Was ist mit dem Gold von Marcus Licinius Crassus passiert?

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Marcus Licinius Crassus (aus dem Ersten Triumvirat) galt als reichster Mann aller Zeiten. Doch was geschah nach seinem Tod mit seinem immensen Vermögen? Es scheint, als würde ein solcher Schatz in den Annalen verzeichnet sein, aber ich habe von Plutarch nichts darüber gesehen. Gibt es noch andere Aufzeichnungen?


Nun, da Crassus während einer Rebellion vorzeitig (in der Schlacht von Carrhae) starb, scheint dies unwahrscheinlich. Wenn er ein Grab gebaut hätte, dann wäre es in Italien und nicht in Syrien gewesen, und da er sich nie nach Rom zurückziehen konnte, weil die Parther ihn unerwartet im Kampf getötet hatten, können wir mit Sicherheit davon ausgehen, dass er seine Pläne auch immer hatte für seine letzte Ruhestätte blieben sie unerfüllt.


Katastrophen warten auf uns: Marcus Licinius Crassus

Olivier spielt Crassus im Film Spartacus / morphsplace.com

Crassus war nicht der erste Mann, der Wirtschaft mit Politik verband und aus Mangel an Weitsicht oder zu stolz war, um zu denken, ein furchtbarer Kropf. Er wurde um 115 v. Chr. geboren, beide Eltern waren Patrizier. Natürlich ging er in die römische Armee.

Noch ein junger und unerfahrener Offizier, unterstützte er Lucius Cornelius Sulla während eines Bürgerkriegs zwischen Sulla und Gaius Marius. Als dieser 87 v .

Crassus war 72 und 71 Prätor, als er den von Spartacus angeführten Sklavenaufstand niederschlug. Sie können eine romantisierte Version dieser Rebellion in einem alten Hollywood-Film sehen, der von Kirk Douglas 'Firma unter der Regie von Stanley Kubrick gedreht wurde und in dem er selbst als Spartacus spielt. Die Rolle von Crassus wird von Laurence Olivier gespielt, die Drehbuchautoren hatten entschieden, dass Crassus grausam, schwach, eifersüchtig auf Pompeius und möglicherweise auch schwul ist (es gibt eine zweifelhafte Szene mit Olivier und Tony Curtis zusammen in einem Bad). Pompeius versuchte, historisch gesehen, den Ruhm für den Sieg über die Sklavenarmee einzunehmen, obwohl Crassus dies mit bloßer Waffengewalt erreichte. Gießen Ermutiger weniger Autoren er arrangierte zwei Reihen von Kreuzigungen entlang des Appian Way – Sklaven, die die Schlachten kurz überlebt hatten.

Im Jahr 70 jedoch arbeiteten Crassus und Pompeius tatsächlich zusammen, um den Senat zu zwingen, sie in das Konsulat zu wählen, sobald sie diese Art von Macht erlangt hatten, nutzten sie sie, um die letzte der sullanischen Reformen der Verfassung zu stürzen.

Während der 60er Jahre, während Pompeius sich außerhalb Roms mit Ruhm bedeckte, war Crassus hart daran, Eigentum zu verkaufen, das Sulla besessen hatte. Er wurde dann tatsächlich sehr reich, indem er das Kapital dazu benutzte, verschuldeten Senatoren Kredite (zu ungewöhnlich hohen Zinsen) zu gewähren. Er machte den Fehler, dem jungen Julius Cäsar auf diese Weise Ehre zu machen – und ihn zum Feind fürs Leben zu machen. Im Jahr 65 war Crassus Zensor und förderte wahrscheinlich die Verschwörungen von Cataline gegen die Regierung in den Jahren 65 und 64. Er zog diese Unterstützung gerade noch rechtzeitig zurück, bevor Cataline erfolglos war Coup im Jahr 63 v.

Im Jahr 60 bildete er zusammen mit Caesar und Pompeius das erste Triumvirat. Er trat dieser Koalition bei, um die Verabschiedung von Gesetzen zu erleichtern, die für seine geschäftlichen Unternehmungen in Asien hilfreich waren. Von 58 bis 56 plante er, Pompeius' Macht zu neutralisieren, aber im Jahr 56 waren er und Pompeius Konsuln. Crassus ging 54, um Gouverneur von Syrien zu werden, und alles wäre rosig gewesen, hätte er nicht versucht, den militärischen Ruhm zu erlangen, den er sich immer gewünscht hatte, indem er Jerusalem plünderte und eine unerklärliche und ungerechtfertigte Invasion von Parthien begann. Er wurde in Südanatolien besiegt und getötet. Julius Caesar soll ausgerufen haben, es sei auch an der Zeit.


Crassus’Feuerwehr

Marcus Licinius Crassus war einer der reichsten Römer der Geschichte. Einer seiner Wege, reich zu werden, war die Organisation einer “Feuerwehr”.

Erwähnenswert ist, dass es in Rom in der Hälfte des 1. Jahrhunderts v. Chr. keine Feuerwehren gab. Andererseits war das Feuer eine allgemeine Katastrophe in Rom. Holzbauten und Großstadtdrängen führten zu einem großen Teil dazu, dass ein kleiner Funke ausreichte, um ein Feuer zu entfachen, das sich leicht ausbreitete.

Aber wie funktionierte die Crassus ’ “Feuerwehr”? Als das Feuer ausbrach, erschien Crassus mit seinen “Feuerwehrmännern” (eine Gruppe von 500 Sklaven – Architekten und Baumeistern) auf der Stelle und kaufte das Gebäude zuerst mit der Erde zu einem sehr niedrigen Preis, und erst dann seine Leute fuhren fort, das Feuer zu löschen. Crassus wurde auf diese Weise Eigentümer eines Großteils des römischen Grundbesitzes.

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Inhalt

Triumvirat Bearbeiten

Der Krieg in Parthien resultierte aus politischen Vereinbarungen, die für Marcus Licinius Crassus, Pompeius Magnus und Julius Caesar, dem sogenannten Ersten Triumvirat, von beiderseitigem Nutzen sein sollten. Im März und April 56 v. Chr. fanden in Ravenna und Luca in Caesars Provinz Cisalpine Gallien Treffen statt, um die schwächende Allianz zu bekräftigen, die vier Jahre zuvor geschlossen wurde. Es wurde vereinbart, dass das Triumvirat seine Unterstützer und Ressourcen zusammenstellen würde, um eine Gesetzgebung zur Verlängerung des gallischen Befehls Caesars zu erreichen und die bevorstehenden Wahlen für 55 v. Chr. zu beeinflussen, mit dem Ziel eines zweiten gemeinsamen Konsulats für Crassus und Pompeius. [4] Das Triumvirat zielte darauf ab, die Macht seiner Fraktion mit traditionellen Mitteln zu erweitern: Militärkommandos, die Besetzung politischer Verbündeter und die Weiterentwicklung der Gesetzgebung, um ihre Interessen zu fördern. Auf die Wahlen wurde Druck in verschiedenen Formen ausgeübt: Geld, Einfluss durch Patronage und Freundschaft und die Truppen von 1000 Soldaten, die Crassus' Sohn Publius aus Gallien mitgebracht hatte. Die Fraktion sicherte sich das Konsulat und die meisten anderen gesuchten Ämter. Vom Tribun Trebonius (der Lex Trebonia) gewährte den beiden scheidenden Konsuln verlängerte Prokonsulate von fünf Jahren, die denen von Caesar in Gallien entsprechen. Die spanischen Provinzen würden an Pompeius gehen. Crassus arrangierte Syrien mit der transparenten Absicht, mit Parthien in den Krieg zu ziehen. [5]

Entwicklungen in Parthia Bearbeiten

In Parthien war unterdessen 57 v. Chr. ein Erbfolgekrieg ausgebrochen, nachdem König Phraates III. von seinen Söhnen Orodes II. In der ersten Phase ging Orodes siegreich hervor und ernannte seinen Bruder zum König von Medien (seinem de facto Gouverneur) als Kompromiss. [6] Ein weiterer bewaffneter Zusammenstoß zwang Orodes jedoch dazu, Mithridates zu zwingen, nach Aulus Gabinius, dem römischen Prokonsul von Syrien, zu fliehen. [7] Gabinius versuchte, sich im Namen von Mithridates in den Nachfolgestreit einzumischen, damit Rom ihn zu seinem Marionettenkönig machen und dabei die Kontrolle über Parthien übernehmen konnte. Gabinius gab jedoch seine Pläne auf und entschied sich stattdessen, in die ptolemäischen ägyptischen Angelegenheiten einzugreifen. [6]

Mithridates marschierte mit anfänglichem Erfolg auf eigene Faust in Babylonien ein, wurde aber bald von der Armee des parthischen Kommandanten Surena konfrontiert. [7]

Der Nachfolger von Gabinius, Crassus, versuchte ebenfalls, sich mit Mithridates zu verbünden und marschierte 54 v Tigris. Orodes, jetzt in seinem eigenen Reich ohne Widerstand, marschierte nach Norden, um Roms Verbündeten Armenien zu überfallen, wo König Artavasdes II. bald auf die parthische Seite überlief. [6]

Crassus' Vorbereitungen Bearbeiten

Der notorisch wohlhabende Marcus Crassus war etwa 62 Jahre alt, als er sich auf die Invasion der Parther einließ. Gier wird von den alten Quellen, insbesondere von seinem Biografen Plutarch, oft als sein Hauptfehler an Charakter und Motiv für den Krieg angesehen. [8] Der Historiker Erich S. Gruen glaubte, dass Crassus' Zweck darin bestand, die Staatskasse zu bereichern, da persönliches Vermögen nicht das war, was Crassus am meisten fehlte. [9] Die meisten modernen Historiker neigen dazu, unersättliche Gier, Neid auf Pompeius' militärische Heldentaten und Rivalität als seine Beweggründe zu betrachten, da sein längst verblasster militärischer Ruf immer dem von Pompeius unterlegen war und nach fünf Jahren Krieg in Gallien dem von Caesar. Seine wichtigsten militärischen Erfolge waren die Niederlage von Spartacus im Jahr 71 v. Chr. und sein Sieg in der Schlacht am Colline-Tor für Sulla ein Jahrzehnt zuvor. [10] Plutarch bemerkte, dass Caesar aus Gallien an Crassus schrieb und den Plan zur Invasion in Parthien befürwortete, ein Hinweis darauf, dass er Crassus' militärischen Feldzug als ergänzend und nicht nur als rivalisierend mit seinem eigenen betrachtete. [11]

Ein weiterer Faktor bei Crassus' Entscheidung, in Parthien einzumarschieren, war die erwartete Leichtigkeit des Feldzugs. Die römischen Legionen hatten die zahlenmäßig überlegenen Armeen anderer Ostmächte wie Pontus und Armenien leicht vernichtet, und Crassus erwartete, dass Parthien ein leichtes Ziel sein würde. [12]

Cicero schlug jedoch einen zusätzlichen Faktor vor: die Ambitionen des talentierten Publius Crassus, der unter Caesar erfolgreiche Feldzüge in Gallien befehligt hatte. Nach seiner Rückkehr nach Rom als hochdekorierter Offizier unternahm Publius Schritte, um seine eigene politische Karriere aufzubauen. Römische Quellen sehen in der Schlacht von Carrhae nicht nur ein Unglück für Rom und eine Schande für Marcus Crassus, sondern auch eine Tragödie, die die vielversprechende Karriere von Publius Crassus abbrach. [13]

Einige Römer protestierten gegen den Krieg gegen Parthien. Cicero nennt es einen Krieg nulla causa ("ohne Begründung") mit der Begründung, dass Parthien einen Vertrag mit Rom hatte. [14] Der Tribun Ateius Capito leistete energischen Widerstand und führte berüchtigt ein öffentliches Ritual der Verdammung durch, als Crassus sich auf die Abreise vorbereitete. [fünfzehn]

Trotz Protesten und düsterer Vorzeichen verließ Marcus Crassus Rom am 14. November 55 v. [16] Publius Crassus schloss sich ihm im Winter 54–53 v. Chr. in Syrien an und brachte die tausend keltischen Reitertruppen aus Gallien mit, die ihrem jungen Anführer bis zu ihrem Tod treu blieben.

Crassus kam Ende 55 v. Chr. in Syrien an und machte sich sofort daran, seinen immensen Reichtum zu nutzen, um eine Armee aufzustellen. Laut Plutarch versammelte er eine Streitmacht von sieben Legionen für insgesamt etwa 28.000 bis 35.000 schwere Infanterie. [17] Er hatte auch etwa 4000 leichte Infanterie und 4000 Kavallerie, einschließlich der 1000 Mann starken gallischen Kavallerie, die Publius mitgebracht hatte. [18] Mit Hilfe der hellenischen Siedlungen in Syrien und der Unterstützung von etwa 6.000 Reitern aus Artavasdes, dem armenischen König, marschierte Crassus auf Parthien ein. Artavasdes riet ihm, eine Route durch Armenien zu nehmen, um die Wüste zu vermeiden, und bot ihm Verstärkung von weiteren 10.000 Kavallerie und 30.000 Infanterie an. [19]

Crassus lehnte das Angebot ab und beschloss, den direkten Weg durch Mesopotamien zu nehmen und die großen Städte der Region einzunehmen. Als Reaktion darauf teilte der Partherkönig Orodes II. seine Armee auf und nahm die meisten Soldaten, hauptsächlich Fußbogenschützen mit einer kleinen Anzahl Kavallerie, um die Armenier selbst zu bestrafen. Er schickte den Rest seiner Truppen, eine reine Kavallerie-Truppe unter dem Kommando von spahbod Surena, um Crassus' Armee auszukundschaften und zu belästigen. Orodes rechnete nicht damit, dass Surenas stark unterlegene Streitmacht Crassus besiegen könnte und wollte ihn lediglich aufhalten. Plutarch beschrieb Surenas Streitmacht als „tausend panzerbekleidete Reiter und eine noch größere Anzahl leicht bewaffneter Kavallerie“. Einschließlich Sklaven und Vasallen zählte Surenas Expedition insgesamt zehntausend, unterstützt von einem Gepäckzug von tausend Kamelen. [20]

Crassus erhielt Anweisungen vom osroenischen Häuptling Ariamnes, der Pompeius bei seinen Ostkampagnen unterstützt hatte. [21] Crassus vertraute Ariamnes, der jedoch im Sold der Parther stand. Er forderte Crassus auf, sofort anzugreifen und behauptete fälschlicherweise, dass die Parther schwach und desorganisiert seien. Dann führte er Crassus' Armee in den einsamsten Teil der Wüste, weit weg von jedem Wasser. Crassus erhielt dann eine Nachricht von Artavasdes, die behauptete, dass sich die Hauptarmee der Parther in Armenien befinde, und der Brief bat ihn um Hilfe. Crassus ignorierte die Nachricht und setzte seinen Vormarsch in Mesopotamien fort. [22] Er begegnete Surenas Armee in der Nähe der Stadt Carrhae.

Nachdem Crassus über die Anwesenheit der Partherarmee informiert wurde, geriet die Armee von Crassus in Panik. Cassius empfahl, die Armee in traditioneller römischer Weise einzusetzen, mit Infanterie im Zentrum und Kavallerie auf den Flügeln. Zuerst stimmte Crassus zu, aber er änderte seine Meinung bald und stellte seine Männer in ein hohles Quadrat um, jede Seite aus zwölf Kohorten. [23] Diese Formation würde seine Streitkräfte davor schützen, überflügelt zu werden, aber auf Kosten der Mobilität. Die römischen Truppen rückten vor und kamen zu einem Strom. Crassus' Generäle rieten ihm, ein Lager aufzuschlagen und am nächsten Morgen anzugreifen, um seinen Männern eine Chance zu geben, sich auszuruhen. Publius war jedoch eifrig zu kämpfen und schaffte es, Crassus davon zu überzeugen, sich sofort den Parthern zu stellen. [24]

Die Parther unternahmen große Anstrengungen, um die Römer einzuschüchtern. Erstens schlugen sie viele hohle Trommeln und die römischen Truppen wurden durch den lauten und kakophonen Lärm verunsichert. Surena befahl dann seinen Kataphrakten, ihre Rüstungen mit Tüchern zu bedecken und vorzurücken. Als sie in Sichtweite der Römer waren, ließen sie gleichzeitig die Tücher fallen und enthüllten ihre glänzende Rüstung. Der Anblick sollte die Römer einschüchtern. [25]

Obwohl er ursprünglich geplant hatte, die römischen Linien mit einer Ladung seiner Kataphrakte zu zertrümmern, war er der Meinung, dass es noch nicht ausreichen würde, sie zu durchbrechen. So schickte er seine berittenen Bogenschützen, um den römischen Platz zu umzingeln. Crassus schickte seine Plänkler, um die berittenen Bogenschützen zu vertreiben, aber sie wurden von deren Pfeilen zurückgetrieben. Die berittenen Bogenschützen griffen dann die Legionäre an. Die Legionäre wurden durch ihre großen Schilde (scuta) und Rüstung, aber sie konnten nicht den ganzen Körper bedecken. Einige Historiker beschreiben die Pfeile, die teilweise die römischen Schilde durchdringen und die Schilde an die Gliedmaßen der römischen Infanterie nageln und ihre Füße auf den Boden nageln. Plutarch schrieb jedoch in seinen Berichten, dass die Römer mit einem Pfeilregen konfrontiert wurden, der durch jede Art von Deckung ging, hart und weich. Andere Historiker geben an, dass die meisten Wunden nicht tödliche Treffer auf entblößte Gliedmaßen waren. [26]

Die Römer rückten wiederholt auf die Parther zu, um einen Nahkampf zu versuchen, aber die berittenen Bogenschützen konnten sich immer sicher zurückziehen und gaben beim Rückzug parthische Schüsse ab. Die Legionäre bildeten dann die Testudo-Formation, indem sie ihre Schilde miteinander verriegelten, um den Raketen eine fast undurchdringliche Front zu bieten. [27] Diese Formation schränkte jedoch ihre Fähigkeit im Nahkampf stark ein. Die parthischen Kataphrakte nutzten diese Schwäche aus und griffen wiederholt die römische Linie an, was Panik auslöste und schwere Verluste verursachte. [28] Als die Römer versuchten, ihre Formation zu lockern, um die Kataphrakte abzuwehren, zogen sich diese schnell zurück, und die berittenen Bogenschützen schossen wieder auf die Legionäre, die jetzt stärker ausgesetzt waren. [27]

Crassus hoffte nun, dass seine Legionäre durchhalten konnten, bis den Parthern die Pfeile ausgingen. [29] Surena benutzte jedoch Tausende von Kamelen, um seine berittenen Bogenschützen zu versorgen. Als er es erkannte, schickte Crassus seinen Sohn Publius mit 1.300 gallischen Kavalleristen, 500 Bogenschützen und acht Kohorten von Legionären, um die berittenen Bogenschützen zu vertreiben. Die berittenen Bogenschützen täuschten den Rückzug vor und zogen die Streitmacht von Publius ab, die schwere Verluste durch Pfeilfeuer erlitt.

Sobald Publius und seine Männer ausreichend vom Rest der Armee getrennt waren, konfrontierten sie die parthischen Kataphrakte, während die berittenen Bogenschützen ihren Rückzug abbrachen. Im folgenden Kampf kämpften die Gallier tapfer, aber ihre Unterlegenheit bei Waffen und Rüstungen war offensichtlich. Sie zogen sich schließlich auf einen Hügel zurück, wo Publius Selbstmord beging, während der Rest seiner Männer abgeschlachtet wurde, wobei nur 500 lebend genommen wurden. [30]

Crassus, der sich des Schicksals seines Sohnes nicht bewusst war, aber erkannte, dass Publius in Gefahr war, befahl einen allgemeinen Vormarsch. Er wurde mit dem Anblick des Kopfes seines Sohnes auf einem Speer konfrontiert. Die parthischen berittenen Bogenschützen begannen die römische Infanterie zu umzingeln und schossen aus allen Richtungen auf sie. In der Zwischenzeit erhoben die Kataphrakte eine Reihe von Anklagen, die die Römer desorganisierten.

Der Angriff der Parther hörte erst mit Einbruch der Dunkelheit auf. Crassus, zutiefst erschüttert vom Tod seines Sohnes, befahl den Rückzug in die nahegelegene Stadt Carrhae und hinterließ 4000 Verwundete, die am nächsten Morgen von den Parthern getötet wurden. [31]

Vier römische Kohorten verirrten sich im Dunkeln und wurden auf einem Hügel von den Parthern umzingelt, wobei nur 20 Römer überlebten. [32]

Am nächsten Tag schickte Surena den Römern eine Nachricht und bot an, mit Crassus zu verhandeln. Surena schlug einen Waffenstillstand vor, um der römischen Armee die sichere Rückkehr nach Syrien zu ermöglichen, im Gegenzug dafür, dass Rom alle Gebiete östlich des Euphrat aufgibt. Surena schickte entweder eine Gesandtschaft zu den Römern in den Hügeln oder erklärte selbst, er wolle eine Friedenskonferenz wegen einer Evakuierung. [33] [34]

Crassus zögerte, sich mit den Parthern zu treffen, aber seine Truppen drohten sonst mit Meuterei. [35] Bei dem Treffen zog ein Parther an Crassus' Zügeln und löste Gewalt aus, bei der Crassus und seine Generäle getötet wurden.

Nach seinem Tod gossen die Parther angeblich in einer symbolischen Geste geschmolzenes Gold in seinen Hals, um Crassus' berühmte Gier zu verspotten [36]. Plutarch berichtet, dass Crassus' abgetrennter Kopf dann als Requisite für einen Teil eines Theaterstücks verwendet wurde, Euripides' Bacchae, das bei einem Bankett vor dem König aufgeführt wurde. [37] [38] Die restlichen Römer in Carrhae versuchten zu fliehen, aber die meisten wurden gefangen genommen oder getötet. Die römischen Verluste beliefen sich auf etwa 20.000 Tote und 10.000 Gefangene, [39] was die Schlacht zu einer der teuersten Niederlagen in der römischen Geschichte machte. Die Verluste der Parther waren jedoch minimal.

Rom wurde durch diese Niederlage gedemütigt, die noch dadurch verschlimmert wurde, dass die Parther mehrere Legionärsadler gefangen genommen hatten. [40] Es wird auch von Plutarch erwähnt, dass die Parther den römischen Kriegsgefangenen fanden, der Crassus am ähnlichsten war, ihn als Frau kleideten und ihn für alle sichtbar durch Parthia führten. [41] Orodes II. besiegte mit dem Rest der Parthischen Armee die Armenier und eroberte ihr Land. Surenas Sieg rief jedoch die Eifersucht des Partherkönigs hervor, der Surenas Hinrichtung anordnete. Nach Surenas Tod übernahm Orodes II. selbst das Kommando über die Partherarmee und führte einen erfolglosen Feldzug nach Syrien.

Die Schlacht von Carrhae war eine der ersten großen Schlachten zwischen den Römern und den Parthern. Es war der Sieg, der dazu führte, dass Parthien mehrmals in Syrien und Armenien einmarschierten, mit unterschiedlichem Erfolg. Rom erkannte auch, dass seine Legionäre nicht effektiv gegen die parthische Kavallerie kämpfen konnten. [42]

Gaius Cassius Longinus, ein Quästor unter Crassus, führte etwa 10.000 überlebende Soldaten vom Schlachtfeld zurück nach Syrien, wo er zwei Jahre lang als Proquaestor regierte und Syrien vor den weiteren Angriffen Orodes II. verteidigte. Für seinen Sieg erhielt er Lob von Cicero. Cassius spielte später eine Schlüsselrolle bei der Verschwörung zur Ermordung von Julius Caesar im Jahr 44 v.

Die 10.000 römischen Kriegsgefangenen sollen 53 v. Es wurde vermutet, dass einige von ihnen die chinesische Stadt Liqian gründeten, nachdem sie während der Schlacht von Zhizhi gegen die Han-Dynastie Soldaten für die Xiongnu geworden waren, aber das ist umstritten. [43]

Die Eroberung des Goldenen aquilae (Legionärskampfstandards) von den Parthern galt als schwere moralische Niederlage und böses Omen für die Römer. Als er ermordet wurde, plante Caesar einen Vergeltungskrieg. Es wurde gesagt, dass es harte Vergeltung gegeben hätte, wenn Caesar gewonnen hätte, weil der überlebende Sohn von Crassus zu den römischen Streitkräften gehörte. [44]

Der Untergang der Römischen Republik kam jedoch dazwischen, und der Beginn der kaiserlichen Monarchie in Rom folgte. Sullas erster Marsch auf Rom im Jahr 88 v. Chr. hatte den Zusammenbruch der republikanischen Regierungsform eingeleitet, aber der Tod von Crassus und der Verlust seiner Legionen brachten das Machtgleichgewicht in Rom völlig neu. [45] Eine alte Theorie besagte, dass der Tod von Crassus zusammen mit dem Tod von Julia im Jahr 54, Pompeius' Frau und Caesars Tochter, die Verbindungen zwischen Caesar und Pompeius getrennt haben könnte und das Erste Triumvirat nicht mehr existierte. In der Folge brach ein Bürgerkrieg aus. Caesar gewann und die Republik wurde schnell zu einer autokratischen Diktatur.

Mehrere Historiker stellen fest, dass zwischen Crassus' Tod und dem Ausbruch des Bürgerkriegs vergeht. Gaius Stern hat behauptet, dass der Tod die Verbindungen des Ersten Triumvirats mit der blaublütigen Aristokratie beinahe gekappt hätte und den gesamten Staat anfällig für die Spannungen gemacht habe, die schließlich in einen Bürgerkrieg übergingen. [46] Daher könnte eine unmittelbare Auswirkung der Schlacht die Beseitigung bestimmter privater Kontrollen und Ausgleiche gewesen sein (wie Crassus' Beziehung zu Metellus Pius Scipio), die die politischen Spannungen im Zaum gehalten hatten.

Es wird gemunkelt, dass einige der Überlebenden von Crassus' Armee in China gelandet sind. [47] In den 1940er Jahren vermutete Homer H. Dubs, ein amerikanischer Professor für chinesische Geschichte an der Universität Oxford, dass die Einwohner von Liqian von römischen Soldaten abstammen, die nach der Schlacht gefangen genommen wurden. Die Gefangenen, schlug Dubs vor, wurden von den Parthern an ihrer Ostgrenze umgesiedelt und könnten 36 v. Chr. In der Schlacht von Zhizhi zwischen den Chinesen und den Xiongnu als Söldner gekämpft haben. Chinesische Chronisten erwähnen die Verwendung einer "Fischschuppenformation" von Soldaten, von der Dubs glaubte, dass sie sich auf die Testudo-Formation bezog. Bis heute wurden in Zhelaizhai keine Artefakte entdeckt, die eine römische Präsenz wie Münzen oder Waffen bestätigen könnten.

Rob Gifford kommentierte die Theorie und beschrieb sie als einen von vielen „ländlichen Mythen“. [ Zitat benötigt ] Alfred Duggan nutzte das mögliche Schicksal der römischen Gefangenen als Kern seines Romans Winterquartiere, was darauf hindeutet, dass sie als Grenzwächter an der Ostgrenze des Partherreiches eingesetzt wurden. [ Zitat benötigt ]


Was geschah mit dem Reichtum von Crassus?

Ich höre gerade den Podcast "Geschichte von Rom". Crassus unterstützte Julius Caesar mit seinem immensen Reichtum während der Zeit des ersten Triumvirats. Als Octavian die alleinige Kontrolle über das Imperium hat, gilt sein (dh Octavians) Reichtum als eines der wichtigsten Kontrollinstrumente. Vermutlich hat er diese in Ägypten erworben. Aber was geschah mit dem Reichtum von Crassus, und war er immer noch ein wichtiges Element in der Politik?

Das Erbrecht in Rom war sehr klar. Wenn Crassus sein Vermögen an jemanden weitergeben würde, würde es wahrscheinlich wie folgt aussehen:

Wenn ein Intestate keine sui heredes hatte, gaben die Zwölf Tafeln die hereditas dem Agnati Gaius, III.9). Es wird unter Cognati angegeben, die Agnati sind. Die hereditas gehörten nicht allen agnati, sondern nur denen, die zum Zeitpunkt der Feststellung, dass eine Person ohne Testament gestorben war, am nächsten waren. Wenn der nächste Agnatus das Erbe entweder versäumte oder starb, bevor er es in Besitz genommen hatte, so nahm in keinem Fall der nächste nachfolgende als Agnatus das Erbe an. Er war der nächste Agnatus, der zu dem Zeitpunkt am nächsten war, als festgestellt wurde, dass eine Person ohne Testament gestorben war, und nicht er, obwohl er zum Zeitpunkt des Todes am nächsten war, der Grund dafür zu sein scheint, dass die hereditas in gewissem Sinne das Eigentum war des Testaments, bis sicher war, dass er kein Testament hinterlassen hatte, und wie Gaius bemerkt, wenn er ein Testament hinterlassen hätte, könnte es dennoch passieren, dass niemand unter diesem Testament hier wäre, und dementsprechend schien es besser, wie er bemerkt, nachzusehen für den nächsten Agnatus zu der Zeit, wenn festgestellt wird, dass es keine Heres unter dem Testament gibt. Gab es mehrere agnati in gleichem Maße und einer weigerte sich, seinen Anteil zu nehmen oder starb, bevor er zugestimmt hatte, so fiel dieser Anteil (adcrevit) denjenigen zu, die zugestimmt hatten, die hereditas zu übernehmen.

Er hatte zwei Söhne, die als "Quotagnati" oder "Erben" dienen konnten. Marcus Licinius, der ältere Bruder, oder Publius Licinius Crassus, der jüngere Bruder.

Publius starb in der Schlacht kurz vor Crassus selbst. Damit blieb [Marcus Licinius Crassus] (http://en.wikipedia.org/wiki/Marcus_Licinius_Crassus_(quaestor)) übrig. Entschuldigung für die Wikipedia-Quelle, aber es gibt wirklich nicht viel über diesen Kerl, außer der Tatsache, dass er ein Pontifex (Priester) der römischen Kirche wurde.

Obwohl dies selbst aufschlussreich sein könnte. Nicht jeder konnte ein Pontifex sein - es war eine Position des Respekts und des Prestiges, die gegen Ende der Römischen Republik zu einer zunehmend politisierten Position wurde.

Es besteht also eine sehr reale Chance, dass Marcus Licinius Crassus, wenn er tatsächlich den enormen Reichtum seines Vaters geerbt hätte, sich sehr leicht (und sehr leise) eine schöne bequeme Prestigeposition hätte kaufen können, mit der er den Rest seines Lebens ausleben könnte Tage.

Ich denke, der beste Vergleich wäre heute ein wohlhabender politischer Spender, der einen bequemen Lobbyjob oder ein politisches Amt erhält.


Der Wohltäter der Republik

Die Rostra, von wo aus der Redner das Volk ansprechen würde, Foro Romano, Rom, über das Digitales Forum Romanum

Für einen Römer reichte es nicht aus, ein reicher Mann oder ein kompetenter General zu sein. Diese Eigenschaften waren mehr als willkommen, aber ein vorbildlicher römischer Aristokrat musste vor allem ein gebildeter Mann und ein guter Redner sein. Marcus Licinius Crassus war keine Ausnahme. Crassus, ein charismatischer Redner, wusste, wie man sich dem einfachen Volk nähert, und nutzte einen Teil seines Reichtums, um das Leben der Bürger Roms zu verbessern. Er versorgte die Bürger Roms nicht nur mit Getreide, sondern finanzierte auch Tempel und pflegte eine gute Beziehung zu Priestern und ihren Göttern. Dies geschah nicht aus reiner Großzügigkeit. Wie jeder andere römische Politiker war Crassus vom Willen des Volkes abhängig. Wenn er das behalten würde populus glücklich und zufrieden, im Gegenzug konnte er auf ihre Unterstützung zählen.

Das gleiche galt für seine Mitaristokraten. Das römische politische Leben war ein komplexes Labyrinth. Um die Spitze dieser politischen Hierarchie zu erreichen und dort zu bleiben, mussten die Reichen und Mächtigen eine Reihe von Kunden halten, die von ihrem Mäzen abhängig waren. Einen vielversprechenden Kunden zu unterstützen und ihm zu helfen, eine mächtige Position zu erreichen, könnte den Status eines Kunden verbessern und es ihm ermöglichen, später Gefälligkeiten zu sammeln. Manchmal kann das Ergebnis einer solchen Beziehung eine beeindruckende Allianz sein. Genau das geschah zwischen Crassus und Julius Caesar. Crassus erkannte sein Potenzial, bezahlte Caesars Schulden und nahm den jungen Mann unter seine Fittiche, um ihn zu pflegen. Seine Rechnung zahlte sich aus, da Caesar später seinen Einfluss nutzen sollte, um die politische Karriere seines Mentors zu fördern.


Die Geschichte von Marcus Crassus – Das Original von Donald Trump

Als Spross einer reichen Familie und Immobilienmogul der Antiheld dieser Geschichte fand sein Ende, als er überstürzt versuchte, in den Iran einzudringen. Zu seinen illustren Heldentaten gehörten jedoch zwielichtige Immobiliengeschäfte, der Bau einer Mauer, um einige sehr böse Menschen aus dem Süden einzuschließen, und das Engagement in unglaublich öffentlichen Angelegenheiten mit Frauen hinter dem Rücken seiner Frau.

Klingt vertraut? Was wäre, wenn ich Ihnen sagen würde, dass dies vor über 2000 Jahren in einer weit entfernten Galaxie passiert ist? Nun, nicht wirklich weit weg, tatsächlich auf dem gleichen Planeten, auf dem wir jetzt sind. Und der Mann, über den wir sprechen, ist Donald J. Trump. Nochmal mein Fehler, wir sprechen von Marcus L. Crassus, und das L. steht für Licinius.

Vielleicht kennen Sie den Namen, wenn Sie die Serie „Spartacus“ gesehen haben. Er ist der römische General, der Spartacus und seine Armee bekämpft hat. Im wirklichen Leben war Crassus ein echter Charakter. Ehrgeizig, gierig und machthungrig, es war kein Trick zu schmierig, wenn es darum ging, Geld zu verdienen.

Geld Geld Geld

Eine seiner größten Errungenschaften war die Schaffung des ersten Feuerwehrkommandos in der Stadt Rom. Zu dieser Zeit wuchs Rom schnell und da viele seiner Gebäude nicht mit größter Sorgfalt gebaut wurden, waren Brände allgegenwärtig. Crassus sah ein Loch im Markt und beschloss, diese Brände zu bekämpfen.

Wenn Sie jedoch denken, dass es aus altruistischen Gründen war, steht Ihnen ein böses Erwachen bevor. Immer wenn ein Feuer ausbrach, eilten die Männer von Crassus’ Feuerwehrkommando zu dem brennenden Gebäude und machten sich auf den Weg…

Sie würden dazu übergehen, nichts zu tun. Tatsächlich gingen sie zum Besitzer des brennenden Hauses und baten ihn, ihn billig zu verkaufen. Dann gingen sie zu den Besitzern der Häuser in der Nähe und baten sie, auch zu verkaufen. Wenn einer von ihnen sich weigerte, ließen sie die Häuser einfach bis auf die Grundmauern niederbrennen!

Auf diese Weise gelang es Crassus, bedeutende Immobilien aufzukaufen. Dies war ihm jedoch nicht genug. Er hatte andere Tricks im Ärmel. Marcus verbündete sich mit Sulla, dem damaligen Diktator Roms, und nutzte den Vorteil, als Sulla beschloss, seine Feinde in einer Reihe von Verboten zu töten.

Die Art und Weise, wie diese Verbote funktionierten, war, dass Sulla mit einer kleinen Liste seiner Gegner begann, die er töten wollte. Die Liste wurde jedoch von Tag zu Tag größer und viele Leute, die eine Gelegenheit witterten, fügten noch einige andere saftige Namen hinzu, nicht für eine bestimmte politische Haltung, sondern einfach nur, weil sie ein schönes Eigentum hatten, das diese unappetitlichen Charaktere haben wollten ihre Hände auf.

Einer der Typen, die von den Verboten reichlich profitierten, war Crassus. Immer wenn ein Typ hingerichtet wurde, war da Crassus, der darauf wartete, sein Eigentum für wenig Geld zu ergattern.

Crassus wurde auch mit einem sehr öffentlichen Sexskandal in Verbindung gebracht. Anscheinend bettete er Licinia, eine der Vestalinnen. Dies war eine große Sache, da die Vestalinnen als heilig galten und geschworen wurden, ihre Jungfräulichkeit als Zeichen religiöser Hingabe zu bewahren. Die Sache mit dieser Sexkapade war, dass Crassus nicht mit Licinia geschlafen hat, weil sie heiß war, sondern weil er ihr Haus in die Finger bekommen wollte!

Eine Mauer bauen und Mexiko dafür bezahlen lassen

Wie bereits erwähnt, war Crassus auch der General, der damit beauftragt war, Spartacus und seine Rebellion zu stürzen. Wie würde er es tun? Seine geniale Idee war, eine Mauer zu bauen! Ja, eine Mauer kam ins Spiel.

Spartacus und seine Armee hatten sich auf die Halbinsel Bruttium in Italien zurückgezogen. Wenn Sie sich eine Karte des Landes ansehen, ist dies der Stiefel, der versucht, Sizilien wegzuwerfen. Crassus beschloss, eine Mauer von Meer zu Meer zu bauen, um diese bösen Hombres einzudämmen. Leider funktionierte es nicht und Spartacus gelang der Durchbruch.

Nachdem er Spartacus besiegt hatte, richtete Crassus sein Augenmerk auf die höchsten Ämter. Zu diesem Zweck bildete er mit Julius Cäsar und Pompeius das, was später das Erste Triumvirat genannt wurde. After 10 years of hanging out with these two guys, Crassus decided to go mess around in Syria. However, this was not enough for him, and he set his sights on places a bit further out, like Iran.

Well, actually back in the day, it was the Parthian Empire, a state ruled by the Parthians, who are related to Persians, who are now known as Iranians. The Parthian Empire stretched over vast areas of land in today’s Iraq and Iran, and Crassus thought that he could win eternal glory if he just crossed over and lobbed some missiles.

Boy was he wrong! At the first significant battle of the conflict, the Battle of Carrhae, not only was his army soundly defeated, but Crassus also lost his life. There is a story that after his death, the Parthians cut off his head and poured molten gold into it, just to make fun of his greed.

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Fast forward two thousand years to 2019. What happened a few days ago? The story goes that Donald J. Trump (the J. stands for John) wanted to lob over a few missiles into Iran. However, the order was rescinded before any of the airstrikes could proceed.

What we now have is another real estate mogul, greedy for money, and hungry for fame, leading a country and messing around in the Middle East. Donald Trump has been elected the President of the United States, and he ain’t kidding around.

What will the future bring? Maybe what we should remind ourselves is that Crassus was living in the dying days of the Roman Republic. He did not know it at the time, but a few decades after his death, the Republic would collapse, to be replaced by Empire.


What happened to Marcus Licinius Crassus' Gold? - Geschichte

Considered the wealthiest man in Roman history, and one of the richest of all time, Marcus Licinius Crassus was the second of three sons fathered by the influential Roman senator Publius Crassus. As a young officer, Marcus had been forced to flee to Hispania when Lucius Cinna took control of Rome 87 BC, but returned to support Lucius Sulla in the ensuing civil war. After Sulla’s victory, he held a praetorship, gaining some fame for putting down the salve uprising led by Spartacus. In 70 BC, Crassus and Pompey pressured the Senate into electing them co-consuls once in office, they reversed most of Sulla’s reforms.

During the next decade, as Pompey scored military victories abroad, Marcus Crassus amassed enormous wealth, mostly from the sale of property previously confiscated by Sulla, and loans to senators who liked living too well. He also maintained a troop of 500 slaves skilled in construction, and when one of Rome’s frequent fires broke out, would then buy up the ruins, quickly rebuild the neighborhood, and then charge exorbitant rents. At one point it was said that Crassus owned most of Rome.

He certainly wasn’t the first rich man to have delusions of grandeur, but in his case it proved decidedly deleterious. In 60 BC Crassus joined Pompey and young Julius Caesar in forming the so-called First Triumvirate to rule Rome. Whether it was jealousy of Caesar and Pompey or simply greed, Marcus Crassus managed to get the Senate to appoint him governor of the rich province of Syria. Not satisfied plundering Syria, he embarked on an ill-advised invasion of Parthia, where he was killed at the Battle of Carrhae in 53 BC. Legend has it that his head was severed and molten gold poured into his mouth as a mark of his infamous greed.

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Again, while not making an actual appearance, Crassus is mentioned through dialogue. He is mentioned by Glaber when arguing with Ilithyia in regards to how she killed Licinia, and Glaber had to give patronage to

Batiatus in order to cover it up. Crassus is again mentioned, in passing, when Varinius makes a derogatory joke about him to two ladies at a party. Crassus' power and reputation is augmented when Varinius tells Ilithyia not to let Crassus hear of this jest, for fear of reprisal.


Event #5544: Marcus Licinius Crassus: wealthiest man in Roman history patron of Julius Caesar defeated and killed by Parthians

Marcus Licinius Crassus (c. 115 BC – 53 BC) was a Roman general and politician who played a key role in the transformation of the Roman Republic into the Roman Empire. Amassing an enormous fortune during his life, Crassus is considered the wealthiest man in Roman history, and among the richest men in all history, if not the wealthiest.

Crassus began his public career as a military commander under Lucius Cornelius Sulla during his civil war. Following Sulla’s assumption of the dictatorship, Crassus amassed an enormous fortune through real estate speculation. Crassus rose to political prominence following his victory over the slave revolt led by Spartacus, sharing the Consulship with his rival Pompey the Great.

A political and financial patron of Julius Caesar, Crassus joined Caesar and Pompey in the unofficial political alliance known as the First Triumvirate. Together the three men dominated the Roman political system. The alliance would not last indefinitely due to the ambitions, egos, and jealousies of the three men. While Caesar and Crassus were lifelong allies, Crassus and Pompey disliked each other and Pompey grew increasingly envious of Caesar’s spectacular successes in the Gallic Wars. The alliance was re-stabilized at the Lucca Conference in 56 BC, after which Crassus and Pompey again served jointly as Consuls. Following his second Consulship, Crassus was appointed as the Governor of Roman Syria. Crassus used Syria as the launchpad for a military campaign against the Parthian Empire, Rome’s long-time Eastern enemy. Crassus’ campaign was a disastrous failure, resulting in his defeat and death at the Battle of Carrhae.

Crassus’ death permanently unraveled the alliance between Caesar and Pompey. Within four years of Crassus’ death, Caesar would cross the Rubicon and begin a civil war against Pompey and the Optimates.

Marcus Licinius Crassus was the second of three sons born to the eminent senator and vir triumphalis P. Licinius Crassus (consul 97, censor 89 BC). This line was not descended from the Crassi Divites, although often assumed to be. The eldest brother Publius (born c.116 BC) died shortly before the Italic War and Marcus took the brother’s wife as his own. His father and the youngest brother Gaius took their own lives in Rome in winter 87–86 BC to avoid capture when he was being hunted down by the Marians following their victory in the bellum Octavianum.

There were three main branches of the house of Licinii Crassi in the 2nd and 1st centuries BC, and many mistakes in identifications and lines have arisen owing to the uniformity of Roman nomenclature, erroneous modern suppositions, and the unevenness of information across the generations. In addition the Dives cognomen of the Crassi Divites means rich or wealthy, and since Marcus Crassus the subject here was renowned for his enormous wealth this has contributed to hasty assumptions that his family belonged to the Divites. But no ancient source accords him or his father the Dives cognomen, while we are explicitly informed that his great wealth was acquired rather than inherited, and that he was raised in modest circumstances.

Crassus’ homonymous grandfather, M. Licinius Crassus (praetor c.126 BC), was facetiously given the Greek nickname Agelastus (the grim) by his contemporary Gaius Lucilius, the famous inventor of Roman satire, who asserted that he smiled once in his whole life. This grandfather was son of P. Licinius Crassus (consul 171 BC). The latter’s brother C. Licinius Crassus (consul 168 BC) produced the third line of Licinia Crassi of the period, the most famous of whom was Lucius Licinius Crassus, the greatest Roman orator before Cicero and the latter’s childhood hero and model. Marcus Crassus was also a talented orator and one of the most energetic and active advocates of his time.

After the Marian purges and the sudden death subsequently of Gaius Marius, the surviving consul Lucius Cornelius Cinna (father-in-law of Julius Caesar) imposed proscriptions on those surviving Roman senators and equestrians who had supported Lucius Cornelius Sulla in his 88 BC march on Rome and overthrow of the traditional Roman political arrangements.

Cinna’s proscription forced Crassus to flee to Hispania. After Cinna’s death in 84 BC, Crassus went to the Roman province of Africa where adherents of Sulla were gathering.[6] When Sulla invaded Italy after returning from partial successes in the inconclusive Second Mithridatic War, Crassus joined Sulla and Metellus Pius, Sulla’s closest ally. He was given command of the right wing in the Battle of the Colline Gate when the remaining Marian adherents and the surviving Samnites marched on Rome in a last-ditch bid to oust Sulla from Rome. The Colline Gate was one of the entrances into Rome through the Servian Walls Crassus and his troops ensured Sulla’s victory, including destruction of the surviving Samnite troops and any other military opposition.

Marcus Licinius Crassus’ next concern was to rebuild the fortunes of his family, which had been confiscated during the Marian-Cinnan proscriptions. According to Plutarch’s “Life of Crassus”, Crassus made most of his fortune through “rapine and fire”. Sulla’s proscriptions, in which the property of his victims was cheaply auctioned off, found one of the greatest acquirers of this type of property in Crassus: indeed, Sulla was especially supportive of this because he wished to spread around the blame as much as possible, among those unscrupulous to be glad to do so. Sulla’s proscriptions ensured that his survivors would recoup their lost fortunes from the fortunes of wealthy adherents to Gaius Marius or Lucius Cornelius Cinna. Proscriptions meant that their political enemies lost their fortunes and their lives that their female relatives (notably, widows and widowed daughters) were forbidden to remarry and that in some cases, their families’ hopes of rebuilding their fortunes and political significance were destroyed. Crassus is said to have made part of his money from proscriptions, notably the proscription of one man whose name was not initially on the list of those proscribed but was added by Crassus who coveted the man’s fortune. Crassus’s wealth is estimated by Pliny at approximately 200 million sestertii. Plutarch says the wealth of Crassus increased from less than 300 talents at first to 7,100 talents, or close to $8.4 Billion USD today, accounted right before his Parthian expedition, most of which Plutarch declares Crassus got “by fire and rapine, making his advantage of public calamities”.

Some of Crassus’ wealth was acquired conventionally, through traffic in slaves, production from silver mines, and speculative real estate purchases. Crassus tended to specialize in deals involving proscribed citizens and especially and notoriously purchasing during fires or structural collapse of buildings. When buildings were burning, Crassus and his purposely-trained crew would show up, and Crassus would offer to purchase the presumably doomed property and perhaps neighboring endangered properties from their owners for speculatively low sums if the purchase offer was accepted, Crassus would then use his army of some 500 slaves which he purchased due to their knowledge of architecture and building to put the fire out, sometimes before too much damage had been done: otherwise Crassus would use his crews to rebuild. If his purchase offers were not accepted, then Crassus would not engage in firefighting. Crassus’s slaves employed the Roman method of firefighting—destroying the burning building to curtail the spread of the flames. Similar methods were used by Crassus in the common event of the collapse of the large Roman buildings known as insulae, which were notorious for their poor construction and unsafe conditions. Crassus was happy to cheaply construct new insulae using his slave labour force, in place of the old insulae which had collapsed and/or burned however, he was known for his raising of rents rather than for his erection of improved residential structures.

Crassus was kinsman to Licinia, a Vestal Virgin, whose valuable property he coveted. Plutarch says: “And yet when he was further on in years, he was accused of criminal intimacy with Licinia, one of the vestal virgins and Licinia was formally prosecuted by a certain Plotius. Now Licinia was the owner of a pleasant villa in the suburbs which Crassus wished to get at a low price, and it was for this reason that he was forever hovering about the woman and paying his court to her, until he fell under the abominable suspicion. And in a way it was his avarice that absolved him from the charge of corrupting the vestal, and he was acquitted by the judges. But he did not let Licinia go until he had acquired her property.”

After rebuilding his fortune, Crassus’ next concern was his political career. As an adherent of Sulla, and the wealthiest man in Rome, and a man who hailed from a line of consuls and praetors, Crassus’ political future was apparently assured. His problem was that despite his military successes, he was eclipsed by his contemporary Pompey the Great who blackmailed the dictator Sulla into granting him a triumph for victory in Africa over a rag-tag group of dissident Romans a first in Roman history on a couple of counts. First, Pompey was not even a praetor, on which grounds a triumph had been denied in 206 BC to the great Scipio Africanus, who had just defeated Hannibal’s brother Hasdrubal in Spain and brought Rome the entire province (Hispania). Second, Pompey had defeated fellow Romans however, a quasi-precedent had been set when the consul Lucius Julius Caesar (a relative of Gaius Julius Caesar) had been granted a triumph for a small victory over Italian (non-Roman) peoples in the Social War. Pompey’s triumph was the first granted to any Roman for defeating another Roman army. Crassus’ rivalry with Pompey and his envy of Pompey’s triumph would influence his subsequent career.

Crassus was rising steadily up the cursus honorum, the sequence of offices held by Roman citizens seeking political power, when ordinary Roman politics were interrupted by two events – first, the Third Mithridatic War, and second, the Third Servile War, which was the organized two-year rebellion of Roman slaves under the leadership of Spartacus (from the Summer of 73 BC to the Spring, 71 BC). In response to the first threat, Rome’s best general, Lucius Licinius Lucullus (consul in 74 BC), was sent to defeat Mithridates, followed shortly by his brother Varro Lucullus (consul in 73 BC, whose daughter Tertulla later became his wife). Meanwhile, Pompey was fighting in Hispania against Quintus Sertorius, the last effective Marian general, without notable advantage. Pompey succeeded only when Sertorius was assassinated by one of his own commanders. The only source to mention Crassus holding the office of praetor is Appian, and the date appears to be in 73 or possibly 72 BC.

The Senate did not initially take the slave rebellion seriously, until they believed Rome itself was under threat. Crassus offered to equip, train, and lead new troops, at his own expense, after several legions had been defeated and their commanders killed in battle or taken prisoner. Eventually, Crassus was sent into battle against Spartacus by the Senate. At first he had trouble both in anticipating Spartacus’ moves and in inspiring his army and strengthening their morale. When a segment of his army fled from battle, abandoning their weapons, Crassus revived the ancient practice of decimation – i.e., executing one out of every ten men, with the victims selected by drawing lots. Plutarch reports that “many things horrible and dreadful to see” occurred during the infliction of punishment, which was witnessed by the rest of Crassus’ army. Nevertheless, according to Appian, the troops’ fighting spirit improved dramatically thereafter, since Crassus had demonstrated that “he was more dangerous to them than the enemy.”

Afterwards, when Spartacus retreated to the Bruttium peninsula in the southwest of Italy, Crassus tried to pen up his armies by building a ditch and a rampart across an isthmus in Bruttium, “from sea to sea.” Despite this remarkable feat, Spartacus and part of his army still managed to break out. On the night of a heavy snowstorm, they sneaked through Crassus’ lines and made a bridge of dirt and tree branches over the ditch, thus escaping.

Some time later, when the Roman armies led by Pompey and Varro Lucullus were recalled to Italy in support of Crassus, Spartacus decided to fight rather than find himself and his followers trapped between three armies, two of them returning from overseas action. In this last battle, the Battle of the Siler River, Crassus gained a decisive victory, and captured six thousand slaves alive. During the fighting, Spartacus attempted to kill Crassus personally, slaughtering his way toward the general’s position, but he succeeded only in killing two of the centurions guarding Crassus. Spartacus himself is believed to have been killed in the battle, although his body was never recovered. The six thousand captured slaves were crucified along the Via Appia by Crassus’ orders. At his command, their bodies were not taken down afterwards but remained rotting along Rome’s principal route to the South. This was intended as an object lesson to anyone who might think of rebelling against Rome in the future, particularly of slave insurrections against their owners and masters, the Roman citizens.

**Crassus effectively ended the Third Servile War in 71 BC however, his political rival, Pompey, who had arrived with his veteran troops from Hispania (Spain) in time merely for a mop up operation against the disorganized and defeated fugitives who had scattered after the final battle, received credit for the final victory, writing a letter to the Senate, in which he argued that Crassus had merely defeated some slaves, while Pompey had won the war (referring also to the successfully concluded Spanish civil war, a success which Pompey also questionably claimed credit for). **This caused much strife between Pompey and Crassus. Crassus was honored only with an Ovation (originally a sheep sacrifice, which was much less an honor than was the Triumph), even though the danger to Rome and the destruction to Roman lives and property merited much more, considered purely from a military viewpoint however, as Plutarch eagerly and unhesitatingly points out, according to an ancient prejudice against slaves, even an Ovation was unseemly, according to ancient tradition: in Plutarch’s opinion, it was a shameful thing for a free man to claim any honor from battling slaves instead he retroactively recommended that if Crassus had to sully himself by performing such a duty, he should rather have done his job and then kept quiet about having done his duty, rather than wanting to brag about it, and unreasonably demanding the honor of a Triumph, something which by ancient tradition up to this point been reserved for a general whose military victories had led to significant gains of additional territory for his country. As a result of his thwarted hopes for a Triumph, together with the addition of the humiliating remarks made in the presence of the aristocratic senators, Crassus’ animosity towards his political enemy Pompey increased.

Nevertheless, Crassus was elected consul for 70 BC, alongside Pompey. In that year, Crassus displayed his wealth by public sacrifices to Hercules and entertained the populace at 10,000 tables and distributing sufficient grain to last each family three months, an act which had the additional ends of performing a previously made religious vow of a tithe to the god Hercules and also to gain support among the members of the popular party.

In 65 BC, Crassus was elected censor with another conservative Quintus Lutatius Catulus (Capitolinus), himself son of a consul. During that decade, Crassus was Julius Caesar’s patron in all but name, financing Caesar’s successful election to become Pontifex Maximus, Caesar had formerly held the #2 post as the priest of Jupiter or flamen dialis, but had been deprived of office by Sulla. Crassus also supported Caesar’s efforts to win command of military campaigns. Caesar’s mediation between Crassus and Pompey led to the creation of the First Triumvirate in 60/59 BC, the coalition of Crassus, Pompey, and Caesar (by now consul in 59). This coalition would last until Crassus’ own death.

In 55 BC, after the Triumvirate met at the Lucca Conference, Crassus was again consul with Pompey, and a law was passed assigning the provinces of the two Hispanias and Syria to Pompey and Crassus respectively for five years.

Crassus received Syria as his province, which promised to be an inexhaustible source of wealth. It may have been, had he not also sought military glory and crossed the Euphrates in an attempt to conquer Parthia. **Crassus attacked Parthia not only because of its great source of riches, but because of a desire to match the military victories of his two major rivals, Pompey the Great and Julius Caesar. **The king of Armenia, Artavazdes II, offered Crassus the aid of nearly forty thousand troops (ten thousand cataphracts and thirty thousand infantrymen) on the condition that Crassus invaded through Armenia so that the king could not only maintain the upkeep of his own troops but also provide a safer route for his men and Crassus’. Crassus refused, and chose the more direct route by crossing the Euphrates. His legions were defeated at Carrhae (modern Harran in Turkey) in 53 BC by a numerically inferior Parthian force. Crassus’ legions were mainly infantry men and were not prepared for the type of swift, cavalry-and-arrow attack that the Parthian troops were particularly adept at. The Parthians would get within shooting range, rain a barrage of arrows down upon Crassus’s troops, turn, fall back, and charge forth with another attack in the same vein. They were even able to shoot as well backwards as they could forwards, increasing the deadliness of their onslaught. Crassus refused his quaestor Gaius Cassius Longinus’s plans to reconstitute the Roman battle line, and remained in the testudo formation thinking that the Parthians would eventually run out of arrows.

Subsequently Crassus’ men, being near mutiny, demanded he parley with the Parthians, who had offered to meet with him. Crassus, despondent at the death of his son Publius in the battle, finally agreed to meet the Parthian general however, when Crassus mounted a horse to ride to the Parthian camp for a peace negotiation, his junior officer Octavius suspected a Parthian trap and grabbed Crassus’ horse by the bridle, instigating a sudden fight with the Parthians that left the Roman party dead, including Crassus. A story later emerged that, after Crassus’ death, the Parthians poured molten gold into his mouth as a symbol of his thirst for wealth. Or, according to a popular but historically unreliable account that it was by this means that he was put to death.

The account given in Plutarch’s biography of Crassus also mentions that, during the feasting and revelry in the wedding ceremony of Artavazd’s sister to the Parthian king Orodes II’s son and heir Pacorus in Artashat, Crassus’ head was brought to Orodes II. Both kings were enjoying a performance of Euripides’ Greek tragedy The Bacchae and a certain actor of the royal court, named Jason of Tralles, took the head and sang the following verses (also from the Bacchae):

We bring from the mountain
A tendril fresh-cut to the palace
A wonderful prey.

Crassus’ head was thus used in place of a prop head representing Pentheus and carried by the heroine of the play, Agave.

Also according to Plutarch, a final mockery was made ridiculing the memory of Crassus, by dressing up a Roman prisoner, Caius Paccianus, who resembled him in appearance in women’s clothing, calling him “Crassus” and “Imperator”, and leading him in a spectacular show of a final, mock “triumphal procession”, putting to ridiculous use the traditional symbols of Roman triumph and authority.

Plutarch. “Life of Crassus”. Parallel Lives. trans. Bernadotte Perrin (Loeb Classical Library ed.).

Cicero. Letters of Marcus Tullius Cicero at Project Gutenberg

Dio Cassius Book 40, Stanza 26

Bivar, A.D.H. (1983). “The Political History of Iran Under the Arsacids,” in The Cambridge History of Iran (Vol 3:1), 21–99. Edited by Ehsan Yarshater. London, New York, New Rochelle, Melbourne, and Sydney: Cambridge University Press. ISBN 0-521-20092-X.

Marshall, B A: Crassus: A Political Biography (Adolf M Hakkert, Amsterdam, 1976)

Ward, Allen Mason: Marcus Crassus and the Late Roman Republic (University of Missouri Press, 1977)

Twyman, Briggs L: critical review of Marshall 1976 and Ward 1977, Classical Philology 74 (1979), 356–61

Hennessy, Dianne. (1990). Studies in Ancient Rome. Thomas Nelson Australia. ISBN 0-17-007413-7.

Holland, Tom. (2003). Rubicon: The Triumph and Tragedy of the Roman Republic. Little,Brown.

Sampson, Gareth C: The defeat of Rome: Crassus, Carrhae & the invasion of the east (Pen & Sword Books, 2008) ISBN 978-1-84415-676-4.

Smith, William (1870). Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology 2.

Lang, David Marshall: Armenia: cradle of civilization (Allen & Unwin, 1970)

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