeckt worden sei, sie festgenommen worden sei und Sabin sich erschossen habe. Innerhalb von zwei Wochen verloren wir Perovskaia, die auf der Straße festgenommen wurde. Kibalchich und Frolenko waren die nächsten, die gingen. Wegen dieser schweren Verluste schlug das Komitee vor, dass die meisten von uns auch St. Petersburg verlassen sollten.

Ich übersetzte ihre Memoiren, und sie überwältigte mich mit Korrekturen, die in ihrem anspruchsvollen Ton eingerahmt waren. Sie war mit 77 Jahren eine winzige alte Frau, die gegen die Kälte in einen Schal gehüllt war, ihre Züge waren noch immer gleichmäßig und bewahrten den Eindruck klassischer Schönheit, vollkommener geistiger Klarheit und makelloser Vornehmheit der Seele. Zweifellos betrachtete sie sich selbst stolz als das lebendige Symbol der revolutionären Generationen der Vergangenheit, Generationen der Reinheit und Aufopferung.

Als Mitglied des Zentralkomitees der Narodnaja Wolja (Partei des Volkswillens) von 1879 bis 1883 war Vera Figner gemeinsam mit ihren Kameraden für die Entscheidung verantwortlich, als letztes Mittel zum Terrorismus zu greifen; sie beteiligte sich an der Organisation von etwa zehn Anschlägen gegen Zar Alexander II., arrangierte den letzten und erfolgreichen Angriff am 1. März 1881 und hielt die Tätigkeit der Partei nach der Verhaftung und Erhängung der anderen Führer fast zwei Jahre lang aufrecht.

Danach verbrachte sie zwanzig Jahre in der Gefängnisfestung Schlüsselburg und sechs Jahre in Sibirien. Aus all diesen Kämpfen ging sie zerbrechlich, hart und aufrecht hervor, genauso anspruchsvoll wie sie es für andere war. 1931 retteten ihr hohes Alter und ihr ganz außergewöhnlicher moralischer Status sie vor der Gefangenschaft, obwohl sie ihre Aufstandsausbrüche nicht verbarg. Sie starb 1942 in Freiheit, obwohl sie überwacht wurde.

Flugblätter wurden herumgereicht und bald lasen die Häftlinge in ihren Zellen eifrig über Chemie, Kristallographie und Astronomie. Spinnen und Ratten wurden als zu untersuchende Proben in Zellen aufgenommen, und Pilze, Moose und Schimmelpilze enthüllten dieser wachsenden Gruppe von Studenten ihre biologischen Geheimnisse. Über viele Jahre hinweg durften sich die Häftlinge nach und nach häufiger treffen und über ihr Studium austauschen, und eine Schmiede und eine Schreinerei wurden in das Gefängnis eingeführt. Bis 1902 hatte sich Vera gründlich in das Gefängnisleben integriert; das Schicksal von Tschechow hat sie tief bewegt Drei Schwestern, die ziellos durchs Leben irrten und ihr Heil in Moskau erwarteten, wo ihr Leben unweigerlich so fruchtlos verlaufen würde wie in der Provinz. Als sie ein Jahr später erfuhr, dass ihre Strafe aufgrund der Petition ihrer Mutter in zwanzig Jahre umgewandelt worden war, empfand sie nur noch Schmerzen, ihre alten Freunde und Kameraden verlassen zu müssen.

Ihre Gefängniserfahrungen machten es unvermeidlich, dass sich Vera Figner instinktiv für die Revolution von 1917 einsetzte, obwohl sie sich schmerzlich der Verzögerung zwischen ihrem inzwischen überholten revolutionären Bewusstsein und dem der bolschewistischen Partei bewusst war. In den achtzehn Monaten zwischen der Entscheidung der Volkswillenspartei, den Zaren zu töten, und der eigentlichen Ermordung, einer Zeit fehlgeschlagener Versuche, unzähliger Festnahmen und wachsendem Polizeiterror, hatten die Frauen immer mehr Vertrauen in ihre Rolle. Und in diesen achtzehn Monaten hat sich die Einstellung der Männer zu ihren unbeugsamen Kameraden sehr positiv geändert. Ohne die innere Demokratie, die es innerhalb der Volkswillenspartei gab, hätten ihre Mitglieder (maximal fünfhundert) die zeitgenössischen sexuellen Machtverhältnisse und die vorherrschenden Werte der sie umgebenden Gesellschaft nicht so gründlich ablehnen können.


Blog zur europäischen Geschichte

Vera Figner wurde im Juli 1852 in Khristoforovka, Russland, geboren. Sie ist vor allem für ihr Handeln und ihre Führungsrolle in der Russischen Revolutionären Populistischen Bewegung bekannt. Figner hoffte auf eine medizinische Ausbildung, aber Russland erlaubte ihr dies nicht. 1872 zog sie dann nach Zürich, um die Schule zu besuchen. Während ihrer Schulzeit beobachtete sie die feministischen und populistischen Bewegungen in Russland genau. 1876 ​​brach Figner die Schule ab, um nach Hause zurückzukehren und sich den revolutionären Bewegungen anzuschließen. Figner schloss sich einer Gruppe namens "Volkswille" an, und diese Gruppe konzentrierte sich auf die Beseitigung des Absolutismus durch die Ermordung politischer Beamter. Am 1. März 1881 taten sie genau das, indem sie Zar Alexander II. ausschalteten. Viele Festnahmen folgten der Ermordung, so dass Figner der einzig verbliebene ursprüngliche Anführer der Gruppe war.

Figner wurde später im Jahr 1883 verhaftet, als er versuchte, die Volkswillensgruppe wieder aufzubauen. Im September 1884 fand ein Prozess statt, und Figner war das einzige festgenommene Mitglied, das während des Prozesses sprechen durfte. In ihrer Rede spricht Figner über die Ereignisse, die sie zu revolutionären Aktivitäten getrieben haben: „Sie sind logisch und eng mit meinem ganzen bisherigen Leben verbunden“ (Moodle). Sie konzentriert sich stark auf den Gedanken, ob ihr Leben hätte anders verlaufen können und endet jedes Mal mit der gleichen Antwort, nein. Die Rede vor Gericht beweist die Hingabe und Hingabe Figners für die Sache und ihr Handeln. Dies zeigt einen wahren Revolutionär, der bis zur letzten Minute für seinen Glauben einsteht. Figner erhielt zunächst die Todesstrafe, die jedoch später auf lebenslange Haft auf der Festung Schlüsselberg fallen gelassen wurde. Nach zwanzig Jahren Haft wurde sie 1904 entlassen.

Vera Figner war eine Stimme für die weniger Glücklichen und zielte darauf ab, den Armen zu helfen und sie zu erziehen. Sie wollte die falsche Wahrheit brechen, an die so viele Bauern glaubten: dass der Zar ihr Beschützer war. Als sie 1915 nach Russland zurückkehrte, widmete sie den Rest ihres Lebens dem Schreiben und verfasste viele Berichte über die Russische Revolution und Biografien über mehrere ihrer Kameraden. Diese veröffentlichten Werke zusammen mit ihren Memoiren sind der Grund, warum der Name Vera Figner heute im Geschichtsunterricht gelehrt wird.


Die Frauen, die einen Kaiser beendeten

Im zeitigen Frühjahr, am Nachmittag des 13. März 1881, reiste der russische Zar Alexander II. durch St. Petersburg, als ein Mann mit einem grob verpackten Päckchen vor seiner Kutsche ausstieg. Bevor die Wachen reagieren konnten, warf der Mann – ein 19-jähriger Student namens Nikolai Rysakov – das Paket und zündete eine Dynamitbombe, die sofort einen der Wachen tötete und mehrere andere verwundete. Rysakovs beabsichtigtes Ziel bleibt unversehrt. Das war, bis Alexander seine von Granatsplittern zerbeulte Kutsche verließ, um seinen Möchtegern-Mörder anzusprechen. Dann stürmte ein zweiter Angreifer mit einer Bombe an der Brust vor und ließ sie nur wenige Meter vom Zaren entfernt explodieren, der nach schrecklichen Wunden innerhalb einer Stunde starb.

Die Ermordung von Alexander II. von Russland 1881 (wikicommons)

Diese Ermordung war eine brutale Premiere. Es ist bezeichnend, dass der Mörder des Zaren – ein polnischer Student namens Ignacy Hryniewiecki – einer der ersten registrierten Selbstmordattentäter war. Ebenso die Tatsache, dass die Bombardierung von dem geplant wurde, was die meisten Historiker als die erste organisierte Terrorgruppe der Welt bezeichnen. Narodnaya Volya (Volkswille). Die Geschichte der zwei Jahre, die People's Will damit verbrachte, dem Zaren vor Hryniewieckis Bluttat das Leben zu nehmen, wurde von Wissenschaftlern gut dokumentiert, deren Interesse an der Gruppe hauptsächlich darauf gerichtet war, wie sie sich selbst organisierten und welchen Einfluss sie auf terroristische Organisationen hatten das 20. Jahrhundert und darüber hinaus. Diese Fokussierung auf den Volkswillen als Organisation hat eine weitere wichtige Premiere in der Geschichte der Ermordung des Zaren verschleiert – die zentrale Rolle der beiden Frauen Sophia Perovskaya und Vera Figner beim Untergang des Autokraten. Ihre Rolle ist bedeutsam, da sie die Führungsrolle von Frauen offenbart, die in diesem Moment des Umbruchs bei der Ausübung revolutionärer Gewalt gefordert sind. Es zeigt auch, dass dies von ihren männlichen Kollegen akzeptiert wurde, die den emanzipatorischen Forderungen der Frauen neben dem breiteren Mandat, Russland im Großen und Ganzen aus der Knechtschaft zu befreien, größtenteils entgegenkamen.

Sophia Perovskaya (wikicommons) Vera Figner (wikicommons)

Zu der Zeit, als der Volkswille zuschlug, war die Beteiligung von Frauen an der revolutionären Bewegung Russlands alles andere als neu. Tatsächlich inspirierten die Versuche zweier Frauen, die sich 1878 in universitären Lesegruppen radikalisiert hatten – Vera Zasulich und Maria Kolenkina –, den Gouverneur von St. Petersburg und einen Staatsanwalt zu ermorden, die Gründer von People’s Will. Wie Zasulich und Kolenkina waren die Frauen, die eine zentrale Rolle bei der Gründung dieser neuen Terrororganisation spielten – Sophia Perovskaya und Vera Figner – Produkte einer Ära der Hoffnung und des Bruchs im Land der Zaren. Während die bäuerliche Bevölkerung auf dem Land seit Generationen sozial stagniert und an ihre Gutsbesitzer gebunden war, wuchs in den Städten eine liberal gesinnte Intelligenz an Stimme und Ehrgeiz, angeheizt von sozialistischen und jakobinischen Theorien aus Europa und der einheimischen Ideologie der Nihilist Populismus. Mit Vertretern dieser radikalen Ideologien vermischten sich Figner und Perovskaya in ihren späten Teenagerjahren und fanden ein Gefühl der Zugehörigkeit und des Ziels. Beide Frauen wurden von adeligen Eltern geboren, erzogen und engagierten sich für die Verbesserung der russischen Gesellschaft. Darüber hinaus wurden Perowskaja und Figner im Einklang mit den Strömungen des reformistischen Denkens von ihren männlichen Radikalen als Gleichgestellte im revolutionären Kampf akzeptiert.

In dem Bemühen, den Anforderungen dieses Kampfes der russischen Intelligenz gerecht zu werden, gab Zar Alexander II. 1861 sein berühmtes Emanzipationsmanifest heraus. Dies sollte die Bauernschaft aus der Knechtschaft befreien und nach Möglichkeit ein neues, liberaleres Zeitalter einleiten. Als klar wurde, dass diese neue Ära ein falscher Morgen war, nahmen Perovskaya und andere frustrierte Reformer es auf sich, das Tempo des Wandels zu forcieren. Dies führte 1874 dazu, dass Hunderte von Revolutionären St. Petersburg verließen, um durch die russische Landschaft zu wandern und den Bauern Traktate über Sozialismus, Nihilismus und Anarchismus vorzulesen, um sie auf den Tag vorzubereiten, an dem sie aufstehen und den Zaren stürzen würden.

Dieser Akt, der als „Going to The People“ bekannt ist, hat wenig erreicht. Die Bauern waren im Allgemeinen unbeeindruckt von den hochgesinnten Philosophien der städtischen Eindringlinge, und viele informierten sogar Agenten der Geheimpolizei des Zaren – der Dritten Abteilung – über die Radikalen. Dies führte dazu, dass Hunderte von Radikalen festgenommen wurden, darunter Perovskaya, die für 3 Jahre ins Gefängnis kam. 1877 wurde Perowskaja schließlich zusammen mit 192 anderen Propagandisten wegen Verbrechen gegen den Staat vor Gericht gestellt.

Obwohl sie freigesprochen wurde, veränderte die Zeit im Gefängnis Perovskaya. Wie viele Teilnehmer der Kampagne „Going to the People“ brütete Perovskaya über ihre Misserfolge und war überzeugt, dass Propaganda genauso sinnlos war wie der Zar, die Versprechen von 1861 einzuhalten direktes und gewaltsames Vorgehen erforderlich wäre. Zusammen mit ihrem Ehemann Andrei Zhelyabov – einem gewaltbereiten Pamphletenkollegen – und Figner gründete Perovskaya im Sommer 1879 People's Will. Der erklärte Zweck dieser Organisation war es, das zaristische Regime mit terroristischer Gewalt anzugreifen, seine Autorität zu untergraben und weiter zu radikalisieren seine Gegner, indem es zu staatlich geförderten Repressionen ermutigt.

Durch den Aufstieg und Fall anderer russischer radikaler Gruppen in den 1860er Jahren, die oft von den Spionen der Dritten Sektion des Zaren durchdrungen wurden oder einfach aufgrund mangelnder Organisation zerfielen, versuchten Perowskaja, Figner und die anderen Führer des Volkswillens, eine professionellere revolutionäre Gruppe. Zu diesem Zweck verwendete People’s Will eine unter zeitgenössischen Terrororganisationen nicht ungewöhnliche Zellstruktur mit kleinen Gruppen, die unabhängig voneinander arbeiteten und nur über eine zentrale Stelle kommunizierten. Sie suchten auch Spezialisten auf, darunter einen Chemieingenieur, der mit der Konstruktion von Bomben beauftragt war, und den revolutionären Philosophen Nikolai Morozov, dessen Abhandlung von 1880 Der terroristische Kampf, trat für politische Gewalt als das wahre und einzige Mittel ein, mit dem ein neues, demokratischeres Russland geschaffen werden könnte.

Perovskaya selbst war in der Organisation bewandert. Sie war es, die die vielen sicheren Häuser der Gruppen in ganz St. Petersburg errichtete. Sie half dabei, die Logistik der verschiedenen Angriffe ihrer Gruppe auf den Zug des Zaren und auch auf seine Amtsresidenz, den Winterpalast, der 1880 von einer von Kibalchichs Zeitbomben zerstört wurde, zu planen. Am Tag der Ermordung des Zaren, Perovskaya war auch zentral. Als sie 48 Stunden vor dem Angriff über die Festnahme ihres Mannes informiert wurde, behielt sie die Nerven und befahl ihren Komplizen, Bombenmaterial aus der ganzen Stadt zu holen, damit das Attentat auch ohne Schelyabows Hilfe fortgesetzt werden konnte. In der Nacht vor der verhängnisvollen Kutschenfahrt des Zaren war Perowskaja zu spät auf, damit Figner und Kibalchich Dynamitbomben montierten, und als der Zar unerwartet seine Route durch St überflüssig unterwegs sein – es war Perowskaja, die Hryniewiecki und Rysakov befahl, den Plan anzupassen und ihr Ziel zu Fuß mit Bomben in der Hand abzufangen.

Beide Frauen zahlten teuer für ihren Beitrag zum Untergang des Kaisers. Figner schaffte es, der Polizei zu entkommen, die dem Bombenanschlag folgte, nur um im darauffolgenden Jahr den Zusammenbruch des Volkswillens zu leiten. Das Ende der Organisation wurde durch die Infiltration der Polizei herbeigeführt, die zu ihrer Verhaftung im Jahr 1883 führte. Obwohl sie der Schlinge entkam, erlitt Figner 20 Jahre harte Haft, gefolgt von einem Exil, das bis Anfang des 20. Jahrhunderts dauerte. Zumindest Figner durfte 1942 in ihrem Bett sterben, nachdem sie 1917 den endgültigen Fall des Zarentums miterlebt hatte. Perovskayas Schicksal war ein schnelles Martyrium. Nur wenige Tage nach dem Tod des Zaren festgenommen, wurde sie am 15. April 1881 nach einem kurzen Prozess mit ihrem geliebten Schelyabov am Galgen wieder vereint. Selbst im Tod hat Perowskaja einen weiteren Eintrag in die Geschichtsbücher gemacht und war die erste Frau in Russland, die wegen des Terrorismusverbrechens hingerichtet wurde.

Zusammen haben Perovskaya und Figner ein komplexes Erbe hinterlassen. Bis zu 20 % derer, die 1874 „To The People“ gingen, waren Frauen. In dieser Hinsicht waren Perovskaya und Figner die Produkte der Geschlechterdynamik der russischen revolutionären Bewegung, die die Beteiligung und sogar die Führung von Frauen im Kampf um die Befreiung der Unterdrückten Russlands begrüßte. Dies gab Perovskaya und Figner die Möglichkeit, an der radikalen Bewegung auf höchstem Niveau teilzunehmen und Erfolge auf dem Gebiet der Ermordung zu erzielen, die Zasulich und Kolenkina entgangen waren. Durch diese Führung des Volkswillens wurden Perovskaya und Figner jedoch sowohl wichtige Figuren in der Geschichte der Beteiligung von Frauen am Radikalismus als auch Exponenten des Terrorismus durch Dynamit – ein gemischtes Erbe, zementiert durch den Tod eines Zaren auf den Straßen von St ihr Design vor 140 Jahren.

James Crossland ist Reader in International History an der Liverpool John Moores University, dessen gegenwärtiges Forschungsinteresse in der Geschichte von Terrorismus, Panik, Spionage und Propaganda liegt. Zurzeit schließt er sein drittes Buch ab, Der Aufstieg der Teufel: Angst, Aufstand und die Geburt des modernen Terrorismus für Manchester University Press. Twitter: @DrJCrossland


Anarchisten, amerikanisch-jüdische Frauen

Die Anarchistin und führende Anwältin für die Rechte von Gefangenen Mollie Steimer wurde sowohl in den USA als auch in Russland zur Persona non grata, wo ihre radikalen politischen Ansichten zu ihrer Inhaftierung und anschließendem Exil aus beiden Ländern führten.

Institution: Marxistisches Internetarchiv

Die anarchistische Bewegung basierte auf einem Kampf gegen die Tyrannei des Kapitalismus, auf sozialer Gleichheit und individueller Freiheit und auf der Förderung positiver gemeinschaftlicher Ideale. Die meisten jüdischen Anarchistinnen gaben dem Kampf gegen die Unterdrückung durch die Arbeitgeber, obwohl sie sich zutiefst der Veränderung einer ganzen Lebensweise verpflichtet fühlten, Priorität, und amerikanisch-jüdische anarchistische Frauen beteiligten sich in den meisten amerikanischen Städten an Einwandererorganisationen. Sie gründeten Kreise und Organisationen, die einzigartig anarchistische Anliegen in Bezug auf Bildung und Kultur vertraten. Jüdische Anarchistinnen standen an vorderster Front radikaler Kampagnen, die Kräfte mit Nichtjuden und Aktivisten für bürgerliche Freiheiten verbanden, um den Missbrauch der Staatsmacht einzudämmen. Im Jahr 1919 wurde die anarchistische Bewegung Ziel der Verfolgung durch die Regierung, viele Mitglieder wurden inhaftiert und schließlich deportiert, darunter Emma Goldman und Mollie Steimer.

Die jüdische anarchistische Frauenbewegung in Amerika wurde weitgehend mit dem Namen Emma Goldman in Verbindung gebracht, aber ihre politischen Überzeugungen waren für die Mehrheit der Mitglieder nicht repräsentativ. Für Goldman standen individuelle Erfüllung und persönliche Befreiung im Mittelpunkt des anarchistischen Projekts, und sie hatte wenig Vertrauen in Gewerkschaftsaktivismus. Im Gegensatz dazu gaben die meisten jüdischen Anarchistinnen dem Kampf gegen die Unterdrückung durch die Arbeitgeber den Vorrang, obwohl sie sich zutiefst dafür einsetzen, eine ganze Lebensweise zu verändern, ein Kampf, in dem die Arbeiterorganisationen eine wesentliche Rolle spielten.

Die erste jüdische anarchistische Organisation wurde als Ergebnis des Bombenanschlags auf Haymarket im Jahr 1886 und dem anschließenden Prozess gegen die angeklagten Anarchisten formell gegründet. Die Entstehung und das Wachstum der jüdischen anarchistischen Bewegung in den Vereinigten Staaten waren untrennbar mit der Masseneinwanderung von Juden aus Osteuropa ab 1881 verbunden. Jüdische Einwanderer aus dem Zarenreich waren in der russischen radikalen Politik des 19. und frühen 20. Jahrhunderts geschult worden – a Zeit, in der die revolutionäre Bewegung und das anarchistische Projekt gegen die tyrannische Unterdrückung durch den Zaren zusammenarbeiteten. Juden nahmen aktiv an der russischen populistischen Bewegung teil (Narodnaya Volya) und bei Attentaten gegen eine Reihe von Regierungsbeamten und gegen den Zaren. Anarchistinnen wie Vera Zasulich, Vera Figner und Gesia Helfman waren Vorbilder für die junge Generation jüdischer Frauen im russischen Siedlungsgebiet, die für säkulares und politisches Engagement aufgeschlossen waren. Einige der Frauen, die sich zur Zeit der Revolution von 1905 an jüdischen radikalen Kreisen und an antizaristischer Agitation beteiligten, kamen später in die Vereinigten Staaten.

Die Entwicklung anarchistischer Ideen im zaristischen Russland sowie des deutschen theoretischen Denkens am Beispiel des deutschsprachigen Aufsatzes von Johann Most Freiheit in den Vereinigten Staaten veröffentlicht wurde, hatte einen wichtigen Einfluss auf die jüdische Einwandererklasse. Die anarchistische Bewegung gewann Anhänger aus dem fruchtbaren Boden der dicht besiedelten jüdischen Einwanderungszentren, in denen Armut, Schweißarbeit und sinkende Löhne im saisonalen Nadelhandel ein Markenzeichen des Einwandererlebens waren. Die Ideologie der Bewegung basierte auf einem Kampf gegen die Tyrannei des Kapitalismus, auf sozialer Gleichheit, individueller Freiheit und der Förderung positiver gemeinschaftlicher Ideale. Zu diesen Idealen gehörte die freie Vereinigung von Einzelpersonen und Gruppen ohne das Eingreifen des Zwangsstaats und der gesellschaftlichen Institutionen.

Jüdische Anarchisten, sowohl Männer als auch Frauen, nahmen in den meisten amerikanischen Städten an Einwandererorganisationen teil. Emma Goldman sowie Rose Pesotta, Marie Ganz, Mollie Steimer und viele einfache Frauen waren alle im Nadelhandwerk tätig und tätig. Goldman hatte am Kleidermacherstreik von 1890 und an den Arbeitslosendemonstrationen 1894 teilgenommen. Rose Pesotta, Anna Sosnovsky, Fanny Breslaw und Clara Rotberg Larsen gehörten einer anarchistischen Gruppe innerhalb der International Ladies Garment Workers Union (ILGWU) und der Amalgamated Clothing Workers . an of America, die zwischen 1923 und 1927 veröffentlicht wurde Der Yunyon Arbeter [Der Gewerkschaftsarbeiter] auf dem Höhepunkt der Rivalität mit den Kommunisten. Pesotta, die in den 1930er Jahren zur einzigen Frau im Vorstand der ILGWU aufstieg, konzentrierte ihre Bemühungen auf die gewerkschaftliche Organisierung von jüdischen und nichtjüdischen Arbeiterinnen im Nadelgewerbe sowie Arbeitern in anderen Industrien. Sie widmete ihr Leben der Förderung demokratischer Gewerkschaftsstrukturen und der Förderung von Frauen in der Gewerkschaftshierarchie. Die Ziele der weiblichen Organisatoren brachten sie oft in Konflikt mit der männlichen Gewerkschaftsführung sowie mit anderen Anarchisten, die Gewerkschaftsbewegungen als bloße Linderung betrachteten.

Die Anarchistin und führende Anwältin für die Rechte von Gefangenen Mollie Steimer wurde sowohl in den USA als auch in Russland zur Persona non grata, wo ihre radikalen politischen Ansichten zu ihrer Inhaftierung und anschließendem Exil aus beiden Ländern führten.

Institution: Marxistisches Internetarchiv

Die Gewerkschaft bot ihren Mitgliedern eine Gemeinschaft, in der Arbeitskämpfe mit sozialem Leben verbunden wurden. Die Anarchisten schufen Enklaven in Form von Kreisen und Organisationen, die einzigartig anarchistische Anliegen rund um Bildung, Kultur und eine andere Lebensweise repräsentierten. Die in sich geschlossenen Gruppen behielten jedoch ihre Wurzeln in der jüdischen Gemeinde. Über zwanzig solcher anarchistischen Organisationen waren Zweige des Arbeiterkreises, des jüdischen Bruderordens. Die umfangreichen Verbindungen mit der Gemeinschaft dämpften einige der frühen Ausdrucksformen des anarchistischen Widerstands gegen die religiöse Autorität, als der berüchtigte Versöhnungstag der frühen Anarchisten auf den 10. Tag des hebräischen Monats Tischrei fällt und dem Gebet und Fasten gewidmet ist. Jom-Kippur-Bälle wurden daraufhin aufgegeben.

Anarchistinnen beteiligten sich aktiv an diesen gemeinschaftsbildenden Bemühungen sowie an einem anderen zentralen Projekt, der Bildung von Kindern und Erwachsenen. Das Bekenntnis zur Abschaffung der Autorität erstreckte sich auch auf diesen Bereich. Schulen, die die Würde des Kindes und die Entwicklung seines Potenzials in einer freien und natürlichen Umgebung betonten, waren die Mittel, um die Mitglieder der zukünftigen anarchistischen Gesellschaft vorzubereiten. Die pädagogischen Bedenken, die die Anarchisten mit den nichtanarchistischen Radikalen teilten, führten zwischen 1910 und 1958 zum Aufblühen der Modern School-Bewegung. Das Ferrer Center in New York wurde in den Jahren vor dem Ersten Weltkrieg zu einem kulturellen Zentrum, das fortschrittliche Pädagogen und künstlerische Avantgarde anzog -garde. Die Ideen der progressiven Bildung bildeten den Mittelpunkt und die Inspiration für die anarchistische Koloniebewegung: die Kolonien Stelton (1915) und Mohegan (1923) in New York und das Sunrise (1933) Projekt in Michigan. Diese meist jüdischen Siedlungen, die von der Außenwelt als „rot“ bezeichnet und wie im Fall von Stelton von „freien Liebenden“ bewohnt wurden, wurden um eine Schule herum angelegt und waren auch Experimente für alternatives Wohnen, um ein anarchistisches Leben zu fördern. Stil. Stelton betrieb eine genossenschaftliche Bekleidungswerkstatt und einen genossenschaftlichen Lebensmittelladen.

Die führende Zeitschrift der anarchistischen Bewegung Di Fraye Arbeter Shtime [Die freie Stimme der Arbeiterschaft] (1890–1976) – die in ihrer Blütezeit vor der bolschewistischen Revolution eine Auflage von dreißigtausend hatte – spiegelte die Arbeiterinteressen ihrer Mitglieder wider. Gelegentlich bot die Zeitschrift auch ein Forum für Schriftstellerinnen und Dichterinnen. Anna Margolin, Fradel Shtok und Yente Serdatzky haben auf ihren Seiten zur Erforschung der Belange von Frauen, ihres Lebens und ihrer Psychologie beigetragen.

Jüdische Anarchistinnen standen an vorderster Front radikaler Kampagnen, die Kräfte mit Nichtjuden und Aktivisten für bürgerliche Freiheiten verbanden, um den Missbrauch der Staatsmacht einzudämmen. Pauline Turkel organisierte 1917 eine Kundgebung im Madison Square Garden im Namen von Tom Mooney und Warren Billings. Pesotta setzte sich 1934 für die Freilassung von Mooney aus dem Gefängnis ein Anarchistisches Rotes Kreuz. Hilda Adel half 1918 bei der Organisation des Verteidigungs- und Hilfskomitees für politische Gefangene, um Demonstranten zu helfen, die verhaftet worden waren, weil sie sich der Intervention der Vereinigten Staaten im Ersten Weltkrieg widersetzten. Rose Pesotta, Emma Goldman, Rose Mirsky und viele andere arbeiteten unermüdlich an der Verteidigung von Sacco und Vanzetti in den 1920er Jahren.

Die meisten Anarchisten, darunter Emma Goldman und Di Fraye Arbeter Shtime, verzichtete anschließend auf den gewalttätigen Strang des Anarchismus, der bis zur Ermordung von Präsident William McKinley im Jahr 1901 eine Unterströmung der Mainstream-Bewegung blieb. Ein Attentat auf das Leben von John D. Rockefeller jr., dem Täter des Ludlow-Massakers von 1914, war die Ausnahme. Marie Ganz, eine junge jüdische Immigrantin, versuchte 1914, ihn zu ermorden, aber der Versuch wurde vereitelt.Sie war eine der militanten jüdischen Anarchisten, die sich von den Ideen der Wobblies (International Workers of the World) und dem Aufschwung des Anarchosyndikalismus ab 1905 bis zum Ersten Weltkrieg inspirieren ließen Organisation der Arbeitslosen in New York City und Anti-Rockefeller-Agitation in Tarrytown, New York. Becky Edelsohn, Helen Goldblatt und Lillian Goldblatt standen an vorderster Front dieser konfrontativen Aktivitäten.

Eine ähnliche Gruppe gründete ein separates New Yorker Kollektiv, dessen heimliche Veröffentlichung Der Shturm [Der Sturm] (1917–1918) und anschließend Frayhayt [Freiheit] (1918), die gegen den Krieg agitierte, die bolschewistische Revolution verteidigte und die amerikanische Intervention in Russland ablehnte, schlossen Mary Abrams, Mollie Steimer, Hilda Adel, Clara Rotberg Larsen und Sonya Deanin ein. Einige dieser Frauen waren in der Bekleidungsindustrie beschäftigt und Abrams war im Triangle Shirtwaist Fire tätig. Die New Yorker Gruppen schlossen sich mit Unterstützern aus Mutter Erde, vertrat die Ansichten von Emma Goldman und Alexander Berkman, um militante Demonstrationen gegen die Kriegsbeteiligung der Vereinigten Staaten zu organisieren, die oft in gewalttätigen Auseinandersetzungen mit der Polizei gipfelten.

Das Deportationsporträt von Emma Goldman, 1919. Im Amerika der Nachkriegszeit wurden Ausländer und ihre "fremden Ideen" zunehmend nicht geduldet. Nach ihrer Entlassung aus dem Gefängnis im Jahr 1919 wurde Goldman auf Anordnung von J. Edgar Hoover, dem damaligen Geheimdienstdirektor des US-Justizministeriums, sofort wieder festgenommen. Hoover überredete die Gerichte, Goldmans Staatsbürgerschaftsansprüche abzulehnen, wodurch sie nach dem Alien Act von 1918 abgeschoben werden konnte, der die Ausweisung jedes als Anarchist befundenen Ausländers ermöglichte. Am 21. Dezember 1919 wurden Goldman und 248 weitere im Ausland geborene Radikale in die Sowjetunion deportiert.

Mit freundlicher Genehmigung der Emma Goldman Papers, University of California, Berkeley.

Die Kampagne gegen den Entwurf kollidierte mit den Kräften von Di Fraye Arbeter Shtime, die Kropotkin in seiner Unterstützung des Krieges folgte. Ein gefährlicherer Feind war die US-Regierung. Widerstand gegen den Krieg und direkte Aktion, befürwortet von Frayhayt wurden durch das Sedition Act von 1918 brutal unterdrückt. Im Jahr 1919 wurde die anarchistische Bewegung Ziel der Verfolgung durch die Regierung, viele Mitglieder wurden inhaftiert und schließlich deportiert, darunter Emma Goldman und Mollie Steimer.

Die anarchistische Bewegung ging zurück, weil andere Ideologien um die Loyalität der Arbeiterbewegung kämpften. Zum Beispiel erhielt die bolschewistische Revolution in den 1920er Jahren Unterstützung aus den Reihen der jüdischen Immigranten, ebenso wie die New-Deal-Ideologie der 1930er Jahre. Es gab jedoch weiterhin jüdische anarchistische Zellen und Publikationen. Viel später gab es in den 1960er Jahren einen kurzen Anstieg des Interesses am Anarchismus unter Frauen, als Goldman wieder zu einer Ikone wurde. Ihre Ethik der persönlichen und sexuellen Befreiung fand viele Anhänger in der Frauenbewegung. Doch seit den 1930er Jahren war die Anziehungskraft des Anarchismus nicht nur der New-Deal-Ideologie gewichen, sondern auch der pro-zionistischen Orientierung vieler amerikanischer Juden, die von einem Rückgang des Gebrauchs des Jiddischen und dem Schwinden des Jiddischen begleitet wurde Jüdische Arbeiterbewegung.

Avrich, Paul. Anarchistische Porträts (1988) und anarchistische Stimmen. An Oral History of Anarchism in America (1995) und The Modern School Movement: Anarchism and Education in the United States (1980).

Leeder, Elaine J. The Gentle General: Rose Pesotta, Anarchistin und Arbeitsorganisatorin (1993).

Marsh, Margaret S. Anarchist Women, 1870–1920 (1981).

Pratt, Norma Fain. „Culture and Radical Politics: Yiddish Women Writers in America, 1890-1940“, in Women of the Word: Jewish Women and Jewish Writing, herausgegeben von Judith Baskin (1994).

Hirte, Noomi. Ein Preis unter Rubinen: Jüdische Frauen als Rebellen und Radikale (1993).


Das trotzige Leben von Vera Figner

Diese fesselnde Biografie erzählt die dramatische Geschichte einer russischen Adligen, die zu einer revolutionären Terroristin wurde. Vera Figner wurde 1852 in den letzten Jahren der Leibeigenschaft geboren und wurde erwachsen, als die kaiserliche russische Gesellschaft von den massiven Umwälzungen erschüttert wurde, die in der bolschewistischen Revolution von 1917 gipfelten. Zuerst eine Verfechterin populistischer Anliegen und der höheren Bildung von Frauen, wurde Figner später Anführerin der Terrorpartei Volkswille und Komplize bei der Ermordung von Zar Alexander II. im Jahr 1881. Basierend auf umfangreichen Archivrecherchen und sorgfältiger Lektüre von Figners umfangreichen Memoiren enthüllt Lynne Ann Hartnett, wie Figner die bolschewistische Revolution und Stalins Große Säuberungen überlebte und starb als eine begeisterte revolutionäre Legende, als die Nazis 1942 auf Moskau einmarschierten.

1. Im Zwielicht eines verblassenden Zeitalters

5. Das Todesurteil des Zaren

6. Revolutionäre Ikonographie

10. Ein alter Revolutionär in einer neuen Revolution

11. Revolutionärer Überlebender

Lynne Ann Hartnett ist Assistenzprofessorin für Geschichte und Direktorin für Russian Area Studies an der Villanova University.

Hartnett erweckte diese nüchterne Frau zum Leben, folgte ihr durch den populistischen Untergrund, ins Gefängnis und dann hinaus in die revolutionäre Ära.

Hartnett zeigt deutlich die allmähliche Transformation ihres Subjekts von einem strengen Ideologen in einen verehrten Märtyrer, dessen „Leiden verewigt wurde“, und das Buch belebt einen legendären Sozialisten wieder, dessen gewalttätiger Extremismus sich zugunsten politischer Gefangener und zu Zwangsarbeit verurteilter Exilanten zu Humanität entwickelte.

Hartnett ist ein fähiger Geschichtenerzähler, und die Kapitel, die Figners Beteiligung am Volkswillen, ihre lange Tortur in Schlisselburg und ihre erschütternden Erfahrungen während der Revolution von 1917 und des Bürgerkriegs schildern, sind fesselnd zu lesen. Wissenschaftler werden von dieser umfassenderen und gründlicheren Behandlung von Figners erstaunlicher Karriere in Sowjetrussland profitieren, als ihr jugendlicher Trotz sich zu einer sorgfältig abgestimmten Anpassung an und einem Widerstand gegen ein Regime gewandelt hatte, das zum Teil ihr Vermächtnis war.

Die sowjetische und postsowjetische Rezension

Obwohl Figner ihr ganzes Leben lang eine berühmte und politisch aktive Persönlichkeit war, haben Historiker ihren Anteil an den Ereignissen von 1917 und danach übersehen. Hartnetts Biographie ist ein ausgezeichneter und umfassender Versuch, diese Situation zu korrigieren, aber es besteht immer die Gefahr, dass, sobald ein Buch über eine prominente Frau geschrieben wurde, keine weiteren Werke mehr erscheinen. . . . Die größte Errungenschaft von Hartnetts beeindruckendem Werk wäre, dass es zum weiteren Studium einer Frau anregt, die die Revolution nicht einfach überlebt, sondern gelebt hat.

Slawische und osteuropäische Rezension

Diese interessante und gut geschriebene Biografie. . . sollte für Kurse zur russischen Geschichte des 19. und frühen 20. Jahrhunderts empfohlen werden. Es ist eine wertvolle Ergänzung zu einer nach wie vor recht begrenzten Auswahl zugänglicher englischsprachiger Monographien über die revolutionäre Bewegung des 19. Jahrhunderts in Russland.

The Defiant Life of Vera Figner ist ein wertvoller Beitrag zu unserem Verständnis einer wichtigen russischen politischen Persönlichkeit und der breiteren politischen Entwicklungen.


Vera Figner war das älteste von sechs Kindern eines wohlhabenden Försters. Mit elf Jahren wurde sie für die folgenden sechs Jahre an das Rodionovsky-Institut für Frauen in Kasan geschickt. Als sie in ihre ländliche Heimat zurückkehrte, wurde sie von ihrem liberalen Onkel beeinflusst und begann danach zu streben, den Armen zu helfen. Sie beschloss, in der Schweiz Medizin zu studieren, was in Russland damals für Frauen nicht erlaubt war. Figners Vater verbot ihr zu gehen, also heiratete sie Alexei Filippov, sparte Geld und verkaufte ihre Mitgift und reiste nach Zürich.

Von 1872-1875 war sie Studentin der Medizinischen Fakultät der Universität Zürich. 1873 trat Figner dem Fritsche-Kreis bei, der sich aus dreizehn jungen russischen radikalen Frauen zusammensetzte, von denen einige wichtige Mitglieder der Allrussischen Sozialrevolutionären Organisation wurden. Es fiel ihr schwer, ihre neue politische Sichtweise als parasitäres Mitglied des Adels mit ihrer früheren Sichtweise als guter, unschuldiger Mensch in Einklang zu bringen. Eine Weisung, die allen russischen Studentinnen den Verbleib in Zürich verbietet, wurde in der Herold der Regierung, beschuldigte sie 1873, ihr medizinisches Wissen verwendet zu haben, um Abtreibungen an sich selbst durchzuführen.[1] Die meisten Fritsche beschlossen, nach Russland zurückzukehren und sozialistische Propaganda unter der russischen Bauernschaft zu verbreiten, aber Figner beschloss, in der Schweiz zu bleiben, um ihr Studium zu beenden. 1875 erzählte ihr Mark Natanson, dass die Fritsche in Russland dringend ihre Hilfe brauchte. Sie kehrte in diesem Jahr ohne Abschluss nach Russland zurück, konnte aber dem Kreis nicht helfen, machte eine Approbation als Sanitäter und ließ sich von ihrem Mann scheiden. Ein Jahr später wurde einer der separatistischen Narodniks (Juri Bogdanovich und andere), die sich auf die Seite von Zemlya i volya gestellt hatten.

Figner nahm 1876 an der Kazan-Demonstration in St. Petersburg teil. Von 1877-1879 führte sie als Arzthelferin revolutionäre Propaganda in den Dörfern um Samara und Saratow. 1879 nahm Figner am Woronesch-Kongress von . teil Semlja ich volya (Land und Freiheit). Nach der Spaltung von Zemlya i volya im Jahr 1879 wurde sie Mitglied des Exekutivkomitees von Narodnaya Volya (Der Wille des Volkes) und leitete Propagandaaktivitäten unter Intelligenz, Studenten und Militär in St. Petersburg, Kronstadt und im Süden Russlands. Figner beteiligte sich an der Gründung des paramilitärischen Flügels von Narodnaya Volya und seinen Aktivitäten. Sie beteiligte sich an der Planung der Ermordung Alexanders II. 1880 in Odessa und 1881 in St. Petersburg. Nach dem erfolgreichen Attentat auf den Zaren am 1. März 1881 führte Figner in Odessa revolutionäre Aktivitäten durch. Als einziges Mitglied des Exekutivkomitees in Russland versuchte sie ab 1882, Narodnaja Wolja wiederzubeleben, die von der Polizei beseitigt worden war.

Infolge des Verrats von Sergey Degayev, einem Polizeispitzel, der ihren Kreis infiltriert hatte, wurde Figner am 10. Februar 1883 in Charkow festgenommen und ein Jahr später während des Prozesses der Vierzehn zum Tode verurteilt. Das Urteil wurde jedoch durch die Fürsprache von Niko Nikoladze in eine ewige Zuchthausstrafe in Sibirien umgewandelt. Die 20 Monate vor ihrem Prozess verbrachte sie in Einzelhaft auf der Peter-und-Paul-Festung und wurde anschließend für 20 Jahre in Schlüsselburg inhaftiert. 1904 wurde Figner ins interne Exil in die Gouvernements Archangelsk, dann in die Gouvernement Kasan und schließlich nach Nischni Nowgorod geschickt. 1906 durfte sie ins Ausland gehen, wo sie eine Kampagne für politische Gefangene in Russland organisierte. Sie sprach in verschiedenen europäischen Städten, sammelte Geld, veröffentlichte eine in viele Sprachen übersetzte Broschüre über russische Gefängnisse. Von 1907 bis 1909 trat Figner den Esern bei, verließ die Partei jedoch nach dem Azef-Skandal. 1915 kehrte sie nach Russland zurück.

Nach der Oktoberrevolution (sie akzeptierte nie, wie es passiert war) veröffentlichte Figner ihr Buch mit dem Titel Memoiren eines Revolutionärs ("Запечатлённый труд"), das bis heute als eines der besten Beispiele des russischen Memoirengenres gilt. Das Buch machte sie weltweit bekannt und wurde in viele Sprachen übersetzt. Figner war auch Mitglied der Gesellschaft der ehemaligen politischen Gefangenen und Exilanten (Обществo вших олиткаторжан und ссыльнопоселенцев). Sie nahm aktiv an einer Zeitschrift namens . teil Katorga und Exil ("Каторга и ссылка"). Figner verfasste eine Reihe von Biographien mehrerer Narodniks und Artikel über die Geschichte der russischen revolutionären Bewegung von den 1870er bis 1880er Jahren.


Die Hinrichtung von Sofia Perovskaia

  • 45 „Russland und die Nihilisten. Sophie Pieoffsky als Chefin im Zarenmord“, New York Times, (. )
  • 46 „Attentäter des Zaren. Szenen aus den Prozessen der angeklagten Nihilisten“, New York Times, 10. April 188 (. )
  • 47 „Rech Zheliabova“, in 1 marta 1881 goda, S. 310–318.

38 Die Zeitungsberichterstattung über den Prozess gegen die Königsmörder zeigt, dass sich die öffentliche Meinung auf Sofia Perovskaia konzentrierte45. Auch Scheliabow erregte viel Aufmerksamkeit, da er als „der intelligenteste“ Terrorist angesehen wurde46. Scheliabow übernahm während des Prozesses die Rolle des Sprechers der Terroristen und versuchte, ihre Tat im politischen Kontext zu legitimieren. Er war in der Tat ein geschickter Sprecher und zog an allen Fäden, die in den politischen Prozessen zuvor verwendet worden waren, um die liberale Öffentlichkeit von der revolutionären Sache und der Gerechtigkeit ihres Handelns zu überzeugen47. Am Ende des Prozesses wurden alle Angeklagten verurteilt und zum Tode verurteilt.

  • 48 B. M. Kirikov „Semenovskii plats“, in Tri veka Sankt-Peterburga. Entsiklopädie, P.E. Bucharkin Ed. (. )
  • 49 E. Emeliantseva, „Sportvisionen und Sportplätze. Die soziale Topographie des Sports in der Spätkaiserzeit (. )

39 Hinrichtungen in St. Petersburg fanden traditionell auf dem Semenovski-Platz statt, der ein idealer Ort für ein Spektakel war48. Ab dem späten 19. Jahrhundert fanden dort Zuschauersportveranstaltungen wie Pferderennen statt49. Auch die Hinrichtung der Königsmörder am 3. April 1881 war ein Zuschauerereignis. Mit den Hinrichtungen wollten die Behörden eine ganz klare Botschaft aussenden: Gewalt und Verrat wie die der Terroristen würden würdig und schrecklich bestraft.

  • 50 Siehe zum Beispiel G. Köbler, Bilder aus der deutschen Rechtgeschichte. Von den Anfängen bis zur Gegen(. )

40 Mit der Inszenierung der Hinrichtungen auf Semenovksi wählten die Behörden nicht nur einen effektiven Weg, ihre Botschaft zu übermitteln oder zu verbreiten. Sie gestalteten auch die übermittelte Botschaft. Bestrafungen im Mittelalter und in der Frühen Neuzeit beinhalteten oft Rituale öffentlicher Demütigung wie den Pranger und das Ducken50. Die öffentliche Demütigung ist auch nicht auf die Vor- oder Frühneuzeit beschränkt. Da Perovskaia die zentrale Figur dieser Hinrichtungen ist, ist es erwähnenswert, dass in der Neuzeit und auch heute noch öffentliche Demütigungen vor allem gegen weibliche Straftäter verwendet werden und Unzucht und sexuelles Fehlverhalten (z. B. Geschlechtsverkehr mit einem Feind) häufig vorkommen diese Art der Bestrafung. Eine der traditionellen Demütigungen bestand darin, auf einem Esel vorgeführt zu werden, und die Behörden wiederholten dies für Perovskaia und ihre Gefährten. Sie wurden auf zwei offenen Karren zum Semenovski-Platz transportiert, damit sie von der Öffentlichkeit gesehen werden konnten. Ihre Hände waren hinten gefesselt, und sie trugen schwarze Gewänder und Kapuzen, während um ihren Hals schwarze Tafeln mit der Aufschrift „Königsmord“ hingen – eine weitere traditionelle Demütigung: Schamabzeichen.

  • 51 L. Planson, „Vospominanija. Kazn' zareubiits”, in 1 marta 1881 goda, S. 357-367, insbesondere S. 36 (. )
  • 52 Siehe für die Anzahl der Zuschauer: Footman, Rotes Vorspiel, P. 226.
  • 53 „Iz ofitsial'nogo ocheta“, in 1 marta 1881 goda, P. 346.

41 Die Durchfahrt der Wagen durch die Menge wurde von einer großen Zahl von Soldaten und Polizisten gesichert. Die beiden Wagen fuhren durch Straßen voller Menschen. Riesige Menschenmengen waren gekommen, um die Hinrichtung der Terroristen zu verfolgen51. Auf dem Semenovski-Platz, auf dem sich 80 000 Schaulustige versammelt hatten, war die Feindseligkeit gegenüber den Häftlingen spürbar52. Die Größe der Menschenmenge war teilweise auf das warme Wetter zurückzuführen, aber die Behörden hatten die Veranstaltung auch relativ spät am Tag geplant, um möglichst vielen Menschen die Teilnahme zu ermöglichen53. Der Großteil der Menge wurde von Kosaken hinter Absperrungen zurückgehalten, aber Aussichtsplattformen ermöglichten es hochrangigen Militärs, Gerichtsbeamten, ausländischen Diplomaten und der Presse aus der Nähe zuzusehen.

  • 54 In der russischen Presse wurde ein zensiertes Skript veröffentlicht: Siehe zum Beispiel „Khronika“, Golos, 4. April 18 (. )

42 Im Mittelpunkt all dieser Aufmerksamkeit stand Perovskaia, die als erste Frau im russischen Reich wegen eines politischen Verbrechens hingerichtet wurde. Zeitungen auf der ganzen Welt berichteten über die Hinrichtungen und ihre Stärke und Ruhe war ein wiederkehrendes Thema54. Der Reporter für die Kölnische Zeitung schrieb das:

  • 56 Siehe zum Kampf um moralische Überlegenheit auch: L. Engelstein, „Weapon of the Weak (Apologies to J (. )

43 In Berichten wie diesen scheint Stepniaks heiliges Bild von Perovskaia das monströse von Muravev zu überwiegen. Die Reporterin aus Köln stellt der Brutalität der Hinrichtung die bescheidene Schönheit und ruhige Kraft von Perovskaia gegenüber und die Terroristin wird in diesem Moment zur moralischen Siegerin56. Die demütigenden öffentlichen Hinrichtungen mögen von den Behörden als Botschaft gedacht gewesen sein, aber die Paradoxien um den Bau der weiblichen Terroristin widersprechen jeder klaren Botschaft, denn nicht nur der persönliche Mut von Perovskaia war überragend bewundernswert, sondern auch die Hinrichtung einer Frau war wird von vielen selbst als Verbrechen angesehen.


Tiefer graben: Vera Figner, Ikone der Revolution in Sowjetrussland

Die Falvey Memorial Library freut sich, ihren neuesten [email protected] am Dienstag, den 1. Studium von Gewalt und Konflikt. Dr. Hartnetts Vortrag trägt den Titel “On the Edge of Revolution: Activism, Terrorism, and Political Resurrection in the Life of One Russian Revolutionary Legend.”

Dieser Vortrag wird das Leben von Vera Figner, einer russischen Adligen, die zu einer revolutionären Terroristin wurde, als historische Linse nutzen, um politischen Aktivismus und Radikalismus im Russland des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts zu untersuchen. Als führendes Mitglied einer radikalen Gruppe, die weithin als die erste moderne Terrororganisation der Welt gilt, bietet Vera Figners Biografie einen großartigen Einblick in die Umstände und Entscheidungen, die ansonsten friedliche Menschen dazu bringen, Gewalt als Methode des Protests anzunehmen. Der Vortrag wird Figner durch den revolutionären Untergrund, das Gefängnis, das Exil und die russischen Revolutionen von 1917 begleiten, um die Rolle, die Geschlecht, Klasse, Persönlichkeit und historisches Timing bei Figners Entscheidung, eine radikale Aktivistin zu werden, gespielt haben, zu analysieren und zu bewerten, ihre Erfahrungen innerhalb der revolutionären Bewegung und ihren späteren Status als Ikone der Revolution in Sowjetrussland.

Wir laden Sie ein, Ihre Freude und Ihr Verständnis des Stipendiums von Dr. Hartnett zu steigern, indem Sie die unten aufgeführten Bibliotheksressourcen erkunden, die von Jutta Seibert, Teamleiterin für Akademische Integration und Fachbibliothekarin für Geschichte, ausgewählt und kommentiert wurden.

Grab tiefer

Während viele von Ihnen gespannt auf die Veröffentlichung von Dr. Hartnetts Monographie warten Das trotzige Leben von Vera Figner: Überleben der russischen Revolution, die Anfang Juni verfügbar sein wird, hier einige verwandte Quellen, die derzeit in gedruckter Form oder online verfügbar sind:

Figner, Vera. Memoiren eines Revolutionärs. DeKalb: Northern Illinois University Press, 1991. Dies ist Figners Autobiografie, die während ihrer 22-jährigen Haft geschrieben und kurz nach ihrer Freilassung veröffentlicht wurde.

Hartnett, Lynne A. “Perpetual Exile: The Dynamics of Gender, Protest, and Violence in the Revolutionary Life of Vera Figner (1852-1917).” PhD Diss., Boston College, 2000. ProQuest (AAT9961602). Die Dissertation von Dr. Hartnett ist online für Villanova-Studenten, Dozenten und Mitarbeiter verfügbar.

Als Hintergrundlektüre empfehlen wir folgende Enzyklopädien und Umfragehistorien:

Burwood, Linnea G. “Figner, Vera (1852–1942).” In Frauen in der Weltgeschichte: Eine biographische Enzyklopädie herausgegeben von Anne Commire. vol. 5. Detroit: Yorkin-Publikationen, 2002.

Marik, Soma. “Frauen in der russischen Revolution.” In Die Internationale Enzyklopädie der Revolution und des Protests herausgegeben von Immanuel Ness. Blackwell Publishing, 2009.

Millar, James R. Ed. Die Enzyklopädie der russischen Geschichte. New York: Macmillan, 2004.

Perrie, Maureen, D.C.B. Lieven und Ronald Grigor Suny. Die Cambridge-Geschichte Russlands. vol. 3. New York: Cambridge University Press, 2006.

Monographien über Frauen in der Russischen Revolution in der Sammlung Falvey:

Hillyar, Anna und Jane McDermid. Revolutionäre Frauen in Russland, 1870-1917: Eine Studie zur kollektiven Biographie. Manchester: New York: Manchester University Press, 2000.
[https://library.villanova.edu/Find/Record/542390]

Für einen genaueren Blick auf Vera Figner und die russische Revolution in zeitgenössischen Zeitungen und Zeitschriften empfehlen wir:

Lesen Sie die Antwort von George Kennan auf einen Brief über russische Revolutionäre in Ausblick:

Lesen Sie die Buchrezension von Figner von 1927 in der New York Times.

Lesen Sie Ralstons Rezension und erfahren Sie, wie verblüfft er über das revolutionäre Engagement der russischen Frauen war. Hier ein kurzer Auszug:

„Die bei weitem interessantesten Verschwörer sind die Frauen. Die Art von Charakter, die sie darstellen, ist uns sehr unbekannt. Es fällt uns schwer zu glauben, dass junge Mädchen, die dem gehobenen Mittelstand angehören, gut ausgebildet und keineswegs kulturlos sind, aus freien Stücken ihre Heimat verlassen und weggehen können, um ein hartes Leben zu führen Leben unter fremden Leuten der Unterschicht – und das alles für eine Idee. Wir können verstehen, dass ein solches Opfer in der Sache, sagen wir, der Religion oder Loyalität gebracht wird, aber aus Gründen der Irreligion und Untreue erscheint es unerklärlich.“ [P. 400]

Ralston, W. R. S. “Russian Revolutionary Literature.” Das neunzehnte Jahrhundert: Ein monatlicher Rückblick 1, nein. 3 (1877), 397-416.

Links und Ressourcen erstellt von Jutta Seibert, Teamleiterin Akademische Integration und Fachreferentin für Geschichte.

Einführender Artikel von Regina Duffy, Koordinatorin der Veranstaltungsreihe Scholarly Outreach.

Unsere Dig Deeper-Reihe enthält Links zu Ressourcen der Falvey Memorial Library, die von einem auf das Thema spezialisierten Bibliothekar kuratiert und bereitgestellt werden, damit Sie Ihr Wissen und Ihre Freude an saisonalen Anlässen und Veranstaltungen hier in der Bibliothek erweitern können. Zögern Sie nicht, „uns zu fragen!“, wenn Sie die Ausgrabung noch weiter vorantreiben möchten. Und besuchen Sie unsere Veranstaltungsliste für weitere spannende kommende Referenten, Vorträge und Workshops!


Idazketa-urteak

1904an kartzelatik ateratakoan, barne-deportazioa jaso zuen, archangelsk probintzian demarkatu zutelarik eta bi urte beranduago, 1906an, erbestera joateko baimena lortu zuen, osasunez tratatzeko. Erbestean, bere lehen kanpaina, preso politikoak laguntzeko kanpaina bat izan zen, hala bere bizitzako azken hamarkadak eskaini zizkion kausa, preso politikoak laguntzearena, hasiz: 1907an bere egondako Schlüsselzeko sogurite in Europa sentsibilizatzeko artikuluak zein liburuak idatzi zituen, bata ere giza eskubideen aldeko hainbat erakunderekin kolaboratu zuen. 1910an Preso Politikoak Laguntzeko Parisko Komitea sortu zuen. Bigarren erbestealdi honetan, Fignerrek biografiak idazteari ekin zion, eta mugimendu feministarekin bat egin zuen, batez ere britainiar feministekin kontaktua izan ostean. Erbestealdi honetan, Hainbat intelektual ezagutu zituen, euren artean Maksim Gorki idazlea, George Bernard Shaw britainiar idazlea, Boris Savinkov idazle eta atentatugile eserista eta Piotr Kropotkin anarkista, honen laguna izano zen bi izan Erbestean, 1901an fundatutako Alderdi Eseristaren kide egiteko aukera izan zuen Grigori Gerxuni orduko eseristen Borroka Erakundeko liderrak konbentzitu zuen (1906an, oraindik Errusian Zegoela egin zuen lehen politikzel, mehen politikan, kobain zionzea politikan Vera Fignerrek, hasiera batean, ardurarik hartuko ez zuela esan zuen, baina I Biltzar Nagusi Eseristan ordezkari izan zen, eta 1909an Komite Zentral Eseristaren kide ere izan zen. Biltzar horietan, Borroka Erakundeko zuzendari zen Jevno Azefekiko susmoak planteatu ziren, polizia sekretuko agentea zela eta Fignerrek Azef Defendatu zuen. Baina ez zuen arrazoirik, 1909an Azef agentea zela frogatu baitzen. Pertsonalki eta baita eskandaluak atsekabetuta, Fignerrek 1909an Alderdi Eserista utzi egin zuen [5] .

Vera Figner 1915ean Errusiara itzuli zen (1907an Itzuli Labur bat egin ostean, zortzi urte eman zituen Errusiatik kanpo). Hasieran Errumania eta Errusiaren arteko mugan atxilotu zuten, baina laster aske utzi zuten, hirietan ez ibiltzeko baldintzarekin. Fignerren itzulerak jada ez zuen motibazio politiko bat, pertsonal-familiarra baino. 1915tik aurrera, bere aktibitatea literatur tertulietan (idazle bezala fama ondo irabazia zuen dagoeneko) zein zientzia eta hezkuntza arloan kontzentratu zen. Gudaren aurrean zuen posizioa ez zen oso patriotikoa, baina “hobe aliatuek (Errusia tartean) irabaz dezatela”  posizioaz laburbildu zuen (posizio hori Otsaileko Iraultzaren ostean erradikalizatu6] egin.


Buch von Bucks-Professor erinnert an russische Schönheit, die zum Terroristen geworden ist

Dass sie in einer Zeit, in der ein solches Studium in ihrer Heimat verboten war, eine medizinische Laufbahn einschlagen würde und sich an der Universität Zürich einschrieb, die 1865 als erste europäische Universität Frauen aufnahm, war eine ungewöhnliche Geschichte.

Aber dass Figner schließlich ihre Ambitionen in der Medizin eintauschen würde, um eine revolutionäre Terroristin zu werden, war eine zu bemerkenswerte Geschichte, um sie zu ignorieren.

Lynne Hartnett musste es erzählen.

„Es ist eine so dramatische Geschichte“, sagt der Einwohner von Plumstead, dessen erstes Buch, „The Defiant Life of Vera Figner: Surviving the Russian Revolution“, im Mai von Indiana University Press veröffentlicht wurde. „Es hat nie eine kritische Biografie über sie gegeben, obwohl sie eine Zeitlang die unbestrittene Anführerin der weltweit ersten modernen Terrororganisation war.“

Abgesehen von Figners eigenen autobiografischen Bänden wurden seit ihrem Tod im Jahr 1942 nur zwei kurze sowjetische Biografien, beide in russischer Sprache, veröffentlicht.

Hartnett, Direktor der Russian Area Studies an der Villanova University, war sich der Bedeutung Figners für die revolutionäre Bewegung bewusst.

Aber als sie im bahnbrechenden Buch des Historikers Richard Stites, „Die Frauenbefreiungsbewegung in Russland: Feminismus, Nihilismus und Bolschewismus, 1860-1930“, auf ein detaillierteres Porträt ihres Lebens stieß, war sie fasziniert.

Diese Frauen, über die Stites spricht. es waren wohlhabende Frauen, Adlige, privilegierte Frauen. Sie hatten keinen Grund, ihr bestehendes System, das ihnen diese Privilegien gegeben hatte, zerstören zu wollen“, sagt Hartnett, die Figner zur Grundlage ihrer Dissertation machte, als sie vor mehr als einem Jahrzehnt am Boston College in Geschichte promovierte. „Dennoch wurden sie nicht nur Revolutionäre, sondern auch terroristische Revolutionäre. Dem konnte ich nicht entkommen.“

Figners Entwicklung von einem jungen Verfechter populistischer Anliegen und höherer Bildung für Frauen zu einem radikalen Propagandisten, der als Komplize bei der Ermordung von Zar Alexander II. dienen sollte, bietet einen überzeugenden Blick auf eine der turbulentesten Zeiten in der russischen Geschichte. Und Hartnett interessiert sich seit ihrer Kindheit für die Vergangenheit dieses Landes.

„In der katholischen Schule ließen uns die Nonnen immer für die Befreiung der (Polen) von den Sowjets beten“, sagt sie über den Besuch der Nazareth Academy im Nordosten Philadelphias während der Ära des Kalten Krieges. „Von der ersten Klasse an beteten wir für die Freiheit der Polen. Ich hatte immer dieses Ding für die russische Geschichte, weil es größer und dramatischer war als die meisten Geschichten, die mir begegneten. Es ist eine Geschichte des Überlebens und der Widerstandsfähigkeit.

Figners Geschichte war sicherlich ein Testament. Geboren in den letzten Jahren der Leibeigenschaft, wurde sie nach deren Abschaffung und während einer turbulenten Zeit schwankender Freiheiten, die zur bolschewistischen Revolution von 1917 führte, erwachsen.

„Ich vergleiche diese Zeit mit unseren 1960er Jahren“, sagt Hartnett, der auch mehrere Kurse zur russischen Geschichte und zur Geschichte von Frauen und Geschlechtern im modernen Europa unterrichtet. „Es gab diese Gruppe junger Leute, die vorher Möglichkeiten sahen, die sie sich nie hätten vorstellen können. Sie würden die Dinge besser machen, Dinge anders machen als ihre Eltern, und Bildung schien der Schlüssel zu sein. (Figner) war einer dieser Leute.

„Am Anfang will sie Gutes für ihre Gemeinschaft tun. Sie will dienen. Sie möchte sich wirtschaftlich autonom fühlen, sich moralisch unabhängig fühlen. Was mit ihr passiert ist, ist, dass der Staat sie immer wieder blockiert und ihr in die Quere kommt.“

Die Terrorpartei Volkswille würde aus diesem Klima politischer Repression hervorgehen, wobei Figner eine von sieben Frauen in ihrem 22-köpfigen Exekutivkomitee war. Unter seinen ersten Aufträgen: die Verurteilung des Zaren zum Tode.

Die Bereitschaft Figners und ihrer weiblichen Kohorten, eine Kriegserklärung anzunehmen, macht sie zu einer so faszinierenden Studie. Laut Hartnett war sie entschlossen, einer Beobachtung entgegenzutreten, die sie als Kind gemacht hatte, sie sei schön, wie eine Puppe, aber innerlich hohl.

„Sie wollte diejenige sein, wenn nicht die Bomben bauen, dann die Bomben herstellen. Wenn tödliche Konsequenzen zu zahlen waren, wollte sie mit ihren Kameraden auf dem Schafott stehen“, sagt Hartnett.

Sie wollte auch ihre Spuren in der Geschichte hinterlassen.

„Alles, was sie tat, war, eine Manifestation ihrer eigenen Stärke, ihres Willens und ihrer Macht zu sehen“, sagt ihr Biograf. „Die meisten dieser Terroristen wollten ihr Opfer nicht in Stille und Schatten bringen. Sie wollten ruhmvoll untergehen.“

Figner wurde zu einer Ikone der Revolution, zu einem lebendigen Symbol für Wagemut und Selbstaufopferung, dessen legendärer Status erst nach ihrer Verhaftung und Inhaftierung im berüchtigten Gefängnis Schlüsselburg, wo sie mehr als zwei Jahrzehnte einer lebenslangen Haftstrafe verbüßte, bevor sie freigelassen wurde, noch wachsen sollte. Sie blieb bis zu ihrem Tod eine radikale Aktivistin.

Doch mit dem Schreiben „The Defiant Life of Vera Figner“ wollte Hartnett mehr als einen begeisterten Terroristen darstellen. Das Buch bietet Einblicke in radikale Ideologie, politische Repression und die Mentalität und Motivation, die terroristisches Verhalten anheizen können. Aber obwohl Figner es nie öffentlich zugeben würde, kämpfte sie in Briefen, die sie später im Leben schrieb, mit ihrer Entscheidung, Gewalt als Mittel für Veränderungen einzusetzen.

„Obwohl sie überlebt hat, gibt es hier ein tragisches Element“, sagt Hartnett, der letztes Jahr das Center for the Study of Violence and Conflict in Villanova als Forum für fundierte Diskussionen zu solchen Themen gegründet hat. „Eine Frau, die sie kannte, sagte, sie sei eher ein Relikt als ein Mensch. Das Bild verschlang die Frau. Sie könnten dies eher als Warnung lesen.

Jetzt, da das Buch veröffentlicht ist, gibt sie zu, dass sie sich sowohl aufgeregt als auch eingeschüchtert fühlt. Hartnett verbrachte mehr als drei Jahre damit, es zu schreiben, versteckte sich in seltenen Freizeitmomenten auf dem Campus in ihrem Büro oder verbrachte lange Nächte an ihrem Laptop an der Küchentheke, während ihr Mann und ihre drei Kinder schliefen.

Sie stützte sich weitgehend auf die für ihre Doktorarbeit durchgeführten Recherchen, einschließlich Material, das sie zwei Sommer lang in Russland gesammelt hatte, besuchte aber auch Amsterdam und besuchte mehrmals die russischen Archive der Stanford University, um ihre Chronologie zu konkretisieren.

„Vera hat einige heroische Dinge getan, aber diese heroischen Dinge wurden durch einige wirklich schreckliche Dinge gemildert, die sie rechtfertigte, aber mit großen Kosten verbunden war, großen menschlichen Kosten. Sie ist eine Legende, aber keine Heldin“, sagt Hartnett. „Ich stelle sie und mich da draußen, damit die Welt es beurteilen kann.“


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