Frühe Menschen haben mit mehr als nur Neandertalern geschlafen

Frühe Menschen haben mit mehr als nur Neandertalern geschlafen


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Es ist seit einiger Zeit bekannt, dass sich unsere modernen menschlichen Vorfahren mit anderen frühen Hominin-Gruppen wie den Neandertalern gekreuzt haben. Aber es stellte sich heraus, dass sie noch promiskuitiver waren, als wir dachten.

Neue DNA-Forschungen haben unerwartet ergeben, dass sich moderne Menschen (Homo sapiens) nicht nur einmal, sondern zweimal mit einer anderen archaischen menschlichen Spezies, den Denisova-Menschen, vermischten, vermischten und verpaarten – in zwei verschiedenen Regionen der Antike.

Alles, was wir über die mysteriösen Denisova-Menschen wissen, stammt aus einem einzigen Satz menschlicher Fossilien, die in einer Höhle im Altai-Gebirge in Sibirien gefunden wurden. Im Jahr 2008 entdeckten Wissenschaftler erstmals einen Knochen eines kleinen Fingers in der Höhle und kamen zu dem Schluss, dass er einem zuvor unbekannten alten Hominin gehörte, der vor 30.000 bis 50.000 Jahren lebte. Sie nannten die Art Denisovans (ausgesprochen „De-NEE-soh-vens“) nach der Höhle, in der der versteinerte Finger gefunden wurde.

Nachdem das Genom des Besitzers des Fingers, eines jungen Mädchens, im Jahr 2010 veröffentlicht wurde, entdeckten Forscher Spuren der denisovarischen Vorfahren in zwei Gruppen moderner Menschen. Es wurde festgestellt, dass einige Melanesier (die in Papua-Neuguinea und anderen pazifischen Inseln leben) etwa 5 Prozent denisovarischen Vorfahren haben, während einige Ost- und Südasiaten etwa 0,2 Prozent haben. Eine bestimmte Genmutation, von der angenommen wird, dass sie die Denisova-Menschen an die modernen Tibeter weitergegeben haben, ermöglicht es ihnen, in großen Höhen zu überleben.

Die Forscher nahmen an, dass die in Asien gefundene denisovarische Abstammung auf die Migration aus Ozeanien zurückzuführen ist, der größeren Region mit Melanesien. Aber kürzlich sind Wissenschaftler der University of Washington in Seattle über etwas Überraschendes gestolpert: Beweise für einen zweiten, eindeutigen Fall von Menschen, die mit Denisovanern heiß und schwer werden.

Bei der Analyse von mehr als 5.600 Gesamtgenomsequenzen von Individuen aus Europa, Asien, Amerika und Ozeanien suchte das Forscherteam nach alter DNA, die sich durch eine größere Anzahl von Mutationen auszeichnet, die sich über Hunderttausende von Jahren entwickelt haben . Als sie die uralte genetische Information fanden, verglichen sie mit Denisova-DNA und Neandertaler-DNA, um ihren Ursprung zu bestimmen.

VIDEO: Neandertaler: Haben Cro Magnons, die Vorfahren der frühen Menschen, das Aussterben der Neandertaler verursacht?

Was sie fanden, war eine eindeutige Reihe von denisovarischen Vorfahren bei einigen modernen Ostasiaten – insbesondere Han-Chinesen, chinesischen Dai und Japanern –, die bei Südasiaten oder Papuas nicht zu finden sind. Nach den Ergebnissen der Studie, veröffentlicht in der Zeitschrift Zelle diese Woche ist diese Denisova-DNA tatsächlich näher mit der Probe verwandt, die dem Mädchen in der sibirischen Höhle entnommen wurde.

„Obwohl die Papuas am Ende mehr Denisova-Vorfahren hatten, stellt sich heraus, dass sie den sequenzierten Denisova-Männern weniger ähnlich sind“, sagte Sharon Browning, Forschungsprofessorin für Biostatistik an der University of Washington School of Public Health und leitende Autorin der Studie Neuer Wissenschaftler. „Unsere Forschung zeigt, dass es mindestens zwei verschiedene Populationen von Denisova-Menschen gab, die in Asien lebten, wahrscheinlich geografisch etwas entfernt.“

Browning und ihre Kollegen gehen davon aus, dass sich der moderne Mensch kurz nach der Auswanderung aus Afrika vor etwa 50.000 Jahren mit den Denisova-Menschen vermischt hat. Obwohl sie sich des Ortes nicht sicher sind, glauben sie, dass die Kreuzung an mindestens zwei Orten stattgefunden hat: in Ostasien und weiter südlich in Indonesien oder Australien.

Die neue Studie bestätigt zwar, dass sich der moderne Mensch mindestens dreimal mit alten Homininen gekreuzt hat – einmal mit Neandertalern und zweimal mit den Denisova-Menschen –, aber sie erhöht auch die Möglichkeit einer noch umfassenderen Vermischung seitens unserer alten Vorfahren. Wie berichtet in Neue WissenschaftlerEin Viertel der alten DNA, die die Forscher bei lebenden Menschen gefunden haben, stimmte weder mit der DNA der Denisova- noch der Neandertaler überein, was darauf hindeutet, dass es möglicherweise andere mysteriöse Gefährten gibt.


Hatten Neandertaler eine Gesellschaft?

Neandertaler hatten ausgeklügelte Werkzeuge, eine verspielte Kindheit und einen Ort, den sie ihr Zuhause nennen konnten.

Veröffentlicht: 01. September 2020 um 00:00

Woran denken Sie, wenn Sie das Wort „Neandertaler“ lesen? Sind es klobige Höhlenmenschen mit Werkzeugen aus kaum mehr als Felsbrocken, die ziellos durch die Landschaft streifen? Oder ist es etwas Faszinierendes, aber Verwirrendes: Eine andere Art von Mensch, von der Sie gehört haben, dass sie uns etwas von ihrer DNA gegeben hat und vielleicht nicht so dumm war, wie lange vorgeschlagen?

Während Neandertaler-Entdeckungen immer garantiert Schlagzeilen machen, können die Dinge, die es in die Medien schaffen, nur einen Bruchteil des unglaublichen neuen Verständnisses vermitteln, das Archäologen in den letzten drei Jahrzehnten hervorgebracht haben.

Abgesehen von der Tatsache, dass einige der erstaunlichsten Sachen noch nie wird außerhalb von wissenschaftlichen Zeitschriften gesehen, neue Erkenntnisse werden oft in Pressemitteilungen aufpoliert, und vor allem fehlt ihnen der Kontext des Big Picture.

In Wirklichkeit wurde unsere gesamte Sicht darauf, wer und was Neandertaler waren, revolutioniert. Die seismische Entdeckung, dass sie unsere direkten Vorfahren waren und etwa 2 Prozent des Genoms der meisten lebenden Menschen ausmachten, geschah vor einem Jahrzehnt.

Lesen Sie mehr über Neandertaler:

Diese Tatsache hat nicht nur das, was wir wissen, vor zig Jahrtausenden für immer verändert – möglicherweise sechs oder mehr verschiedene Phasen der Babyherstellung –, sondern auch, wie wir Gefühl über sie. Doch über die antike Genetik hinaus hat die „Slow Science“ in der Archäologie auch das Verständnis ihres Lebens radikal verändert. Jahrelange Arbeit stecken in der Ausgrabung einer Stätte, die manchmal in einer einzigen Saison kaum eine Handbreit abwärts geht.

Dann die mühsame 3D-Aufnahme per Laser, das Aufzeichnen und Einpacken von Fundstücken, bevor sie in riesigen Datenbanken digital verewigt werden. Und das ist nur die Feldarbeit: Nach der Saison steht ein Sammelsurium an Analysemethoden zur Verfügung, die erstaunliche Mengen an Informationen gewinnen können, egal um welches Objekt es sich handelt. Aber all diese Mühe ist es mehr als wert.

In meinem Buch Verwandte: Leben, Liebe, Tod und Kunst der Neandertaler, all die faszinierenden Details, die nicht so viel öffentliche Aufmerksamkeit erfahren haben, werden herausgekitzelt und zu einem atemberaubenden neuen Blick auf ihr Leben verwoben: ein Wandteppich, der reicher und vielfältiger ist, als wir es uns je erträumt hätten. Und eine der größten Veränderungen hat stattgefunden in dem, was wir glauben, dass die Neandertaler-Gesellschaft selbst ausgesehen haben könnte.


Wir haben Klamotten nicht erfunden, nur um warm zu bleiben

Kleidung ist nicht für jeden ein Muss, warum also tragen wir überhaupt Kleidung?

Stephen Gough ist so gerne nackt, dass es ihn seine Freiheit gekostet hat. Er hat insgesamt 10 Jahre im Gefängnis verbracht, weil er in der Öffentlichkeit zu viel Haut gezeigt hatte, und wurde mehrmals festgenommen.

Gough, auch bekannt als der „nackte Wanderer“, zieht es vor, sich auszuziehen, wenn die Temperaturen wärmer werden. Er ist keine Gefahr für die Öffentlichkeit, aber als er 2003 nackt von John o'Groats nach Lands' End in Großbritannien ging, sorgte er im ganzen Land für Aufschrei.

Einige Jäger-Sammler-Gesellschaften leben immer noch meist nackt

Als er die Reise erneut versuchte, wurde er schnell festgenommen. Im Gefängnis wurde er oft in Einzelhaft genommen, weil er sich weigerte, Kleidung zu tragen.

Und doch kann niemand argumentieren, dass wir alle wie Gough ohne Kleidung geboren werden. Der Unterschied besteht darin, dass die meisten von uns sich in unserem öffentlichen Leben vertuschen.

Dafür gibt es gute Gründe: In kälteren Gefilden würden wir ohne zusätzliche Polsterung erfrieren, und bei starker Hitze kann uns auch Kleidung vor der Sonne schützen. Einige Jäger-Sammler-Gesellschaften leben jedoch immer noch überwiegend nackt, was darauf hindeutet, dass Kleidung für unser Überleben nicht entscheidend ist.

Wenn es also so natürlich ist, nackt zu sein, wann begann unsere Besessenheit von Kleidung und warum?

Kleidung versteinert nicht, daher können wir keine direkten Beweise für die Zeit erhalten, als unsere frühen menschlichen Vorfahren aufhörten, nackt herumzuwandern und ihre Körper mit Tierfellen und Fellen zu drapieren begannen.

Stattdessen verlassen sich Anthropologen weitgehend auf indirekte Methoden, um die Herkunft von Kleidung zu datieren. Eine Studie über Läuse aus dem Jahr 2011 ergab, dass es erst 170.000 Jahre her war, als alles begann. Forscher fanden heraus, dass sich Kopfläuse und Läuse, die in unserer Kleidung leben, zu dieser Zeit getrennt haben. Die Idee ist, dass, als wir anfingen, Kleidung zu tragen, einige Läuse in ihnen lebten und sich zu einer eigenen Spezies entwickelten.

Einfacher Schutz war vielleicht nicht der einzige Grund, warum wir angefangen haben, Kleidung zu tragen

Zu dieser Zeit unsere eigene Spezies, Homo sapiens, ist bereits in Afrika auf der Erde gewandert. Sie hatten nicht mehr viel Körperbehaarung, was mehr archaischen Homininen geholfen hatte, sich nachts warm zu halten und einen gewissen Schutz vor der Hitze der Sonne bot.

Es ist möglich, dass wir angefangen haben, Kleidung zu tragen, um den Fellverlust auszugleichen, sagt Ian Gilligan von der University of Sydney in Australien.

Mehrere moderne Jäger-Sammler-Gesellschaften, wie die Nuer im Südsudan, tragen minimalistische Kleidung. Dies deutet darauf hin, dass einfacher Schutz möglicherweise nicht der einzige Grund war, warum wir angefangen haben, Kleidung zu tragen. Vermutlich begannen sich die Leute "bescheiden" zu fühlen und wollten sich vertuschen, aber es ist schwer, direkte Beweise dafür zu finden.

Historische Berichte legen nahe, dass andere Jäger-Sammler-Gesellschaften, wie die Fuegianer aus Südamerika, zeitweise einfache Kleidung trugen, aber auch nackt herumliefen. Vielleicht haben sich die frühen Menschen nur bedeckt, wenn es kalt war.

Außerhalb Afrikas ist es leicht zu erkennen, dass Kleidung zum Schutz vor Kälte unerlässlich war. Eine andere menschliche Spezies, die Neandertaler, wandelte in viel kälteren Gefilden auf der Erde und hätte sich sicherlich verstecken müssen.

Neandertaler gab es in Europa lange bevor der moderne Mensch auftauchte. Wir haben uns beide aus einem gemeinsamen Vorfahren entwickelt, von dem angenommen wird, dass er Homo heidelbergensis. Daraus folgt, dass, wenn Neandertaler auch Kleidung trugen, Kleidung mehr als einmal erfunden wurde und die Neandertaler sie vor uns erfunden haben.

Neandertaler mussten keine eng anliegende Kleidung herstellen, die sie vollständig bedeckte

Die beiden Hominin-Arten scheinen unterschiedliche Herangehensweisen an Kleidung zu haben. "Es scheint einen Unterschied zwischen Neandertaler und Mensch [Kleidung] zu geben", sagt Nathan Wales vom Naturhistorischen Museum von Dänemark.

In einer 2012 veröffentlichten Studie schätzte Wales, dass Neandertaler während der Wintermonate 70-80% ihres Körpers bedeckt haben müssen, um erfolgreich in einigen der Klimazonen zu leben, von denen wir wissen, dass sie bewohnt sind. Um dies herauszufinden, hat Wales verglichen, was moderne Jäger und Sammler in verschiedenen Umgebungen tragen, und dies mit historischen klimatischen Bedingungen verglichen.

Der moderne Mensch musste sich etwas mehr verhüllen, bis zu 90%, argumentiert Wales. Das bedeute, dass Neandertaler keine eng anliegende Kleidung herstellen mussten, die sie vollständig bedeckte.

Wir wissen jetzt ein wenig darüber, welche Art von Kleidung sie getragen haben könnten.

Laut einer im August 2016 veröffentlichten Studie trugen die Neandertaler wahrscheinlich einfache Pelzmäntel. Die Forscher vermuten, dass der typische Neandertaler wahrscheinlich das Fell eines Tieres um sich selbst drapierte.

Inzwischen stellten moderne Menschen Kleidung her, die etwas komplexer war, vielleicht indem sie mehrere Teile zusammennähte.

Der Hauptautor der Studie, Mark Collard von der Simon Fraser University in Burnaby, Kanada, erkannte, dass moderne Menschen dazu neigten, Tiere zu jagen, die ihnen geholfen hätten, dickere, kuscheligere Felle herzustellen. Der Vielfraß ist ein Paradebeispiel. Es hätte sich hervorragend in der Nähe des Halsausschnitts oder an den Ärmelkanten bewährt.

Anstatt die Fähigkeit, dort zu leben, entwickeln zu müssen, können Sie einfach bessere Kleidung herstellen

Collard fand heraus, dass Vielfraße auch heute noch bevorzugt von Gruppen wie den Inuit angegriffen werden. "Es gab ein echtes Verlangen nach solchen Fellen, und es hat etwas mit der Struktur der Haare zu tun, sie frieren nicht so stark wie andere Pelze", sagt er. "Sie sind effektiver als militärische Kaltwetterkleidung."

Für Wales bestätigten diese Ergebnisse, dass sich moderne Menschen anders verhielten als Neandertaler. "Diese Technologie hat den Menschen wirklich geholfen, sie könnten sehr schnell in neue Lebensräume vordringen", sagt er. "Anstatt also die Möglichkeit zu entwickeln, dort zu leben, kann man einfach bessere Kleidung herstellen."

Trotzdem waren Neandertaler mit ihren kürzeren und stämmigeren Körpern besser an das kältere Wetter Europas angepasst als der moderne Mensch. Sie kamen lange vor uns nach Europa, während der moderne Mensch den größten Teil seiner Geschichte bei tropisch-afrikanischen Temperaturen verbrachte.

Paradoxerweise könnte auch die Tatsache, dass Neandertaler besser an die Kälte angepasst waren, zu ihrem Untergang beigetragen haben.

Wenn das wie ein Widerspruch klingt, ist es in gewisser Weise auch so.

Moderne Menschen haben schlankere Körper, die viel anfälliger für die Kälte waren. Infolgedessen waren unsere Vorfahren gezwungen, zusätzliche technologische Fortschritte zu machen. „Wir entwickelten bessere Kleidung, um das auszugleichen, was uns letztendlich einen Vorteil verschaffte, als das Klima vor [etwa] 30.000 Jahren extrem kalt wurde“, sagt Gilligan.

Wir haben vielleicht ein oder zwei Dinge von den Neandertalern gelernt

Es gibt archäologische Beweise, die darauf hindeuten, dass die Menschen eine bessere Technologie zur Herstellung ihrer Kleidungsstücke hatten. Wir hatten bereits spezielle Schneidwerkzeuge wie Klingen und schließlich Nadeln entwickelt. Diese halfen uns, Tierhäute in Formen wie Rechtecke und Quadrate zu schneiden, die dann zusammengefügt werden konnten.

Im Gegensatz dazu scheinen Neandertaler nur einfache Schaber gehabt zu haben. Im Jahr 2007 schlug Gilligan vor, dass dies zu ihrem Untergang beitrug, indem sie während der kältesten Perioden der letzten Eiszeit Kleidung von geringerer Qualität trugen.

"Als sie anfingen zu kämpfen, könnte das der Grund für ihr Aussterben sein, sie hatten nicht die Technologie für komplexe Kleidung, die der moderne Mensch schon früher in Afrika entwickelt hatte", sagt Gilligan.

Während moderne Menschen über ausgefeiltere Werkzeuge und Kleidung verfügten, waren Neandertaler nicht die dummen Tiere, die einst dargestellt wurden, und es gibt keinen Grund zu der Annahme, dass sie im Allgemeinen weniger raffiniert waren als wir. Sie mussten sich vielleicht einfach nicht vollständig vertuschen, und als sie es schließlich taten, versagte ihre Technologie.

Tatsächlich haben wir bei der Herstellung von Tierhäuten vielleicht ein oder zwei Dinge von den Neandertalern gelernt.

Im Jahr 2013 fand ein Team unter der Leitung von Marie Soressi von der Universität Leiden in den Niederlanden heraus, dass Neandertaler die ersten waren, die Werkzeuge aus Knochen statt aus Stein verwendeten. Sie taten dies vor etwa 40-60.000 Jahren.

Diese "Lissoir-Werkzeuge" waren Rippenfragmente von Hirschen. Sie wurden verwendet, um Tierhaut zu bearbeiten, um sie weicher zu machen, möglicherweise für Kleidung.

Nach dem Aussterben der Neandertaler tauchten ähnliche Knochenwerkzeuge bei . auf Homo sapiens Websites.

"Diese Art von Knochenwerkzeug ist in der Jungpaläolithikum sehr verbreitet, daher ist es an allen Orten, die von modernen Menschen nach dem Untergang der Neandertaler verwendet wurden, sehr verbreitet", sagt Soressi. "Für mich ist es möglicherweise der erste Beweis dafür, dass etwas vom Neandertaler auf den modernen Menschen übertragen wird."

Die Tricks der Neandertaler im Umgang mit der Kälte zu lernen, wäre für den modernen Menschen enorm nützlich gewesen, der dann die Knochenwerkzeuge mit ihrem anderen Werkzeugrepertoire zu noch besseren Kleidern kombinieren könnte.

Wenn dies zutrifft, stellt sich die Frage, warum die Neandertaler die fortschrittlicheren Technologien des modernen Menschen nicht kopiert haben. Es kann sein, dass der moderne Mensch die Knochenwerkzeuge der Neandertaler einfach herumliegend gefunden hat, anstatt sich tatsächlich mit Neandertalern zu treffen.

Die Menschen haben sich wahrscheinlich geschmückt, lange bevor es überhaupt Kleider gab

In jüngerer Zeit, vielleicht vor etwa 30.000 Jahren, wurde die Kleidung aus der Steinzeit noch raffinierter.

In der Dzudzuana-Höhle in Georgia haben Forscher farbige Flachsfasern in Gebieten entdeckt, in denen Menschen lebten. Diese könnten verwendet worden sein, um Leinenkleidung in einer Reihe von Farben herzustellen.

Dies deutet darauf hin, dass Kleidung mehr als nur nützlich wurde. Sie dienten auch dekorativen Zwecken. Mit anderen Worten, Kleidung wurde zu einem Symbol.

Gilligan weist darauf hin, dass sich die Menschen wahrscheinlich schon lange schmückten, bevor es überhaupt Kleider gab. "Wenn man sich zeitgenössische Jäger und Sammler ansieht, die keine Kleidung benutzen, schmücken sie sich brillant mit Körperbemalung. Dafür braucht man keine Kleidung."

Es gibt Hinweise darauf, dass sich auch Neandertaler mit rotem Ockerpigment bemalten, wobei die ältesten Beweise vor über 200.000 Jahren datieren. Natürlich könnte das Pigment auch zum Gerben von Häuten, für rituelle Bestattungen oder für die Höhlenkunst verwendet worden sein.

Die Wahrheit über Kleidung ist komplexer, als du dir vielleicht vorgestellt hast

Als es zu kalt wurde, um bemalte Körper zu zeigen, waren die frühen Menschen gezwungen, sich zu vertuschen. "Diese dekorative Funktion wird auf die Kleidung übertragen", schlägt Gilligan vor. "Wenn das passiert, brauchen die Menschen Kleidung für diesen sozialen Zweck sowie für jeden thermischen Zweck."

Dies könnte erklären, warum die Verwendung von Kleidung zu einem so integralen Aspekt der Identität vieler Menschen geworden ist. Ebenso ist ein Mangel an Kleidung entscheidend für die Identität einiger Jäger-Sammler-Stämme und für die des nackten Wanderers.

Die Wahrheit über Kleidung ist daher komplexer, als Sie sich vielleicht vorgestellt haben. Ohne sie hätten wir vielleicht nicht überlebt, aber heute verwenden wir Kleidung nicht nur zum Warmhalten.

Sie sind Teil unserer Identität, unserer Kultur und unserer gesellschaftlichen Normen. Kleidung unterscheidet uns von anderen Spezies und von der Natur, sagt Gilligan. Darüber hinaus können sie uns durch die Zugehörigkeit zu bestimmten sozialen oder politischen Gruppen auch voneinander unterscheiden.

Melissa Hogenboom ist die Feature-Autorin von BBC Earth. Sie ist @melissasuzanneh auf Twitter.

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Verdrehte Wurzeln

Während die Analyse einige Kapitel der Neandertaler-Geschichte vervollständigt, gibt es immer noch einige Cliffhanger. Zum einen ist die mitochondriale DNA aus dem Hohlenstein-Stadel-Femur trotz der Ähnlichkeit der nuklearen DNA des Neandertalers in Raum und Zeit anders als bei allen anderen bisher untersuchten Neandertalern, sagt Studienautor Stéphane Peyrégne, der diese Arbeit im Rahmen seiner Doktorarbeit durchführte. D. Forschung am Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Deutschland.

Auf die mysteriöse mitochondriale DNA wurde zuvor in einer Studie aus dem Jahr 2017 hingewiesen Natur. Für diese neueste Arbeit bestätigte das Team die Genauigkeit dieser Analyse und setzte numerische Tests ein, die zeigten, dass die genetische Variation nicht nur zufällig ist. Aber sie können sich immer noch nicht erklären, wie es dazu kam.

Vielleicht stammt es von einer anderen Gruppe alter Neandertaler, die sich vor langer Zeit vom Rest der Bevölkerung losgesagt hat. Oder vielleicht, so postulieren die Forscher, hatten die Vorfahren der alten Menschen eine Hand in der frühen Neandertaler-Genetik. Obwohl Mitglieder dieser langen europäischen Linie von Neandertalern schon lange nicht mehr existieren, wissen wir, dass sie sich mit den modernen Menschen vermischt haben, die Afrika vor etwa 55.000 Jahren verlassen haben, und bis zu zwei Prozent Neandertaler-DNA bei modernen Menschen hinterlassen, die nicht afrikanischer Abstammung sind. (Erfahren Sie mehr über die vielen Gruppen alter Menschen, die sich mit uns gekreuzt haben.)

Es fügt eine Geschichte zusammen, die wir in keiner anderen Form zusammenfügen können.

Aber vielleicht geschah auch das Gegenteil, und eine frühere Gruppe moderner Menschen übertrug DNA an Neandertaler. In diesem Fall hätte der moderne Mensch dem Neandertaler mindestens zwei verschiedene Arten von Mitochondrien geschenkt, erklärt Prüfer. Eine entwickelte sich zu der im Hohlenstein-Stadel-Femur gefundenen Sequenz, während die andere alle anderen bisher gefundenen mitochondrialen Sequenzen des Neandertalers hervorbrachte.

Diese Diskrepanz in den Ergebnissen zwischen nuklearer und mitochondrialer DNA ist überraschend – aber vielleicht sollte sie es nicht sein, fügt Qiaomei Fu von der Chinesischen Akademie der Wissenschaften in Peking hinzu, der sich auf alte DNA spezialisiert hat, aber nicht Teil des Studienteams war.

„Da dies auch im Denisovan passiert ist, denke ich, dass die Vermischung in der Geschichte der Hominiden mit mehr dieser Art von Beweisen immer mehr [wir lernen], dass die Vermischung in der Geschichte der Homininen ziemlich komplex ist und möglicherweise ziemlich oft vorgekommen ist“, sagt Fu per E-Mail.

Trotz dieser anhaltenden Geheimnisse verfeinert der neueste Fund die Geschichte eines uralten menschlichen Verwandten, den wir erst kürzlich kennengelernt haben, der jedoch mit jeder neuen Entdeckung vertrauter zu sein scheint.

„Ich denke, es verändert unsere Wahrnehmung bis zu einem gewissen Grad“, sagt Prüfer, „zu verstehen, dass es wirklich einen Cousin gab, der uns vielleicht nicht unähnlich war, der in denselben Regionen lebte, in denen wir jetzt leben.“


Warum sind wir die einzige menschliche Spezies, die noch lebt?

Vor zwei Millionen Jahren durchstreiften in Afrika mehrere Arten menschenähnlicher Kreaturen die Landschaft. Einige sahen einander überraschend ähnlich, während andere unterschiedliche, charakteristische Merkmale aufwiesen.

Im September 2015 wurde der Liste eine weitere Art hinzugefügt. Es wird angenommen, dass Hunderte von Knochen, die in einer südafrikanischen Höhle entdeckt wurden, zu einer neuen Art gehören, bekannt als Homo naledi. Es könnte durchaus noch viele weitere ausgestorbene Hominin-Arten geben, die darauf warten, entdeckt zu werden.

Unsere eigene Spezies erschien vor etwa 200.000 Jahren, zu einer Zeit, als noch mehrere andere existierten. Doch heute bleiben nur wir. Warum haben wir es geschafft zu überleben, wenn alle unsere engsten Verwandten ausgestorben sind?

Zunächst sei darauf hingewiesen, dass das Aussterben ein normaler Teil der Evolution ist. In diesem Sinne mag es nicht überraschen, dass menschenähnliche Spezies, die als "Hominins" bekannt sind, ausgestorben sind.

Es gibt keine Hinweise darauf, dass sie systematisch große Tiere gejagt haben

Aber es ist nicht offensichtlich, dass die Welt nur Platz für eine Menschenart hat. Unsere nächsten lebenden Verwandten sind die Menschenaffen, von denen heute sechs Arten leben: Schimpansen, Bonobos, zwei Gorilla- und zwei Orang-Utan-Arten.

Es gibt einige Hinweise, die zeigen, warum einige unserer Vorfahren erfolgreicher waren als andere.

Vor mehreren Millionen Jahren, als sehr viele Hominin-Arten nebeneinander lebten, fraßen sie hauptsächlich Pflanzen. "Es gibt keine Beweise dafür, dass sie systematisch große Tiere jagten", sagt John Shea von der Stony Brook University in New York, USA.

Aber als sich die Bedingungen änderten und die Hominins von den Wäldern und Bäumen in die trockeneren offenen Savannen zogen, wurden sie zunehmend fleischfressend.

Bis vor kurzem haben wir den Planeten noch mit anderen frühen Menschen geteilt

Das Problem war, dass die Tiere, die sie jagten, auch weniger Pflanzen zu fressen hatten, so dass es insgesamt weniger Nahrung gab. Dieser Wettbewerb ließ einige Arten aussterben.

"Da die menschliche Evolution einige Mitglieder dazu gebracht hat, fleischfresser zu werden, würde man erwarten, dass sie immer weniger werden", sagt Shea.

Aber während die Umstellung auf Fleischessen offensichtlich ihren Tribut forderte, war die Erde nicht annähernd ein Ein-Mensch-Planet. Bis vor kurzem teilten wir uns den Planeten noch mit anderen frühen Menschen.

Zurückspulen auf vor 30.000 Jahren. Neben dem modernen Menschen gab es drei weitere Hominin-Arten: die Neandertaler in Europa und Westasien, die Denisova-Menschen in Asien und die "Hobbits" von der indonesischen Insel Flores.

Die Neandertaler wurden sehr bald vertrieben, nachdem der moderne Mensch in ihren Lebensraum eingedrungen war

Die Hobbits könnten bis vor 18.000 Jahren überlebt haben. Sie könnten durch einen großen Vulkanausbruch ausgelöscht worden sein, nach geologischen Beweisen aus der Gegend. Das Leben auf einer kleinen Insel macht eine Spezies auch anfälliger für das Aussterben, wenn eine Katastrophe eintritt.

Wir wissen nicht genug über die Denisovaner, um zu fragen, warum sie ausgestorben sind. Alles, was wir von ihnen haben, ist ein kleiner Fingerknochen und zwei Zähne.

Wir wissen jedoch viel mehr über die Neandertaler, einfach weil wir sie schon viel länger kennen und viele Fossilien haben. Um herauszufinden, warum wir die einzige menschliche Spezies sind, die noch übrig ist, müssen wir uns darauf verlassen, herauszufinden, warum sie ausgestorben sind.

Die archäologischen Beweise deuten stark darauf hin, dass die Neandertaler gegenüber dem modernen Menschen irgendwie verloren gegangen sind, sagt Jean-Jacques Hublin vom Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig. Die Neandertaler wurden sehr bald vertrieben, nachdem moderne Menschen in ihren Lebensraum eingegriffen hatten, was laut Hublin kein Zufall sein kann.

Neandertaler waren besser an die Jagd in Waldgebieten angepasst als moderne Menschen

Neandertaler entwickelten sich lange vor uns und lebten lange vor unserer Ankunft in Europa. Als wir vor etwas mehr als 40.000 Jahren in Europa ankamen, lebten Neandertaler seit über 200.000 Jahren erfolgreich dort, genug Zeit, um sich an das kühle Klima anzupassen. Sie trugen warme Kleidung, waren beeindruckende Jäger und verfügten über ausgeklügelte Steinwerkzeuge.

Aber als Europa anfing, einen schnellen Klimawandel zu erleben, argumentieren einige Forscher, dass die Neandertaler möglicherweise Schwierigkeiten hatten.

Die Temperatur war nicht das Hauptproblem, sagt John Stewart von der Bournemouth University in Großbritannien. Stattdessen veränderte das kältere Klima die Landschaft, in der sie lebten, und sie passten ihren Jagdstil nicht daran an.

Neandertaler waren besser an die Jagd in Waldgebieten angepasst als moderne Menschen.

Aber als Europas Klima zu schwanken begann, wurden die Wälder offener und ähnelten mehr den afrikanischen Savannen, an die der moderne Mensch gewöhnt war. Die Wälder, die den Neandertalern die meiste Nahrung lieferten, schwanden und konnten sie nicht mehr ernähren.

Der moderne Mensch schien auch eine größere Artenvielfalt zu jagen.

Neben Großwild jagten sie auch kleinere Tiere wie Hasen und Kaninchen.

Im Gegensatz dazu gibt es wenig Beweise dafür, dass Neandertaler ähnliche kleine Bodensäugetiere jagten, wie Analysen archäologischer Stätten in Iberia zeigen, wo die Neandertaler am längsten festhielten.

Wir hatten eine größere Auswahl an innovativen und tödlichen Werkzeugen

Ihre Werkzeuge waren besser für die Jagd auf größere Tiere geeignet. Selbst wenn sie es versuchten, waren sie möglicherweise beim Fangen kleiner Tiere nicht erfolgreich. Obwohl es Hinweise darauf gibt, dass sie Vögel gegessen haben, haben sie sie möglicherweise mit den Überresten anderer toter Tierkadaver angelockt, anstatt sie aktiv am Himmel zu jagen.

Alles in allem "scheinen moderne Menschen mehr Dinge zu tun, die sie tun können, wenn sie unter Stress stehen", sagt Stewart. Diese Fähigkeit zur Innovation und Anpassung könnte erklären, warum wir die Neandertaler so schnell ersetzt haben.

„Schnellere Innovation führt zu einer besseren Effizienz und Ausbeutung der Umwelt und damit zu einem höheren Fortpflanzungserfolg“, sagt Hublin.

Er glaubt, dass dem modernen Menschen etwas innewohnt, das uns geholfen hat, uns so schnell anzupassen. Dafür gibt es einige Beweise.

Wir wissen, dass Neandertaler-Werkzeuge für die Aufgaben, für die sie verwendet wurden, bemerkenswert effizient waren, aber als wir in Europa ankamen, waren unsere besser. Die archäologischen Beweise deuten darauf hin, dass wir eine größere Auswahl an innovativen und tödlichen Werkzeugen hatten.

Aber Werkzeuge sind nicht die einzigen Dinge, die der moderne Mensch geschaffen hat. Wir haben auch etwas anderes geschaffen, das uns geholfen hat, jede andere Spezies auf der Erde zu übertreffen: symbolische Kunst.

Unsere ausgestorbenen Verwandten konnten vielleicht sprechen

Die genetische Analyse legt nahe, dass sowohl Neandertaler als auch Denisova-Menschen die Fähigkeit zur Sprache hatten. Sie trugen die Gene, die es uns ermöglichen, die Bewegung unserer Zungen genau zu kontrollieren.

Allerdings waren unsere Köpfe anders geformt als ihrer, sagt Shea. Das deutet darauf hin, dass wir besser darin sind, bestimmte Geräusche zu erzeugen.

Unser Gesicht befindet sich direkt unter unserem Gehirn und ermöglicht es uns, Geräusche in kurze Abschnitte zu unterteilen.

Im Gegensatz dazu hatten Neandertaler und andere alte Homininen ihre Gesichter weiter vorne am Schädel. „Dadurch ist es schwierig, bestimmte Laute wie Vokale herauszufiltern“, sagt Shea.

Das bedeutet nicht unbedingt, dass sie nicht sprechen konnten. Stattdessen könnte es darauf hindeuten, dass ihre Sprache eher wie ein Lied war.

Kurz nachdem die modernen Menschen Afrika verlassen hatten, gibt es zahlreiche Beweise dafür, dass sie Kunst machten. Archäologen haben Ornamente, Schmuck, figurative Darstellungen von Fabeltieren und sogar Musikinstrumente gefunden.

"Als moderne Menschen [in Europa] auf den Boden kamen, stieg ihre Population schnell an", sagt Nicholas Conard von der Universität Tüumlbingen in Deutschland, der mehrere solcher Relikte entdeckt hat. Als unsere Zahl anwuchs, lebten wir in viel komplexeren sozialen Einheiten und brauchten ausgefeiltere Kommunikationswege.

Vor 40.000 Jahren schufen die Menschen in Europa Dinge, die jeder von uns als Kunst erkennen würde. Eines der auffälligsten ist eine Holzschnitzerei einer Löwen-Mensch-Statue, genannt der Löwenmensch, die in einer Höhle in Deutschland gefunden wurde. Ähnliche Skulpturen aus der gleichen Zeit wurden auch anderswo in Europa gefunden.

Sie brauchten kein ganzes Arsenal symbolischer Artefakte, um die Arbeit zu erledigen

Dies deutet darauf hin, dass wir Informationen über kulturelle Gruppen aus verschiedenen Bereichen hinweg ausgetauscht haben, anstatt Wissen für uns zu behalten. Es scheint, dass Kunst ein wichtiger Teil unserer Identität war und dabei half, verschiedene Gruppen zusammenzubringen.

Mit anderen Worten, Symbole waren eine Art sozialer Klebstoff. Sie könnten "den Menschen helfen, ihre sozialen und wirtschaftlichen Angelegenheiten miteinander zu organisieren", sagt Conard.

Im krassen Gegensatz dazu schienen Neandertaler weder Kunst noch Symbole zu brauchen. Es gibt nur begrenzte Beweise dafür, dass sie Schmuck hergestellt haben, aber nicht in dem Maße, wie wir es taten. "Sie haben gejagt, gekocht, geschlafen, gegessen, Sex und Erholung gefunden. Sie brauchten kein ganzes Arsenal an symbolischen Artefakten, um ihre Arbeit zu erledigen."

Für den Menschen war der Austausch symbolischer Informationen entscheidend für unseren Erfolg. Jede neue Idee, die wir aufgreifen, hat die Chance, unsterblich zu werden, indem sie über Generationen weitergegeben wird. So verbreitete sich zum Beispiel die Sprache.

Sie fanden eine Spur und blieben darin stecken

Die Tatsache, dass wir überhaupt jede Kunst mit den gleichen Händen gemacht haben, die all diese Werkzeuge hergestellt haben, weist auch auf unsere einzigartige Fähigkeit zur Verhaltensvariabilität hin, sagt Shea.

"Wir machen alles auf mehr als eine Weise", sagt er. "Oft können wir die Lösungen, die wir für ein Problem entwickeln, für ein anderes verwenden. Das ist etwas, was wir ausschließlich gut machen."

Andere alte Homininen schienen immer wieder dasselbe zu tun. "Sie haben eine Spur gefunden und sind darin stecken geblieben."

Hatten wir das einem überlegenen Gehirn zu verdanken?

Das ist seit langem eine beliebte Ansicht. Illustrationen der menschlichen Evolution wie die obige zeigen oft eine Weiterentwicklung von affenähnlichen Kreaturen zu modernen Menschen mit immer größeren Gehirnen im Laufe der Dinge.

Die meisten Europäer entwickelten erst eine Toleranz gegenüber Laktose, als unsere Vorfahren begannen, mehr Milchprodukte zu essen

In Wirklichkeit ist unsere evolutionäre Geschichte komplizierter. Homo erectus überlebte lange und war die erste Homininenart, die sich vor den Neandertalern aus Afrika ausbreitete, aber ihr Gehirn war recht klein.

Infolgedessen fühlen sich einige Anthropologen unwohl bei der Vorstellung, dass große Gehirne die Lösung seien. Unsere großen Gehirne mögen eine Rolle bei unserem Erfolg gespielt haben, aber Neandertaler hatten im Vergleich zu ihrer Körpergröße gleich große Gehirne.

Hublin sagt, dass es eine verfeinerte Erklärung gibt.

Wir wissen, dass unser Verhalten oder die Umstände, in denen wir uns befinden, unser Erbgut verändern können.

Es gibt wichtige Unterschiede zwischen uns und unseren Neandertaler- und Denisova-Verwandten

Beispielsweise entwickelten die meisten Europäer erst dann eine Laktosetoleranz, als unsere Vorfahren begannen, mehr Milchprodukte zu essen. Genetische Veränderungen können auch auftreten, wenn große Bevölkerungen mit verheerenden Krankheiten wie dem Schwarzen Tod im 14. Jahrhundert konfrontiert sind, der die Gene der Überlebenden verändert hat.

In ähnlicher Weise schlägt Hublin vor, dass der moderne Mensch irgendwann von wichtigen genetischen Veränderungen profitiert hat.

In den ersten 100.000 Jahren unseres Bestehens verhielten sich moderne Menschen ähnlich wie Neandertaler. dann hat sich was geändert. Unsere Werkzeuge wurden komplexer, als wir mit der Entwicklung symbolischer Artefakte begannen.

Wir haben jetzt genetische Beweise dafür, dass sich unsere DNA irgendwann verändert hat, nachdem wir uns von unserem gemeinsamen Vorfahren mit den Neandertalern getrennt hatten.

Beim Blick in unsere genetische Ausstattung gibt es wichtige Unterschiede zwischen uns und unseren Neandertaler- und Denisova-Verwandten. Genetiker haben mehrere Dutzend Punkte in unserem Genom identifiziert, die für uns einzigartig sind und von denen mehrere an der Entwicklung des Gehirns beteiligt sind.

Bevor wir diese Fähigkeiten entwickelten, waren moderne Menschen und andere Hominins ziemlich gleichberechtigt

Dies deutet darauf hin, dass Neandertaler zwar eine ähnliche Gehirngröße wie unseres hatten, aber die Art und Weise, wie sich unser Gehirn im Laufe unseres Lebens entwickelt hat, war möglicherweise der Schlüssel zu unserem Erfolg.

Wir wissen nicht, welche Vorteile diese genetischen Veränderungen hatten. Aber andere haben vorgeschlagen, dass es unser hypersoziales, kooperatives Gehirn ist, das uns auszeichnet. Von Sprache und Kultur bis hin zu Krieg und Liebe haben unsere charakteristischsten menschlichen Verhaltensweisen alle ein soziales Element.

Das heißt, es könnte unsere Neigung zum sozialen Leben sein, die zu unserer Fähigkeit geführt hat, Symbole zu verwenden und Kunst zu machen.

Zehntausende von Jahren, bevor wir diese Fähigkeiten entwickelten, waren moderne Menschen und andere Homininen ziemlich gleichmäßig, sagt Conard. Jede andere Spezies hätte unseren Platz einnehmen können.

Aber sie taten es nicht, und schließlich konnten wir sie ausstechen. Als unsere Population explodierte, zogen sich die anderen Arten zurück und verschwanden schließlich ganz.

Wenn das stimmt, haben wir unser Überleben vielleicht unserer Kreativität zu verdanken.

Aber es gibt noch eine andere Möglichkeit, die wir nicht ganz ignorieren können. Vielleicht war es reiner Zufall. Vielleicht hatte unsere Spezies Glück und überlebte, während die Neandertaler den Kürzeren gezogen haben.

Melissa Hogenboom ist die Feature-Autorin von BBC Earth. Sie ist @melissasuzanneh auf Twitter.


Denisovaner: Ein weiterer menschlicher Verwandter

Wissenschaftler haben auch DNA von einer anderen ausgestorbenen Hominin-Population gefunden: den Denisovans. Von der Art wurden bisher nur ein einziges Fragment einer Phalanx (Fingerknochen) und zwei Zähne gefunden, die alle vor etwa 40.000 Jahren entstanden sind (Reich 2010). Diese Art ist das erste fossile Hominin, das allein aufgrund seiner DNA als neue Art identifiziert wurde. Denisova-Menschen sind sowohl mit modernen Menschen als auch mit Neandertalern verwandt und wichen wahrscheinlich vor etwa 300.000 bis 400.000 Jahren von diesen Abstammungslinien ab. Sie fragen sich vielleicht: Wenn wir die DNA von Denisova-Menschen haben, warum können wir sie dann nicht mit modernen Menschen vergleichen, wie wir es mit Neandertalern tun? Warum geht es in diesem Artikel nicht auch um sie? Die Antwort ist einfach, dass wir nicht genug DNA haben, um einen Vergleich anzustellen. Der bisher gefundene Drei-Proben-Pool von Denisovanern ist statistisch ein viel zu kleiner Datensatz, um aussagekräftige Vergleiche ableiten zu können. Solange wir nicht mehr Denisova-Material finden, können wir ihr vollständiges Genom nicht so verstehen, wie wir Neandertaler studieren können.

Neandertaler und moderne Menschen teilten sich Lebensräume in Europa und Asien

Wir können die DNA von Neandertalern und modernen Menschen untersuchen, um zu sehen, ob sie sich mit modernen Menschen vermischt haben

Wir können die DNA von Neandertalern untersuchen, weil wir eine ausreichend große Probengröße (Anzahl der einzelnen Neandertaler) haben, um sie mit der des Menschen vergleichen zu können


Afrikaner tragen überraschend viel Neandertaler-DNA in sich

Seit 10 Jahren erzählen Genetiker die Geschichte, wie Neandertaler – oder zumindest ihre DNA-Sequenzen – in den heutigen Europäern, Asiaten und ihren Nachkommen weiterleben. Nicht so bei Afrikanern, heißt es, weil moderne Menschen und unsere ausgestorbenen Cousins ​​​​nur außerhalb Afrikas gekreuzt wurden. Eine neue Studie stellt diese Annahme um und enthüllt eine unerwartet große Menge an Neandertaler-Vorfahren in modernen Populationen in ganz Afrika. Es deutet darauf hin, dass ein Großteil dieser DNA von Europäern stammt, die in den letzten 20.000 Jahren nach Afrika zurückgewandert sind.

„Dass der Genfluss bei Neandertalern bei allen modernen Menschen innerhalb und außerhalb Afrikas existiert, ist eine neuartige und elegante Erkenntnis“, sagt der Anthropologe Michael Petraglia vom Max-Planck-Institut für Menschheitsgeschichte. Die Arbeit, über die in der dieswöchigen Ausgabe von . berichtet wurde Zelle, könnte auch helfen, eine mysteriöse Disparität aufzuklären: Warum Ostasiaten mehr Neandertaler als Europäer zu haben scheinen.

Als Mitglieder von Homo sapiens Sie breiteten sich vor etwa 70.000 Jahren von Afrika nach Eurasien aus, trafen und vermischten sich mit Neandertalern. Die Forscher wussten, dass spätere Rückwanderungen von Europäern ein wenig Neandertaler-DNA in afrikanische Populationen eingebracht hatten, aber frühere Arbeiten deuteten darauf hin, dass es sich nur um einen kleinen Hauch handelte. Im Gegensatz dazu haben moderne Europäer und Ostasiaten offenbar etwa 2% ihrer DNA von Neandertalern geerbt.

Frühere Bemühungen gingen einfach davon aus, dass den Afrikanern die Neandertaler-DNA weitgehend fehlte. Um zuverlässigere Zahlen zu erhalten, verglich der Evolutionsbiologe Joshua Akey von der Princeton University das 2013 sequenzierte Genom eines Neandertalers aus der russischen Altai-Region in Sibirien mit 2504 modernen Genomen, die in das 1000 Genomes Project hochgeladen wurden, ein Katalog von Genomen aus der ganzen Welt, der fünf afrikanische Subpopulationen. Die Forscher berechneten dann die Wahrscheinlichkeit, dass jeder DNA-Abschnitt von einem Neandertaler-Vorfahren geerbt wurde.

Die Forscher fanden heraus, dass afrikanische Individuen im Durchschnitt deutlich mehr Neandertaler-DNA besaßen als bisher angenommen – etwa 17 Megabasen (Mb) im Wert oder 0,3% ihres Genoms. Sie fanden auch Anzeichen dafür, dass eine Handvoll Neandertaler-Gene ausgewählt worden sein könnte, nachdem sie in die Genome der Afrikaner eingedrungen waren, darunter Gene, die die Immunfunktion stärken und vor ultravioletter Strahlung schützen.

Die Ergebnisse stimmen mit einer noch unveröffentlichten Arbeit von Sarah Tishkoff, einer Evolutionsgenetikerin an der University of Pennsylvania, überein. Sie sagte Wissenschaft Sie hat auch bei Afrikanern eine höher als erwartete Menge an offensichtlicher Neandertaler-DNA gefunden.

Das am besten geeignete Modell dafür, woher Afrikaner all diese Neandertaler-DNA bekamen, deutet darauf hin, dass etwa die Hälfte davon stammte, als Europäer – die Neandertaler-DNA von früheren Paarungen hatten – in den letzten 20.000 Jahren nach Afrika zurückkehrten. Das Modell legt nahe, dass der Rest der DNA, die Afrikaner und der Altai-Neandertaler teilen, möglicherweise überhaupt kein Neandertaler ist: Stattdessen könnte es sich um DNA von frühen modernen Menschen handeln, die sowohl bei Afrikanern als auch bei Eurasiern einfach beibehalten wurde – und vielleicht von Neandertalern aufgegriffen wurde als die Moderne vor mehr als 100.000 Jahren eine gescheiterte Migration von Afrika in den Nahen Osten unternahm.

Akeys Studie könnte helfen, einen weiteren „Kopfkratzer“ zu erklären, sagt die Computerbiologin Kelley Harris von der University of Washington in Seattle. Studien hätten ergeben, dass Ostasiaten 20 % mehr Neandertaler-DNA haben als Europäer, bemerkt sie. "Europa ist der Ort, an dem Überreste von Neandertalern gefunden werden, warum sollten die Europäer also nicht mehr Neandertaler-Vorfahren haben als jede andere Gruppe?"

Indem sie darauf hindeutet, dass Europäer Neandertaler-Sequenzen in Afrika eingeführt haben, weist die neue Studie auf eine Erklärung hin: Forscher gingen zuvor davon aus, dass die von Europäern und Afrikanern geteilten Neandertaler-Sequenzen modern seien und subtrahierten sie. Nach Korrektur dieser Verzerrung fand die neue Studie bei Europäern und Asiaten ähnliche Mengen an Neandertaler-DNA – 51 bzw. 55 Mb. Es ist eine "überzeugende und elegante" Erklärung, sagt Harris.


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Ein internationales Forscherteam hat den ersten genetischen Beweis für ein Szenario erbracht, in dem der Mensch der Frühen Neuzeit den afrikanischen Kontinent verließ und sich im Nahen Osten mit inzwischen ausgestorbenen Mitgliedern der Menschheitsfamilie vermischte.

HABEN ALLE NEANDERTALER DNA VON MODERNEN MENSCHEN?

Die Studie hat gezeigt, dass moderne Menschen ihre Gene an die Neandertaler-Bevölkerung weitergegeben haben.

Moderne Menschen und Neandertaler kreuzten sich bei mindestens zwei verschiedenen Gelegenheiten, vor 100.000 Jahren und vor etwa 50.000 Jahren.

Aber die Ergebnisse stammen nur von einem in Russland gefundenen Neandertalerknochen.

Überreste von Neandertalern, die in Kroatien und Nordspanien gefunden wurden, zeigten keine Fragmente der Homo sapien-DNA, was zeigt, dass sie sich nicht mit frühen Menschen fortpflanzten.

"Vielleicht stimmten diese Neandertaler-Gruppen nicht mit H. sapiens überein, oder wenn doch, hatten sie keine Nachkommen", sagte der CSIC-Forscher Carles Lalueza.

Erstaunlicherweise war dies, bevor unsere Vorfahren vor weniger als 65.000 Jahren die Massenmigration „aus Afrika“ gemacht haben.

Antonio Rosas vom Spanischen Naturwissenschaftlichen Museum sagte: „Vor über 100.000 Jahren wagten sich anatomisch moderne Menschen zum ersten Mal aus Afrika heraus.

"Diese modernen Menschen trafen sich und kreuzten sich mit einer Gruppe von Neandertalern, die später möglicherweise in den Süden des heutigen Sibiriens gezogen sind und die Gene des Homo sapiens tragen."

Der in der Zeitschrift Nature veröffentlichte Befund verschiebt den bisher ersten bekannten Fall eines Mensch-Neandertaler-Hybrids, der von den beiden Arten produziert wurde, um 50.000 Jahre.

"Nach der ersten Sequenzierung des Neandertaler-Genoms im Jahr 2010 ist seit mehreren Jahren bekannt, dass sich Neandertaler und Mensch gekreuzt haben müssen", erklärte der quantitative Biologe Professor Adam Siepel vom Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL).

„Aber die bisherigen Daten beziehen sich auf ein Ereignis vor etwa 47.000 bis 65.000 Jahren, etwa zu der Zeit, als die menschliche Bevölkerung aus Afrika auswanderte.

Dieses Diagramm zeigt das Szenario der Vermischung zwischen Mensch und Neandertaler. Die Neandertaler-DNA des heutigen Menschen außerhalb Afrikas stammt aus Kreuzungen, die vor 47.000 - 65.000 Jahren stattfanden (grüner Pfeil). Moderne menschliche DNA ist wahrscheinlich eine Folge eines früheren Kontakts vor 100.000 Jahren (roter Pfeil)

Der moderne menschliche Vorfahr, der Gene zu diesem besonderen Neandertaler (im Bild des Rückenknochens) beigetragen hat, der als Altai-Neandertaler bekannt ist, muss lange vor der Hauptmigration, die den Homo sapiens vor 60.000 Jahren nach Europa und Asien führte, aus Afrika ausgewandert sein, behaupteten die Wissenschaftler

WAS BEDEUTEN DIE ERGEBNISSE FÜR MIGRATIONSMODELLE?

Antonio Rosas vom Spanischen Museum für Naturwissenschaften sagte: "Diese Entdeckungen haben direkte Auswirkungen auf das Evolutionsmodell."

Seit Jahrzehnten wissen Experten, dass es aufgrund der Überreste, die an den archäologischen Stätten von Skhul und Qafzeh in Israel gefunden wurden, zu einer frühen Auswanderung von H. sapiens aus Afrika kam.

Aber ohne paläontologische Daten wurde diese Bewegung als gescheiterter Migrationsversuch angesehen, da sie nicht weiter als in den Nahen Osten ging.

Diese Studie trägt zu den Beweisen bei, die eine frühe Auswanderung aus Afrika vor etwa 200.000 Jahren unterstützen, wie zum Beispiel die Präsenz des Homo sapiens in China vor etwa 100.000 Jahren.

Ebenso werden Steinwerkzeuge, die im Süden der Arabischen Halbinsel gefunden wurden, dieser frühen Reise von H. sapiens aus Afrika zugeschrieben.

Beide Beweise könnten gut mit jenen modernen Menschen in Verbindung gebracht werden, die ihre Gene an den nach Osten ausgewanderten Zweig der Neandertaler weitergaben.

"Das von uns gefundene Ereignis scheint wesentlich älter als dieses Ereignis zu sein."

Professor Siepel fügte hinzu: 'Eine sehr interessante Sache an unserem Ergebnis ist, dass es ein Signal der Zucht in die 'entgegengesetzte' Richtung von der bereits bekannten zeigt.

"Das heißt, wir zeigen menschliche DNA in einem Neandertaler-Genom und nicht Neandertaler-DNA in menschlichen Genomen."

Das Expertenteam des Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL), des Spanish National Research Council (CSIC) der Cornell University und des Max Plank Institute for Evolutionary Anthropology verwendete verschiedene Arten von Computermodellierungsalgorithmen, um die vollständigen Genome Hunderter heutiger Menschen mit vollständigen zu vergleichen und Teilgenome von vier archaischen Menschen.

Zeitgenössische Europäer, Eurasier und Asiaten tragen zwei Prozent genetische Sequenzen von Neandertalern, was ein Beweis für die Kreuzung ist, die vor etwa 60.000 Jahren auf die menschliche Migration „aus Afrika“ folgte.

Dies impliziert, dass Kinder, die aus Neandertaler-modernen Menschenpaaren außerhalb Afrikas geboren wurden, unter den modernen Menschen aufgewachsen und schließlich mit anderen Menschen gezüchtet wurden, was erklärt, wie Fragmente der Neandertaler-DNA im menschlichen Genom verbleiben.

Zeitgenössische Afrikaner haben jedoch keine nachweisbaren Spuren von Neandertaler-DNA in ihrem Genom.

Dies deutet darauf hin, dass jeglicher sexueller Kontakt zwischen modernen Menschen und Neandertalern unter Menschen stattfand, die den afrikanischen Kontinent bereits verlassen hatten.

"Nach der ersten Sequenzierung des Neandertaler-Genoms im Jahr 2010 ist seit mehreren Jahren bekannt, dass sich Neandertaler [illustriert mit einem Museumsmodell] und Menschen gekreuzt haben müssen", erklärte der quantitative Biologe Professor Adam Siepel vom Cold Spring Harbor Laboratory (CSHL).

DIE THEORIE „OUT OF AFRIKA“ UND DER GENOMMENE WEG

Die ersten modernen Menschen, die in Europa und Asien ankamen, wanderten laut einer im Mai letzten Jahres veröffentlichten Studie vor etwa 55.000 Jahren aus Ägypten nach Norden aus.

Es beantwortet eine seit langem gestellte Frage nach dem Weg, den der frühe Homo sapiens bei seiner Ausbreitung vom afrikanischen Kontinent nahm.

Es zeigt auch, dass die meisten heute lebenden Europäer und Asiaten genetisch enger mit den in Ägypten lebenden Menschen verwandt sind als in Äthiopien.

Dies deutet darauf hin, dass Ägypten vor 55.000 Jahren die letzte Station für Menschen war, die aus Afrika auswanderten, anstatt eine südlichere Route durch Äthiopien zu nehmen.

Einige Wissenschaftler glaubten, dass Menschen von Äthiopien über die Meerenge Bab el Mandeb auf die Arabische Halbinsel gereist sein könnten.

Die neue Forschung legt jedoch nahe, dass eine nördliche Route von Ägypten über die Sinai-Halbinsel und dann nach Asien und Europa die wahrscheinlichste Route war.

Die Ergebnisse unterstützen auch Beweise dafür, dass diese ersten Menschen, die Afrika verließen, zu dieser Zeit in der Levante mit Neandertalern in Kontakt kamen.

Dr. Toomas Kivisild, ein Anthropologe an der University of Cambridge, der die Studie leitete, sagte, die Ergebnisse „zeigen ein klares Bild, in dem die Hauptmigration aus Afrika eher einer nördlichen als einer südlichen Route folgte“.

Aber die Beweise des Teams für einen "Genfluss" von Nachkommen des modernen Menschen in das Neandertaler-Genom gelten für einen bestimmten Neandertaler, dessen Überreste vor einigen Jahren in einer Höhle im Südwesten Sibiriens im Altai-Gebirge nahe der russisch-mongolischen Grenze gefunden wurden .

Der moderne menschliche Vorfahr, der diesem besonderen Neandertaler Gene beisteuerte – bekannt als Altai-Neandertaler aus einem winzigen Zehenknochenfragment – ​​muss lange vor der Hauptwanderung, die den Homo sapiens vor 60.000 Jahren nach Europa und Asien führte, aus Afrika ausgewandert sein, so die Wissenschaftler behauptet.

Im Gegensatz dazu fehlt bei zwei Neandertalern aus europäischen Höhlen, die für diese Studie sequenziert wurden – einer aus Kroatien, ein anderer aus Spanien – DNA, die von Vorfahren des modernen Menschen stammt, was darauf hindeutet, dass es kein frühes Kreuzungsereignis gab.

Im Gegensatz dazu fehlt bei zwei Neandertalern aus europäischen Höhlen, die für diese Studie sequenziert wurden – einer aus Kroatien, ein anderer aus Spanien – DNA, die von Vorfahren des modernen Menschen stammt, was darauf hindeutet, dass es kein frühes Kreuzungsereignis gab. Oben ist ein Bild eines Neandertalerschädels zu sehen

SIND DIE NEANDERTALER FÜR MODERNE KRANKHEITEN schuld?

Es wird angenommen, dass Neandertaler und moderne Menschen seit Tausenden von Jahren nebeneinander existierten und sich vermischten, was bedeutet, dass Europäer heute ungefähr zwei Prozent Neandertaler-DNA haben.

Diese „alten“ Gene wurden durch neue Studien, die unsere Evolutionsgeschichte untersuchen, mit einem erhöhten Risiko für Krebs und Diabetes in Verbindung gebracht.

Einige Gene, die wir geerbt haben, könnten jedoch auch unsere Immunität gegen andere Krankheiten verbessert haben.

Wissenschaftler haben herausgefunden, dass ein Teil unseres HLA-Systems, das weißen Blutkörperchen bei der Identifizierung und Zerstörung von Fremdkörpern im Körper hilft, von Neandertalern stammen könnte.

Andere Forscher vermuten, dass Menschen außerhalb Afrikas anfälliger für Typ-2-Diabetes sind, weil sie sich mit Neandertalern gekreuzt haben.

Forscher der Universitäten Oxford und Plymouth haben auch herausgefunden, dass Gene, die als Risikofaktoren für Krebs gelten, im Neandertaler-Genom vorhanden sind.

Es wird angenommen, dass ein Gen, das bei Lateinamerikanern Diabetes verursachen kann, von Neandertalern stammt, lange bevor ihre Vorfahren die Neue Welt besiedelten.

Eine weitere kürzlich durchgeführte genetische Studie von Wissenschaftlern der Universität in Buffalo hat ergeben, dass Neandertaler möglicherweise an Psoriasis und Morbus Crohn gelitten haben, einer Erkrankung, die das Verdauungssystem betrifft.

Das Team analysierte auch die DNA eines anderen archaischen menschlichen Verwandten – eines Denisova-Individuens – dessen Überreste in derselben Höhle im Altai-Gebirge wie der Altai-Neandertaler gefunden wurden.

Denisova-Menschen gehören wie die Neandertaler zu der menschlichen Linie, die schließlich ausgestorben ist.

Das Genom des Denisovan zeigte keine Spuren moderner menschlicher DNA im Gegensatz zu Neandertalern, die in derselben Höhle gefunden wurden.

Diese Ergebnisse bedeuten nicht, dass sich moderne menschliche Vorfahren nie mit Denisovanern oder europäischen Neandertalern gepaart haben, aber Professor Siepel sagte: "Das Signal, das wir im Altai-Neandertaler sehen, stammt wahrscheinlich von einem Kreuzungsereignis, das auftrat, nachdem diese Neandertaler-Linie von ihren archaischen Cousins ​​​​abgewichen war, a vor etwas mehr als 100.000 Jahren.'

Es ist möglich, dass sich eine Gruppe moderner menschlicher Vorfahren aus Afrika früh von anderen Menschen getrennt hat, zu einer Zeit, als die heutigen afrikanischen Bevölkerungen vor etwa 200.000 Jahren voneinander abwichen.

Die Forscher vermuten daher, dass zwischen der Abzweigung dieser Gruppe vom modernen menschlichen Stammbaum vor etwa 200.000 Jahren und der Zeit, in der sie ihre genetischen Spuren im Altai-Neandertal vor etwa 100.000 Jahren hinterließ, eine lange Verzögerung vergangen sein muss.

Die Gruppe war dann vom Aussterben verloren.

Martin Kuhlwilm vom Max-Plank-Institut für evolutionäre Anthropologie sagte, das Team konzentrierte sich auf die Genome moderner Individuen aus fünf Populationen in ganz Afrika, um Mutationen zu identifizieren, die die meisten von ihnen gemeinsam haben.

Dies waren die Daten, die Beweise für "Regionen im Altai-Neandertaler-Genom lieferten, die Mutationen tragen, die bei den Afrikanern beobachtet wurden - aber nicht bei den Denisova-Menschen" oder bei Neandertalern, die in europäischen Höhlen gefunden wurden.

Professor Sipel fügte hinzu: „Dies steht im Einklang mit dem Szenario des Genflusses aus einer Population, die eng mit dem modernen Menschen verwandt ist, in den Altai-Neandertaler.

"Nachdem wir eine Kontamination von DNA-Proben und andere mögliche Fehlerquellen ausgeschlossen haben, können wir diese Beobachtungen nicht anders erklären."

WER WAREN DIE DENISOVANS?

Ein Fingerknochen aus dem Denisova 3 Fund

Die Denisovaner sind eine ausgestorbene Menschenart, die anscheinend in Sibirien und sogar bis nach Südostasien gelebt hat.

Obwohl Überreste dieser mysteriösen frühen Menschen nur an einer Stelle entdeckt wurden - der Denisova-Höhle im Altai-Gebirge in Sibirien, haben DNA-Analysen gezeigt, dass sie weit verbreitet waren.

DNA dieser frühen Menschen wurde in den Genomen moderner Menschen in einem weiten Gebiet Asiens gefunden, was darauf hindeutet, dass sie einst einen großen Bereich abdeckten.

Es wird angenommen, dass sie eine Schwesterart der Neandertaler waren, die ungefähr zur gleichen Zeit in Westasien und Europa lebten.

Die beiden Arten scheinen sich vor etwa 200.000 Jahren von einem gemeinsamen Vorfahren getrennt zu haben, während sie sich vor etwa 600.000 Jahren von der modernen menschlichen Homo sapien-Linie abgespalten haben.

Knochen- und Elfenbeinperlen, die in der Denisova-Höhle gefunden wurden, wurden in den gleichen Sedimentschichten wie die Denisova-Fossilien entdeckt, was zu der Vermutung führte, dass sie hochentwickelte Werkzeuge und Schmuck besaßen.

Professor Chris Stringer, ein Anthropologe am Natural History Museum in London, sagte: "Schicht 11 in der Höhle enthielt den Fingerknochen eines Denisova-Mädchens in der Nähe des Bodens, aber bearbeitete Knochen- und Elfenbeinartefakte weiter oben, was darauf hindeutet, dass die Denisova-Menschen diese Art von Werkzeugen hergestellt haben könnten." normalerweise mit modernen Menschen verbunden.

"Allerdings deuten direkte Datierungsarbeiten der Oxford Radiocarbon Unit, die auf dem ESHE-Treffen berichtet wurden, darauf hin, dass das Denisova-Fossil mehr als 50.000 Jahre alt ist, während die ältesten "fortgeschrittenen" Artefakte etwa 45.000 Jahre alt sind, ein Datum, das dem Erscheinungsbild moderner Menschen anderswo entspricht in Sibirien.'


Mit dem Feind schlafen

Das Genomsequenzierungsprojekt von Svante Pääbo möchte die Unterschiede aufzeigen, die es dem Menschen ermöglichten, im Gegensatz zu den Neandertalern, mit denen sie sich kreuzten, komplexe Gesellschaften aufzubauen. Kunst von ATELIER DAYNÈS FOTO: S. ENTRESSANGLE

Das Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie in Leipzig ist ein großes, meist gläsernes Gebäude in der Form einer Banane. Das Institut liegt am Südrand der Stadt, in einem Viertel, das noch sehr stark von seiner DDR-Vergangenheit geprägt ist. Geht man in die eine Richtung die Straße entlang, kommt man in der anderen zu einem Wohnblock im sowjetischen Stil, zu einer riesigen Halle mit goldenem Kirchturm, die früher als sowjetischer Pavillon bekannt war. (Der Pavillon ist jetzt leer.) Im Foyer des Instituts gibt es eine Cafeteria und eine Menschenaffenausstellung. Ein Fernseher in der Mensa spielt ein Live-Feed der Orang-Utans im Zoo Leipzig.

Svante Pääbo leitet die Abteilung Evolutionsgenetik des Instituts. Er ist groß und schlaksig, hat ein langes Gesicht, ein schmales Kinn und buschige Augenbrauen, die er oft hochzieht, um eine gewisse Ironie zu betonen. In Pääbos Büro dominieren ein lebensgroßes Modell eines Neandertaler-Skeletts, dessen Füße über den Boden baumeln, und ein überlebensgroßes Porträt, das ihm seine Doktoranden zu seinem 50. Geburtstag überreichten. Jeder der Schüler malte ein Stück des Porträts, dessen Gesamtwirkung Pääbo überraschend gut ähnelt, aber in ungleichen Farben, die den Anschein erwecken, als hätte er eine Hautkrankheit.

Pääbo hat zu jedem Zeitpunkt mindestens ein halbes Dutzend Forschungsanstrengungen im Gange. Als ich ihn im Mai besuchte, hatte er ein Team, das DNA analysierte, die aus einem in Sibirien gefundenen vierzig- oder fünfzigtausend Jahre alten Fingerknochen gewonnen worden war, und ein anderes versuchte, DNA aus einem Cache mit ebenso alten Knochen aus China zu extrahieren . Ein drittes Team schnitt das Gehirn von Mäusen auf, die gentechnisch verändert worden waren, um ein menschliches Protein zu produzieren.

Zumindest für Pääbo hängen diese Forschungsbemühungen zusammen. Sie sind Versuche, ein einziges Problem in der Evolutionsgenetik zu lösen, das ziemlich schwindelerregend wie folgt formuliert werden könnte: Was hat uns zu der Art von Tier gemacht, die eine transgene Maus hervorbringen könnte?

Die Frage, was den Menschen ausmacht, ist natürlich schon seit Sokrates im Umlauf und wahrscheinlich noch viel länger. Wenn es noch nicht zufriedenstellend gelöst werden muss, liegt dies, vermutet Pääbo, daran, dass es nie richtig gerahmt wurde. „Die Herausforderung besteht darin, die Fragen zu beantworten, die beantwortbar sind“, sagte er mir.

Pääbos bisher ehrgeizigstes Projekt, für das er ein internationales Konsortium zusammengestellt hat, ist der Versuch, das gesamte Genom des Neandertalers zu sequenzieren. Das Projekt ist ungefähr zur Hälfte abgeschlossen und hat bereits einige beunruhigende Ergebnisse gebracht, darunter die Nachricht, die Pääbo letztes Jahr verkündete, dass sich der moderne Mensch, bevor er sich bei den Neandertalern befindet, mit ihnen gekreuzt haben muss.

Sobald das Genom des Neandertalers vollständig ist, werden die Wissenschaftler in der Lage sein, es Gen für Gen – tatsächlich Base für Base – gegen den Menschen zu legen und zu sehen, wo sie divergieren. An diesem Punkt, glaubt Pääbo, wird die Antwort auf die uralte Frage endlich zur Hand sein. Neandertaler waren sehr eng mit dem modernen Menschen verwandt – so eng, dass wir unsere prähistorischen Betten mit ihnen teilten – und doch waren sie es eindeutig nicht Menschen. Irgendwo zwischen den genetischen Unterschieden muss die Mutation liegen, oder, wahrscheinlicher, Mutationen, die uns definieren. Pääbo hat bereits ein Team, das die beiden Genome scannt und Listen mit möglichen Kandidaten erstellt.

„Ich möchte wissen, was sich beim modernen Menschen im Vergleich zum Neandertaler verändert hat, was einen Unterschied gemacht hat“, sagte er.„Was es uns ermöglicht hat, diese riesigen Gesellschaften aufzubauen, sich auf der ganzen Welt auszubreiten und die Technologie zu entwickeln, an der meiner Meinung nach niemand zweifeln kann, ist einzigartig für den Menschen. Dafür muss es eine genetische Grundlage geben, die sich irgendwo in diesen Listen versteckt.“

Der heute 56-jährige Pääbo ist in Stockholm aufgewachsen. Seine Mutter, eine Chemikerin, war ein estnischer Flüchtling. Eine Zeitlang arbeitete sie im Labor einer Biochemikerin namens Sune Bergström, die später den Nobelpreis erhielt. Pääbo war das Produkt einer Laboraffäre zwischen den beiden, und obwohl er wusste, wer sein Vater war, sollte er nicht darüber sprechen. Bergström hatte eine Frau und einen weiteren Sohn Pääbos Mutter, die jedoch nie verheiratet war. Jeden Samstag besuchte Bergström Pääbo und nahm ihn mit auf einen Spaziergang im Wald oder an einen anderen Ort, an dem er glaubte, nicht erkannt zu werden.

„Offiziell hat er am Samstag zu Hause gearbeitet“, erzählte mir Pääbo. „Es war wirklich verrückt. Seine Frau wusste es. Aber sie haben nie darüber gesprochen. Sie hat nie versucht, ihn samstags bei der Arbeit anzurufen.“ Als Kind störte Pääbo das ganze Arrangement später nicht sonderlich, er drohte gelegentlich, an Bergströms Tür zu klopfen. „Ich würde sagen: ‚Du musst es deinem Sohn – deinem anderen Sohn – erzählen, denn er wird es irgendwann herausfinden“, erinnert er sich. Bergström versprach, dies zu tun, hielt es aber nie durch. (Infolgedessen erfuhr Bergströms anderer Sohn erst kurz vor Bergströms Tod im Jahr 2004, dass Pääbo existierte.)

Pääbo interessierte sich schon früh für alte Dinge. Er entdeckte, dass es manchmal möglich war, in der Nähe von umgestürzten Bäumen Keramikstücke von prähistorischen Schweden zu finden, und füllte sein Zimmer mit Tonscherben. Als er ein Teenager war, nahm ihn seine Mutter mit, um die Pyramiden zu besuchen, und er war hingerissen. Er schrieb sich an der Universität Uppsala ein, um Ägyptologe zu werden.

„Ich wollte unbedingt Mumien wie Indiana Jones entdecken“, sagte er. Meistens bestand die Kursarbeit jedoch darin, Hieroglyphen zu analysieren, und anstatt es verwegen zu finden, fand Pääbo es langweilig. Inspiriert von seinem Vater wechselte er zunächst in die Medizin, dann in die Zellbiologie.

Anfang der Achtzigerjahre promovierte Pääbo über Viren, als er wieder über Mumien phantasierte. Soweit er das beurteilen konnte, hatte noch nie jemand versucht, DNA von einer alten Leiche zu erhalten. Ihm kam der Gedanke, dass, wenn dies möglich wäre, sich eine ganz neue Art des Geschichtsstudiums eröffnen würde.

Im Verdacht, dass sein Dissertationsberater die Idee albern (oder schlimmer) finden würde, führte Pääbo nachts heimlich seine Mumienforschung durch. Mit Hilfe eines seiner ehemaligen Ägyptologie-Professoren gelang es ihm, einige Proben aus dem Ägyptischen Museum im damaligen Ost-Berlin zu beschaffen. 1984 veröffentlichte er seine Ergebnisse in einer obskuren ostdeutschen Zeitschrift. Er habe in den Zellen eines mumifizierten Kindes, das seit mehr als zweitausend Jahren tot sei, DNA nachweisen können. Zu den Fragen, von denen Pääbo dachte, dass Mumien-DNA Antworten geben könnte, gehörten, was die pharaonischen Dynastien veränderte und wer Tutanchamuns Mutter war.

Während Pääbo eine Version seines Mumienpapiers für die Veröffentlichung in englischer Sprache vorbereitete, gab eine Gruppe von Wissenschaftlern der University of California in Berkeley bekannt, dass es ihnen gelungen sei, einen DNA-Schnipsel von einem zebraähnlichen Tier namens Quagga zu sequenzieren, das gejagt worden war bis zum Aussterben in den achtziger Jahren. (Die DNA stammte von einer hundertvierzig Jahre alten Quagga-Haut, die im Nationalen Historischen Museum in Mainz aufbewahrt wird.) Der Leiter des Teams, Allan Wilson, war ein bedeutender Biochemiker, der unter anderem auf die Idee gekommen war eine Möglichkeit, die Evolution mit dem Konzept einer „molekularen Uhr“ zu studieren. Pääbo schickte Wilson die Galeeren seines Mumienpapiers. Beeindruckt antwortete Wilson und fragte, ob es in Pääbos Labor Platz gäbe, wo er vielleicht ein Sabbatical verbringen möchte. Pääbo musste zurückschreiben, dass er Wilson keinen Platz in seinem Labor anbieten konnte, da er leider kein Labor hatte – oder zu diesem Zeitpunkt sogar einen Doktortitel.

Pääbos Mumienpapier wurde zum Titelartikel in Natur. Es wurde auch in der Mal, der seine Leistung als „die dramatischste einer Reihe neuer Errungenschaften auf dem Gebiet der Molekularbiologie“ bezeichnete. Pääbos Kollegen in Schweden blieben jedoch skeptisch. Sie forderten ihn auf, verschrumpelte Leichen zu vergessen und sich an Viren zu halten.

„Alle haben mir gesagt, dass es wirklich dumm ist, diesen wichtigen Bereich für etwas zu verlassen, das wie ein Hobby aussah“, sagte er. Pääbo ignorierte sie und zog nach Berkeley, um für Wilson zu arbeiten.

„Er ist einfach reingerutscht“, erinnerte sich Mary-Claire King, die auch bei Wilson studiert hatte und jetzt Professorin für Genomwissenschaften an der University of Washington ist. King zufolge teilten Pääbo und Wilson, die 1991 starben, viel mehr als nur ein Interesse an der alten DNA.

„Jeder von ihnen dachte an sehr große Ideen“, erzählte sie mir. „Und jeder von ihnen war sehr gut darin, diese Ideen in überprüfbare Hypothesen zu übersetzen. Und dann war jeder von ihnen sehr gut darin, die Technologie zu entwickeln, die notwendig ist, um die Hypothesen zu testen. Und all diese drei Fähigkeiten zu haben, ist wirklich bemerkenswert.“ Obwohl "beide sehr datengetrieben waren, hatte keiner Angst davor, unverschämte Dinge über seine Daten zu sagen, und keiner hatte Angst, sich zu irren".

DNA wird oft mit einem Text verglichen, ein Vergleich, der angemessen ist, solange die Definition von „Text“ auch das Schreiben umfasst, das keinen Sinn ergibt. Die DNA besteht aus Molekülen, die als Nukleotide bekannt sind, die in Form einer Leiter – der berühmten Doppelhelix – miteinander verbunden sind. Jedes Nukleotid enthält eine von vier Basen: Adenin, Thymin, Guanin und Cytosin, die mit den Buchstaben A, T, G und C bezeichnet werden, sodass ein Abschnitt des menschlichen Genoms als ACCTCCTCTAATGTCA dargestellt werden könnte. (Dies ist eine tatsächliche Sequenz, ab Chromosom 10 ist die vergleichbare Sequenz bei einem Elefanten ACCTCCCCTAATGTCA.) Das menschliche Genom ist drei Milliarden Basen – oder eigentlich Basenpaare – lang. Soweit festgestellt werden kann, ist das meiste Schrott.

"Deine Mutter und ich trennen uns, weil ich das Beste für das Land will und deine Mutter nicht."

Mit Ausnahme der roten Blutkörperchen enthält jede Zelle eines Organismus eine vollständige Kopie ihrer DNA. Es enthält auch viele Kopien – Hunderte bis Tausende – einer verkürzten Form der DNA, die als mitochondriale DNA oder mtDNA bekannt ist. Aber sobald der Organismus stirbt, beginnen die langen Nukleotidketten aufzubrechen. Ein Großteil des Schadens wird in den ersten Stunden durch Enzyme im eigenen Körper der Kreatur verursacht. Nach einer Weile bleiben nur noch Schnipsel übrig, und nach längerer Zeit – wie lange scheint von den Zersetzungsbedingungen abzuhängen – zerfallen auch diese Schnipsel. „Vielleicht könntest du im Permafrost fünfhunderttausend Jahre zurückgehen“, sagte mir Pääbo. "Aber es ist sicherlich auf dieser Seite von einer Million." Vor fünfhunderttausend Jahren waren die Dinosaurier mehr als vierundsechzig Millionen Jahre tot, also ist die ganze "Jurassic Park"-Fantasie leider genau das. Andererseits gab es vor fünfhunderttausend Jahren noch keine modernen Menschen.

Als Pääbo in Kalifornien ankam, war er immer noch daran interessiert, einen Weg zu finden, die Genetik zur Erforschung der Menschheitsgeschichte zu nutzen. Er hatte jedoch ein großes Problem bei dem Versuch entdeckt, Fragmente der alten ägyptischen DNA zu finden: Sie sehen Fragmenten der heutigen menschlichen DNA sehr ähnlich – tatsächlich identisch mit ihnen. So könnte ein einziges mikroskopisches Partikel seiner eigenen Haut oder der eines anderen, sogar eines längst verstorbenen Museumskurators, monatelange Arbeit zunichte machen.

„Es wurde klar, dass die Kontamination des Menschen ein riesiges Problem war“, erklärte er. (Schließlich kam Pääbo zu dem Schluss, dass die Sequenzen, die er für sein ursprüngliches Mumienpapier erhalten hatte, wahrscheinlich auf diese Weise verfälscht worden waren.) Als eine Art Aufwärmübung begann er, an ausgestorbenen Tieren zu arbeiten. Er analysierte mtDNA-Fetzen von riesigen Bodenfaultieren, die vor etwa zwölftausend Jahren verschwanden, von Mammuts, die ungefähr zur gleichen Zeit verschwanden, und von tasmanischen Tigern, die in den dreißiger Jahren bis zur Ausrottung gejagt wurden. Er extrahierte mtDNA aus Moas, den riesigen flugunfähigen Vögeln, die Neuseeland vor der Ankunft der Maori bevölkerten, und stellte fest, dass Moas näher mit Vögeln aus Australien verwandt waren als mit Kiwis, den flugunfähigen Vögeln, die heute Neuseeland bewohnen. „Das war ein Schlag für das neuseeländische Selbstwertgefühl“, erinnert er sich. Er untersuchte auch viele Überreste, die keine verwertbare DNA ergaben, darunter Knochen aus den Teergruben von La Brea und in Bernstein konservierte versteinerte Insekten. Im Zuge dieser Arbeit erfand Pääbo mehr oder weniger das Gebiet der Paläogenetik.

„Ehrlich gesagt war es ein Problem, das ich selbst nicht angegangen wäre, weil ich es für zu schwierig hielt“, sagte mir Maynard Olson, emeritierter Professor an der University of Washington und einer der Gründer des Human Genome Project. "Pääbo hat sehr hohe Standards in dieses Gebiet gebracht und das Gebiet der alten DNA-Studie von seinen Ursprüngen im Jurassic Park zu einer echten Wissenschaft gemacht, was eine große Leistung ist."

"Die meisten Wissenschaften sind nicht einzigartig", sagte Ed Green, Professor für Biomolekulartechnik an der University of California in Santa Cruz, der am Neanderthal Genome Project arbeitet. „Wenn Sie es nicht tun, wird es ein paar Monate später jemand anderes tun. Svante ist einer der wenigen Menschen in der Wissenschaft, für die das nicht gilt. Ohne ihn gäbe es nicht einmal ein Feld alter DNA, wie wir es kennen.“

„Es ist eine schöne Seltenheit in der Wissenschaft, wenn Menschen nicht nur einzigartige, sondern auch produktive Wege gehen“, sagte mir Craig Venter, der eine Konkurrenz zum Human Genome Project leitete. „Und Svante hat eindeutig beides getan. Ich habe großen Respekt vor ihm und dem, was er getan hat.“

Während Pääbo in Kalifornien lebte, reiste er manchmal nach Deutschland, um eine Frau zu besuchen, die an der Universität München eine Graduiertenschule besuchte. „Ich hatte viele Beziehungen zu Männern, aber ab und zu hatte ich auch Freundinnen“, erzählte er mir. Die Beziehung endete kurz darauf, die Universität München bot Pääbo eine Assistenzprofessur an. Ohne zwingenden Grund, nach Deutschland zu ziehen, widersprach er. Das Angebot wurde auf eine ordentliche Professur aufgestockt: „Da habe ich dann gesagt: ‚Deutschland ist doch gar nicht so schlimm. Ich werde für ein paar Jahre dorthin gehen.’ “

Pääbo war einige Jahre später noch in München, als ihn das Rheinische Landesmuseum in Bonn anrief. Das Museum beherbergt die Knochen des ersten als solcher identifizierten Neandertalers, der im Sommer 1856 entdeckt wurde. Wie hoch schätzte Pääbo die Chancen ein, brauchbare DNA zu extrahieren? Er hatte keine Möglichkeit festzustellen, welche Form die Knochen hatten, bis er sie auflöste.

„Ich wusste nicht, was ich ihnen sagen sollte, also sagte ich: ‚Es besteht eine fünfprozentige Chance, dass es funktioniert‘“, erinnert er sich. Einige Monate später erhielt er ein kleines Stück des rechten Oberarmknochens des Neandertalers.

Der erste Neandertaler wurde in einer Kalksteinhöhle etwa 45 Meilen nördlich von Bonn gefunden, in einem Gebiet, das als Neandertal oder auf Deutsch bekannt ist. das Neandertal. Obwohl die Höhle nicht mehr vorhanden ist – der Kalkstein wurde vor langer Zeit zu Bausteinen abgebaut – ist das Gebiet heute eine Art Neandertaler-Freizeitpark mit eigenem Museum, Wanderwegen und einem Garten, der mit Sträuchern bepflanzt ist, die man während dieser Zeit gesehen hätte eine Eiszeit. Im Museum werden Neandertaler als freundliche, wenn auch nicht besonders telegene Menschen dargestellt. Am Eingang des Gebäudes steht ein Modell eines älteren Neandertalers, der auf einen Stock gestützt ist. Er lächelt wohlwollend und gleicht einem ungepflegten Yogi Berra. Neben ihm befindet sich eine der beliebtesten Attraktionen des Museums – ein Stand namens Morphing-Station. Für drei Euro bekommen die Besucher des Bahnhofs ein normales Profilbild von sich selbst und dazu noch ein zweites, das gefälscht wurde. Bei der zweiten tritt das Kinn zurück, die Stirn fällt ab und der Hinterkopf wölbt sich vor. Kinder lieben es, sich selbst – oder besser noch ihre Geschwister – in Neandertaler verwandeln zu sehen. Sie finden es schreiend lustig.

Als die ersten Neandertalerknochen im Neandertal auftauchten, wurden sie als Müll behandelt (und dabei mit ziemlicher Sicherheit beschädigt). Die Fragmente – eine Schädeldecke, vier Armknochen, zwei Oberschenkelknochen und ein Teil eines Beckens – wurden später von einem lokalen Geschäftsmann geborgen, der sie glaubte, einem Höhlenbären zu gehören, und sie an einen Fossiliensammler weitergab. Der Fossiliensammler erkannte, dass er es mit etwas viel Seltsamerem als einem Bären zu tun hatte. Er erklärte, die Überreste seien Spuren eines „primitiven Angehörigen unserer Rasse“.

Zufälligerweise war dies ungefähr zu der Zeit, als Darwin „On the Origin of Species“ veröffentlichte, und die Fragmente gerieten bald in die Debatte über die Herkunft des Menschen. Gegner der Evolution bestanden darauf, dass sie einem gewöhnlichen Menschen gehörten. Eine Theorie besagte, dass es sich um einen Kosaken handelte, der im Tumult nach den Napoleonischen Kriegen in die Region gewandert war. Der Grund, warum die Knochen seltsam aussahen – die Oberschenkelknochen des Neandertalers sind deutlich gebeugt – war, dass der Kosak zu lange auf seinem Pferd verbracht hatte. Ein anderer schrieb die Überreste einem Mann mit Rachitis zu: Der Mann hatte von seiner Krankheit so starke Schmerzen gehabt, dass er seine Stirn ständig angespannt hatte – daher der hervorstehende Brauenwulst. (Was ein Mann mit Rachitis und ständigen Schmerzen tat, als er in eine Höhle kletterte, wurde nie wirklich erklärt.)

In den nächsten Jahrzehnten wurden an mehreren weiteren Fundorten Knochen entdeckt, die denen aus dem Neandertal ähneln – dicker als die moderner Menschen, mit seltsam geformten Schädeln –, darunter zwei in Belgien und einer in Frankreich. Ein Schädel, der vor Jahren in Gibraltar ausgegraben worden war, ähnelte dem aus Deutschland. Alle diese Überreste konnten offensichtlich nicht durch Geschichten von desorientierten Kosaken oder rachitischen Höhlenforschern erklärt werden. Aber auch Evolutionisten waren von ihnen verwirrt. Neandertaler hatten sehr große Schädel – im Durchschnitt größer als die Menschen heute. Dies machte es schwierig, sie in eine Evolutionsgeschichte einzuordnen, die mit kleinhirnigen Affen begann und über zunehmend größere Gehirne bis zum Menschen führte. In „The Descent of Man“, das 1871 erschien, erwähnte Darwin Neandertaler nur am Rande. „Man muss zugeben, dass einige sehr alte Schädel, wie der berühmte Neandertaler, gut entwickelt und geräumig sind“, bemerkte er.

1908 wurde in einer Höhle bei La Chapelle-aux-Saints in Südfrankreich ein fast vollständiges Neandertaler-Skelett entdeckt. Das Skelett wurde an einen Paläontologen namens Marcellin Boule im Pariser Nationalmuseum für Naturgeschichte geschickt. In einer Reihe von Monographien erfand Boule, was man die Cartoon-Version der Neandertaler nennen könnte – mit gebeugten Knien, vornübergebeugt und brutal. Neandertalerknochen, schrieb Boule, zeigten eine „deutlich affenartige Anordnung“, während die Form ihrer Schädel „das Überwiegen von Funktionen rein vegetativer oder bestialischer Art“ anzeigte. Boules Schlussfolgerungen wurden studiert und dann von vielen seiner Zeitgenossen wiederholt. So beschrieb der britische Anthropologe Sir Grafton Elliot Smith zum Beispiel Neandertaler als „mit einer halb gebückten Schlappe“ auf „Beinen von einer besonders unanständigen Form“. (Smith behauptete auch, dass die "Unattraktivität" der Neandertaler "weiter durch eine struppige Haarbedeckung über den größten Teil des Körpers" betont wurde, obwohl es keine eindeutigen Beweise dafür gab und gibt, dass sie behaart waren.)

In den fünfziger Jahren beschlossen die beiden Anatomen Williams Straus und Alexander Cave, das Skelett von La Chapelle erneut zu untersuchen. Was Boule für die natürliche Haltung des Neandertalers angenommen hatte, stellten Straus und Cave fest, war wahrscheinlich eine Funktion von Arthritis. Neandertaler gingen nicht krumm oder mit gebeugten Knien. Tatsächlich, schrieben die beiden, würde ein Neandertaler mit einer Rasur und einem neuen Anzug in einer New Yorker U-Bahn wahrscheinlich nicht mehr Aufmerksamkeit auf sich ziehen, „als einige seiner anderen Bewohner“. Neuere Forschungen haben tendenziell die Idee unterstützt, dass Neandertaler, wenn auch nicht ganz in der Lage, das IRT zu verhandeln, sicherlich aufrecht gingen, mit einem Gang, den wir mehr oder weniger als unseren eigenen erkennen würden. Die vom Neanderthal Museum angebotene Version des Neandertalers – ein weiterer Cartoon – ist von fröhlicher Würde durchdrungen. Neandertaler werden in Tipis lebend dargestellt, die wie lederne Yogahosen aussehen und nachdenklich über die gefrorene Landschaft blicken. „Der Neandertaler war kein prähistorischer Rambo“, mahnt einer der Display-Tags. "Er war ein intelligenter Mensch."

Pääbo kündigte im Juli 2006 seinen Plan an, das gesamte Genom des Neandertalers zu sequenzieren, pünktlich zum hundertfünfzigsten Jahrestag der Entdeckung des Neandertalers. Die Ankündigung erfolgte gemeinsam mit einem amerikanischen Unternehmen, 454 Life Sciences, das eine sogenannte „High Throughput“-Sequenzierungsmaschine entwickelt hatte, die mit Hilfe winziger Harzkügelchen Zehntausende von DNA-Schnipseln gleichzeitig replizieren konnte. Sowohl innerhalb als auch außerhalb des Genetikberufs wurde der Plan als äußerst ehrgeizig angesehen und das Projekt machte internationale Schlagzeilen. “EINE STUDIE MIT VIELEN BÄLLEN“, die Schlagzeile in Der Ökonom erklärt.

Zu diesem Zeitpunkt war eine vollständige Version des menschlichen Genoms veröffentlicht worden. So gab es auch Versionen des Schimpansen-, Maus- und Rattengenoms. Aber Menschen, Schimpansen, Mäuse und Ratten sind alle lebende Organismen, während Neandertaler seit dreißigtausend Jahren ausgestorben sind. Die erste Hürde bestand darin, einfach genug Neandertaler-DNA zu finden, um sie zu sequenzieren. Der Brocken des ursprünglichen Neandertalers, den Pääbo erhalten hatte, hatte Fetzen genetischer Informationen geliefert, aber bei weitem nicht die Mengen, die benötigt wurden, um ein ganzes Genom zusammenzusetzen – oder wieder zusammenzusetzen. Also setzte Pääbo seine Hoffnungen auf einen anderen Knochenbau aus Kroatien. (Es stellte sich heraus, dass die kroatischen Knochen drei Individuen gehörten, allesamt Frauen, der ursprüngliche Neandertaler war wahrscheinlich ein Mann.)

"Ich wünschte, ich hätte diese Art von Energie."

Ende 2006 berichteten Pääbo und sein Team, dass es ihnen gelungen sei, mit einem Stück kroatischen Knochens eine Million Basenpaare des Neandertaler-Genoms zu sequenzieren.(Genau wie das menschliche Genom besteht das vollständige Neandertaler-Genom aus etwa drei Milliarden Basenpaaren.) Daraus extrapolieren sie, dass die Fertigstellung des Projekts etwa zwei Jahre und sechstausend „Runs“ auf einer 454 Life Sciences-Maschine dauern würde. Spätere Analysen ergaben jedoch, dass die Millionen Basenpaare wahrscheinlich mit menschlicher DNA verunreinigt waren, ein Befund, der einige Genetiker zu der Frage veranlasste, ob Pääbo es überstürzt hatte, Ergebnisse zu veröffentlichen, von denen er hätte wissen müssen, dass sie falsch waren. In der Zwischenzeit lieferten nachfolgende Knochen einen viel geringeren Anteil an Neandertaler-DNA und einen viel höheren Anteil an mikrobieller DNA. (Etwa 80 Prozent der DNA, die für das Neandertaler-Genomprojekt sequenziert wurde, gehört zu Mikroorganismen und ist für das Projekt nutzlos.) Der Arbeitsaufwand für die Vervollständigung des Genoms lag damit wahrscheinlich bei viel zu niedrig. „Es gab Zeiten, da war man verzweifelt“, erzählte mir Pääbo. Kaum war ein Problem gelöst, tauchte ein anderes auf. „Es war eine emotionale Achterbahnfahrt“, erinnert sich Ed Green, der Biomolekular-Ingenieur aus Santa Cruz.

Ungefähr zwei Jahre nach Projektbeginn entstand ein neues Rätsel. Pääbo hatte ein internationales Team zusammengestellt, um bei der Analyse der Daten zu helfen, die die Sequenziermaschinen generierten – im Wesentlichen lange Listen mit A’s, T’s, G’s und C’s. Beim Durchsehen der Daten bemerkte eines der Mitglieder dieses Teams, David Reich, ein Genetiker an der Harvard Medical School, etwas Seltsames. Die Neandertaler-Sequenzen waren erwartungsgemäß den menschlichen Sequenzen sehr ähnlich. Aber sie waren manchen Menschen ähnlicher als anderen. Insbesondere Europäer und Asiaten teilten mehr DNA mit Neandertalern als Afrikaner. „Wir haben versucht, dieses Ergebnis zu beseitigen“, sagte mir Reich. "Wir dachten, das muss falsch sein."

In den letzten fünfundzwanzig Jahren wurde die Erforschung der menschlichen Evolution von der Theorie dominiert, die in der populären Presse als „Out of Africa“ und in akademischen Kreisen als „jüngere Single-Origin“- oder „Replacement“-Hypothese bekannt ist. Diese Theorie besagt, dass alle modernen Menschen von einer kleinen Bevölkerung abstammen, die vor ungefähr zweihunderttausend Jahren in Afrika lebte. (Kurz vor seinem Tod entwickelte Pääbos Berater Allan Wilson eine der wichtigsten Beweislinien für die Theorie, basierend auf einem Vergleich der mitochondrialen DNA heutiger Menschen.) Vor etwa hundertzwanzigtausend Jahren wanderte ein Teil der Bevölkerung aus in den Nahen Osten, und vor fünfzigtausend Jahren drang eine weitere Untergruppe nach Eurasien vor. Als sie sich nach Norden und Osten bewegten, trafen moderne Menschen auf Neandertaler und andere sogenannte „archaische Menschen“, die diese Regionen bereits bewohnten. Die modernen Menschen "ersetzten" die archaischen Menschen, was eine schöne Art zu sagen ist, dass sie sie in die Ausrottung getrieben haben. Dieses Migrations- und „Ersatzmodell“ impliziert, dass die Beziehung zwischen Neandertaler und Mensch für alle heute lebenden Menschen gleich sein sollte, unabhängig davon, woher sie kommen.

Viele Mitglieder von Pääbos Team vermuteten einen weiteren Fall einer Kontamination. An verschiedenen Stellen waren die Proben von Europäern gehandhabt worden, vielleicht hatten sie ihre DNA mit der der Neandertaler vermischt. Mehrere Tests wurden durchgeführt, um diese Möglichkeit zu bewerten. Die Ergebnisse waren alle negativ. „Wir sahen dieses Muster immer wieder, und je mehr Daten wir bekamen, desto mehr wurde es statistisch überwältigend“, erzählte mir Reich. Nach und nach kamen die anderen Teammitglieder dazu. In einem Papier veröffentlicht in Wissenschaft, im Mai 2010 stellten sie die Hypothese vor, die Pääbo heute als „undichte Ersetzung“ bezeichnet. (Das Papier wurde später zum herausragenden Artikel des Jahres der Zeitschrift gewählt, und das Team erhielt einen 25.000-Dollar-Preis.) Bevor die modernen Menschen die Neandertaler „ersetzten“, hatten sie Sex mit ihnen. Die Verbindungen brachten Kinder hervor, die den Menschen in Europa, Asien und der Neuen Welt halfen.

Die Leaky-Replacement-Hypothese – im Moment als richtig vorausgesetzt – liefert weitere Beweise für die Nähe des Neandertalers zum modernen Menschen. Die beiden kreuzten sich nicht nur, die resultierenden hybriden Nachkommen waren funktional genug, um in die menschliche Gesellschaft integriert zu werden. Einige dieser Hybriden überlebten und bekamen eigene Kinder, die wiederum Kinder hatten, und so weiter bis heute. Noch heute, mindestens dreißigtausend Jahre nach der Tat, ist das Signal erkennbar: Alle Nicht-Afrikaner, von den Neuguineern über die Franzosen bis hin zu den Han-Chinesen, tragen zwischen einem und vier Prozent Neandertaler-DNA in sich.

Eines von Pääbos Lieblingswörtern im Englischen ist „cool“. Als er schließlich auf die Idee kam, dass Neandertaler einige ihrer Gene an den modernen Menschen vererben, sagte er mir: „Ich fand das sehr cool. Das bedeutet, dass sie nicht völlig ausgestorben sind – dass sie ein bisschen in uns weiterleben.“

Der Leipziger Zoo liegt auf der gegenüberliegenden Seite des Instituts für Evolutionäre Anthropologie, das Institut verfügt jedoch über ein eigenes Laborgebäude auf dem Gelände sowie speziell gestaltete Versuchsräume im Affenhaus, dem sogenannten Pongoland. Da keiner unserer engsten Verwandten überlebt (außer als kleine Teile in uns), sind die Forscher auf unsere nächsten Verwandten, Schimpansen und Bonobos, und unsere etwas weiter entfernten Cousins ​​​​- Gorillas und Orang-Utans angewiesen, um Live-Experimente durchzuführen. (Die gleichen oder zumindest analoge Experimente werden normalerweise auch an kleinen Kindern durchgeführt, um zu sehen, wie sie sich vergleichen.) Eines Morgens ging ich in den Zoo, in der Hoffnung, ein laufendes Experiment zu sehen. An diesem Tag besuchte auch ein BBC-Team Pongoland, um eine Sendung über Tierintelligenz zu drehen, und als ich im Affenhaus ankam, fand ich es übersät mit Kamerataschen mit der Aufschrift „Animal Einsteins“.

Für die Kameras bereitete sich ein Forscher namens Héctor Marín Manrique darauf vor, eine Reihe von Experimenten, die er zuvor durchgeführt hatte, in einem rein wissenschaftlichen Sinne nachzustellen. Ein weiblicher Orang-Utan namens Dokana wurde in einen der Testräume geführt. Wie die meisten Orang-Utans hatte sie kupferfarbenes Fell und einen weltmüden Ausdruck. Im ersten Experiment mit rotem Saft und dünnen Plastikröhrchen zeigte Dokana, dass sie einen funktionalen Trinkhalm von einem nicht funktionsfähigen unterscheiden konnte. Im zweiten, bei dem es um mehr roten Saft und mehr Plastik ging, zeigte sie, dass sie das verstanden hatte Idee eines Strohhalms, indem Sie einen Stab aus einem Rohrstück herausziehen und das Rohr zum Durchtrinken verwenden. Schließlich gelang es Dokana, in einer Mensa-Show von Pongid-Einfallsreichtum an eine Erdnuss zu gelangen, die Manrique auf den Boden eines langen Plastikzylinders gelegt hatte. (Der Zylinder war an der Wand befestigt, damit er nicht umgestoßen werden konnte.) Sie ging mit der Faust zu ihrem Trinkwasser, nahm etwas Wasser in den Mund, ging mit der Faust zurück und spuckte in den Zylinder. Sie wiederholte den Vorgang, bis die Erdnuss in Reichweite schwebte. Später sah ich, wie dieses Experiment mit einigen fünfjährigen Kindern nachgestellt wurde, bei denen kleine Plastikbehälter mit Süßigkeiten anstelle von Erdnüssen verwendet wurden. Obwohl auffallend eine volle Gießkanne in der Nähe zurückgelassen worden war, gelang es nur einem der Kinder – einem Mädchen –, sich zur schwimmenden Option vorzuarbeiten, und dies geschah nach langer Aufforderung. („Wie würde mir Wasser helfen?“, fragte einer der Jungen, kurz bevor er aufgab.)

Eine Möglichkeit, die Frage „Was macht uns menschlich?“ zu beantworten. ist die Frage „Was unterscheidet uns von Affen?“, oder genauer gesagt von nichtmenschlichen Affen, da Menschen natürlich sind Affen. Wie mittlerweile fast jeder Mensch weiß – und wie die Experimente mit Dokana einmal mehr bestätigen – sind nichtmenschliche Affen äußerst schlau. Sie sind in der Lage, Rückschlüsse zu ziehen, komplexe Rätsel zu lösen und zu verstehen, was andere wahrscheinlich wissen (und nicht wissen). Als Leipziger Forscher eine Reihe von Tests an Schimpansen, Orang-Utans und zweieinhalbjährigen Kindern durchführten, stellten sie fest, dass die Schimpansen, die Orang-Utans und die Kinder bei einer Vielzahl von Aufgaben vergleichbar waren Verständnis der physischen Welt. Legte beispielsweise ein Experimentator eine Belohnung in einen von drei Bechern und bewegte die Becher dann herum, fanden die Affen das Leckerbissen genauso oft wie die Kinder – bei Schimpansen sogar häufiger. Die Affen schienen die Quantität genauso gut zu verstehen wie die Kinder – sie wählten konsequent das Gericht mit mehr Leckereien, selbst wenn die Wahl mit etwas verbunden war, das man grob als Mathematik bezeichnen könnte – und schienen auch die Kausalität genauso gut zu verstehen. (Die Affen verstanden zum Beispiel, dass eine Tasse, die beim Schütteln klapperte, eher Nahrung enthielt als eine, die dies nicht tat.) Und sie waren ebenso geschickt im Umgang mit einfachen Werkzeugen.

Wo die Kinder routinemäßig die Affen übertrafen, waren Aufgaben, bei denen es um das Lesen sozialer Hinweise ging. Als den Kindern ein Hinweis gegeben wurde, wo sie eine Belohnung finden könnten – jemand zeigte auf den richtigen Behälter oder schaute darauf – nahmen sie ihn. Die Affen verstanden entweder nicht, dass ihnen Hilfe angeboten wurde oder konnten dem Hinweis nicht folgen. Auch wenn den Kindern gezeigt wurde, wie sie eine Belohnung erhalten, indem sie beispielsweise eine Schachtel aufreißen, hatten sie keine Schwierigkeiten, den Punkt zu begreifen und das Verhalten nachzuahmen. Die Affen waren wieder einmal verblüfft. Zugegeben, die Kinder hatten einen großen Vorteil im sozialen Bereich, da die Experimentatoren ihrer eigenen Spezies angehörten. Aber im Allgemeinen scheint den Affen der Impuls zur kollektiven Problemlösung zu fehlen, der für die menschliche Gesellschaft so zentral ist.

„Schimpansen machen viele unglaublich schlaue Dinge“, sagte mir Michael Tomasello, der am Institut die Abteilung für Entwicklungspsychologie und Vergleichende Psychologie leitet. „Aber der Hauptunterschied, den wir gesehen haben, ist ‚die Köpfe zusammenstecken‘. Wenn Sie heute im Zoo wären, hätten Sie nie zwei Schimpansen gesehen, die etwas Schweres zusammen tragen. Sie haben nicht diese Art von Kooperationsprojekten.“

Pääbo arbeitet normalerweise spät, und die meisten Abende isst er im Institut zu Abend, wo die Cafeteria bis 19 Uhr geöffnet ist P.M. Eines Abends bot er mir jedoch an, früher Feierabend zu machen und mir die Leipziger Innenstadt zu zeigen. Wir besuchten die Kirche, in der Bach begraben liegt, und landeten in Auerbachs Keller, der Bar, in die Mephistopheles Faust in der fünften Szene von Goethes Stück bringt. (Die Bar war angeblich Goethes Lieblingstreffpunkt während seines Studiums.) Pääbos Frau, Linda Vigilant, eine amerikanische Primatologin, die auch am Institut arbeitet, kam zu uns. Pääbo und Vigilant trafen sich zum ersten Mal in den Achtzigern in Berkeley, kamen aber erst Ende der Neunziger nach Leipzig zusammen. (Vigilant war damals mit einem anderen Genetiker verheiratet, der ebenfalls am Institut arbeitet.) Pääbo und Vigilant haben einen sechsjährigen Sohn, und Vigilant hat zwei ältere Söhne aus ihrer früheren Ehe.

Ich war im Zoo gewesen und fragte Pääbo nach einem hypothetischen Experiment. Wenn er die Gelegenheit hätte, Neandertaler solchen Tests zu unterziehen, die ich im Pongoland gesehen hatte, was würde er tun? Dachte er, er könnte mit ihnen reden? Er lehnte sich in seinem Stuhl zurück und verschränkte die Arme vor der Brust.

„Man ist so versucht, zu spekulieren“, sagte er. „Also versuche ich, mich dagegen zu wehren, indem ich Fragen wie ‚Glaube ich, dass sie gesprochen hätten?‘ ablehne. Denn ehrlich gesagt weiß ich es nicht, und in gewisser Weise kann man mit so viel Berechtigung wie möglich spekulieren.“

Inzwischen wurden zahlreiche Neandertaler-Stätten ausgegraben, von Westspanien bis Zentralrussland und von Israel bis Wales. Sie geben viele Hinweise darauf, wie die Neandertaler waren, zumindest für diejenigen, die dazu neigen, zu spekulieren. Neandertaler waren extrem zäh – dies wird durch die Dicke ihrer Knochen bezeugt – und wahrscheinlich in der Lage, den modernen Menschen zu Brei zu schlagen. Sie waren in der Herstellung von Steinwerkzeugen versiert, obwohl sie anscheinend Zehntausende von Jahren damit verbracht haben, immer wieder dieselben Werkzeuge herzustellen, mit nur geringfügigen Abweichungen. Zumindest manchmal begruben sie ihre Toten. Bei einigen Gelegenheiten scheinen sie sich auch gegenseitig getötet und gegessen zu haben. Die Abnutzung ihrer Schneidezähne deutet darauf hin, dass sie viel Zeit damit verbracht haben, Tierhäute mit den Zähnen zu greifen, was wiederum darauf hindeutet, dass sie Häute zu einer Art Leder verarbeitet haben. Neandertaler-Skelette weisen sehr oft Anzeichen von Krankheiten oder Entstellungen auf. Der Ur-Neandertaler aus Mettmann zum Beispiel scheint zwei schwere Verletzungen erlitten und genesen zu haben, eine am Kopf und die andere am linken Arm. Der Neandertaler, dessen fast vollständiges Skelett in La Chapelle gefunden wurde, erlitt neben Arthritis einen Rippen- und Kniescheibenbruch. Beide Individuen überlebten bis in die Fünfziger, was darauf hindeutet, dass Neandertaler die Fähigkeit zu kollektivem Handeln oder, wenn Sie es vorziehen, Empathie besaßen. Sie müssen sich – zumindest manchmal – um ihre Verwundeten gekümmert haben.

Aus den archäologischen Aufzeichnungen geht hervor, dass sich Neandertaler in Europa oder Westasien entwickelten und sich von dort aus verbreiteten und aufhörten, wenn sie Wasser oder ein anderes bedeutendes Hindernis erreichten. (Während der Eiszeiten war der Meeresspiegel viel niedriger als heute, so dass es keinen Ärmelkanal zu überqueren gab.) Dies ist einer der grundlegendsten Unterschiede des modernen Menschen vom Neandertaler und nach Pääbos Ansicht auch einer der am faszinierendsten. Vor etwa fünfundvierzigtausend Jahren hatte der moderne Mensch bereits Australien erreicht, eine Reise, die selbst in der mittleren Eiszeit das Überqueren von offenem Wasser bedeutete. Archaische Menschen mögen Homo erectus „verbreitet sich wie viele andere Säugetiere in der Alten Welt“, erzählte mir Pääbo. „Sie kamen nie nach Madagaskar, nie nach Australien. Neandertaler auch nicht. Es sind nur ganz moderne Menschen, die damit beginnen, sich auf den Ozean zu wagen, wo Sie kein Land sehen. Ein Teil davon ist Technologie, natürlich braucht man dafür Schiffe. Aber da ist auch, denke ich oder sage ich gerne, ein Wahnsinn. Du weisst? Wie viele Menschen müssen auf dem Pazifik ausgesegelt und verschwunden sein, bevor Sie die Osterinsel gefunden haben? Ich meine, es ist lächerlich. Und warum machst du das? Ist es für den Ruhm? Für Unsterblichkeit? Aus Neugier? Und jetzt fliegen wir zum Mars. Wir hören nie auf.“ Wenn das bestimmende Merkmal des modernen Menschen diese Art von faustischer Ruhelosigkeit ist, dann muss es nach Pääbos Darstellung eine Art faustisches Gen geben. Er sagte mir mehrmals, dass es seiner Meinung nach möglich sein sollte, die Grundlage für diesen „Wahnsinn“ zu identifizieren, indem man Neandertaler- und menschliche DNA vergleicht.

„Wenn wir eines Tages wissen werden, dass eine Freak-Mutation den menschlichen Wahnsinn und die Erforschung möglich gemacht hat, wird es erstaunlich sein zu denken, dass es diese kleine Inversion auf diesem Chromosom war, die all dies möglich gemacht und das gesamte Ökosystem des Planeten verändert hat und gemacht hat wir beherrschen alles“, sagte er einmal. An einem anderen sagte er: „Wir sind irgendwie verrückt. Was treibt es an? Das möchte ich wirklich gerne verstehen. Das wäre wirklich, wirklich cool zu wissen.“

Nach neuesten Schätzungen haben Neandertaler und moderne Menschen einen gemeinsamen Vorfahren, der vor etwa vierhunderttausend Jahren lebte. (Es ist unklar, wer dieser Vorfahre war, obwohl eine Möglichkeit ist, dass der etwas schattenhafte Hominide bekannt ist, nachdem ein Kieferknochen in der Nähe von Heidelberg gefunden wurde, als Homo heidelbergensis.) Der gemeinsame Vorfahr von Schimpanse und Mensch hingegen lebte vor etwa fünf bis sieben Millionen Jahren. Dies bedeutet, dass Neandertaler und Menschen weniger als ein Zehntel der Zeit hatten, um genetische Unterschiede zu akkumulieren.

Diese Unterschiede abzubilden ist im Prinzip ziemlich einfach – nicht schwieriger, als konkurrierende Editionen von „Hamlet“ zu vergleichen. In der Praxis ist es etwas komplizierter. Zunächst einmal gibt es wirklich nicht so etwas wie das menschliches Genom jeder hat sein eigenes Genom, und die variieren stark – zwischen Ihnen und Ihrem Nachbarn in der U-Bahn dürften die Unterschiede rund drei Millionen Basenpaare betragen. Einige dieser Variationen entsprechen beobachtbaren physiologischen Unterschieden – etwa der Farbe Ihrer Augen oder Ihrer Wahrscheinlichkeit, an Herzerkrankungen zu erkranken – und andere haben keine bekannte Bedeutung. In erster Näherung würden sich ein zufällig ausgewählter Mensch und ein Neandertaler ebenfalls um drei Millionen Basenpaare unterscheiden. Der Trick besteht darin, herauszufinden, welche dieser Millionen von Variationen uns von ihnen trennen. Pääbo schätzt, dass, wenn das Neandertaler-Genomprojekt abgeschlossen ist, die Liste der Basenpaar-Änderungen, die gleichzeitig für den Menschen einzigartig sind und von allen Menschen geteilt werden, etwa hunderttausend umfassen wird. Irgendwo in dieser langen Liste wird die Veränderung – oder die Veränderungen – liegen, die uns von Anfang an zu Menschen gemacht haben. Die Identifizierung dieser Schlüsselmutationen ist der Punkt, an dem die transgenen Mäuse ins Spiel kommen.

Aus experimenteller Sicht wäre der beste Weg, um zu testen, ob eine bestimmte Änderung signifikant ist, einen Menschen mit der Neandertaler-Version der Sequenz zu erzeugen. Dies würde bedeuten, eine menschliche Stammzelle zu manipulieren, den genetisch veränderten Embryo in eine Leihmutter zu implantieren und dann zu beobachten, wie das daraus resultierende Kind aufwächst. Aus offensichtlichen Gründen ist eine solche Insel-Dr.-Moreau-ähnliche Forschung am Menschen nicht erlaubt und auch nicht unbedingt möglich. Aus ähnlichen Gründen sind solche Experimente bei Schimpansen nicht erlaubt. Aber bei Mäusen ist es erlaubt. Dutzende von Mäusestämmen wurden so verändert, dass sie humanisierte DNA-Sequenzen tragen, und ständig werden neue geschaffen, mehr oder weniger auf Bestellung.

Vor einigen Jahren interessierten sich Pääbo und ein Kollege, Wolfgang Enard, für ein Gen namens FOXP2, das beim Menschen mit Sprache in Verbindung gebracht wird. (Menschen, die eine fehlerhafte Kopie des Gens haben – ein extrem seltenes Ereignis – sind fähig zu sprechen, aber was sie sagen, ist für Fremde meist unverständlich.) Pääbo und Enard ließen einige Mäuse mit einer humanisierten Version des Gens züchten, und studierte sie dann aus fast allen möglichen Blickwinkeln. Wie sich herausstellte, quietschten die veränderten Mäuse leiser als ihre unmenschlichen Artgenossen. Sie zeigten auch messbare Unterschiede in der neuralen Entwicklung. (Während ich in Leipzig war, habe ich beobachtet, wie ein Doktorand einigen der veränderten Mäuse die Köpfe abgeschnitten und dann ihr Gehirn wie Radieschen aufgeschnitten hat.) Das FOXP2-Gen der Neandertaler ist, wie sich herausstellt, in fast jeder Hinsicht mit dem Menschen identisch “, aber es gibt einen andeutenden Basenpaarunterschied. Als dieser Unterschied entdeckt wurde, veranlasste es Pääbo, eine neue Runde transgener Mäuse zu bestellen, die zum Zeitpunkt meines Besuchs gerade geboren waren und unter sterilen Bedingungen im Keller aufgezogen wurden.

Gene, die bei der Sprache eine Rolle zu spielen scheinen, sind offensichtliche Orte, um nach menschenspezifischen Veränderungen zu suchen. Einer der Hauptpunkte bei der Sequenzierung des Neandertaler-Genoms ist jedoch, dass die offensichtlichsten Orte möglicherweise nicht die richtigen sind.

„Der große Vorteil der Genomik in dieser Form ist, dass sie unvoreingenommen ist“, sagte mir Pääbo. „Wenn Sie Kandidatengenen nachjagen, sagen Sie von Natur aus, was Ihrer Meinung nach das Wichtigste ist. Sprache, würden viele sagen. Aber vielleicht werden wir überrascht sein – vielleicht war es etwas anderes, das wirklich entscheidend war.“ Vor kurzem interessierte sich Pääbo für ein Gen namens RUNX2, das an der Knochenbildung beteiligt ist. Als Mitglieder seines Teams das menschliche und das Neandertaler-Genom mathematisch analysierten, tauchte RUNX2 als ein Ort auf, an dem signifikante Veränderungen in der menschlichen Abstammungslinie aufgetreten zu sein scheinen. Menschen mit fehlerhaften Kopien des RUNX2-Gens entwickeln oft eine Erkrankung, die als kleidokranielle Dysplasie bekannt ist und deren Symptome Neandertaler-ähnliche Merkmale wie einen ausgestellten Brustkorb umfassen. Zwei Gene, die mit Autismus in Verbindung gebracht wurden, CADPS2 und AUTS2, scheinen sich auch zwischen Neandertalern und Menschen erheblich verändert zu haben. Dies ist interessant, weil eines der Symptome von Autismus die Unfähigkeit ist, soziale Hinweise zu lesen.

Als ich eines Nachmittags in sein Büro schlenderte, zeigte mir Pääbo eine Fotografie einer Schädeldecke, die kürzlich von einem Hobbysammler etwa eine halbe Stunde von Leipzig entfernt entdeckt worden war. Aufgrund des Fotos, das ihm per E-Mail zugesandt worden war, hatte Pääbo entschieden, dass die Schädeldecke ziemlich alt sein könnte – von einem frühen Neandertaler oder sogar von einem Homo heidelbergensis. Er hatte auch beschlossen, dass er es haben musste. Die Schädeldecke war in einem Steinbruch in einem Wasserbecken gefunden worden – vielleicht, so theoretisierte er, hatten diese Bedingungen sie konserviert, so dass er, wenn er bald dazu kam, in der Lage sein würde, etwas DNA zu extrahieren. Aber der Schädel war bereits einem Mainzer Anthropologieprofessor versprochen worden. Wie konnte er den Professor überreden, ihm genug Knochen zum Testen zu geben?

Pääbo rief alle an, die er kannte und von denen er dachte, sie könnten den Professor kennen. Er ließ seine Sekretärin die Sekretärin des Professors kontaktieren, um die private Handynummer des Professors zu erfahren, und scherzte – oder vielleicht nur halb im Scherz –, dass er bereit wäre, mit dem Professor zu schlafen, wenn das helfen würde. Mehr als eineinhalb Stunden dauerte die Hektik des Telefonierens quer durch Deutschland, bis Pääbo schließlich mit einem der Forscher in seinem eigenen Labor sprach. Der Forscher hatte das eigentliche Schädeldach gesehen und kam zu dem Schluss, dass es wahrscheinlich nicht sehr alt war. Pääbo verlor sofort das Interesse daran.

Bei alten Knochen weiß man nie wirklich, was man bekommt. Vor einigen Jahren gelang es Pääbo, ein Stück Zahn von einem der sogenannten „Hobbit“-Skelette zu ergattern, die auf der Insel Flores in Indonesien gefunden wurden. (Bei den 2004 entdeckten „Hobbits“ wird allgemein angenommen, dass es sich um winzige archaische Menschen handelte –Homo floresiensis– obwohl einige Wissenschaftler argumentiert haben, dass es sich nur um moderne Menschen handelte, die an Mikrozephalie litten.) Der etwa siebzehntausend Jahre alte Zahn lieferte keine DNA.

Dann, vor etwa anderthalb Jahren, erhielt Pääbo ein Fingerknochenfragment, das in einer Höhle in Südsibirien ausgegraben worden war, zusammen mit einem seltsamen, vage menschlich aussehenden Backenzahn. Der Fingerknochen – etwa so groß wie ein Radiergummi – soll über vierzigtausend Jahre alt sein. Pääbo nahm an, dass es entweder von einem modernen Menschen oder von einem Neandertaler stammte. Sollte letzteres der Fall sein, wäre die Fundstelle der östlichste Fundort von Neandertalerresten.

Im Gegensatz zum Hobbitzahn lieferte das Fingerfragment erstaunlich viel DNA. Als die Analyse der ersten Bits abgeschlossen war, befand sich Pääbo zufällig in den Vereinigten Staaten. Er rief in seinem Büro an und einer seiner Kollegen sagte zu ihm: „Setzen Sie sich?“ Die DNA zeigte, dass die Ziffer weder einem Neandertaler noch einem modernen Menschen gehört haben konnte. Stattdessen muss sein Besitzer Teil einer völlig anderen und zuvor ungeahnten Art von Hominiden gewesen sein. In einem im Dezember 2010 veröffentlichten Papier in Natur, Pääbo und sein Team nannten diese Gruppe die Denisovans, nach der Denisova-Höhle, in der der Knochen gefunden worden war. “DER ANGENOMMENEN PRÄHISTORISCHEN GESCHICHTE DEN FINGER GEBEN“ titelte die Geschichte in der Sydney Morgen Herold. Erstaunlicherweise – oder vielleicht inzwischen vorhersehbar – müssen sich auch moderne Menschen mit Denisova-Menschen gekreuzt haben, denn zeitgenössische Neuguineer tragen bis zu sechs Prozent Denisova-DNA in sich. (Warum dies auf Neuguineer, aber nicht auf einheimische Sibirier oder Asiaten zutrifft, ist unklar, hat aber vermutlich mit menschlichen Migrationsmustern zu tun.)

Dass der moderne Mensch und der Neandertaler Zeitgenossen waren, ist seit langem bekannt. Die Entdeckung der Hobbits und jetzt der Denisova-Menschen zeigt, dass die Menschen den Planeten mit mindestens zwei weiteren Kreaturen wie uns teilten. Und es ist wahrscheinlich, dass bei der Analyse von DNA aus älteren Überresten noch andere menschliche Verwandte gefunden werden, wie Chris Stringer, ein prominenter britischer Paläoanthropologe, mir sagte: "Ich bin sicher, wir werden noch mehr Überraschungen haben."

„Wenn diese anderen Formen von Menschen zweitausend Generationen länger überlebt hätten, was nicht so viel ist, wie hätte das dann unsere Sicht auf die lebende Welt beeinflusst?“ sagte Pääbo, als die Aufregung über die Schädeldecke vorüber war und wir beim Kaffee saßen. „Wir machen jetzt diese ganz klare Unterscheidung zwischen Mensch und Tier. Aber es ist vielleicht nicht so klar. Das ist eine interessante Sache, über die man philosophieren kann.“ Es ist auch interessant, darüber nachzudenken, warum wir diejenigen sind, die überlebt haben.


Studienskepsis

Einfache Steinwerkzeuge ähnlichen Alters wurden nur an einer Stelle gefunden: Homo floresiensis, der „Hobbit“, hat auf der indonesischen Insel Flores eine Aufzeichnung relativ einfacher Steinwerkzeuge hinterlassen.

Aber selbst diese Werkzeuge weisen eine Komplexität auf, die am Mastodon-Standort nicht zu sehen ist, sagt Adam Brumm von der Griffith University in Queensland, Australien, der an den archäologischen Aufzeichnungen von Flores arbeitet. „Wenn es sich tatsächlich um menschlich veränderte Artefakte handelt, lassen sie das typische Hobbit-Tool wie ein iPhone aussehen“, sagt er.

Brumm reagiert generell skeptisch auf die neue Studie. „Die meisten Archäologen werden es einfach nie glauben – die Daten sind zu alt, die ‚Werkzeuge‘ zu werkzeuglos und die Implikationen zu irrsinnig.“

Fullagar lässt sich von dieser Skepsis jedoch nicht entmutigen. „Ich habe ungefähr vier Jahre damit verbracht, diese Artefakte zu untersuchen, und das Team untersucht die Beweise seit ungefähr 24 Jahren“, sagt er. "Es ist verständlich, dass es schwierig sein könnte, sich in ein paar Tagen mit der Natur dieser Beweise zurechtzufinden."

Und die Reaktion auf die neuen Beweise ist nicht allgemein skeptisch. Gerrit van den Bergh war auf die Forschung bereits aufmerksam geworden, weil er an der Seite von Fullagar an der University of Wollongong arbeitet. „Ich denke, das Team hat sehr starke Argumente und gute Beweise“, sagt er.

Stringer ist auch bereit, aufgeschlossen zu sein. „Das Papier hat eine gründliche Peer-Review durchlaufen“, sagt er. „[Aber] viele von uns werden stützende Beweise für diese antike Besetzung von anderen Stätten sehen wollen, bevor wir das konventionelle Modell aufgeben.“


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