Das Aztekenreich - Geschichte

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Hernan Cortes hatte in Kuba gelebt, an dessen Eroberung er aktiv teilgenommen hatte. Cortes und andere Spanier hörten Gerüchte über Gold und eine große Zivilisation auf dem Festland. Cortes sicherte sich eine Charta des spanischen Gouverneurs, um das dort vorhandene Land zu erkunden und auszubeuten. In letzter Minute widerrief der Gouverneur seine Charta. Cortes segelte trotzdem. Er nahm eine kleine Flotte von 11 Schiffen und 600 spanischen Soldaten mit, um das Gold zu finden. Erfahren Sie mehr über Cortes

Aztekische Zivilisation

In nur einem Jahrhundert bauten die Azteken in dem Gebiet, das heute Zentralmexiko heißt, ein Reich auf. Die Ankunft der spanischen Konquistadoren brachte ihm ein jähes Ende.

Anthropologie, Archäologie, Soziologie, Sozialkunde, Antike Zivilisationen, Weltgeschichte, Geschichtenerzählen

Pyramide der Sonne

Die Pyramiden von Teotihuacan gehören zu den größten ihrer Art in Amerika. Das antike Teotihuacanos baute die Sonnen- und die Mondpyramide im Jahr 100 u. Z., Jahrhunderte bevor die Azteken in Teotihuacan eintrafen. Diese Wunder stehen immer noch in einer unglaublichen Höhe von etwa 65 Metern (213 Fuß) bzw. 43 Metern (141 Fuß).

Die legendäre Herkunft der Azteken lässt sie von einer Heimat namens Aztlan in das heutige Mexiko auswandern. Obwohl nicht klar ist, wo Aztlan war, glauben eine Reihe von Gelehrten, dass die Mexikaner, die die Azteken sich selbst nannten, im 13. Jahrhundert nach Süden nach Zentralmexiko wanderten.

Der Legende nach wurde die Gründung von Tenochtitlan in Mexica von ihrem Schutzgott Huitzilopochtli geleitet. Die Legende erzählt, dass Huitzilopochtli ihnen sagte, sie sollten ihre Siedlung an der Stelle gründen, an der ein riesiger Adler, der eine Schlange frisst, auf einem Kaktus saß. Diese Siedlung in der Region Mesoamerika namens An´huac, die sich auf einer Gruppe von fünf miteinander verbundenen Seen befindet, wurde Tenochtitlan. Archäologen datieren die Gründung von Tenochtitlan auf 1325 u. Z.

Die Mexica in Tenochtitlan waren zunächst einer von mehreren kleinen Stadtstaaten in der Region. Sie unterstanden den Tepanec, deren Hauptstadt Azcapotzalco war, und mussten ihnen Tribut zahlen. Im Jahr 1428 verbündeten sich die Mexica mit zwei anderen Städten&mdashTexcoco und Tlacopan. Sie bildeten die Azteken-Dreierallianz und konnten den Kampf um die regionale Kontrolle gewinnen, indem sie Tribute von eroberten Staaten sammelten.

Der Schlüssel zum Aufstieg von Tenochtitlan war das landwirtschaftliche System, das es ermöglichte, die Bevölkerung zu ernähren. Chinampas, kleine künstliche Inseln, die über der Wasserlinie angelegt wurden, waren ein Merkmal des Systems. Das Führen von Aufzeichnungen war wichtig, um Tribute zu verfolgen. Zwei piktografische Texte, die die spanische Zerstörung überlebten&mdashthe Matricula de tributos und Codex Mendoza&mdashnotieren Sie die Tribute an die Azteken. Die Kodizes zeichneten auch religiöse Praktiken auf.

Ein 260-Tage-Ritualkalender wurde von den aztekischen Priestern neben einem 365-Tage-Sonnenkalender für die Weissagung verwendet. In ihrem zentralen Tempel in Tenochtitlan, Templo Mayor, praktizierten die Azteken sowohl Aderlass (das eigene Blut darbringen) als auch Menschenopfer als Teil ihrer religiösen Praktiken. Es wird angenommen, dass die spanische Reaktion auf die religiösen Praktiken der Azteken mitverantwortlich für die Gewalt der spanischen Eroberung ist.

Die Spanier unter der Führung des Konquistadors Hernando Cortacutes kamen 1519 im heutigen Mexiko an. Sie suchten nach Gold, und die Geschenke des Herrschers von Mexica, Motecuhzoma, bewiesen, dass Gold vorhanden war. Bei seiner Ankunft in Tenochtitlan nahm Cortéacutes Motecuhzoma gefangen und versuchte, in seinem Namen zu regieren, aber dies ging nicht gut, und Cortéacutes floh im Juni 1520 aus der Stadt.

Dies war jedoch nicht das Ende der Interaktionen. Die spanischen Konquistadoren belagerten die aztekische Hauptstadt von Mitte Mai 1521 bis zur Kapitulation am 13. August 1521. Unterstützt wurden sie dabei von Texcoco, einem ehemaligen Mitglied des Dreibundes. Ein Großteil von Tenochtitlan wurde in den Kämpfen zerstört oder nach der Kapitulation geplündert, verbrannt oder zerstört. Cortéacutes begann auf den Ruinen mit dem Bau des heutigen Mexiko-Stadt, der Hauptstadt einer spanischen Kolonie, deren Gouverneur er wurde.


Es gibt viele archäologische Beweise in Bezug auf die Verwendung von Entheogenen in der frühen Geschichte Mesoamerikas. Olmekische Grabstätten mit Überresten der Bufo-Kröte (Bufo marinus), Maya-Pilz-Bildnisse, [ zweifelhaft – diskutieren ] und spanische Schriften weisen alle auf eine starke Beschäftigung mit psychoaktiven Substanzen im aztekischen Lebensstil hin.

Der Florentiner Kodex enthält mehrere Hinweise auf die Verwendung psychoaktiver Pflanzen bei den Azteken. Das 11. Buch der Reihe enthält Identifizierungen von fünf Pflanzenentheogenen. R. Gordon Wasson, Richard Evans Schultes und Albert Hofmann haben vorgeschlagen, dass die Statue von Xochipilli, dem aztekischen „Prinz der Blumen“, Abbilder einer Reihe von pflanzlichen Entheogenen enthält.

Die Pflanzen wurden hauptsächlich von den Priestern verwendet, oder tlamacazqui, anderer Adel und Würdenträger. Sie würden sie zur Wahrsagerei verwenden, ähnlich wie es die indigenen Gruppen in Zentralmexiko heute tun. Die Priester nahmen die Entheogene auch zu sich, um Prophezeiungen zu machen, Visionen zu interpretieren und zu heilen.

Ololiuqui (Coatl xoxouhqui) wurde 1941 von Richard Evans Schultes als Rivea corymbosa identifiziert. Der Name Ololiuqui bezieht sich auf die braunen Samen der Pflanze Rivea corymbosa (Morning Glory). Tlitliltzin wurde später von R. Gordon Wasson als Ipomoea violacea identifiziert. Diese Variante enthält schwarze Samen und hat normalerweise bläuliche Blüten.

Die Samen dieser Pflanzen enthalten das psychoaktive D-Lysergsäureamid oder LSA. Die Vorbereitung der Samen beinhaltete das Mahlen auf einem metat, dann mit Wasser gefiltert, um die Alkaloide zu extrahieren. Das resultierende Gebräu wurde dann getrunken, um Visionen hervorzubringen.

Der Florentiner Codex Book 11 beschreibt den Ololiuqui-Rausch:

Es macht einen besessen, es verwirrt einen, beunruhigt einen, macht einen verrückt, macht einen besessen. Wer es isst und trinkt, sieht viele Dinge, die ihn sehr erschrecken. Aus diesem Grund hat er wirklich Angst [vor der] giftigen Schlange, die er sieht.

Die Morning Glory wurde auch in Heilritualen von den titl. Die titl würde oft Ololiuqui nehmen, um die Ursache von Krankheiten und Krankheiten zu bestimmen. Es wurde auch als Anästhetikum verwendet, um Schmerzen zu lindern, indem eine Paste aus den Samen und Tabakblättern hergestellt und dann auf die betroffene Körperstelle gerieben wurde.

Genannt "Teonanácatl" in Nahuatl (wörtlich "Gott-Pilz"-Zusammensetzung der Wörter teo(tl) (Gott) und nanácatl (Pilz)) – die Pilzgattung Psilocybe hat eine lange Geschichte der Verwendung in Mesoamerika. [1] Die Mitglieder der aztekischen Oberschicht nahmen oft teonanácatl auf Festivals und anderen großen Versammlungen. Laut Fernando Alvarado Tezozomoc war es oft eine schwierige Aufgabe, Pilze zu beschaffen. Sie waren ziemlich kostspielig und sehr schwer zu finden, was eine nächtliche Suche erforderte.

Sowohl Fray Bernardino de Sahagún als auch Fray Toribio de Benavente Motolinia beschreiben die Verwendung der Pilze. [2] Die Azteken tranken Schokolade und aßen die Pilze mit Honig. Diejenigen, die an den Pilzzeremonien teilnahmen, fasteten, bevor sie das Abendmahl zu sich nahmen. Die Einnahme von Pilzen ist bekannt als monanacahuia, was bedeutet "sich selbst Pilze".

Am Anfang waren Pilze serviert worden. Sie aßen nichts mehr, sie tranken nachts nur noch Schokolade. Und sie aßen die Pilze mit Honig. Als die Pilze auf sie einwirkten, tanzten sie, dann weinten sie. Aber einige, die noch ihre Sinne beherrschten, traten ein und saßen dort neben dem Haus auf ihren Plätzen, sie taten nicht mehr, sondern saßen nur nickend da.

Einige schriftliche Beobachtungen unter dem Einfluss der Doktrin des Katholizismus erklären die Verwendung des Pilzes bei den Montezumanen. Angeblich wurden während der Krönungszeremonie des Kaisers viele Gefangene geopfert, ihr Fleisch gegessen und ihre Herzen entfernt. Diejenigen, die zum Fest eingeladen waren, aßen Pilze, was Diego Durán so beschreibt, dass sie diejenigen, die sie aßen, wahnsinnig machten. Nach der Niederlage der Azteken verboten die Spanier traditionelle religiöse Praktiken und Rituale, die sie als "heidnischen Götzendienst" betrachteten, einschließlich der zeremoniellen Verwendung von Pilzen.

Über die Verwendung von Sinicuichi (alternative Schreibweise Sinicuiche) bei den Azteken ist nicht viel bekannt. R. Gordon Wasson identifizierte die Blume auf der Statue von Xochipilli und legte aufgrund ihrer Platzierung mit anderen Entheogenen nahe, dass sie wahrscheinlich in einem rituellen Kontext verwendet wurde. Mehrere Alkaloide wurden aus der Pflanze isoliert, wobei Kryogenin, Lythrin und Nesodin die wichtigsten sind.

Sinicuichi könnte die Pflanze sein tonatiuh yxiuh "das Kraut der Sonne" aus dem Aztec Herbal von 1552. tonatiuh bedeutet Sonne. Das ist interessant, denn heute wird Sinicuichi in Mittel- und Südamerika oft genannt abre-o-sol, oder der "Sonnenöffner". Tonatiuh yxiuh wird wie Heimia als sommerblühende Pflanze beschrieben.

Das Kräuter enthält auch ein Rezept für einen Trank, um die Angst zu besiegen. Es liest:

Wer Angst hat, trinke einen Trank aus dem Kraut tonatiuh yxiuh die den Glanz des Goldes verwirft.

Eine der Wirkungen von Sinicuichi ist, dass es Gegenständen bei der Einnahme einen goldenen Heiligenschein oder eine goldene Tönung verleiht. [ Zitat benötigt ]

Tlapatl und mixitl sind beide Datura Spezies, Datura stramonium und Datura innoxia, mit starken halluzinogenen (deliranten) Eigenschaften. Die Pflanzen haben typischerweise große, weiße oder violette, trompetenförmige Blüten und stachelige Samenkapseln, die von D. stramonium aufrecht gehalten und dehisziert durch vier Ventile und das von D. innoxie nickt nach unten und löst sich unregelmäßig auf. Die Wirkstoffe sind die Tropanalkaloide Atropin, Scopolamin und Hyoscyamin.

Die Verwendung von Datura umfasst Jahrtausende. Es wurde von vielen indigenen Gruppen in Nord-, Mittel- und Südamerika für eine Vielzahl von Anwendungen eingesetzt. Namens toloache Heute wurden in Mexiko Stechapfelarten von den Azteken für Medizin, Wahrsagerei und böswillige Zwecke verwendet.

Zur Heilung, tlapatl wurde zu einer Salbe verarbeitet, die auf infizierten Stellen zur Heilung von Gicht aufgetragen und als Lokalanästhetikum aufgetragen wurde. Die Pflanzen wurden auch verwendet, um anderen Schaden zuzufügen. Zum Beispiel glaubte man, dass mixitl würde dazu führen, dass ein Wesen gelähmt und stumm wird, während tlapatl wird diejenigen, die es nehmen, stören und verrückt werden lassen.

Der Kaktus, bekannt als peyotl, oder häufiger Peyote (Lophophora williamsii), hat eine reiche Geschichte der Verwendung in Mesoamerika. Über seine Verwendung im Norden Mexikos bei den Huichol wurde ausführlich geschrieben. Da Peyote nur in bestimmten Regionen Mexikos wächst, wird vermutet, dass die Azteken getrocknete Knöpfe über den Fernhandel erhielten. Peyote wurde von den Azteken als Schutzpflanze angesehen. Sahagún schlug vor, dass die Pflanze es den aztekischen Kriegern ermöglichte, so zu kämpfen, wie sie es taten.

R. Gordon Wasson hat postuliert, dass die Pflanze bekannt als pipiltzintzintli ist in der Tat Salvia divinorum. Es ist nicht ganz bekannt, ob diese Pflanze von den Azteken als Psychopharmakon verwendet wurde oder nicht, aber Jonathan Ott (1996) argumentiert, dass es zwar konkurrierende Arten für die Identifizierung von pipiltzintzintli, Salvia divinorum ist wahrscheinlich die "beste Wette". Es gibt Hinweise auf die Verwendung von pipiltzintzintli in spanischen Verhaftungsakten von der Eroberung, sowie ein Hinweis auf die Vermischung von ololiuqui mit pipiltzintzintli.

Gleichzeitig nutzen die Mazatec, was auf Nahuatl "Volk der Hirsche" bedeutet, aus der Region Oaxaca in Mexiko Salvia divinorum Wenn Psilocybe spp. Pilze sind nicht ohne weiteres erhältlich. Sie kauen und schlucken die Blätter von frischem Salvia, um in einen schamanischen Bewusstseinszustand zu gelangen. Die Mazateken verwenden die Pflanze sowohl bei Wahrsagerei- als auch bei Heilungszeremonien, vielleicht wie es die Azteken vor 500 Jahren taten. Moderne Benutzer von Salvia haben die traditionelle Methode angepasst und auf das Schlucken von Säften verzichtet, da Salvinorin A leicht von den Schleimhäuten des Mundes aufgenommen wird.


Inhalt

Im Tal von Mexiko (um 1250 n. Chr.) existierten zahlreiche Stadtstaaten, darunter Chalco, Xochimilco, Tlacopan, Culhuacan und Azcapotzalco. Die mächtigsten waren Culhuacan am Südufer des Texcoco-Sees und Azcapotzalco am Westufer.

Als die Mexica als halbnomadischer Stamm im Tal von Mexiko ankamen, fanden sie den größten Teil des Gebiets bereits besetzt vor. Ungefähr 1248 [2] ließen sie sich zum ersten Mal auf Chapultepec nieder, einem Hügel am Westufer des Texcoco-Sees, wo sich zahlreiche Quellen befinden.

Im Laufe der Zeit verdrängten die Tepaneken von Azcapotzalco die Mexica aus Chapultepec und der Herrscher von Barbara, Cocoxtli, gab den Mexica 1299 die Erlaubnis, sich in den leeren Brachen von Tizaapan niederzulassen. Dort heirateten sie und assimilierten sich in die Kultur von Culhuacan.

1323 baten sie den neuen Herrscher von Culhuacan, Achicometl, um seine Tochter, um sie zur Göttin Yaocihuatl zu machen. Dem König unbekannt, planten die Mexica tatsächlich, sie zu opfern. Der Mexikaner glaubte, dass die Prinzessin auf diese Weise als Gottheit den Göttern beitreten würde. Wie die Geschichte erzählt, kam während eines Festessens ein Priester als Teil des Rituals heraus, der ihre geschundene Haut trug. Als der König und das Volk von Culhuacan dies sahen, waren sie entsetzt und vertrieben die Mexica.

Zur Flucht gezwungen, gingen sie 1325 auf eine kleine Insel an der Westseite des Texcoco-Sees, wo sie mit dem Bau ihrer Stadt Tenochtitlan begannen und schließlich eine große künstliche Insel schufen. Es wird gesagt, dass der aztekische Gott Huitzilopochtli die Azteken anwies, ihre Stadt an der Stelle zu gründen, an der sie einen Adler auf einem Kaktus mit einer Schlange in seinen Krallen sahen (der auf der aktuellen mexikanischen Flagge steht). Die Azteken sahen diese Vision anscheinend auf der kleinen Insel, auf der Tenochtitlan gegründet wurde.

Eine andere Gruppe von Mexica (meːˈʃiʔkaʔ) siedelte sich auf der Nordseite dieser Insel an: dies wurde die Stadt Tlatelolco. Ursprünglich war dies ein unabhängiges mexikanisches Königreich, aber schließlich wurde es von Tenochtitlan absorbiert und als "fünfter" Quadrant behandelt. Der berühmte Marktplatz, der von Hernán Cortés und Bernal Diaz del Castillo beschrieben wurde, befand sich tatsächlich in Tlatelolco.

1376 wählten die Mexica ihren ersten Tlatoani, Acamapichtli, nach den Bräuchen der Culhuacan. Diese Bräuche erforderten die tägliche Reinigung als Ritual.

Die Dreierallianz von Tenochtitlan, Texcoco und Tlacopan würde in den nächsten 100 Jahren dominieren und ihre Macht sowohl auf den Golf von Mexiko als auch auf die Pazifikküste ausdehnen. Von Beginn des Dreibundes an war Tenochtitlan hauptsächlich für das Militär und die Eroberung verantwortlich, während die anderen beiden Städte andere Aufgaben hatten. Diese militärische Dominanz von Tenochtitlan führte allmählich dazu, dass diese Stadt zur dominierenden Macht in der Allianz wurde. Als die Allianz Tribute erhielt, gingen 2/5 an Tenochitlan, 2/5 an Texcoco und 1/5 an Tlacopan. [3]

Die Herrschaft von Itzcoatl 1427-1440 Bearbeiten

Der erste Tlatoani der Dreierallianz war Itzcoatl und er begann zusammen mit seinem texcocanischen Mitherrscher Nezahualcoyotl, das von der Allianz dominierte Gebiet nach Süden auszudehnen und Nahua-sprechende Städte wie Cuauhnahuac (jetzt Cuernavaca) und Huexotla, Coatlinchan . zu erobern , und Tepoztlan im heutigen Bundesstaat Morelos, der damals von den Tlahuica dominiert wurde. Während dieser Zeit wurden auch die Nahuan-Städte direkt am Seeufer, wie Xochimilco, Culhuacan und Mixquic, unterworfen.

Moctezuma I und Tlacaelel 1440–1469 Bearbeiten

Zwei der wichtigsten Architekten des Aztekenreiches waren die Halbbrüder Tlacaelel und Moctezuma I. Sie waren Söhne von Huitzilíhuitl, dem 3. Hueyi Tlatoani, Halbbrüder zu Chimalpopoca, dem 4. Hueyi Tlatoani, und Neffen von Itzcoatl, dem 5. Moctezuma I folgte Itzcoatl als 6. Hueyi Tlatoani 1449. Tlacaelel wurde die Macht hinter dem Thron und reformierte sowohl den aztekischen Staat als auch die aztekische Religion.

Moctezuma I begann ernsthaft mit der Expansion. Zuerst musste er Städte zurückerobern, die zuerst von Itzcoatl erobert wurden, aber seitdem rebelliert hatten. Er bat eine Reihe kleinerer Städte, zum Bau eines neuen Großen Tempels beizutragen, und nur Chalco lehnte ab, was dazu führte, dass Moctezuma einen mehrjährigen Krieg gegen sie begann. Dann eroberte er das Territorium der Huasteken unter dem Vorwand, aztekische Kaufleute in diesem Gebiet zu sichern, und zog dann gegen die Mixteken von Coixtlahuaca in den Krieg. Coixtlahuaca wurde erfolgreich erobert, obwohl der Mixteken-Herrscher Atonal militärische Unterstützung von den Nahua-Staaten Tlaxcala und Huexotzinco erhielt, die inzwischen Feinde der Azteken waren. Nach der Niederlage von Coixtlahuaca wurden viele mixtekische Handwerker in die aztekische Hauptstadt umgesiedelt. [4] Später marschierte Moctezuma auf die totonakanischen Städte Vera Cruz und eroberte Xalapa, Kosamaloapan, Cotaxtla (heute Cuetlachtlan), Ahuilizapan (heute Orizaba) und nach Norden ins Huastec-Gebiet, das Tuxpan und Xilotepec eroberte.

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Tlacaelel war einer der wichtigsten Architekten des Aztekenreiches. Während des Krieges gegen die Tepanec in den späten 1420er Jahren wurde Tlacaelel bekannt und übte während der Regierungszeit von vier die Macht als eine Art Großwesir aus Hueyi Tlatoani, bis zu seinem Tod 1487.

Tlacaelel überarbeitete oder stärkte das Konzept der Azteken als auserwähltes Volk und erhob den Stammesgott/Held Huitzilopochtli an die Spitze des Pantheons der Götter. Gleichzeitig erhöhte Tlacaelel das Niveau und die Verbreitung von Menschenopfern, insbesondere während einer Zeit der Naturkatastrophen, die 1446 begann (laut Durán). Während der Herrschaft von Moctezuma I. stiftete er die Blumenkriege an, in denen die Azteken gegen Tlaxcala und andere Nahuan-Stadtstaaten kämpften.

Um den aztekischen Adel zu stärken, half er bei der Schaffung und Durchsetzung von Prunkgesetzen, die es Bürgern untersagten, bestimmte Schmuckstücke wie Lippenstöpsel, goldene Armbänder und Baumwollumhänge zu tragen.

Zu Beginn von Tlacaelels Amtszeit waren die Mexica Vasallen. Am Ende waren sie die Azteken, Herrscher eines sozial geschichteten und expansionistischen Reiches.

Die Herrschaften von Axayacatl 1469–1481 und Tizoc 1481–1486 Bearbeiten

Der Sohn von Moctezuma I., Axayacatl, bestieg 1469 den Thron. Während seiner Herrschaft übernahm Tenochtitlan das Königreich Tlatelolco. Axayacatls Schwester war mit dem verheiratet tlatoani von Tlatelolco, und als Vorwand für den Krieg erklärte Axayacatl, sie sei misshandelt worden.

Er eroberte die Städte Matlatzinca und Mazahua Tollocan, Ocuillan und Malinalco westlich des Tals von Mexiko.

An diesem Punkt erlebte Tenochtitlan einen kurzen "Bürgerkrieg", als die kleine Stadt Tlatelolco, die von den Azteken als Teil von Tenochtitlan angesehen wurde, unter ihren Tlatoani Moquihuix rebellierte, die sich mit den langjährigen Feinden der Tenochca, der Chalca, Tlaxcalteca . zu verbünden suchten , Chololteca und Huexotzinca. Die Tlatelolca wurden besiegt und Axayacatl befahl daraufhin die Hinrichtung aller Herrscher, die ihm geholfen hatten, einschließlich des Herrschers von Xochimilco.

Er setzte seine Feldzüge im Westen 1479 fort und erlitt eine beispiellose Niederlage gegen die Purépechas bei Tzintzuntzan. Dies war die erste große Niederlage der Azteken, nachdem er sich erholt hatte, musste er die Kontrolle über die Region Huasteca festigen, die bereits von seinem Vorgänger erobert worden war.

1481 regierte Axayacatls Bruder Tizoc für kurze Zeit, aber seine Herrschaft wurde durch die Demütigung getrübt, die er in seinem Krönungskrieg erhielt: Im Kampf gegen die Otomies in Metztitlan brachte er nur 40 Gefangene zum Opfer bei seiner Krönungszeremonie. [5] Nach dieser Niederlage musste Tizoc hauptsächlich kämpfen, um die Kontrolle über die bereits eroberten Gebiete zu behalten, und da es ihm nicht gelang, neue Städte zu unterwerfen, wurde er von seinem jüngeren Bruder Ahuitzotl ersetzt, möglicherweise vergiftet.

Die Herrschaft von Moctezuma II Xocoyotzin Edit

Bei der Krönung des Moctezuma II im Jahr 1502 wurde eine den Azteken bekannte Psilocybe-Pilzart als teōnanācatl (agglutinative Form von tetl (Gott, heilig) und nanācatl (Pilz) in Náhuatl) wurde Berichten zufolge serviert. [6] Moctezuma II. war, obwohl viele Quellen ihn anders beschreiben, ein bemerkenswerter Krieger, der das Tributsystem erweiterte und die Eroberungen seiner Vorgänger festigte und neue Gebiete eroberte. Seine Feldzüge reichten bis nach Tapachula in der Region Soconusco und den Chontal-Maya-Staaten Xicallanco in Tabasco. Nur die aztekischen Erzfeinde Tlaxcala, Huexotzinco und Purépecha blieben ungeschlagen, sowie die mixtekischen Königreiche Tututepec und Yopitzinco, die die Azteken nicht interessierten. So hatte das Aztekenreich seine größte geografische Ausdehnung, als die Spanier 1519 ankamen. In einigen Quellen wird behauptet, dass Moctezuma II. und die Azteken glaubten, dass die ankommenden Spanier mit der angeblichen Rückkehr eines verbannten Gottes, Quetzlcoatl soll blass und bärtig zurückkehren.

Die Azteken wurden 1521 nach einer langen Belagerung der Hauptstadt Tenochtitlan von Spanien erobert, wo ein Großteil der Bevölkerung an Hunger und Pocken starb. Cortés kämpfte mit 508 Spaniern nicht allein, sondern mit bis zu 150.000 oder 200.000 Verbündeten aus Tlaxcala und schließlich anderen aztekischen Nebenstaaten. Für Cortes war es nicht schwer, Verbündete zu finden, die mit ihm kämpfen konnten, die Azteken wurden von den benachbarten Stadtstaaten im Allgemeinen nicht gemocht. Cuauhtémoc, der letzte Hueyi Tlatoani ergab sich Cortés am 13. August 1521.

Es dauerte fast weitere 60 Jahre Krieg, bis die Spanier die Eroberung Mesoamerikas (die Chichimeca-Kriege) abschlossen, ein Prozess, der länger hätte dauern können, wenn nicht drei separate Epidemien, darunter ein seltener Paratyphus-Stamm, [7], der gedauert hätte einen hohen Tribut für die verbleibende indianische Bevölkerung. Die spanische Eroberung Yucatáns dauerte fast 170 Jahre.

Nach dem Fall von Tenochtitlan blieben die meisten anderen mesoamerikanischen Kulturen intakt. Tatsächlich hatte die Eroberung des Aztekenreiches keine unmittelbaren Auswirkungen auf andere mesoamerikanische Kulturen.

Als Verbündete der Spanier gewannen die Tlaxcalaner am meisten. Die Spanier würden die Allianz schließlich brechen, aber erst Jahrzehnte später.


Die Geschichte des Aztekenreiches

Das Zentrum der aztekischen Zivilisation war das Tal von Mexiko, ein riesiges, ovales Becken etwa 7.500 Fuß über dem Meeresspiegel. Die Azteken wurden nach der Tolteken-Zivilisation gegründet, als Hunderte von Zivilisten zum Texcoco-See kamen. In den Sumpfgebieten gab es nur ein Stück Land zum Ackerbau und es war vollständig von mehr Sümpfen umgeben. Die aztekischen Familien haben diese Nachteile irgendwie in ein mächtiges Reich umgewandelt, das als Aztekenreich bekannt ist. Die Leute sagen, dass das Imperium teilweise von einer tief geglaubten Legende gebildet wurde. Die Legende besagt, dass die Azteken ein Reich an einem sumpfigen Ort errichten würden, wo sie einen Adler sehen würden, der eine Schlange frisst, während er auf einem Kaktus sitzt, der aus einem Felsen im Sumpfland wuchs. Dies ist, was Priester behaupteten, sie hätten gesehen, als sie das neue Land betraten. Bis zum Jahr 1325 war ihre Hauptstadt fertig. Sie nannten es Tenochtitlan. In der Hauptstadt wurden Aquädukte gebaut, Brücken gebaut und Chinapas hergestellt. Chinapas waren kleine Inseln, die aus aufgeschüttetem Schlamm bestanden. Auf diesen Chinapas bauten die Azteken ihre Nahrung an. Das Aztekenreich umfasste viele Städte und Gemeinden, insbesondere im Tal von Mexiko. Die frühen Siedler bauten Blockflöße, bedeckten sie dann mit Schlamm und pflanzten Samen, um Wurzeln zu schlagen und festeres Land für den Bau von Häusern in diesem sumpfigen Land zu entwickeln. Kanäle wurden auch durch den Sumpf geschnitten, so dass ein typisches aztekisches Haus mit dem Rücken zu einem Kanal mit einem an der Tür festgebundenen Kanu stand. In den frühen 1400er Jahren schloss sich Tenochtitlan mit Texcoco und Tlacopan, zwei anderen großen Städten im Tal von Mexiko, an. Tenochtitlan wurde das mächtigste Mitglied der Allianz. Montezuma I. regierte von 1440 bis 1469 und eroberte weite Gebiete im Osten und Süden. Montezumas Nachfolger erweiterten das Reich, bis es sich zwischen dem heutigen Guatemala und dem mexikanischen Staat San Luis Potosi erstreckte. Montezuma II. wurde 1502 Kaiser, als das Aztekenreich auf dem Höhepunkt seiner Macht war. 1519 der spanische Entdecker.


Aztekische Tänze

Der Aztekentanz ist bekannt für seine besondere Art, den übernatürlichen Göttern Sonne, Erde, Himmel und Wasser Ehrfurcht und Gebete auszudrücken. Ursprünglich standen den Indianern nur begrenzte Mittel zur Verfügung, doch konnten sie mit dem Heulen der Meeresmuschel, mit Rhythmen, die von Trommeln und getrockneten Samen erzeugt wurden, die den Tänzern normalerweise an die Füße gebunden wurden, lebendige Musik erzeugen.

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Autor: William Anderson (Schoolworkhelper-Redaktion)

Tutor und freiberuflicher Autor. Lehrer für Naturwissenschaften und Liebhaber von Essays. Zuletzt überprüfter Artikel: 2020 | St. Rosmarin Institution © 2010-2021 | Creative Commons 4.0


Die aztekischen Kaiser

Die Geschichte des Aztekenreiches folgt dem Weg der Aztekenkaiser, die zunächst eher als Anführer des Dreibundes angesehen wurden. Aber mit ihrer Macht wuchs auch ihr Einfluss – und es würden ihre Entscheidungen, ihre Visionen, ihre Triumphe und ihre Torheiten sein, die das Schicksal der Azteken bestimmen würden.

Insgesamt gab es sieben aztekische Kaiser, die ab 1427 u. Z./n. Chr. regierten. bis 1521 u. Z. / n. Chr. – zwei Jahre nachdem die Spanier ankamen und die Fundamente der aztekischen Welt bis zum vollständigen Zusammenbruch erschütterten.

Einige dieser Führer ragen als wahre Visionäre hervor, die dazu beigetragen haben, die Vision des aztekischen Reiches Wirklichkeit werden zu lassen, während andere während ihrer Zeit auf der alten Welt wenig getan haben, um in den Erinnerungen, die wir an diese einst große Zivilisation haben, präsent zu bleiben.

Izcoatl (1428 u. Z. – 1440 u. Z.)

Izcoatl wurde 1427 der Tlatoani von Tenochtitlan, nach dem Tod seines Neffen Chimalpopca, der der Sohn seines Halbbruders Huitzlihuiti war.
Izcoatl und Huitzlihuiti waren Söhne des ersten Tlatoani der Mexica, Acamapichtli, obwohl sie nicht dieselbe Mutter hatten. Polygamie war damals eine gängige Praxis des aztekischen Adels, und der Status der eigenen Mutter hatte einen großen Einfluss auf ihre Lebenschancen.

Infolgedessen war Izcoatl für den Thron übergangen worden, als sein Vater starb, und dann noch einmal, als sein Halbbruder starb (Novillo, 2006). Aber als Chimalpopca nach nur zehn Jahren stürmischer Herrschaft starb, wurde Izcoatl das Nicken gegeben, den aztekischen Thron zu besteigen, und – im Gegensatz zu früheren aztekischen Führern – hatte er die Unterstützung der Dreierallianz, die Großes möglich machte.

Die Tlatoani

Als König von Tenochtitlan, der den Dreibund ermöglichte, wurde Izcoatl zum Tlatoque ernannt – dem Anführer der Gruppe, dem ersten Kaiser des Aztekenreiches.

Nachdem Izcoatl den Sieg über die Tepanecs – den früheren Hegemon der Region – erringen konnte, konnte er Anspruch auf die Tributsysteme erheben, die sie in ganz Mexiko etabliert hatten. Aber dies war keine Garantie dafür, dass etwas nicht das Recht darauf gewährt.

Um seine Macht zu behaupten und zu festigen und ein wahres Imperium zu errichten, müsste Iztcoatl also Krieg gegen Städte in weiter entfernten Ländern führen.
Dies war vor dem Dreibund der Fall gewesen, aber die aztekischen Herrscher waren im Alleingang gegen die mächtigeren Tepaneken-Herrscher erheblich weniger effektiv. Wie sie jedoch im Kampf gegen die Tepaneken bewiesen hatten, waren die Azteken weitaus beeindruckender und konnten mächtigere Armeen besiegen, als sie zuvor in der Lage waren, ihre Stärke mit der von Texcoco und Tlaclopan zu kombinieren.

Nach der Übernahme des aztekischen Throns machte sich Izcoatl daran, sich – und damit auch die Stadt Mexiko-Tenochtitlan – als Hauptempfänger von Tributen in Zentralmexiko zu etablieren. Die Kriege, die er zu Beginn seiner Regierungszeit als Kaiser während der 1430er Jahre führte, forderten und erhielten Tribut von den nahe gelegenen Städten Chalco, Xochimilco, Cuitláhuac und Coyoacán.

Um dies in einen Kontext zu setzen, ist Coyoacán heute ein Unterbezirk von Mexiko-Stadt und liegt nur 12 Kilometer südlich des alten kaiserlichen Zentrums des Aztekenreiches: dem Templo Mayor („Der Große Tempel“).

Die Eroberung von Ländern in der Nähe der Hauptstadt mag wie eine kleine Leistung erscheinen, aber es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass Tenochtitlan auf einer Insel lag – 13 Kilometer hätten sich angefühlt wie eine Welt für sich. Außerdem wurde während dieser Zeit jede Stadt von ihrem eigenen König regiert und verlangte Tribut, dass der König sich den Azteken unterwerfen musste, was ihre Macht verringerte. Sie davon zu überzeugen, war keine leichte Aufgabe und erforderte die Macht der Dreibundarmee, um dies zu tun.

Da diese nahe gelegenen Gebiete jedoch jetzt Vasallen des Aztekenreiches waren, begann Izcoatl noch weiter nach Süden zu schauen und brachte Krieg nach Cuauhnāhuac – dem alten Namen für die heutige Stadt Cuernavaca – und eroberte es und andere nahe gelegene Städte bis 1439.

Die Aufnahme dieser Städte in das Tributsystem war so wichtig, weil sie sich in einer viel niedrigeren Höhe als die aztekische Hauptstadt befanden und landwirtschaftlich viel produktiver waren. Tributforderungen würden Grundnahrungsmittel wie Mais sowie andere Luxusgüter wie Kakao umfassen.

In den zwölf Jahren seit seiner Ernennung zum Anführer des Imperiums hatte Izcoatl den Einflussbereich der Azteken von nicht viel mehr als der Insel, auf der Tenochtitlan gebaut worden war, dramatisch auf das gesamte Tal von Mexiko und alle Länder weit entfernt von Süd.

Zukünftige Kaiser würden auf seinen Errungenschaften aufbauen und sie konsolidieren und dazu beitragen, das Reich zu einem der dominantesten in der antiken Geschichte zu machen.

Monopolisierung der Aztekenkultur

Während Izcoatl am besten dafür bekannt ist, den Dreibund zu initiieren und die ersten bedeutenden Gebietsgewinne in der aztekischen Geschichte zu erzielen, ist er auch für die Bildung einer einheitlicheren aztekischen Kultur verantwortlich – mit Mitteln, die uns zeigen, wie sich die Menschheit gleichzeitig so viel und so wenig verändert hat im Laufe der Jahre.

Bald nach seinem Amtsantritt initiierte Itzcoatl – unter der direkten Leitung seines Hauptberaters Tlacael – eine Massenbücherverbrennung in allen Städten und Siedlungen, über die er vernünftigerweise die Kontrolle beanspruchen konnte. Er ließ Gemälde und andere religiöse und kulturelle Artefakte zerstören, um die Menschen dazu zu bringen, den Gott Huitzilopochtli, den von den Mexica verehrten Sonnengott, als Gott des Krieges und der Eroberung anzubeten.

(Bücherverbrennungen sind etwas, womit die meisten modernen Regierungen nicht durchkommen, aber es ist interessant festzustellen, wie selbst in der aztekischen Gesellschaft des 15.

Darüber hinaus versuchte Itzcoatl, dessen Blutlinie von einigen in Frage gestellt wurde, jeden Beweis für seine Abstammung zu zerstören, damit er beginnen konnte, seine eigene Ahnengeschichte zu konstruieren und sich weiter an der Spitze der aztekischen Politik zu etablieren (Freda, 2006).

Zur gleichen Zeit begann Tlacael, Religion und militärische Macht zu nutzen, um eine Erzählung über die Azteken als eine auserwählte Rasse zu verbreiten, ein Volk, das seine Kontrolle durch Eroberung ausweiten musste. Und mit einem solchen Anführer wurde eine neue Ära der aztekischen Zivilisation geboren.

Tod und Nachfolge

Trotz seines Erfolgs bei der Erlangung und Festigung seiner Macht starb Itzcoatl 1440 u. Z., nur zwölf Jahre nach seiner Ernennung zum Kaiser (1428 u. Z.). Vor seinem Tod hatte er dafür gesorgt, dass sein Neffe Moctezuma Ilhuicamina – normalerweise bekannt als Moctezuma I – der nächste Tlatoani wurde.

Es wurde beschlossen, die Herrschaft nicht an Izcoatls Sohn zu übergeben, um die Beziehung zwischen den beiden Zweigen der Familie zu heilen, die ihre Wurzeln auf den ersten Mexica-König, Acamapichtli, zurückführten – wobei einer von Izcoatl und der andere von seinem angeführt wurde Halbbruder Huitzlihuiti (Novillo, 2006).

Izcoatl stimmte diesem Deal zu, und es wurde auch festgelegt, dass der Sohn von Izcoatl und die Tochter von Moctezuma I ein Kind haben würden und dieser Sohn der Nachfolger von Moctezuma I sein würde, wodurch beide Seiten der ursprünglichen königlichen Familie von Mexica zusammengebracht und jegliche vermieden würden mögliche Sezessionskrise, die nach Iztcoatls Tod eintreten könnte.

Motecuhzoma I (1440 u. Z. – 1468 u. Z.)

Motecuhzoma I – auch bekannt als Moctezuma oder Montezuma I – hat den berühmtesten Namen aller aztekischen Kaiser, aber eigentlich erinnert er sich an seinen Enkel Moctezuma II.

Der ursprüngliche Montezuma hat diesen unsterblichen Namen jedoch mehr als verdient, wenn nicht sogar mehr, aufgrund seiner bedeutenden Beiträge zum Wachstum und zur Expansion des Aztekenreiches – etwas, das eine Parallele zu seinem Enkel Montezuma II zieht, der am meisten ist berühmt dafür, dass er später dem Zusammenbruch dieses Imperiums vorstand.

Sein Aufstieg erfolgte mit dem Tod von Izcoatl, aber er übernahm ein Imperium, das stark auf dem Vormarsch war. Die Abmachung, ihn auf den Thron zu setzen, wurde getroffen, um alle inneren Spannungen zu unterdrücken, und mit der wachsenden Einflusssphäre der Azteken war Motecuhzoma I. in der perfekten Position, um sein Imperium zu erweitern. Aber während die Szenerie sicherlich gegeben war, war seine Zeit als Herrscher nicht ohne Herausforderungen, mit denen sich seit Anbeginn der Zeit dieselben Regeln oder mächtige und wohlhabende Imperien auseinandersetzen mussten.

Konsolidierung des Imperiums von innen und außen

Eine der größten Aufgaben, mit denen Moctezuma I. konfrontiert war, als er die Kontrolle über Tenochtitlan und die Dreierallianz übernahm, bestand darin, die Gewinne seines Onkels Izcoatl zu sichern. Um dies zu tun, tat Moctezuma I. etwas, was frühere aztekische Könige nicht hatten – er installierte sein eigenes Volk, um die Tributsammlung in den umliegenden Städten zu überwachen (Smith, 1984).

Bis zur Regierungszeit von Moctezuma I. hatten die aztekischen Herrscher den Königen der eroberten Städte erlaubt, an der Macht zu bleiben, solange sie Tribut leisteten. Aber dies war im Laufe der Zeit ein notorisch fehlerhaftes System, die Könige wurden es leid, den Reichtum zu bezahlen, und ließen ihn beim Sammeln nachlässig, was die Azteken zwang, mit dem Krieg gegen diejenigen zu reagieren, die anderer Meinung waren. Dies war kostspielig und machte es wiederum noch schwieriger, Tribut zu erpressen.

(Selbst die Menschen, die vor Hunderten von Jahren lebten, mochten es nicht besonders, zwischen extraktiven Tributzahlungen oder einem totalen Krieg wählen zu müssen.)
Um dies zu bekämpfen, schickte Moctezuma I. Steuereintreiber und andere hochrangige Mitglieder der Tenochtitlan-Elite in die umliegenden Städte und Dörfer, um die Verwaltung des Imperiums zu überwachen.

Dies wurde zu einer Gelegenheit für Mitglieder des Adels, ihre Position in der aztekischen Gesellschaft zu verbessern, und es bildete auch die Bühne für die Entwicklung dessen, was effektiv tributpflichtige Provinzen sein würden – eine Form der Verwaltungsorganisation, die in der mesoamerikanischen Gesellschaft noch nie zuvor gesehen wurde.

Darüber hinaus wurden die sozialen Klassen unter Moctezuma I. dank eines Gesetzeskodex, der den mit Tenochtitlan verbundenen Gebieten auferlegt wurde, stärker ausgeprägt. Es skizzierte Gesetze über Eigentumsbesitz und soziale Stellung, die Dinge wie die Kopulation zwischen dem Adel und dem „normalen“ Volk einschränkten (Davies, 1987).

Während seiner Zeit als Kaiser setzte er Ressourcen ein, um die spirituelle Revolution zu verbessern, die sein Onkel initiiert hatte und dass Tlacael eine zentrale Politik des Staates gemacht hatte. Er verbrannte alle Bücher, Gemälde und Reliquien, die Huitzilopochtli – den Gott der Sonne und des Krieges – nicht als primäre Gottheit hatten.

Moctezumas größter Einzelbeitrag zur aztekischen Gesellschaft war jedoch der Spatenstich für den Templo Mayor, den massiven Pyramidentempel, der sich im Herzen von Tenochtitlan befand und später den ankommenden Spaniern Ehrfurcht einflößen sollte.

Die Stätte wurde später zum schlagenden Herzen von Mexiko-Stadt, obwohl der Tempel leider nicht mehr erhalten ist. Moctezuma I. nutzte auch die ihm zur Verfügung stehende ziemlich große Streitmacht, um alle Rebellionen in den von den Azteken beanspruchten Ländern niederzuschlagen, und kurz nach seiner Machtübernahme begann er mit den Vorbereitungen für einen eigenen Eroberungsfeldzug.

Viele seiner Bemühungen wurden jedoch gestoppt, als um 1450 eine Dürre in Zentralmexiko herrschte, die die Nahrungsmittelversorgung der Region dezimierte und das Wachstum der Zivilisation erschwerte (Smith, 1948). Es würde nicht vor 1458 dauern, bis Moctezuma I. seinen Blick über seine Grenzen werfen und die Reichweite des Aztekenreiches erweitern konnte.

Die Blumenkriege

Nachdem die Dürre die Region heimgesucht hatte, ging die Landwirtschaft zurück und die Azteken hungerten. Im Sterben schauten sie zum Himmel und kamen zu dem Schluss, dass sie litten, weil sie es versäumt hatten, den Göttern die angemessene Menge Blut zu liefern, die sie brauchten, um die Welt am Leben zu erhalten.

Die Mainstream-Mythologie der Azteken diskutierte zu dieser Zeit die Notwendigkeit, die Götter mit Blut zu füttern, damit die Sonne jeden Tag aufgeht. Die dunklen Zeiten, die über sie hereingebrochen waren, konnten daher nur aufgehoben werden, indem sichergestellt wurde, dass die Götter all das Blut erhielten, das sie brauchten, und die Führung eine perfekte Rechtfertigung für Konflikte gab – die Sammlung von Opfern für Opfer, um den Göttern zu gefallen und die Dürre zu beenden.

Mit dieser Philosophie beschloss Moctezuma I – möglicherweise unter der Führung von Tlacael – Krieg gegen die Städte in der Region um Tenochtitlan zu führen, nur um Gefangene zu sammeln, die den Göttern geopfert werden könnten, sowie um eine Kampfausbildung für die aztekischen Krieger.

Diese Kriege, die kein politisches oder diplomatisches Ziel hatten, wurden als Blumenkriege oder „Blumenkrieg“ bekannt – ein Begriff, der später von Montezuma II verwendet wurde, um diese Konflikte zu beschreiben, als er 1520 von den Spaniern in Tenochtitlan darum gebeten wurde.

Dies gab den Azteken die „Kontrolle“ über Ländereien in den heutigen Bundesstaaten Tlaxcala und Puebla, die sich damals bis zum Golf von Mexiko erstreckten. Interessanterweise haben die Azteken diese Länder nie offiziell erobert, aber der Krieg erfüllte seinen Zweck, da er die Menschen in Angst hielt, was sie davon abhielt, anderer Meinung zu sein.

Die vielen Blumenkriege, die zuerst unter Montezuma I ausgetragen wurden, brachten viele Städte und Königreiche unter die kaiserliche Kontrolle der Azteken, aber sie trugen wenig dazu bei, den Willen des Volkes zu gewinnen – nicht wirklich überraschend, wenn man bedenkt, dass viele gezwungen waren, zuzusehen, wie ihren Verwandten das schlagende Herz entfernt wurde mit chirurgischer Präzision von aztekischen Priestern.

Ihre Schädel wurden dann vor dem Templo Mayor aufgehängt, wo sie als Erinnerung an die Wiedergeburt (für die Azteken) und an die Bedrohung dienten, der die Unbesiegten, die sich den Azteken widersetzten, ausgesetzt waren.

Viele moderne Gelehrte glauben, dass einige Beschreibungen dieser Rituale möglicherweise übertrieben waren, und es gibt Debatten über die Natur und den Zweck dieser Blumenkriege – zumal das meiste von dem, was bekannt ist, von den Spaniern stammt, die versuchten, die „barbarischen“ Wege zu nutzen des Lebens der Azeken als moralische Rechtfertigung für ihre Eroberung.

Aber egal, wie diese Opfer gebracht wurden, das Ergebnis war das gleiche: weit verbreitete Unzufriedenheit der Menschen. Als die Spanier 1519 anklopften, konnten sie deshalb so leicht Einheimische rekrutieren, um bei der Eroberung der Azteken zu helfen.

Erweiterung des Imperiums

Im Blumenkrieg ging es nur teilweise um territoriale Expansion, aber trotzdem brachten die Siege von Moctezuma I. und den Azteken während dieser Konflikte mehr Territorium in ihre Sphäre. In seinem Bestreben, Tributzahlungen zu gewährleisten und mehr Gefangene zu opfern, gab sich Moctezuma jedoch nicht damit zufrieden, nur mit seinen Nachbarn Streit anzuzetteln. Er hatte seine Augen weiter entfernt.

Bis 1458 hatten sich die Mexica von den Verwüstungen der anhaltenden Dürre erholt, und Moctezuma I. war sich seiner eigenen Position sicher genug, um mit der Eroberung neuer Gebiete und der Erweiterung des Reiches zu beginnen.
Um dies zu tun, folgte er dem von Izcoatl vorgezeichneten Weg – zuerst nach Westen, durch das Toluca-Tal, dann nach Süden, aus Zentralmexiko und zu den größtenteils mixtekischen und zapotekischen Völkern, die die heutigen Regionen Morelos und . bewohnten Oaxaca.

Tod und Nachfolge

Als zweiter Herrscher des Reiches mit Sitz in Tenochtitlan half Moctezuma I, den Grundstein für das zu legen, was ein goldenes Zeitalter für die aztekische Zivilisation werden sollte. Sein Einfluss auf den Verlauf der aztekischen Reichsgeschichte ist jedoch noch tiefgreifender.

Durch die Initiierung und Führung des Blumenkrieges erweiterte Moctezuma I. vorübergehend den Einfluss der Azteken in der Region auf Kosten des langfristigen Friedens, den nur wenige Städte bereitwillig den Mexica unterwarfen, und viele warteten einfach darauf, dass ein stärkerer Gegner auftauchte – einer, den sie unterstützen konnten die Azteken im Austausch für ihre Freiheit und Unabhängigkeit herauszufordern und zu besiegen.

In Zukunft würde dies für die Azteken und ihr Volk immer mehr Konflikte bedeuten, die ihre Armeen weiter von zu Hause wegbringen und sie zu mehr Feinden machen würden – etwas, das sie sehr verletzen würde, wenn seltsam aussehende Männer mit weißer Haut in Mexiko landeten 1519 n. Chr. Beschloss er, Anspruch auf alle Ländereien von Mexica als Untertanen der Königin von Spanien und Gottes zu erheben.

Der gleiche Deal, der Moctezuma I. auf den Thron brachte, sah vor, dass der nächste Herrscher des Aztekenreiches eines der Kinder seiner Tochter und Izcoatls Sohn ist. Diese beiden waren Cousins, aber das war der Punkt – ein Kind dieser Eltern würde das Blut von Izcoatl und Huitzlihuiti haben, den beiden Söhnen von Acamapichtli, dem ersten aztekischen König (Novillo, 2006).

Im Jahr 1469, nach dem Tod von Moctezuma I., wurde Axayactl – der Enkel von Izcoatl und Huitzlihuiti und ein prominenter Militärführer, der während der Eroberungskriege von Moctezuma I. viele Schlachten gewonnen hatte – zum dritten Anführer des Aztekenreiches gewählt.

Axayacatl (1469 u. Z. – 1481 u. Z.)

Axayactl war erst neunzehn Jahre alt, als er die Kontrolle über Tenochtitlan und die Dreierallianz übernahm und ein Imperium erbte, das stark auf dem Vormarsch war.

Die Gebietsgewinne seines Vaters Moctezuma I. hatten den Einflussbereich der Azteken auf fast ganz Zentralmexiko ausgedehnt, Verwaltungsreformen – der Einsatz des aztekischen Adels zur direkten Herrschaft über eroberte Städte und Königreiche – erleichterte die Sicherung der Macht und die aztekischen Krieger, die hochqualifiziert und notorisch tödlich waren, gehörten zu den gefürchtetsten in ganz Mesoamerika.

Nachdem Axayactl jedoch die Kontrolle über das Reich übernommen hatte, war er gezwungen, sich hauptsächlich mit internen Problemen zu befassen. Die vielleicht bedeutendsten dieser Ereignisse fanden 1473 u. Z./n. Chr. statt. – nur vier Jahre nach der Thronbesteigung –, als ein Streit mit Tlatelolco ausbrach, der Schwesterstadt von Tenochtitlan, die auf demselben Landstrich wie die große aztekische Hauptstadt erbaut wurde.

Die Ursache dieses Streits bleibt unklar, aber er führte zu Kämpfen, und die aztekische Armee – viel stärker als die von Tlatelolco – sicherte sich den Sieg und plünderte die Stadt unter dem Kommando von Axayactl (Smith, 1984).

Axayactl beaufsichtigte während seiner Zeit als aztekischer Herrscher nur sehr wenig territoriale Expansion.

Der Handel war neben der Kriegsführung der Klebstoff, der alles zusammenhielt, aber dies wurde oft am Rande des aztekischen Landes umstritten – andere Königreiche kontrollierten den Handel und die daraus resultierenden Steuern. Dann, 1481 u. Z./n. Chr. – nur zwölf Jahre nachdem er die Kontrolle über das Imperium übernommen hatte und im jungen Alter von einunddreißig – wurde Axayactl schwer krank und starb plötzlich, was die Tür für einen anderen Anführer öffnete, um die Position des tlatoque zu übernehmen (1948).

Tizoc (1481 u. Z. – 1486 u. Z.)

Nach dem Tod von Axayacatl bestieg sein Bruder Tizoc 1481 den Thron, wo er nicht lange blieb und so gut wie nichts für das Reich erreichte. Im Gegenteil – seine Machtergreifung in bereits eroberten Gebieten wurde aufgrund seiner Ineffektivität als militärischer und politischer Führer geschwächt (Davies, 1987).

1486, nur fünf Jahre nach seiner Ernennung zum Tlatoani von Tenochtitlan, starb Tizoc. Die meisten Historiker behaupten zumindest – wenn nicht sogar akzeptieren –, dass er aufgrund seines Versagens ermordet wurde, obwohl dies nie definitiv bewiesen wurde (Hassig, 2006).

In Bezug auf Wachstum und Expansion war die Herrschaft von Tizoc und seinem Bruder Axayactl eine sprichwörtliche Ruhe vor dem Sturm. Die nächsten beiden Kaiser würden die aztekische Zivilisation neu beleben und sie als Führer in Zentralmexiko zu ihren schönsten Momenten führen.

Ahuitzotl (1486 u. Z. – 1502 u. Z.)

Ein anderer Sohn von Moctezuma I., Ahuitzotl, übernahm nach seinem Tod die Nachfolge seines Bruders, und seine Thronbesteigung signalisierte eine Wendung in der Geschichte der Azteken.

Zu Beginn änderte Ahuitzotl – nachdem er die Rolle des Tlatoani übernahm – seinen Titel in huehueytlaotani, was übersetzt „Oberster König“ bedeutet (Smith, 1984).
Dies war ein Symbol für die Konsolidierung der Macht, die die Mexica als Hauptmacht im Dreibund hinterlassen hatte.

Das Imperium zu neuen Höhen bringen

Ahuitzotl nutzte seine Position als „Oberster König“ und unternahm eine weitere militärische Expansion in der Hoffnung, das Imperium zu vergrößern, den Handel zu fördern und mehr Opfer für Menschenopfer zu gewinnen.

Seine Kriege brachten ihn weiter in den Süden der aztekischen Hauptstadt, als es jedem früheren Kaiser gelungen war. Er konnte das Oaxaca-Tal und die Soconusco-Küste im Süden Mexikos erobern, wobei weitere Eroberungen den Einfluss der Azteken in die heutigen westlichen Teile von Guatemala und El Salvador brachten (Novillo, 2006).

Diese letzten beiden Regionen waren wertvolle Quellen für Luxusgüter wie Kakaobohnen und Federn, die beide vom immer mächtigeren aztekischen Adel stark genutzt wurden. Solche materiellen Wünsche dienten oft als Motivation für die Eroberung der Azteken, und Kaiser neigten dazu, ihre Beute eher im Süden als im Norden Mexikos zu suchen – da es der Elite das bot, was sie brauchten, und gleichzeitig viel näher war.

Wäre das Reich nicht mit der Ankunft der Spanier gefallen, hätte es sich vielleicht irgendwann weiter in Richtung der wertvollen Gebiete im Norden ausgedehnt. Aber der Erfolg im Süden von praktisch jedem Aztekenkaiser hielt ihre Ambitionen konzentriert.

Alles in allem verdoppelte sich das von den Azteken kontrollierte oder ihnen Tribut zollende Territorium unter Ahuitzotl, was ihn zum mit Abstand erfolgreichsten Militärkommandanten in der Geschichte des Reiches machte.

Kulturelle Errungenschaften unter Ahuitzotl

Obwohl er hauptsächlich für seine militärischen Siege und Eroberungen bekannt ist, tat Ahuitzotl während seiner Herrschaft auch eine Reihe von Dingen, die dazu beitrugen, die aztekische Zivilisation voranzutreiben und sie in der alten Geschichte zu einem bekannten Namen zu machen.
Die vielleicht berühmteste von allen war die Erweiterung des Templo Mayor, des wichtigsten religiösen Gebäudes in Tenochtitlan, das das Zentrum der Stadt und des gesamten Reiches war. Dieser Tempel und der umliegende Platz waren mitverantwortlich für die Ehrfurcht, die die Spanier empfanden, wenn sie Menschen in der sogenannten „Neuen Welt“ begegneten.

Es war auch zum Teil diese Größe, die ihnen bei der Entscheidung half, gegen das aztekische Volk vorzugehen, ihr Reich zu zerbröckeln und ihr Land für Spanien und Gott zu beanspruchen – etwas, das sich sehr abzeichnete, als Ahuitzotl 1502 u. Z. starb der aztekische Thron ging an einen Mann namens Moctezuma Xocoyotzin oder Moctezuma II., auch bekannt als „Montezuma“.


Das Aztekenreich: Gesellschaft, Politik, Religion und Landwirtschaft

Das Aztekenreich war die letzte der großen mesoamerikanischen Kulturen. Zwischen 1345 und 1521 gründeten die Azteken ein Imperium über einen Großteil des zentralmexikanischen Hochlandes.

Auf seinem Höhepunkt herrschten die Azteken über 80.000 Quadratmeilen in ganz Zentralmexiko, von der Golfküste bis zum Pazifischen Ozean und südlich bis zum heutigen Guatemala. Millionen von Menschen in 38 Provinzen zollten dem aztekischen Herrscher Montezuma II vor der spanischen Eroberung im Jahr 1521 Tribut.

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Übersicht über das Aztekenreich

Die Azteken haben nicht als mächtiges Volk angefangen. Die Nahuatl sprechenden Völker begannen als arme Jäger und Sammler im Norden Mexikos, an einem Ort, der ihnen als Aztlan bekannt war. Irgendwann um 1111 n. Chr. verließen sie Aztlan, erzählt von ihrem Kriegsgott Huitzilopochtli, dass sie ein neues Zuhause finden müssten. Der Gott schickte ihnen ein Zeichen, wenn sie ihre neue Heimat erreichten.

Gelehrte glauben, dass die Azteken seit Generationen gewandert sind und immer südwärts zogen. Zurückgeblieben und arm, andere sesshaftere Menschen wollten nicht, dass sich die Azteken in ihrer Nähe niederließen und trieben sie weiter. Schließlich, um 1325 n. Chr., sahen sie das Zeichen des Gottes – den Adler, der auf einem Kaktus sitzt und eine Schlange auf einer Insel im Texcoco-See frisst, so die Legende. Die von den Azteken gegründete Stadt Tenochtitlan wurde zur Hauptstadt ihres Reiches.

Glücklicherweise war der Standort ein starkes, strategisches Gebiet mit guten Nahrungsquellen und sauberem Wasser. Die Azteken begannen, die für ihre Landwirtschaft notwendigen Kanäle und Deiche zu bauen und den Wasserstand zu kontrollieren. Sie bauen Dämme, die die Insel mit dem Ufer verbinden. Wegen der Insellage konnte der Handel mit anderen Städten rund um die Seen problemlos über Kanus und Boote abgewickelt werden.

Durch Heiratsbündnisse mit Herrscherfamilien in anderen Stadtstaaten begannen die Azteken, ihre politische Basis aufzubauen. Sie wurden zu wilden Kriegern und geschickten Diplomaten. In den späten 1300er und frühen 1400er Jahren begannen die Azteken an politischer Macht zu wachsen. Im Jahr 1428 schloss der aztekische Herrscher Itzcoatl Allianzen mit den nahe gelegenen Städten Tlacopan und Texcoco und gründeten den Dreibund, der bis zum Eintreffen der Spanier im Jahr 1519 regierte.

In der letzten Hälfte des 15. Jahrhunderts dominierte die Azteken-Dreierallianz die umliegenden Gebiete und erntete reiche Tribute. Schließlich kontrollierten die Azteken einen Großteil von Zentral- und Südmexiko. 38 Provinzen schickten regelmäßig Tribut in Form von kostbaren Textilien, Kriegerkostümen, Kakaobohnen, Mais, Baumwolle, Honig, Salz und Sklaven für Menschenopfer. Edelsteine, Gold und Schmuck kamen als Tribut für den Kaiser nach Tenochtitlan. Kriege um Tribut und Gefangene wurden zu einer Lebensweise, als das Imperium an Macht und Stärke wuchs. Während die Azteken viele erfolgreich eroberten, leisteten einige Stadtstaaten Widerstand. Tlaxcalla, Cholula und Huexotzinco verweigerten alle die Herrschaft der Azteken und wurden nie vollständig erobert.

Das Aztekenreich war mächtig, wohlhabend und reich an Kultur, Architektur und Kunst. Die Spanier betraten die Szene 1519, als Hernan Cortes ein Erkundungsschiff an der Küste landete. Cortes wurde zuerst von Montezuma II begrüßt, aber Cortes nahm den Kaiser und seine Berater bald als Geiseln. Obwohl es den Azteken gelang, die Konquistadoren aus Tenochtitlan zu vertreiben, formierten sich die Spanier neu und schlossen Allianzen mit dem größten Feind der Azteken, den Tlaxcalans. Sie kehrten 1521 zurück und eroberten Tenochtitlan, machten die Stadt dem Erdboden gleich und zerstörten dabei das Aztekenreich.

Herrschaft über das Aztekenreich

Das Aztekenreich hatte eine hierarchische Regierung mit Macht und Verantwortung von oben nach unten. Die Herrschaft des Reiches war indirekt über seine Provinzen. Das heißt, solange die Provinz oder das Territorium den Tribut, den sie dem Imperium schuldeten, vollständig und pünktlich entrichtete, ließ das Imperium die örtlichen Führer in Ruhe.

Das Fundament der hierarchischen Struktur des Reiches war die Familie. Eine Gruppe miteinander verbundener Familien bildete dann eine Calpulli, eine Art Nachbarschaft oder Gilde. Die Calpullis organisierten lokale Schulen und Schreine und kümmerten sich um die Gruppe als Ganzes. Jeder Calpulli wählte einen Häuptling, der die Verantwortlichkeiten der Calpulli beaufsichtigte. Die meisten aztekischen Städte enthielten viele Calpulli.

Der Vorsteher jedes Calpullis war Mitglied des Stadtrates. Die Stadträte hatten viel Macht, sie sorgten dafür, dass die Stadt reibungslos funktionierte. Jeder Rat hatte einen Exekutivrat von vier Mitgliedern. Diese vier Mitglieder waren Adlige und normalerweise Mitglied einer Militärgesellschaft.

Eines der vier Mitglieder des Exekutivrats würde zum Führer der Stadt, dem Tlatcani, gewählt, der nicht nur die Stadt, sondern auch das umliegende Land beaufsichtigte. Diese Stadträte und Führer bildeten das provinzielle Netzwerk des Reiches.

Im Zentrum des Reiches befanden sich die wichtigsten aztekischen Altepetls oder Stadtstaaten von Texcoco, Tlacopan und Tenochtitlan. Von den dreien kämpfte sich Tenochtitlan allmählich durch, um die anderen zu dominieren.

Der Gipfel der Macht, der in Huey Tlatoani, dem Reverend Speaker oder Kaiser, zentriert ist. Der Kaiser hatte absolute Macht und wurde als Gott verehrt. An der Seite des Kaisers stand seine Schlangenfrau oder Cihuacoatl, die als Großwesir oder Premierminister fungierte. Obwohl Schlangenfrau der Titel dieser Position war, wurde sie immer von einem Mann bekleidet, normalerweise vom Bruder oder Cousin des Kaisers. Während sich die Huey Tlatoani mit Fragen der Diplomatie, des Tributs, des Krieges und der Expansion des Imperiums beschäftigten, war die Verantwortung der Schlangenfrau Tenochtitlan selbst.

Direkt unter dem Kaiser standen seine Berater, der Rat der Vier. Diese Berater waren Generäle der Militärgesellschaften. Sollte dem Kaiser etwas zustoßen, wäre einer dieser vier Männer der nächste Huey Tlatoani. Der Rat beriet den Kaiser bei seinen Entscheidungen.

Das Reich benötigte eine Vielzahl weiterer Regierungsämter, die von den Adelsfamilien einer Stadt besetzt wurden. Jede Stadt hatte ein Gerichtssystem mit Sondergerichten, Berufungsgerichten und einem Obersten Gericht. Der Kaufmannsstand der Stadt, die Pochteca, hatte einen eigenen Hof, um Handelsfragen zu klären.

Die Verwaltung der ständig ankommenden Tribut-Waren aus weit entfernten Provinzen erforderte eine andere Machtstruktur, sowohl zentral als auch provinziell. Regierungsbeamte beaufsichtigten auch die Märkte, von den zentralen Märkten der Städte bis zu den kleineren Märkten der Stadt und des Landes.

Alle Beamten des Priestertums und der Regierung berichteten dem Kaiser und seinem Viererrat. Alle unterstützten den Kaiser. Obwohl das Aztekenreich seine Provinzen nur leicht festhielt, floss der Tribut in die zentralen Kassen.

Waffen des Aztekenreiches

Als aztekische Krieger ihren Mut und ihre List im Kampf und ihre Fähigkeit zeigten, feindliche Soldaten zu opfern, erlangten sie einen militärischen Rang. Die aztekischen Kaiser ehrten die höheren Ränge mit Waffen und unverwechselbaren Gewändern, die ihren Status im Militär widerspiegelten.

Aztekenkrieger trugen Projektilwaffen wie Pfeil und Bogen, um den Feind aus der Ferne anzugreifen. Sie trugen auch Waffen für den Nahkampf, wenn Armeen zusammenkamen. Die untersten Reihen der Krieger trugen eine Keule und einen Schild. Höhere Ränge erhielten feinere Waffen. Jeder Dienstgrad in der Armee trug eine besondere Kleidung, die auf die gewonnenen Ehren hindeutete.

Projektilwaffen der aztekischen Krieger

Atlatl

Der Atlatl war ein Speerwerfer, der aus größerer Entfernung größere Kraft erzeugte. Nur den höchsten Rängen waren diese Waffen erlaubt, da sie sich an vorderster Front der Schlacht befanden. Jeder Krieger, der den Atlatl trug, trug auch viele Tlacochtli, 5,9 Fuß lange Speere mit Obsidianspitzen.

Kriegsbogen und -pfeile

Der Tlahhuitolli war ein fünf Fuß langer Kriegsbogen, der mit Tiersehnen bespannt war. Krieger trugen ihre Pfeile, die mit Obsidian, Feuerstein oder Hornstein versehen und mit Truthahnfedern in einem Micomitl oder Köcher befiedert waren. Köcher konnten etwa 20 Pfeile halten.

Schlingen

Aztekische Krieger und Jäger trugen Schlingen aus Maguey-Kaktusfasern. Die Krieger sammelten beim Marschieren Steine. Sie stellten auch Tonkugeln her, die mit Obsidian gespickt und mit Obsidianflocken gefüllt waren. Selbst gut gepanzerte Feinde könnten dadurch verwundet werden.

Blaspistolen

Blaspistolen und vergiftete Pfeile wurden häufiger bei der Jagd verwendet, aber aztekische Krieger, die im Hinterhalt trainiert waren, brachten ihre Tlacalhuazcuahuitl und Pfeile mit, die mit giftigen Laubfroschsekreten gespickt waren.

Nahkampfwaffen

Vereine

Aztekenkrieger trugen verschiedene Arten von Keulen. Die Macuahuitl-Keule war mit Obsidianklingen umsäumt. Obwohl der Obsidian leicht zerbrach, war er rasiermesserscharf. Ein Macuahuitl könnte einen Mann leicht enthaupten. Ein Macuauitzoctli war eine lange Keule aus Hartholz mit einem Knopf an jeder Seite. Ein Huitzauhqui war ein Baseballschläger, obwohl einige von ihnen mit Obsidian oder Feuerstein besetzt waren. Ein Cuahuitl war eine Keule in Form eines Schlagstocks aus Eichenholz. Ein Cuauololli war im Grunde eine Keule, eine Keule mit einer Stein- oder Kupferkugel.

Tepoztopilli waren Speere mit Obsidianspitzen.

Itztopilli waren Äxte in der Form eines Tomahawks mit einem Kopf aus Kupfer oder Stein. Eine Kante war geschärft, die andere stumpf.

Tecaptl waren Dolche mit sieben bis neun Zoll langen Griffen. Sie hatten eine doppelseitige Klinge aus Feuerstein. Aztekenkrieger zeichneten ihre Tecaptl für den Nahkampf.

Rüstung

Aztekenkrieger trugen runde Schilde aus Holz, die entweder schlicht waren oder mit ihren militärischen Insignien, den Chimalli, verziert waren. Die höherrangigen Krieger hatten spezielle Chimalli mit einem Mosaik von Federn, die ihre Gesellschaft oder ihren Rang anzeigten.

Die aztekische Grundrüstung bestand aus gesteppter Baumwolle von zwei bis drei Dicken. Die Baumwolle wurde in Salzlake getränkt und dann zum Trocknen aufgehängt. Das Salz kristallisierte im Material, was ihm die Fähigkeit verlieh, Obsidianklingen und Speeren zu widerstehen. Eine zusätzliche Rüstungsschicht, eine Tunika, wurde von edlen aztekischen Kriegern getragen. Kriegergesellschaften trugen auch einen Helm aus Hartholz, der geschnitzt war, um ihre Gesellschaft oder verschiedene Tiere wie Vögel oder Kojoten darzustellen.

Tlahuiztli waren spezielle Anzüge, die verschiedenen Rängen des Militärs verliehen wurden. Jeder Rang trug verschiedenfarbige und verzierte Tlahuiztli, um sie auf dem Schlachtfeld leicht unterscheiden zu können. Jeder Rang trug auch pamitl oder militärische Embleme.

Krieger des Aztekenreiches

Der aztekische Krieger wurde in der Gesellschaft hoch geehrt, wenn er erfolgreich war.Der Erfolg hing von Tapferkeit im Kampf, taktischem Geschick, heroischen Taten und vor allem von der Gefangennahme feindlicher Krieger ab. Da alle Jungen und Männer eine militärische Ausbildung erhielten, wurden alle zum Kampf gerufen, wenn der Krieg drohte. Sowohl Bürgerliche als auch Adlige, die feindliche Krieger gefangen nahmen, stiegen in den militärischen Rang auf oder wurden Mitglieder von Militärorden. Viele Adlige traten beruflich in die Armee ein und fungierten als Kommandozentrale der Armee.

Während die aztekische Wirtschaft von Handel, Tribut und Landwirtschaft abhing, war das eigentliche Geschäft des Imperiums der Krieg. Durch Krieg gewann das Aztekenreich Tribut von besiegten Feinden. Während des Krieges gefangene Menschen wurden zu Sklaven oder Opfern bei den religiösen Zeremonien der Azteken. Die Erweiterung des Reiches durch weitere Eroberungen stärkte das Reich und brachte mehr Tribute ein. Aus diesem Grund belohnte der Kaiser erfolgreiche Krieger beider Klassen mit Ehren, dem Recht, bestimmte Gewänder in unverwechselbaren Farben zu tragen, Adel für das Bürgerliche und höherem Status für Adel und Land. Jeder aztekische Krieger konnte, wenn er feindliche Krieger gefangen nahm, in der Gesellschaft weit vorrücken.

Aztekische Kriegergesellschaften

Der Rang im Militär erforderte Mut und Geschick auf dem Schlachtfeld und die Gefangennahme feindlicher Soldaten. Mit jedem Rang kamen besondere Kleidung und Waffen des Kaisers, die hohe Ehre vermittelten. Kleidung, Kostüme und Waffen der Krieger waren in der aztekischen Gesellschaft sofort erkennbar.

  • Tlamani: Ein gefangener Krieger. Erhielt eine undekorierte Keule und einen Schild mit Obsidianrand, zwei markante Umhänge und einen leuchtend roten Lendenschurz.
  • Cuextecatl: Zwei gefangene Krieger. Dieser Rang ermöglichte es dem Krieger, den charakteristischen schwarz-roten Anzug namens Tlahuiztli, Sandalen und einen konischen Hut zu tragen.
  • Papalotl: Drei gefangene Krieger. Papalotl (Schmetterling) wurden mit einem Schmetterlingsbanner ausgezeichnet, den er auf dem Rücken tragen konnte, was eine besondere Ehre bedeutete.
  • Cuauhocelotl: Vier oder mehr gefangene Krieger. Diese aztekischen Krieger erreichten den hohen Rang von Adler- und Jaguarrittern.

Adler- und Jaguarritter

Adler- und Jaguarkrieger waren die beiden wichtigsten Militärgesellschaften, der höchste Rang, der den Bürgern offenstand. Im Kampf trugen sie Atlanten, Bögen, Speere und Dolche. Sie erhielten spezielle Kampfkostüme, die Adler und Jaguare mit Federn und Jaguarfellen darstellten. Sie wurden Vollzeitkrieger und Kommandeure in der Armee. Große körperliche Stärke, Tapferkeit auf dem Schlachtfeld und gefangene feindliche Soldaten waren notwendig, um diesen Rang zu erreichen.

Bürgerliche, die den gepriesenen Adler- oder Jaguar-Rang erreichten, erhielten den Rang eines Adligen zusammen mit bestimmten Privilegien: Sie erhielten Land, durften Alkohol (Pulque) trinken, teuren Schmuck tragen, der den Bürgern verweigert wurde, wurden gebeten, im Palast zu speisen und konnten Konkubinen halten . Sie trugen auch ihre Haare mit einer roten Kordel mit grünen und blauen Federn zusammengebunden. Adler- und Jaguarritter reisten mit den Pochteca, beschützten sie und bewachten ihre Stadt. Während diese beiden Ränge gleich waren, verehrten die Adlerritter Huitzilopochtli, den Kriegsgott und die Jaguare verehrten Tezcatlipocha.

Otomies und die Geschorenen

Die beiden höchsten Militärgesellschaften waren die Otomies und die Shorn Ones. Otomies erhielten ihren Namen von einem wilden Stamm von Kämpfern. The Shorn Ones war der prestigeträchtigste Rang. Sie rasierten sich den Kopf bis auf einen langen Zopf auf der linken Seite und trugen gelbe Tlahuiztli. Diese beiden Ränge waren die Stoßtruppen des Reiches, die Spezialeinheiten der aztekischen Armee und standen nur dem Adel offen. Diese Krieger waren sehr gefürchtet und gingen zuerst in die Schlacht.

Religion des Aztekenreiches

Während viele andere aztekische Kunstwerke zerstört wurden, entweder durch die Spanier oder durch die Verschlechterung der Zeit, sind aztekische Steinschnitzereien erhalten geblieben, um uns einen Einblick in das Weltbild dieser höchsten mesoamerikanischen Kultur zu geben. Diese Meisterwerke wurden in Mexiko-Stadt in den vergrabenen Ruinen der ehemaligen aztekischen Hauptstadt Tenochtitlan und ihrer großen Pyramide Templo Mayor entdeckt.

Statue von Coatlicue

Coatlicue war die Erdmuttergöttin der Azteken, wenn auch eine furchterregende. Als Göttin der Erde, der Geburt, der Fruchtbarkeit und des Ackerbaus repräsentierte sie die weibliche Kraft sowohl der Schöpfung als auch der Zerstörung. Eine massive Steinstatue von Coatlicue wurde 1790 in Mexiko-Stadt entdeckt. Die fast 3 Meter hohe und 5 Meter breite Statue zeigt die Göttin sowohl als Todesgöttin als auch als Geburtsgöttin. Mit zwei gegenüberliegenden Schlangen als Kopf, Klauen an Händen und Füßen, einem Schlangenrock und einer Halskette aus Schädeln, Händen und Herzen offenbart sie den erschreckenden Blick der Azteken auf ihre Götter.

Der Mythos von Coatlicue erzählt von der Geburt von Huitzilopochtli, dem aztekischen Kriegs- und Sonnengott. Der Mythos von Coatlicue erzählt von einer Priesterin, die den heiligen Tempel auf dem Mount Coatepec fegt, als sie von einem Federballen geschwängert wurde. Ihr Sohn Huitzilopochtli wird ausgewachsen geboren, als Coatlicue von ihrer Tochter, der Mondgöttin, angegriffen wird. Der neugeborene Krieger tötet seine Schwester und schneidet sie in Stücke, was den Sieg der Sonne über den Mond symbolisiert. Die Statue war so entsetzlich, dass sie jedes Mal, wenn sie ausgegraben wurde, neu begraben wurde. Die Statue befindet sich heute im Nationalmuseum für Anthropologie in Mexiko-Stadt.

Stein von Tizoc

Der Stein von Tizoc ist eine geschnitzte Scheibe, die den Sieg des Kaisers Tizoc über den Stamm der Matlatzinca zeigt. Der Kaiser ließ es schnitzen, um seinen Sieg zu feiern und die Kampfkraft der Azteken zu offenbaren. Die große, runde Scheibe hat auf der Oberseite eine achtzackige Sonne, die für Opferkämpfe verwendet wurde. Ein im Kampf gefangener Krieger wurde an den Stein gefesselt und mit einer mit Federn besetzten Keule bewaffnet. Aztekenkrieger, bewaffnet mit mit Obsidian ausgekleideten Knüppeln, kämpften gegen den gebundenen Krieger und besiegten ihn natürlich. Die Seite der Scheibe mit 2,40 m Durchmesser zeigt Tizocs Sieg. Die Matlatzincas werden als verachtete Barbaren dargestellt, während Tizoc und seine Krieger als edle toltekische Krieger dargestellt werden. Der Stein von Tizoc mischt kunstvoll Sonnenanbetung, Mythologie und aztekische Kraft. Heute befindet sich dieser meisterhaft geschnitzte Stein im Nationalmuseum für Anthropologie in Mexiko-Stadt.

Sonnenstein

Eine weitere massive Steinscheibe, die Schnitzereien auf dem Sonnenstein, auch bekannt als Kalenderstein, zeigen die vier aufeinanderfolgenden Welten der Azteken, die jeweils von den Göttern erschaffen wurden, um in der Zerstörung zu enden. Dieser Basaltstein mit einem Durchmesser von 12 Fuß und einer Dicke von drei Fuß wurde im 18. Jahrhundert in der Nähe der Kathedrale in Mexiko-Stadt entdeckt. Im Zentrum steht der Sonnengott Tonatiuh. Um Tonatiuh herum befinden sich die vier anderen Sonnen, die zerstört wurden, als die Götter Quetzalcoatl und Tezcatlipoca um die Kontrolle kämpften. Nach der Zerstörung einer Sonne und der von ihr repräsentierten Epoche mussten die Götter die Welt und den Menschen neu erschaffen, bis schließlich die fünfte Sonne hielt. Auf beiden Seiten des Zentrums halten Jaguarköpfe und -pfoten Herzen, die die Erde darstellen. Feuerschlangen befinden sich am Boden des Steins, während sich ihre Körper um den Rand schlängeln. Die Sonnensteinschnitzerei ist wahrscheinlich das bekannteste Kunstwerk der aztekischen Welt.

Aztekische Kunst

Die Azteken schufen eine reiche Vielfalt an Kunstwerken, von massiven Steinskulpturen bis hin zu winzigen, exquisit geschnitzten Edelsteininsekten. Sie stellten stilisierte handgefertigte Keramik, feinen Gold- und Silberschmuck und atemberaubende Federarbeitskleidung her. Die Azteken waren mit der Kunst ebenso eng verbunden wie mit ihrer Religion, und beide waren eng miteinander verwoben. Unser Wissen über die aztekische Kultur stammt hauptsächlich aus ihren Piktogramm-Kodizes und ihrer Kunst.

Abschnitt "Alte Schriften" über Azteken, um gute, farbenfrohe Beispiele für die Tagesglyphen zu sehen.

Alle mesoamerikanischen Kulturen verwendeten Körperbemalung, insbesondere Krieger, die in die Schlacht gingen. Verschiedene Ränge von Kriegern trugen bestimmte Farben und verwendeten dieselben Farben beim Bemalen ihrer Körper. Die angesehenste Kriegergesellschaft, die Shorn Ones, rasierte sich die Köpfe und bemalte ihren halben Kopf blau und halb gelb. Andere Krieger streiften ihre Gesichter mit Schwarz und anderen Farben. Azteken schmückten ihre Körper auch dauerhaft in Form von Piercings und Tätowierungen, obwohl es nicht so viele Beweise für aztekische Tätowierungen gibt wie für die Kulturen um sie herum.

Die Azteken konzentrierten ihr Leben auf ihre Religion. Aus diesem Grund gibt es viele Statuen und Schnitzereien der aztekischen Götter, so scheußlich sie für moderne Augen auch sein mögen. Symbole der Sonne, des Adlers, der gefiederten Schlange und des Kaktus wurden im aztekischen Schriftsystem, in Datum und Uhrzeit sowie in Titeln und Namen verwendet. Der prächtige Sonnen- oder Kalenderstein enthält sowohl den 365-Tage-Sonnenkalender als auch den heiligen 260-Tage-Tonalpohualli, die alle durch die reiche Symbolik der aztekischen Kultur repräsentiert werden.

Die meisten aztekischen Symbole hatten Bedeutungsebenen. Ein Schmetterlingssymbol zum Beispiel repräsentierte Verwandlung, während Frösche Freude symbolisierten. Wenn Symbole wie in aztekischen Piktogrammen kombiniert wurden, konnten ganze Geschichten durch die mehreren Ebenen der Bedeutung eines aztekischen Symbols erzählt werden. Die Tageszeichen und Koeffizienten entsprachen einem der aztekischen Götter, was bedeutet, dass der 260-Tage-Kalender zur Weissagung verwendet werden konnte. Ein Orden der aztekischen Priesterschaft waren Wahrsager. Wenn ein Kind geboren wurde, wurden sie gerufen, um einen Namen für das Baby basierend auf dem Tag der Geburt und dem diesem Tag entsprechenden Gott zu finden. Man glaubte, dass diese Priester anhand dieser Symbole das Schicksal und das Schicksal des Babys erkennen könnten.

Aufgrund des wachsenden Interesses an Körperkunst lernen heute immer mehr Menschen über aztekische Symbole und Designs.

Aztekische Piktogramme

Codex-Maler war ein geehrter und notwendiger Beruf in der aztekischen Welt. Sie waren in den Calmecacs, den höheren Schulen der Adelsschicht, bestens ausgebildet. Einige Calmecacs luden einfachere Kinder ein, sich als Schreiber auszubilden, wenn sie hochbegabt waren, aber die meisten Schreiber waren Adlige. Nach der spanischen Eroberung arbeiteten Codexmaler mit den Priestern zusammen, um die Details des aztekischen Lebens aufzuzeichnen. Diese Kodizes sind die umfangreichste Informationsquelle, die wir über die Azteken haben.

Das Aztekenreich erforderte wie viele andere Reiche eine Menge Papierkram: den Überblick über die gezahlten Steuern und Tribute, die Aufzeichnung der großen und kleinen Ereignisse des Jahres, Genealogien der herrschenden Klasse, Weissagungen und Prophezeiungen, Tempelgeschäfte, Gerichtsverfahren und Gerichtsverfahren und Besitzlisten mit Karten, Besitz, Grenzen, Flüssen und Feldern vermerkt. Händler brauchten Schreiber, die über alle ihre Geschäfte und Gewinne Buch führen. All diese offiziellen Arbeiten erforderten die Schreiber der Azteken – die Kodexmaler.

Die Azteken hatten kein Schriftsystem, wie wir es kennen, sondern verwendeten Piktogramme, kleine Bilder, die dem Leser eine Bedeutung vermitteln. Piktografie kombiniert Piktogramme und Ideogramme – grafische Symbole oder Bilder, die eine Idee repräsentieren, ähnlich wie Keilschrift oder Hieroglyphen oder japanische oder chinesische Schriftzeichen.

Um Piktografie zu verstehen, muss man entweder die kulturellen Konventionen verstehen oder das grafische Symbol muss einem physischen Objekt ähneln. Zum Beispiel wurde die Idee des Todes in der aztekischen Piktografie durch eine Zeichnung einer Leiche vermittelt, die für die Bestattungsnacht in ein Bündel gewickelt war, wurde durch einen schwarzen Himmel und ein geschlossenes Auge vermittelt, und die Idee, auf einem Fußabdruckpfad zu gehen.

Die Codices wurden aus aztekischem Papier, Hirschleder oder Maguey-Tuch hergestellt. Streifen dieser Materialien mit einer Höhe von bis zu 13 Yards mal 7 Zoll wurden geschnitten und die Enden auf dünne Holzstücke als Abdeckung geklebt. Der Streifen wurde wie eine Ziehharmonika oder eine Karte gefaltet. Schrift in Form von Piktogrammen bedeckte beide Seiten des Streifens.

Heute sind nur 15 präkolumbianische mesoamerikanische Kodizes überliefert – keine davon aztekisch, aber aus anderen Kulturen etwa derselben Zeit. Allerdings überleben Hunderte von Kodizes aus der Kolonialzeit – diejenigen, die die Kunst der Tlacuilo (Kodexmaler) tragen, aber mit Nahuatl und spanischen Kommentaren oder Beschreibungen.

Das aztekische Zahlensystem war vigesimal oder basierte auf zwanzig. Zahlen bis zwanzig wurden durch Punkte dargestellt. Eine Flagge repräsentierte zwanzig, die beliebig oft wiederholt werden konnte. Einhundert zum Beispiel waren fünf Flaggen. Vierhundert wurde durch das Symbol einer Feder oder Tanne dargestellt. Die nächste Zahl war achttausend, dargestellt als Tüte mit Copal-Weihrauch. Mit diesen einfachen Symbolen zählten die Azteken all ihren Tribut und Handel. Zum Beispiel könnte eine Tributseite 15 Punkte und eine Feder zeigen, gefolgt von einem Piktogramm eines Schildes, was bedeutete, dass die Provinz 415 Schilde an den Kaiser schickte.

Religion im Aztekenreich

Um die Azteken zu verstehen, ist es notwendig, ihre religiösen Überzeugungen so gut wie möglich zu verstehen und wie sich diese Überzeugungen in ihrer Kultur manifestieren. Zu diesem Zweck werden wir uns hier ihre Religion im Allgemeinen, die Götter, den heiligen Kalender und die Tempel ansehen. Andere Artikel behandeln religiöse Zeremonien und Rituale sowie die Praxis des Menschenopfers.

Religion beherrschte das ganze Leben

Azteken waren ein fromm religiöses Volk, insofern kein Azteken eine Entscheidung über irgendeinen Aspekt seines Lebens traf, ohne seine religiöse Bedeutung zu berücksichtigen. Das Timing jedes großen oder kleinen Ereignisses erforderte, den religiösen Kalender zu konsultieren. Kein Kind wurde benannt, bevor ein besonderer Priester, ein Wahrsager, sich überlegen konnte, welcher Name am besten zur Tonalität oder zum Schicksal des Kindes passte. Religion durchdrang jeden Aspekt des aztekischen Lebens, egal welchen Stand man hat, vom höchsten geborenen Kaiser bis zum niedrigsten Sklaven. Die Azteken verehrten Hunderte von Gottheiten und verehrten sie alle in einer Vielzahl von Ritualen und Zeremonien, von denen einige Menschenopfer darstellten. In den aztekischen Schöpfungsmythen hatten sich alle Götter wiederholt geopfert, um die Welt und den Menschen zu erschaffen. So waren Menschenopfer und Blutopfer notwendig, um den Göttern ihren Lohn zu zahlen und die natürliche Welt im Gleichgewicht zu halten.

Die Götter

Die wichtigsten aztekischen Götter können auf diese Weise klassifiziert werden:

  • Ursprüngliche Schöpfer und himmlische Götter
  • Ometecuhtli (Two Lord) und Omecihuatl (Two Lady) – die göttliche männliche/weibliche schöpferische Kraft, die alles auf Erden durchdringt
  • Xiuhtecuhtli (Türkiser Herr)
  • Tezcatlipoca (Rauchender Spiegel – Schicksal und Schicksal)
  • Quetzalcoatl (Gefiederte Schlange – Schöpfer, Wind und Sturm)
  • Götter des Ackerbaus, der Fruchtbarkeit und der heiligen Elemente
  • Tlaloc (Regen)
  • Centeotl (Mais, Mais)
  • Xipe Totec (Unser Flayed Lord – Vegetationsgott)
  • Huehueteotl (Alte, alte Gottheit–fire)
  • Chalchiutlicue (Sie vom Jaderock – Gottheit der Flüsse, Seen, Quellen und des Meeres)
  • Mayahuel (Maguey-Kaktus-Göttin)
  • Götter des Opfers und des Krieges
  • Huitzilopochtli (Kriegs- und Kriegergott)
  • Tonatiuh (Sonnengott)
  • Tlaltecuhtli (Gott der Erde)

Der heilige Kalender

Die Azteken verwendeten zwei Systeme zum Zählen der Zeit. Der Xiuhpohualli war der natürliche 365-Tage-Sonnenkalender, der verwendet wurde, um die Jahre zu zählen, die den landwirtschaftlichen Jahreszeiten folgten. Das Jahr war in 18 Monate zu je 20 Tagen unterteilt. Die 5 zusätzlichen Tage am Ende des Jahres waren als Trauer- und Wartezeit vorgesehen. Das zweite System war der Ritualkalender, ein 260-Tage-Zyklus zur Wahrsagerei. Alle 52 Jahre passten sich die beiden Kalender an und gaben Anlass für die große Neue-Feuer-Zeremonie, bevor ein neuer Zyklus begann.

Aztekische Tempel

Die Azteken bauten Tempel auf den Gipfeln der heiligen Berge sowie im Zentrum ihrer Städte. Der Tempel, den wir am meisten kennen, ist der Templo Mayor im Herzen von Tenochtitlan, dem heutigen Mexiko-Stadt. An der Spitze dieser 60 Meter hohen Pyramide standen zwei Schreine, einer für Tlaloc, dem Gott des Regens, und einer für Huitzilopochtli, dem Gott des Krieges. Templo Mayor befand sich im Zentrum eines großen Platzes, eines von 75 oder 80 Gebäuden, die das religiöse Zentrum der Stadt bildeten. Die Opfer stiegen die zahlreichen Stufen zur Spitze der Pyramide hinauf. Nachdem ihre Herzen entnommen und den Göttern übergeben worden waren, wurden ihre Körper auf den Platz geworfen.

Menschenopfer

Menschenopfer Azteken waren Teil ihrer religiösen Zeremonie, von denen sie glaubten, dass sie ihre Götter richtig besänftigten, um sie vor Leiden zu bewahren. Die Zahl der von den Azteken geopferten Menschen ist heute ein Rätsel und wird wahrscheinlich ein Rätsel bleiben, es sei denn, weitere archäologische Beweise werden entdeckt. Ob nur einige Tausend Opfer pro Jahr geopfert wurden oder 250.000, wie einige Gelehrte sagen, in Templo Mayor oder anderen aztekischen Tempeln wurden nur wenige menschliche Überreste wie Knochen gefunden. Ein paar Dutzend Skelette und ein paar tausend lose Knochen und Schädel summieren sich nicht auf 250.000 oder 20.000 oder wie auch immer die Zahl genannt wird.

Beweise für Menschenopfer stammen sowohl von den Azteken selbst, ihrer Kunst und ihren Kodizes, die ihre Schriften enthalten, als auch von den spanischen Eroberern. Man kann jedoch mit Sicherheit sagen, dass die Spanier die Zahl der Getöteten leicht übertrieben hätten, um die Azteken wilder und brutaler erscheinen zu lassen, als sie tatsächlich waren.

1487 wurde der große Templo Mayor in der aztekischen Hauptstadt Tenochtitlan mit einer viertägigen Feier geweiht. Wie viele während dieser Zeit geopfert wurden, ist Gegenstand wissenschaftlicher Spekulationen: Einige gehen von 10.000 oder 20.000 aus, andere von bis zu 80.400 Menschen, die während dieser vier Tage geopfert wurden. Gelehrte glauben, dass die aztekischen Priester vier Opferaltäre für die Einweihungszeremonien verwendeten. Wenn dies jedoch der Fall wäre und 80.400 Menschen getötet wurden, hätten die Priester jede Minute 14 Menschen opfern müssen, was physisch unmöglich ist.

Spanische Missionare, die entsandt wurden, um die Azteken zum Christentum zu bekehren, lernten die von den Azteken gesprochene Nahuatl-Sprache. Diese Priester und Brüder sprachen mit alten Azteken, um ihre Geschichte zu erfahren. Diese Azteken schätzten die Zahl der Opfer zum Zeitpunkt der Tempelweihung auf 4.000, eine viel niedrigere Gesamtzahl als 80.400.

Aufgrund der spärlichen archäologischen Beweise ist es schwer zu sagen, wie viele Azteken unter dem Opfermesser starben. Viele angesehene Gelehrte schätzen heute die Zahl zwischen 20.000 und 250.000 pro Jahr für das gesamte Aztekenreich. Alle Städte der Azteken enthielten Tempel, die ihren Göttern geweiht waren, und alle sahen Menschenopfer. Was auch immer die Summe war, wir wissen sowohl von den Azteken als auch von den Spaniern, dass viele Menschen ihr Leben durch Menschenopfer verloren haben. Wir werden wahrscheinlich nie genau wissen, wie viele.

Das erste, was man über die mesoamerikanischen Kulturen und die Verwendung von Menschenopfern durch die Azteken verstehen muss, ist, dass sie davon nicht entsetzt waren. Stattdessen war es für sie ein natürlicher Teil des Lebens, notwendig, um die Welt im Gleichgewicht zu halten und voranzukommen. Blut und Opfer halfen der Sonne aufzugehen und über den Himmel zu wandern. Ohne sie würde ihre Welt enden.

Das soll nicht heißen, dass alle Azteken und andere Mesoamerikaner bereitwillig das Opfer brachten. Zweifellos wollten viele nicht geopfert werden oder sterben. Andere hingegen erklärten sich bereit, sich zum Wohle der Allgemeinheit hinzugeben. Wenn wir uns vorstellen, dass Opfer zum Opfer geführt werden, sehen wir sie als weinend, stöhnend und kämpfend, um freizukommen. Meist ist das einfach nicht passiert.

Als Opfer zu sterben war der ehrenhafteste Tod, den die Azteken kannten. Wenn ein aztekischer Krieger im Kampf starb oder eine aztekische Frau bei der Geburt, war das ebenfalls ein guter, ehrenhafter Tod. Menschen, die als Opfer, als Krieger oder bei der Geburt starben, gingen ins Paradies, um nach dem Tod bei den Göttern zu sein. Im Gegensatz dazu ging eine Person, die an einer Krankheit starb, auf die unterste Ebene der Unterwelt, Mictlan.

Viele Gelehrte haben Theorien entwickelt, um diese „Dunkelheit“ der Azteken, ihre Liebe zum Menschenopfer, zu erklären. Einige behaupteten, Azteken seien Wilde und amoralisch, weniger als Menschen. Andere haben gesagt, dass die Führer der Azteken Menschenopfer benutzt haben, um ihre Bevölkerung und die umliegenden Kulturen zu terrorisieren.Einige gaben an, dass ein essentielles Protein in der aztekischen Ernährung fehlte und sie das „Fleisch“ von Menschenopfern brauchten, um sich selbst zu ernähren, indem sie Kannibalismus dazu nutzten. Keine dieser Theorien hat sich jedoch bewährt.

Von seinen frühesten Anfängen an gab es in den mesoamerikanischen Kulturen Menschenopfer, so dass es weder von aztekischen Herrschern „erfunden“ wurde, um das Volk zu terrorisieren, noch ein Verrat durch die Priesterschaft der aztekischen Spiritualität war. Studien über die hauptsächlich vegetarische Ernährung der Azteken, die gelegentlich mit Truthahn oder Hund aromatisiert wurde, ergaben alle notwendigen Zutaten, um das Leben zu erhalten. Die Azteken hatten Gesetze gegen Mord und Verletzung, genau wie wir, also waren sie nicht verdorbene Wilde.

Vielmehr war es ein zentraler Teil ihrer Religion und Spiritualität, ihr Blut und ihr Leben in Hingabe und Hingabe an die Götter hinzugeben, die sich geopfert hatten, um die Welt zu erschaffen und am Leben zu erhalten. Die meisten Religionen enthalten ein Element des Opfers – zum Beispiel der Verzicht auf Fleisch in der Fastenzeit – und sein Leben für einen Freund zu geben ist ein großer Akt der Liebe. Die Azteken akzeptierten dies als einen notwendigen Teil des Lebens. Indem sie als Opfer starben, ehrten sie die Götter. Trotzdem können wir nicht anders, als zu denken, dass viele nicht sterben wollten, sondern es als unvermeidlich akzeptierten.

Nach der spanischen Eroberung lernten viele spanische Priester und Brüder genug von der Sprache der Azteken, um mit aztekischen Überlebenden der Schlachten und Krankheiten zu sprechen. Von ihnen erfuhren die Spanier, dass viele der Opfer des Königshauses Freunde des Königshauses oder hochrangige Adelige und Priester waren. Jede Klasse von Azteken wurde gelegentlich geopfert, und auch alle Altersgruppen. Kinder wurden dem Regengott geopfert. Oft genug waren es jedoch Adlige und gefangene Krieger, deren Herzen die Götter nährten. Denken Sie jedoch daran, dass es die prestigeträchtigste Art zu sterben war, geopfert zu werden. Auch wenn uns dies heute schockiert, müssen wir den Azteken dennoch ihren Respekt zollen – sie fanden Menschenopfer nicht nur akzeptabel, sondern auch notwendig und ehrenhaft.

Handel im Aztekenreich

Die aztekische Wirtschaft basierte auf drei Dingen: landwirtschaftlichen Gütern, Tribut und Handel. Der aztekische Handel war für das Imperium von entscheidender Bedeutung. Ohne ihn konnte es kein Imperium geben, da viele von den Azteken verwendete Waren nicht lokal produziert wurden. Geschätzte weiße Baumwolle konnte in der Höhe des Tals von Mexiko nicht wachsen und musste aus den eroberten halbtropischen Regionen weiter südlich importiert werden, ebenso wie Kakaobohnen, aus denen Schokolade hergestellt wird.

Für die Azteken waren zwei Arten des Handels wichtig: die lokalen, regionalen Märkte, auf denen die Güter des täglichen Lebens gehandelt wurden, und der Luxus-Fernhandel. Jeder war für das Imperium von entscheidender Bedeutung, diente jedoch im größeren Rahmen des aztekischen Handels anderen Zwecken.

Aztekischer Handel und regionale Märkte

Jede aztekische Stadt und jedes Dorf hatte ihren eigenen Markt in der Nähe des Stadtzentrums. Tlatelolco, die Schwesterstadt von Tenochtitlan, hatte den größten Markt und zog täglich 60.000 Menschen an. Wie auf den meisten regionalen Märkten wurden alle Arten von Gebrauchsgütern verkauft, wie Kleidung, Gartenprodukte, Futtertiere, Obsidianmesser und -werkzeuge, Medikamente, Holz, Leder, Pelze und Tierhäute, Edelmetalle, Edelsteine ​​und Keramik. Wenn eine aztekische Hausfrau Tomaten, Knochennadeln und ein Kopfschmerzmittel brauchte, ging sie dafür auf den Markt. Dort konnte sie sich etwas zu essen und zu trinken kaufen, wenn sie ein oder zwei Kakaobohnen zum Tausch hatte. Viele Azteken gingen auf den Markt, nicht nur um einzukaufen, sondern auch um Kontakte zu knüpfen, ein weiterer wichtiger Aspekt der belebten regionalen Märkte. Dort konnten sich Azteken aus allen Gesellschaftsschichten treffen und Neuigkeiten und Klatsch austauschen.

Die regionalen Märkte wurden von staatlichen Handelsvertretern beaufsichtigt, die dafür sorgten, dass die Waren und die verlangten Preise fair waren. Es gab vier Ebenen von regionalen Märkten: den großen täglichen Tlatelolco-Markt, die Märkte in Xochimilco und Texcoco, die fünftägigen Märkte in vielen anderen aztekischen Städten und die kleinen Dorfmärkte. Beamte sammelten Tribut und Steuern für den Kaiser von jedem dieser ineinandergreifenden Märkte. Einige der regionalen Märkte enthielten auch Spezialwaren, zum Beispiel Feinkeramik oder Truthähne als Nahrung oder Federn von tropischen Vögeln

Pochteca, Fernhändler

Pochteca waren professionelle Kaufleute, die weite Strecken zurücklegten, um die vom Adel gewünschten Luxusgüter zu erhalten: Federn von tropischen Vögeln, seltene Edelsteine ​​oder Schmuck und Keramik, die von anderen mesoamerikanischen Kulturen hergestellt wurden. Die Pochteca erhielt alles Seltene und Besondere, sowie die weiße Baumwolle und die Kakaobohnen, was ihnen einen besonderen Platz in der aztekischen Gesellschaft einbrachte. Sie hatten ihre eigenen Capulli, Gesetze und einen eigenen Stadtteil, sogar ihren eigenen Gott, der über die Händler wachte.

Sie hatten oft eine doppelte oder sogar dreifache Rolle im Reich, abgesehen davon, dass sie einfache Händler waren. Sie übermittelten oft wichtige Informationen von einem Gebiet des Imperiums zum anderen. Und einige dienten als Spione für den Kaiser, oft als etwas anderes als Händler verkleidet. Diese letzte Gruppe, die Naualoztomeca, handelte mit seltenen, leicht zu transportierenden Gütern wie Edelsteinen, seltenen Federn oder Geheimnissen. Einige Pochteca waren Importeure, andere handelten mit Großhandelswaren und andere waren noch Einzelhändler.

Aztekische Landwirtschaft: Schwimmende Farmen ernährten die Menschen

Landwirtschaft bildete zusammen mit Handel und Tribut die Grundlage des Aztekenreiches. Daher war es von großer Bedeutung, genügend Nahrung anzubauen, um die städtische Bevölkerung der aztekischen Städte zu ernähren. Viele Einwohner aller aztekischen Städte waren an der Anpflanzung, Kultivierung und Ernte der Nahrung des Reiches beteiligt.

Drei Getreide bildeten die Grundnahrungsmittel der aztekischen Ernährung: Mais oder Mais, Bohnen und Kürbis. Jede dieser drei Pflanzen unterstützt die anderen beim Zusammenwachsen. Mais entzieht dem Boden beispielsweise Stickstoff, den dann Bohnen ersetzen. Bohnenpflanzen brauchen eine feste Unterstützung, auf der Maisstängel wachsen können, die diese Unterstützung bieten. Luxuriöse Kürbisblätter beschatten den Boden, der Feuchtigkeit und Unkraut fernhält. Diese drei Pflanzen werden die Drei Schwestern genannt und zusammen gepflanzt, liefern alle drei eine reiche Ernte.

Neben Mais, Bohnen und Kürbis bauten die Azteken noch viele andere Gemüsesorten an: Tomaten, Avocados, Peperoni, Limetten, Zwiebeln, Amaranth, Erdnüsse, Süßkartoffeln und Jimacas. Während die meisten Kakteen wild wuchsen, kultivierten die Azteken auch diejenigen, die sie am nützlichsten fanden, darunter den bemerkenswerten Maguey-Kaktus, auch bekannt als die mexikanische Aloe, der die Azteken mit Papier, Stroh für Dächer, Stoff, Seil, Nadeln und Nahrung aus den Wurzeln versorgte der Pflanze und ein beliebtes alkoholisches Getränk, das aus seinem Saft fermentiert wird.

Um all diese Nahrungsmittel anzubauen, verwendeten die Azteken zwei Hauptanbaumethoden: Chinampas und Terrassierung. Chinampas waren im Wesentlichen künstliche Inseln, Hochbeetgärten auf der Oberfläche des flachen Wassers des Texcoco-Sees. Die Azteken konzentrierten ihr Reich im Tal von Mexiko mit seinem zentralen Becken, das in die das Tal umgebenden Berge hinaufführte. Um das hügelige Land für die Landwirtschaft zu nutzen, haben die Azteken die Hügel terrassiert, indem sie sie eingeschnitten haben. Dann bauten sie eine Sperrmauer, die eine Stufe in den Hang bildete, damit das Land auf der Stufe für den Ackerbau genutzt werden kann.

Die Chinampas-Farmen waren von Menschenhand geschaffene Landstücke, die aus der Sedimentation vom Grund des Sees aufgebaut wurden. Die Azteken schufen große Schilfmatten, die sie in den Untiefen trieben, deren Ränder aus gewebten Zweigen und Ästen bestanden, die an im Seegrund verankerten Pfosten befestigt waren. Auf die Matten legen sie Erde vom Seegrund, verrottende Vegetation und Schmutz aus den umliegenden Gebieten. Aztekenbauern bauten den Boden auf, bis er über der Oberfläche des Sees lag. Sie pflanzten schnell wachsende Weiden an den Ecken der Parzellen, um das Chinampa mit den Wurzeln der Bäume am Boden des Sees zu befestigen. Auf dem Höhepunkt des Aztekenreiches umgaben Tausende dieser fruchtbaren und produktiven Chinampas Tenochtitlan und andere aztekische Städte.

Terrassenförmig angelegte, bewässerte Felder fügten den hungrigen Azteken eine weitere Schicht Ackerland hinzu. Um Wasser auf diese Felder zu bringen, gruben die Bauern der Azteken Bewässerungskanäle in den Boden. Auf den Terrassen wurden auch die wichtigsten Feldfrüchte der Azteken angebaut, die eine zusätzliche Schutzschicht für ihre lebenswichtige landwirtschaftliche Produktion boten, von der das Reich abhängig war.

Rund um die Chinampas konnten die Azteken auch Fische, Frösche, Schildkröten und Wasservögel wie Enten und Gänse fangen. Der Texcoco-See produzierte auch eine andere beliebte aztekische Nutzpflanze – Algen aus dem See, die wir heute als Spirulina kennen.

Bildung im Aztekenreich

Die aztekische Ausbildung war im Vergleich zu zeitgenössischen Imperien in der östlichen und westlichen Hemisphäre ziemlich anspruchsvoll. Das Aztekenreich ist eine der wenigen älteren Zivilisationen, die zu Hause und in den Schulen obligatorische Schulbildung vorsahen. Jedes Kind wurde erzogen, unabhängig von seinem sozialen Status, ob adel, Bürger oder Sklave. Zwei verschiedene Schulen unterrichteten die Jugend – eine für die Adelsschicht und eine für das Bürgerliche, obwohl kluge, talentierte Bürgerliche für die fortgeschrittene Ausbildung an der Adelsschule ausgewählt werden konnten. Die aztekische Ausbildung der Kinder begann jedoch zu Hause bei ihren Eltern. Ab dem Alter von vier oder fünf Jahren lernten und arbeiteten Jungen mit ihren Vätern in einem Handel oder Handwerk, in der Landwirtschaft, Jagd und Fischerei. Mädchen lernten von ihren Müttern alle Aufgaben, die sie zur Führung eines Haushalts benötigen.

Allen Kindern wurde eine große Sammlung von Sprichwörtern beigebracht, die Huehuetlatolli genannt wurden und die aztekische Ideen und Lehren beinhalteten. Die aztekische Kultur erwartete gut erzogene Menschen, daher wurde den Kindern beigebracht, bescheiden, gehorsam und fleißig zu sein. Die huehuetlatolli enthielten viele Sprüche zu allen Aspekten des Lebens, von der Begrüßung von Neugeborenen in der Familie bis hin zu dem, was man beim Tod eines Verwandten sagen sollte. Alle paar Jahre wurden die Kinder in den Tempel gerufen und getestet, wie viel sie von diesem ererbten kulturellen Wissen gelernt hatten.

In den ersten 14 Lebensjahren wurden Jungen und Mädchen von ihren Eltern zu Hause unterrichtet. Danach besuchten die Jungen entweder die Adelsschule, Calmecac genannt, oder die Bürgerschule, die Telpochcalli. Die Mädchen besuchten eine eigene Schule, wo sie Haushaltskenntnisse, religiöse Rituale, Singen und Tanzen oder Kunsthandwerk lernten. Einige talentierte Mädchen wurden als Hebammen ausgewählt und erhielten die vollständige Ausbildung zur Heilerin. Andere athletisch begabte Mädchen könnten für eine spezielle Ausbildung ins Haus des Tanzens und Singens geschickt werden.

Ein Großteil der aztekischen Gesellschaft war in Calpullis unterteilt, eine Gruppe miteinander verbundener Familien, ähnlich einer Nachbarschaft oder einem Clan. Jeder Calpulli hatte seine eigenen Schulen, Calpecac und Telpochcalli. Jungen und Mädchen besuchten die von ihren Calpulli geführten Schulen.

Aztekische Ausbildung: Calmecac

Calmecacs waren Schulen für die Söhne von Adligen, in denen sie Führer, Priester, Gelehrte oder Lehrer, Heiler oder Kodexmaler wurden. Sie lernten Alphabetisierung, Geschichte, religiöse Rituale, Kalender, Geometrie, Lieder und die militärischen Künste. Diese fortgeschrittenen Studien in Astronomie, Theologie und Staatsmännern bereiteten die Söhne der Adligen auf die Arbeit in der Regierung und in den Tempeln vor.

Aztekische Ausbildung: Telpochcalli

Telpochcalli lehrte Jungen Geschichte und Religion, landwirtschaftliche Fertigkeiten, militärische Kampftechniken und ein Handwerk oder Gewerbe und bereitete sie auf ein Leben als Bauer, Metallarbeiter, Federarbeiter, Töpfer oder Soldat vor. Sportlich begabte Jungen könnten dann zur weiteren militärischen Ausbildung in die Armee geschickt werden. Die anderen Studenten würden nach ihrem Abschluss zu ihren Familien zurückgeschickt, um ihr Berufsleben zu beginnen.

Wohnen im Aztekenreich

Aztekenhäuser reichten von Einzimmerhütten bis hin zu großen, geräumigen Palästen. Wie bei ihrer Kleidung und Ernährung hingen Größe und Stil der aztekischen Häuser vom sozialen Status der Familie ab. Wohlhabende Adlige lebten in kunstvollen Häusern mit vielen Zimmern, die normalerweise um einen Innenhof herum gebaut waren. Ärmere Azteken und Bürger lebten normalerweise in Einzimmerhäusern, die aus Lehmziegeln und Strohdächern gebaut waren. Adlige konnten ihre Häuser aufwendig dekorieren, wie es Bürgern nicht erlaubt war. Viele Azteken haben ihre Häuser mit Kalk weiß getüncht, damit die Häuser das Licht reflektieren und kühl bleiben.

Bürgerliche

Viele oder vielleicht die meisten Macehualtin oder Bürger waren in der Landwirtschaft tätig und kümmerten sich um die Chinampas der Tenochtitlan oder um die am seichten Ufer des Texcoco-Sees außerhalb der Stadt angelegten Gartenbeete. Sie bauten einfache Einzimmerhäuser, meist mit einigen anderen kleineren Gebäuden und einem Garten auf dem Grundstück. Die Familie lebte, schlief, arbeitete, aß und betete in dem großen Raum, in dessen Wand ein kleines Familienheiligtum eingebaut war. Die meisten Aztekenhäuser hatten auch ein separates Gebäude für ein Dampfbad, da die Azteken sehr saubere Menschen waren. Der Küchenbereich kann sich auch in einem kleineren Raum befinden, der an das Haus angebaut ist.

Die meisten einfachen aztekischen Häuser wurden aus Lehmziegeln gebaut, die aus Schlamm, Sand, Wasser und Stroh hergestellt und dann in der Sonne getrocknet wurden. Im Allgemeinen gab es keine Fenster und eine offene Tür. Holz für Türpfosten und Stützbalken konnte man außerhalb der Städte finden. Auch die Möbel waren einfach: bequeme Schilfmatten zum Schlafen, Holz- oder Lederkisten zum Aufbewahren von Kleidung und niedrige Tische waren in den meisten Häusern ebenso vorhanden wie Tontöpfe und -schalen, Steinmetate zum Mahlen von Mais, eine Grillplatte, Wasserkrüge und Eimer.

Die meisten Arbeiten fanden tagsüber außerhalb des Hauses statt. Männer gingen los, um die Felder zu bestellen, und nahmen die älteren Jungen mit. Frauen mahlten Mais, kochten, spinnen Garn, webten Stoffe und beobachteten die jüngeren Kinder, indem sie ihren Töchtern beibrachten, was sie wissen mussten, wenn sie heirateten. Bürgerhäuser wurden oft außerhalb der Stadt gebaut, näher an den Feldern und Chinampas, wo die Männer arbeiteten.

Oft lebte eine miteinander verbundene Gruppe von Familien in einer Einheit namens Calpulli zusammen. Sie bauten ihre Häuser auf einem Platz mit einem gemeinsamen, zentralen Innenhof. Die Calpulli, die sowohl Adlige als auch Bürgerliche umfassten, leisteten ihren Mitgliedern gegenseitige Hilfe und fungierten als eine Art Clan. Die Adligen besaßen das Ackerland, das die Bürgerlichen bearbeiteten. Die Adligen stellten die Berufe, oft Kunsthandwerk, zur Verfügung, und die Bürger zollten den Adligen Tribut.

Adlige

Adelige oder Pipiltin, wie sie genannt wurden, lebten in größeren, feineren Häusern, die oft aus Stein gebaut waren, obwohl einige auch aus Lehm gebaut waren. Adelshäuser wurden oft um einen zentralen Innenhof herum gebaut, in dem sich Blumen- und Gemüsegärten und ein Brunnen befanden. Diese Häuser waren oft aus geschnitztem Stein und enthielten feinere Möbel als ein Bürger.

Adelshäuser könnten ein Spitzdach haben oder das Dach könnte flach und sogar terrassiert mit einem Garten sein. Da Adlige oft an der Gesetzgebung und Regierung beteiligt waren, lebten sie eher in der Nähe der Stadtzentren, rund um den zentralen Platz und den Marktplatz. An der Spitze der Gesellschaft lebte der Kaiser in einem luxuriösen Palast mit botanischen Gärten und einem Zoo.


Aztekisches Reich

Das Leben für die typische Person, die im Aztekenreich lebte, war harte Arbeit. Wie in vielen alten Gesellschaften konnten die Reichen ein luxuriöses Leben führen, aber die einfachen Leute mussten sehr hart arbeiten.

Die Familienstruktur war den Azteken wichtig. Der Ehemann arbeitete in der Regel außerhalb des Hauses als Bauer, Krieger oder Handwerker. Die Frau arbeitete zu Hause, kochte Essen für die Familie und webte Stoffe für die Kleidung der Familie. Kinder besuchten Schulen oder arbeiteten, um im Haushalt zu helfen.

In welcher Art von Häusern lebten sie?

Wohlhabende Menschen lebten in Häusern aus Stein oder sonnengetrockneten Ziegeln. Der König der Azteken lebte in einem großen Palast mit vielen Zimmern und Gärten. Alle Reichen hatten einen separaten Baderaum, der einer Sauna oder einem Dampfbad ähnelte. Baden war ein wichtiger Bestandteil des aztekischen Alltags.

Arme Leute lebten in kleineren Ein- oder Zweizimmerhütten mit Strohdächern aus Palmblättern. Sie hatten Gärten in der Nähe ihrer Häuser, in denen sie Gemüse und Blumen anbauten. Im Inneren des Hauses gab es vier Hauptbereiche. Ein Bereich war, wo die Familie schlafen würde, normalerweise auf Matten auf dem Boden. Andere Bereiche umfassten einen Kochbereich, einen Essbereich und einen Ort für Schreine der Götter.

Was trugen die Azteken für Kleidung?

Die Azteken trugen Lendenschurz und lange Umhänge. Die Frauen trugen lange Röcke und Blusen. Arme Leute webten im Allgemeinen ihre eigenen Stoffe und stellten ihre eigene Kleidung her. Es war die Verantwortung der Frau, die Kleidung zu machen.

Das Hauptnahrungsmittel der Azteken war Mais (ähnlich wie Mais). Sie mahlen den Mais zu Mehl, um Tortillas herzustellen. Andere wichtige Grundnahrungsmittel waren Bohnen und Kürbis. Neben diesen drei Hauptnahrungsmitteln aßen die Azteken eine Vielzahl von Lebensmitteln, darunter Insekten, Fisch, Honig, Hunde und Schlangen. Das vielleicht am meisten geschätzte Lebensmittel war die Kakaobohne, die zur Herstellung von Schokolade verwendet wurde.

Sind sie zur Schule gegangen?

Alle aztekischen Kinder waren gesetzlich verpflichtet, die Schule zu besuchen. Dazu gehörten sogar Sklaven und Mädchen, was für diese Zeit in der Geschichte einzigartig war. Als sie klein waren, wurden die Kinder von ihren Eltern unterrichtet, aber als sie Teenager wurden, gingen sie zur Schule.

Jungen und Mädchen gingen auf getrennte Schulen. Mädchen lernten Religion, einschließlich ritueller Lieder und Tänze. Sie lernten auch, wie man kocht und Kleidung herstellt. Jungen lernten in der Regel Landwirtschaft oder erlernten ein Handwerk wie Töpfern oder Federarbeiten. Sie lernten auch Religion und wie man als Krieger kämpft.

Aztekenkinder wurden früh im Leben über Manieren und richtiges Verhalten unterrichtet. Den Azteken war es wichtig, dass sich Kinder nicht beschwerten, sich nicht über Alte oder Kranke lustig machten und nicht unterbrachen. Die Strafen für das Brechen der Regeln waren hart.

Die meisten aztekischen Männer heirateten im Alter von 20 Jahren. Normalerweise wählten sie ihre Frauen nicht aus. Hochzeiten wurden von Heiratsvermittlern arrangiert. Sobald der Heiratsvermittler zwei Personen zum Heiraten ausgewählt hatte, mussten die Familien zustimmen.

Die Azteken spielten gerne Spiele. Eines der beliebtesten Spiele war ein Brettspiel namens Patolli. Wie bei vielen Brettspielen heute bewegten die Spieler ihre Spielsteine ​​durch Würfeln auf einem Brett.

Ein weiteres beliebtes Spiel war Ullamalitzli. Dies war ein Ballspiel, das mit einem Gummiball auf einem Platz gespielt wurde. Die Spieler mussten den Ball mit Hüften, Schultern, Kopf und Knien herumspielen. Einige Historiker glauben, dass das Spiel zur Kriegsvorbereitung eingesetzt wurde.


Aztekenreich | Geschichte des Aztekenreiches

Die Geschichte der Aztekisches Reich beginnt mit der Abwärtsspirale und dem schließlichen Untergang der toltekischen Zivilisation, der im 10. oder 11. Jahrhundert stattfand. Hunderte von Menschen gingen auf das zentrale Plateau, das den Texcoco-See in Mexiko umrundet. Diese Leute (oder Einwanderer, wie sie genannt werden können) waren die Azteken-Indianer und sie waren die jüngsten Neuzugänge an diesem Ort, so dass diese Leute die schlechteste Wahl hatten, wenn es um die Wahl des Landes ging, um sich niederzulassen. Sie nahmen das sumpfige Gebiet auf der Westseite des Texcoco-Sees als ihr Territorium und dieser Teil des Sees sah in der ganzen Gegend am schlechtesten aus und war am wenigsten zum Leben geeignet.

Die Kaktus-, Adler- und Schlangenlegende

So lebten die Azteken von Anfang an unter ungünstigen Umständen und niemand dachte, dass sie in der Lage sein könnten, was sie in den kommenden Jahren tun würden. Aber die Azteken selbst wussten oder glaubten daran, dass sich ihr Schicksal zum Besseren wenden wird und sich die Räder des Schicksals schließlich drehen werden. Der Glaube der Azteken an eine bestimmte Legende ermöglichte es dieser „Underdog“-Gruppe, innerhalb von nur zwei Jahrhunderten ein sehr mächtiges und bekanntes Imperium zu werden.

Die Legende, an die sie von ganzem Herzen glaubten, war diese: Die Azteken würden in einem sumpfigen Gebiet eine sehr mächtige Zivilisation aufbauen, in der sie einen Kaktus aus einem Felsen sprießen sehen und auf diesem Kaktus ein Adler sitzen würde, während er eine Schlange frisst . Die Priester oder die religiösen Führer haben dies angeblich gesehen, als sie zum ersten Mal an die Ufer des Texcoco-Sees gingen, was wahrscheinlich ihren Glauben stärkte und wiederum in der Lage war, ein Reich aufzubauen, das für die Zukunft bekannt sein wird. Der Glaube der Azteken an diese besondere Legende war so stark, dass auch heute noch das gesamte Geld Mexikos den Kaktus, die Schlange und den Adler enthält.

Tenochtitlan - Die Säule des Aztekenreiches

Wie jede blühende Gruppe von Menschen wuchs die Zahl der Azteken, so dass sie eine mächtige Militärmacht und viele zivile Organisationen aufbauen konnten. Sie konnten dann Tenochtitlan bauen, eine Stadt, die im heutigen Mexiko-Stadt liegt.

Erinnern Sie sich daran, dass die Azteken, als sie zum ersten Mal kamen, die schlechtesten Beute gemacht hatten, wenn es um Territorium ging? Nun, sie konnten die Dinge umkehren und sie nutzten sogar den flachen Seeboden und verwandelten ihn in "Chinampas". Chinampas sind eine Art Garten, der durch das Aufschichten des Schlamms am Boden des Sees angelegt wurde, um künstliche Inseln zu bauen.

Die Aztekenreich wuchs zu einem sehr produktiven und mächtigen Unternehmen, das zum Teil auf die Menschen zurückzuführen war, die die Herrschaft übernahmen und die Azteken in eine fortgeschrittene Zivilisation regierten. Die Herrscher von Tenochtitlan taten sich mit zwei anderen Städten zusammen – Texcoco und Tlacopan, um mächtiger zu werden. Als Team hatten sie schließlich die vollständige Kontrolle über das Tal von Mexiko. Aber es war klar, dass Tenochtitlan unter den dreien die stärkste und treibende Kraft war. Große Führer, die Huey Tlatoani genannt wurden, würden das Land viele Jahre lang regieren.


Das Aztekenreich - Geschichte

Das Aztekenreich von 1519 war das mächtigste mesoamerikanische Königreich aller Zeiten. Das multiethnische, mehrsprachige Reich erstreckte sich über mehr als 80.000 Quadratmeilen durch viele Teile des heutigen Zentral- und Südmexiko. Dieses riesige Reich reichte vom Pazifischen Ozean bis zur Golfküste und von Zentralmexiko bis zur heutigen Republik Guatemala. Fünfzehn Millionen Menschen, die in achtunddreißig Provinzen lebten und in 489 Gemeinden lebten, zollten Kaiser Moctezuma II. in Tenochtitlán, der Hauptstadt des großen Reiches, Tribut.

Mein Verständnis der Mexica-Indianer und des Aztekenreiches wurde durch die Arbeiten des Anthropologen Professor Michael E. Smith von der University of New York stark erweitert. Professor Smith hat mehrere Bücher über die zentralmexikanischen Indianer geschrieben, darunter The Aztecs und Aztec Imperial Strategies, die ich als Hauptquellen für diesen Artikel verwendet habe.

Das Wachstum der Mexica-Indianer von Neuankömmlingen und Ausgestoßenen im Tal von Mexiko zu den Wächtern eines ausgedehnten Reiches ist der Stoff, aus dem Legenden gemacht sind. Viele Menschen sind jedoch verwirrt über die Vielzahl von Begriffen, die die verschiedenen indigenen Gruppen bezeichnen, die im Tal von Mexiko lebten. Der populäre Begriff, Azteken, wurde als allumfassender Begriff verwendet, um sowohl das Volk als auch das Reich zu beschreiben.

Professor Smith verwendet den Begriff Aztekenreich, um "das Reich des Dreibundes zu beschreiben, in dem Tenochtitlé die dominierende Rolle spielte". Professor Smith zitiert den Autor Charles Gibson und bemerkt, dass die Azteken „zur Zeit der spanischen Eroberung die Bewohner des Tals von Mexiko waren. #225n, Acolhua von Texcoco, Chalca von Chalco)." Kurz gesagt, der Leser sollte erkennen, dass die aztekischen Indianer keine ethnische Gruppe waren, sondern eine Ansammlung vieler Ethnien, die alle einen gemeinsamen kulturellen und historischen Hintergrund hatten.

Auf der anderen Seite sind die Mexica laut Professor Smith "die Einwohner der Städte Tenochtitl&#n und Tlatelolco, die benachbarte Inseln besetzten und das gleiche Erbe beanspruchten". Und es sind die Mexica, die schließlich das dominierende Volk im Aztekenreich wurden. Die Legende besagt, dass die Mexica-Indianer ursprünglich aus einer Region im Nordwesten, die im Volksmund als Atzlan-Chicomoztoc bekannt ist, in das Tal von Mexiko kamen. Es wird angenommen, dass der Name Azteken von dieser angestammten Heimat Aztlan (Der Ort der Reiher) abgeleitet wurde.

Im Jahr 1111 verließen die Mexica ihre Heimat Aztlan, um sich in Chicomoztoc (Sieben Höhlen) niederzulassen. Der Legende nach hatten sie ihren Schutzgott Huitzilopochtli beleidigt, indem sie einen verbotenen Baum gefällten. Infolgedessen wurden die Mexica dazu verurteilt, Aztlan zu verlassen und zu wandern, bis sie von ihren Göttern ein Zeichen erhielten, das sie anwies, sich dauerhaft niederzulassen.

Das Land Aztlan soll eine sumpfige Insel inmitten eines Sees gewesen sein. Einige Historiker halten die Namen "Chicomoztoc" und "Aztlan" tatsächlich für zwei Begriffe für denselben Ort und glauben, dass die Insel und die sieben Höhlen einfach zwei Merkmale derselben Region sind. Fast fünf Jahrhunderte lang spekuliert die populäre Phantasie über den Standort des legendären Aztlan. Manche Leute bezeichnen Aztlan als Konzept, nicht als realen Ort, der jemals existiert hat.

Viele Historiker glauben jedoch, dass Aztlan existierte. Der Historiker Paul Kirchhoff schlug vor, dass Aztlan an einem Nebenfluss des Flusses Lerna westlich des Tals von Mexiko lag. Andere Experten haben vorgeschlagen, dass Aztlan die Insel Janitzio im Zentrum des Pátzcuaro-Sees, ebenfalls im Westen, mit ihrer physischen Entsprechung zur Beschreibung von Aztlan sein könnte. Viele Leute haben spekuliert, dass der Stammsitz der Azteken in Kalifornien, New Mexico oder in den mexikanischen Bundesstaaten Sonora und Sinaloa lag.

Die Idee, dass Sinaloa, Sonora, Kalifornien und New Mexico der Standort von Aztlan sein könnten, ist eine sehr plausible Erklärung, wenn man die historische Linguistik betrachtet. "Die Nord-Süd-Bewegung der Aztlan-Gruppen wird durch die Forschung in der historischen Linguistik unterstützt", schreibt Professor Smith in The Aztecs, "Die Náhuatl-Sprache, die in die Nahuan-Gruppe der uto-aztekischen Sprachfamilie eingeordnet wird, ist hat nichts mit den meisten mesoamerikanischen Muttersprachen zu tun." Tatsächlich war "Náhuatl ein relativ neuer Einbruch" in Zentralmexiko.

Betrachtet man hingegen die Standorte der Ureinwohner, die die uto-aztekischen Sprachen sprachen, so lag ihr gesamtes Land nordwestlich des Tals von Mexiko. Die nördlichen Uto-Azteken besetzten einen großen Teil des amerikanischen Südwestens. Unter ihnen waren die Hopi- und Zuni-Indianer von New Mexico und die Gabrielino-Indianer des Los Angeles-Beckens. Zu den zentralen Uto-Azteken, die große Teile von Chihuahua, Sinaloa und Sonora im Nordwesten Mexikos besetzen, gehörten Papago, Opata, Yaqui, Mayo, Concho, Huichol und Tepehuán. Es ist anzunehmen, dass bei einer sprachlichen Verwandtschaft höchstwahrscheinlich auch eine genetische Verwandtschaft besteht. Daher ist es sehr wahrscheinlich, dass sich das legendäre Aztlan im Nordwesten Mexikos oder im Südwesten der Vereinigten Staaten befand.

Es ist jedoch wichtig anzumerken, dass die aztlanische Migration keine einfache Bewegung einer einzelnen Bevölkerungsgruppe war. Stattdessen, wie Professor Smith feststellte, "werden beim Vergleich aller Eingeborenengeschichten nicht weniger als siebzehn ethnische Gruppen unter den ursprünglichen Stämmen aufgeführt, die aus Aztlan und Chicomoztoc einwanderten." Es wird angenommen, dass die Wanderungen nach Süden wahrscheinlich über mehrere Generationen hinweg stattfanden. "Angeführt von Priestern", fährt Professor Smith fort, "hielten die Migranten regelmäßig an, um Häuser und Tempel zu bauen, Nahrung zu sammeln und anzubauen und Rituale durchzuführen."

Die erste Gruppe von Migranten umfasste wahrscheinlich die Acolhua, Tepaneca, Culhua, Chalca, Xochimilca, die sich alle im Tal von Mexiko niederließen. Die zweite Gruppe, darunter die Tlahuica von Morelos, die Matlatzinca des Toluca-Tals, die Tlaxcalans von Tlaxcala, die Huexotzinca von Puebla und die Malinalca von Malinalco, wanderten in die umliegenden Täler aus. Die letzten, die um 1248 n. Chr. ankamen, waren die Mexica, die das gesamte gute Land besetzt vorfanden und gezwungen waren, sich an unerwünschteren Orten des Tals niederzulassen.

Als Spätankömmlinge im Tal von Mexiko wurden die Mexica von anderen Gruppen im Tal gezwungen, auf zwei Inseln in der Nähe des Westufers des Texcoco-Sees (einer der fünf Seen in der Gegend) Zuflucht zu suchen. Ihre erste Heimat war eine Insel mitten im Lake Chapultepec (Platz der Heuschrecke), die heute in der Innenstadt von Mexiko-Stadt liegt. Die Mexica wurden vom Tepanec-Führer des Stadtstaats Azcapotzalco in Chapultepec willkommen geheißen, unter der Bedingung, dass sie sowohl als Söldner als auch als Arbeiter arbeiten würden. Um 1315 wurden die Mexica jedoch von den Tepaneken aus Chapultepec vertrieben.

Als die Mexicas zum ersten Mal im Tal von Mexiko ankamen, war die gesamte Region von etwa vierzig Stadtstaaten besetzt (altepetl ist der Begriff von Nahua). Diese Stadtstaaten - zu denen die Tepanecs, Coatlinchans, Cholcos, Xochimilcos, Cholulas, Tlaxcalans und Huexotzincas gehörten - waren in einem ständigen und anhaltenden Kampf um die Vorherrschaft im Tal verwickelt. Bei der Beschreibung dieser politischen Situation bemerkte Professor Smith, dass "ethnisch ähnliche und/oder geografisch nahe gelegene Stadtstaaten sich zu regionalen politischen Konföderationen verbündeten". Um 1300 besetzten acht Konföderationen unterschiedlicher Größe das gesamte Tal des Mexikos und angrenzende Gebiete.

Im Jahr 1325 wanderte die Mexica, wieder auf der Flucht, durch die Wildnis der Sümpfe, die die salzigen Seen des Tals von Mexiko umgaben. Auf einer kleinen Insel fanden die Mexica schließlich ihr versprochenes Omen, als sie einen Kaktus aus einem Felsen wachsen sahen, auf dem ein Adler thront. Die Hohepriester von Mexica verkündeten daraufhin, dass sie ihr gelobtes Land erreicht hätten. Wie sich herausstellte, entpuppte sich der Standort als strategischer Ort mit reichlich Nahrungsvorräten und Wasserwegen für den Transport.

Die Mexica ließen sich nieder und gründeten ihre neue Heimat, Tenochtitlán (Ort der Kaktusfrucht). Die Mexica wurden sehr effizient in ihrer Fähigkeit, ein System von Deichen und Kanälen zu entwickeln, um den Wasserstand und den Salzgehalt der Seen zu kontrollieren. Mit Kanus und Booten konnten sie mit anderen Städten entlang der Talseen Handel treiben. Und, so Professor Smith, "der eingeschränkte Zugang zur Stadt bot Schutz vor militärischen Angriffen."

Huitzilihuitl, der die Mexica von 1391 bis 1415 regierte, schreibt Professor Smith, "hatte eine der wichtigsten Perioden in der Geschichte von Mexica. Die Mexica wurden als Soldaten und Diplomaten im Umgang mit ihren Nachbarn hochqualifiziert Aufbau erfolgreicher Ehebündnisse mit einer Reihe mächtiger Dynastien." Im Laufe der Zeit versuchten die Mexica, als Nachzügler und Außenseiter der Valley-Region, ihre politische Macht und ihr Prestige durch Mischehen zu erhöhen.

„Ehebündnisse“, schreibt Professor Smith, „waren ein wichtiger Bestandteil der Diplomatie der mesoamerikanischen Staaten. Könige niedrigerer Ränge würden sich bemühen, die Töchter mächtigerer und wichtigerer Könige zu heiraten öffentliche Anerkennung des dominanten Status des mächtigeren Königs."

Irgendwann um 1428 bildete der Mexica-Monarch Itzcoatl, der von Tenochtitlán aus regierte, eine Dreierallianz mit den Stadtstaaten Texcoco und Tlacopan (heute Tacuba), um den damals dominierenden Tepaneken des Stadtstaats Azcapotzalco entgegenzutreten . Bald darauf konnte die vereinte Streitmacht der Dreierallianz Azcapotzalco besiegen. Später in diesem Jahr wurden Culhuacan und Huitzilopochco von der Allianz besiegt. Eine Reihe von Siegen setzte sich in schneller Folge fort, mit der Niederlage von Xochimilco 1429-30, Ixtapalapan 1430 und Mixquic 1432. "Das einzige Gebiet des Tals, das einer Eroberung für längere Zeit standhält", kommentiert die Anthropologin Mary G Hodge, "war der südöstliche Teil, der von der Chalca-Konföderation besetzt war. Die Feindseligkeiten mit den Chalca-Stadtstaaten wurden nur durch die schrittweise Eroberung dieses Gebiets zwischen 1456 und 1465 gelöst."

Professor Smith schreibt, dass "die drei Dreibundstaaten ursprünglich als gleichwertige Mächte konzipiert wurden, wobei die Beute gemeinsamer Eroberungen gleichmäßig unter ihnen aufgeteilt werden sollte. Tenochtitl wuchs jedoch auf Kosten von Texcoco und insbesondere Tlacopan stetig an Macht." Mit der Zeit begannen die Eroberungen des Bündnisses die Form eines Imperiums anzunehmen, wobei der Dreibund Tribut von ihren untergeordneten Städten erhob. Professor Smith zitiert die Worte des Anthropologen Robert McCormick Adams und schreibt: "Eine bestimmende Aktivität von Imperien besteht darin, dass sie 'mit der Kanalisierung von Ressourcen aus verschiedenen untergeordneten Staaten und Völkern zu einer ethnisch definierten herrschenden Schicht beschäftigt sind".

Mit jeder Eroberung wurde die aztekische Domäne ethnisch vielfältiger und kontrollierte schließlich 38 Provinzen. Die Nebenprovinzen der Azteken waren laut Professor Frances F. Berdan „über ganz Zentral- und Südmexiko verstreut, in sehr unterschiedlichen Umwelt- und Kulturlandschaften“. Professor Berdan weist darauf hin, dass "diese Provinzen den kaiserlichen Mächten einen regelmäßigen und vorhersehbaren Fluss von Tributwaren lieferten".

Von größter Bedeutung wurde der Tribut, der aus den verschiedenen Stadtstaaten und Provinzen nach Tenochtitlé zurückkehrte. Ein solcher Tribut kann viele Formen angenommen haben, darunter Textilien, Kriegerkostüme, Lebensmittel, Mais, Bohnen, Chilis, Kakao, Bienenhonig, Salz und Menschen (für Opferrituale).

Die aztekische Gesellschaft war stark strukturiert, basierte auf der Landwirtschaft und wurde von einer Religion geleitet, die jeden Aspekt des Lebens durchdrang. Die Azteken verehrten Götter, die natürliche Kräfte repräsentierten, die für ihre landwirtschaftliche Wirtschaft von entscheidender Bedeutung waren. Alle aztekischen Städte wurden von riesigen Steinpyramiden dominiert, die von Tempeln gekrönt wurden, wo Menschenopfer den Göttern die menschliche Nahrung lieferten, die die Priester glaubten, dass ihre übernatürlichen Gottheiten benötigten.

Es wird angenommen, dass Menschenopfer seit Hunderten von Jahren eine wichtige Rolle bei vielen indigenen Stämmen gespielt haben, die das Tal von Mexiko bewohnen. Die Mexica brachten jedoch Menschenopfer auf ein Niveau, das noch nie zuvor praktiziert wurde. Die Mexica-Indianer und ihre Nachbarn hatten den Glauben entwickelt, dass es notwendig sei, die Götter ständig durch Menschenopfer zu besänftigen. Indem sie das Blut der Menschen auf den Boden vergossen, zahlten die Hohepriester gewissermaßen ihre Schuld bei den Göttern. Wenn das Blut fließen würde, dann würde die Sonne jeden Morgen aufgehen, die Ernte würde wachsen, die Götter würden günstiges Wetter für gute Ernten schaffen und das Leben würde weitergehen.

Im Laufe der Zeit entwickelten insbesondere die Mexica das Gefühl, dass die Bedürfnisse ihrer Götter unersättlich waren. Die Zeit von 1446 bis 1453 war eine Zeit verheerender Naturkatastrophen: Heuschrecken, Dürre, Überschwemmungen, Frühfröste, Hungersnot usw. Die Mexica griffen während dieser Zeit zu massiven Menschenopfern, um diese Probleme zu lösen. Als 1455 reichlich Regen und eine gesunde Ernte folgten, glaubten die Mexica, dass ihre Bemühungen erfolgreich waren. 1487 opferten der Legende nach aztekische Priester bei der Einweihung des wiederaufgebauten Tempels des Sonnengottes in Tenochtitl n mehr als 80.000 Kriegsgefangene.

Die Opferrituale der Mexica waren aufwendig gestaltet, von den Hohepriestern berechnet, um bestimmte Götter zu bestimmten Zeiten zu besänftigen. Während der Zeremonie stieg ein Opfer die Stufen der Pyramide hinauf. Oben streckte ein Mexica-Priester das Opfer über einen steinernen Altar und schnitt dem Opfer das Herz aus. Der Priester hielt dem geehrten Gott das Herz in die Höhe und warf es dann in ein heiliges Feuer, während es noch schlug.

Die Funktion der aztekischen Priester war eine der wichtigsten in der aztekischen Gesellschaft. Es waren die Priester, die festlegten, an welchen Tagen Glück für die Teilnahme an Aktivitäten wie Krieg und religiösen Zeremonien war. Sie wurden in ihren Entscheidungen von einem religiösen Kalender von 260 Tagen geleitet, der mit einem Sonnenkalender von 365 Tagen kombiniert wurde. Das Ineinandergreifen der beiden Kalender führte zu einem 52-jährigen Zyklus, der eine wesentliche Rolle in der Gesellschaft und Religion Mexikos spielte.

Die Grundeinheit der aztekischen Gesellschaft waren die Calpulli, die das aztekische Äquivalent eines Clans oder einer Gruppe von Familien waren, die behaupteten, von einem gemeinsamen Vorfahren abzustammen." Jeder Calpulli regelte seine eigenen Angelegenheiten, wählte einen Rat, der für Ordnung sorgte, den Krieg erklärte, Calpulli leitete die Schulen, in denen junge Mexica-Jungen über Staatsbürgerschaft, Krieg, Geschichte, Handwerk und Religion unterrichtet wurden. Jeder Calpulli hatte auch einen Tempel, eine Waffenkammer und ein Lagerhaus für Waren und Tribute, die unter seinen verteilt wurden Mitglieder.

Im Tenochtitl späterer Jahre, während des Aufstiegs des Aztekenreiches, nahm die Funktion der Calpulli eine andere Form an. Als die Stadt groß und komplex wurde, basierten die Mexica Calpulli nicht mehr auf familiären Beziehungen. Stattdessen wurden die Capulli wie Bezirke oder politische Abteilungen der Stadt. Jedes Calpulli-Kreis regierte und bildete seine Mitglieder aus, aber die Mitglieder eines Calpulli waren nicht unbedingt verwandt. Es wird angenommen, dass es in Tenochtitlán 15 Calpulli gab, als die Stadt 1325 gegründet wurde. Als die Spanier im frühen 16. Jahrhundert ankamen, gab es in der ganzen Stadt bis zu 80 Calpulli.

In Tenochtitlán und den anderen aztekischen Stadtstaaten wurden die Führer jedes Calpullis in einem Stammesrat zusammengeschlossen, dem die Verantwortung übertragen wurde, vier Hauptbeamte zu wählen, von denen einer als Tlatoani (Großer Herr) ausgewählt wurde. Nachdem Tenochtitlán zum Zentrum der aztekischen Zivilisation wurde, wurde sein Herrscher zum obersten Führer des Reiches, dem kleinere Herrscher Tribut zollten. Dieser Herrscher galt als Nachkomme der aztekischen Götter und diente sowohl als Heerführer als auch als Hoherpriester.

Zu Beginn des sechzehnten Jahrhunderts war das Aztekenreich zu einer beeindruckenden Macht geworden, seine südlichen Ausläufer erstreckten sich bis in die heutigen mexikanischen Bundesstaaten Oaxaca und Chiapas. Die Mexica hatte auch die Grenzen des Aztekenreiches auf einen großen Teil der Golfküste auf die Ostseite des Kontinents verlegt. Aber, wie Professor Smith feststellt, "aufgrund der indirekten Natur der imperialen Herrschaft waren Rebellionen im Aztekenreich an der Tagesordnung." Die Azteken hätten es den lokalen Herrschern erlaubt, "solange sie mit dem Dreibund kooperierten und ihren Tribut zahlten". Als ein Provinzmonarch beschloss, Tributzahlungen von der Dreierallianz zurückzuhalten, würden die aztekischen Streitkräfte mit der Entsendung einer Armee reagieren, um diesen König zu bedrohen.

Professor Smith schrieb, dass das Aztekenreich „bei der Planung und Durchführung seiner Eroberungen zwei bewusste Strategien verfolgte“. Die erste Strategie war "ökonomisch motiviert". Der Dreibund versuchte, "Tributzahlungen zu generieren und Handel und Marketing im ganzen Reich zu fördern". Ihre zweite Strategie befasst sich mit ihren Grenzregionen, in denen sie Klientenstaaten und Außenposten entlang der imperialen Grenzen errichteten, um ihre Feinde einzudämmen."

Allerdings kommentierte Professor Smith in seinem Essay über "The Strategic Provinces" die Existenz "großer unbesiegter Feindstaaten, die von imperialem Territorium umgeben sind". Die Tatsache, dass diese Enklaven frei von aztekischer Dominanz blieben, ist ein Hinweis darauf, dass diese "feindlichen Staaten" möglicherweise als "ernsthafte und mächtige Gegner" anerkannt wurden. Die mächtigste Enklave, Tlaxcalla, östlich des Tals von Mexiko gelegen, war eine "Konföderation von vier Republiken". Tlaxcalla, schreibt Professor Smith, "war ein Nahuatl-sprachiges Gebiet, dessen Bevölkerung ein gemeinsames kulturelles und ethnisches Erbe mit dem Rest der Völker Zentralmexikos teilte."

Aztlanische Migranten waren zwischen dem 12. und 13. Jahrhundert im Puebla-Tlaxcalla-Tal angekommen und, erklärt Professor Smith, "die Bevölkerung wuchs und die Stadtstaaten entwickelten sich in einer Weise, die dem Tal von Mexiko ähnelte." So schreibt Professor Smith zu Beginn des 15. Jahrhunderts, "drei Staaten stachen als die mächtigsten und einflussreichsten heraus - Tlaxcalla selbst, Huexotzinco und Cholula".

Kaiser Moctezuma I., der die Azteken von 1440 bis 1469 regierte, eroberte die Staaten nördlich und östlich von Tlaxcalla und begann laut Professor Smith „einen Einkreisungsprozess, der unter den folgenden Kaisern andauerte und zu der Zeit, als Moctezuma I Macht im Jahr 1502." Diese Einkreisung schnitt die Tlaxcallans vom Außenhandel ab. Infolgedessen wurden Elitegüter (Gold, Federn und Kakao) und Gebrauchsgegenstände (Baumwolle und Salz) im Staat selten.

Bei dem Versuch, Tlaxcalla zu erobern, hielten die Azteken einen fast ewigen Kriegszustand mit Tlaxcalla aufrecht. Die vielen Kriege zwischen den beiden Nationen brachten auch Opfer von Menschenopfern. Nach der Ankunft der Spanier bot die Konföderation von Tlaxcalan jedoch einen fruchtbaren Boden der Opposition und des Trotzes gegen das Aztekenreich. 1519 schlossen die Spanier ein Bündnis mit den Tlaxcallanern, das beim Fall Tenochtitl ns eine wichtige Rolle spielte und viele Jahrhunderte andauerte.

Metztitlan. Metztitlan, ein mächtiger Eroberungsstaat der Otomé in der zerklüfteten Bergregion des heutigen nördlichen Hidalgo, blieb bis zur Ankunft der Spanier im Jahr 1519 eine unbesiegte Enklave im Aztekenreich die Beschaffenheit des Geländes im Metztitlan-Tal, wo, schreibt Professor Smith, "eine kleine, aber gut aufgestellte Streitmacht eine größere und mächtigere Armee aufhalten könnte." Die Kaiser Ahuítzotl und Moctezuma konnten die Isolation von Metztitlan vollenden. Professor Smith glaubt, dass der Staat nicht erobert wurde, weil "es in diesem Gebiet nur wenige Ressourcen von Interesse für das Reich gab und die letzten Kaiser möglicherweise entschieden haben, dass Metztitlan die Mühe nicht wert war".

Yopitzinco. Yopitzinco liegt in der isolierten Bergregion entlang der Coast Chica-Region von Guerrero, südöstlich des heutigen Acapulco, und wurde von den Yope-Indianern besetzt, die als wilde Krieger bekannt waren. Die pazifischen Küstenregionen nördlich und südlich von Yopitzinco wurden von Ahuitzotl und Moctezuma II erobert, aber es scheint, dass Yope-Gebiet dem Aztekenreich wenig zu bieten hatte.

Tututepec. Als „großer und mächtiger Eroberungsstaat der Mixteken in den Bergen des südwestlichen Oaxaca“, schreibt Professor Smith, „kontrollierte Tututepec einen langen Abschnitt der Pazifikküste und war in den Jahrzehnten vor 1519 dabei, sich nach Norden und Osten auszudehnen. "

Das Tarascan-Reich des heutigen Michoacán war keine Enklave innerhalb des Aztekenreichs, sondern stand am Rande der Mexica-Domäne. Die Tarascans (Purhépechas) waren eine ständige Quelle von Problemen für die Mexica. Wie die Azteken hatten die Taraskaner eine militaristische Expansion betrieben und benachbarte Staaten erobert. Etwa 150 Kilometer westlich des Tals von Mexiko im Lake Pátzcuaro-Becken gelegen, kontrollierte das Königreich Purh pecha ein Gebiet von mindestens 45.000 Quadratmeilen (72.500 Quadratkilometer), einschließlich Teilen der heutigen Bundesstaaten Guanajuato, Guerrero , Querétaro, Colima und Jalisco.

Als die aztekischen Armeen 1478 n. Gegen eine taraskische Streitmacht von etwa 50.000 wurde die aztekische Streitmacht von 32.200 Kriegern fast vernichtet und die Unabhängigkeit des heutigen Michoacé wurde für ein weiteres halbes Jahrhundert bewahrt.

1502 bestieg Moctezuma II. Xocoyotl (der Jüngere) als neu gewählter Tlatoani den Thron von Tenochtitlán. Es war ungefähr zu dieser Zeit, als die Mexica von Tenochtitl n verschiedene Katastrophen zu erleiden begann. Während Tributvölker in mehreren Teilen des Reiches begannen, gegen die Azteken zu rebellieren, traten beunruhigende Vorzeichen ein, die die Mexica glauben ließen, dass ihre Tage gezählt seien. Siebzehn Jahre nach Moctezumas Machtergreifung stand das Aztekenreich vor seiner größten Herausforderung und einer riesigen Koalition indigener und außerirdischer Kräfte, die dem Dreibund ein Ende setzen würde.

Copyright 2004 von John P. Schmal. Alle Rechte vorbehalten. Lesen Sie weitere Artikel von John Schmal.

Frances F. Berdan, "The Tributary Provinces", in Frances F. Berdan et al., Aztec Imperial Strategies. Washington, D.C.: Dumbarton Oaks Research Library and Collection, 1996, S. 115-135.

Ron Hassig, Aztec Warfare: Imperiale Expansion und politische Kontrolle. Norman, Oklahoma: University of Oklahoma Press, 1988.

Mary G. Hodge, „Politische Organisation der Zentralprovinzen“, in Frances F. Berdan et al., Aztec Imperial Strategies. Washington, D.C.: Dumbarton Oaks Research Library and Collection, 1996, S. 17-45.

Michael E. Smith, "The Strategic Provinces", in Frances F. Berdan et al., Aztec Imperial Strategies. Washington, D.C.: Dumbarton Oaks Research Library and Collection, 1996, S. 137-150.

Michael E. Smith, Die Azteken. Cambridge, Massachusetts: Blackwell Publishers, Inc., 1996.


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