Als schwarze Krankenschwestern zur Pflege deutscher Kriegsgefangener degradiert wurden

Als schwarze Krankenschwestern zur Pflege deutscher Kriegsgefangener degradiert wurden


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Am 26. Juli 1948 unterzeichnete Präsident Truman eine Durchführungsverordnung, die die Rassentrennung der US-Streitkräfte aufhob. Die Tat war lange überfällig, insbesondere für afroamerikanische Krankenschwestern, die gerade im Zweiten Weltkrieg gedient hatten.

Obwohl sich die Vereinigten Staaten gegen Hitlers rassistisches Regime im Krieg befanden, durchdrang die Segregation von Jim Crow die amerikanische Kultur und das gesamte Militär – einschließlich des US Army Nurse Corps. Schwarze Krankenschwestern, die im Krieg dienten, fanden sich an einem von zwei Orten wieder – getrennten Stützpunkten mit schwarzen Soldaten oder deutschen Kriegsgefangenenlagern.

In den getrennten Basen dienten schwarze Krankenschwestern in rein schwarzen Einheiten, lebten in „farbigen“ Baracken, arbeiteten in „farbigen“ Krankenhäusern, aßen in separaten Essbereichen und verkehrten in getrennten Räumen auf der Basis. Zusammen mit den separaten Einrichtungen erduldeten schwarze Krankenschwestern rassistische Behandlungen von lokalen weißen Einwohnern in der Stadt, weißen Armeeoffizieren und sogar von deutschen Kriegsgefangenen.

Während des Zweiten Weltkriegs gab es 371.683 deutsche Kriegsgefangene, die in Europa und Nordafrika gefangen genommen, dann in die Vereinigten Staaten verschifft und in mehr als 600 Lagern im ganzen Land festgehalten wurden.

Kriegsgefangene könnten nach den Regeln der Genfer Konvention gezwungen werden, für den Gewahrsamsstaat zu arbeiten. Und da Millionen amerikanischer Männer im Militärdienst unterwegs waren, herrschte in den Vereinigten Staaten ein erheblicher Arbeitskräftemangel. Bauernhöfe, Konservenfabriken, Fabriken und andere Industrien brauchten deutsche Kriegsgefangene als Arbeiter, und Krankenschwestern der Schwarzen Armee wurden überwiegend in Kriegsgefangenenlagern eingesetzt.

Für sie könnte die Aufgabe zutiefst beunruhigend sein. Schwarze Krankenschwestern meldeten sich freiwillig, um verwundeten amerikanischen Soldaten zu dienen, nicht dem Feind. Es hatte Jahrzehnte gedauert, bis schwarze Krankenschwestern in das US Army Nurse Corps aufgenommen und mit der Betreuung von Soldaten in Hitlers Armee beauftragt wurden, fühlte sich wie ein Verrat an.

Die Interaktionen zwischen den Kriegsgefangenen und den schwarzen Krankenschwestern waren weitgehend zivilisiert, aber es wurden Vorfälle gemeldet, bei denen der Glaube der Nazis an rassische Überlegenheit voll zur Geltung kam. Zum Beispiel erklärte ein deutscher Kriegsgefangener im Camp Papago Park außerhalb von Phoenix vor einer schwarzen Krankenschwester, er hasse Schwarze. Als der Kommandant des Lagers keine Strafe verhängte, reichte die Krankenschwester eine Beschwerde vom 1. Ich denke, es ist Beleidigung genug, hier zu sein und auf sie aufzupassen, als wir uns freiwillig zur Armee gemeldet haben, um Militärpersonal zu pflegen ... All das macht uns sehr verbittert.“

Lange vor dem Zweiten Weltkrieg hatten schwarze Krankenschwestern Mühe, ihrem Land zu dienen. Als die Vereinigten Staaten 1917 in den Ersten Weltkrieg eintraten, versuchten schwarze Krankenschwestern, sich in das Army Nurse Corps einzuschreiben, wurden jedoch aufgrund ihrer Hautfarbe abgelehnt. Einige schwarze Krankenschwestern dienten schließlich, aber nicht, weil das Army Nurse Corps sie schließlich akzeptierte. Die Grippeepidemie tötete so viele Tausend Menschen, dass eine Handvoll afroamerikanischer Krankenschwestern zu Hilfe gerufen wurden.

Jahrzehnte später, nachdem Hitler in Polen einmarschiert war, begannen die USA ein intensives Kriegsvorbereitungsprogramm, und das Army Nurse Corps weitete seinen Rekrutierungsprozess aus. Tausende von schwarzen Krankenschwestern, die ihrem Land dienen und ein regelmäßiges Militäreinkommen verdienen wollten, füllten Anträge aus und erhielten den folgenden Brief:

„Ihre Bewerbung an das Heereskrankenschwesterkorps kann nicht positiv berücksichtigt werden, da die Heeresordnung keine Bestimmungen über die Ernennung farbiger Krankenpflegerinnen im Korps enthält.

So schmerzhaft der Ablehnungsbescheid auch war, er war eine ehrliche Einschätzung darüber, wie schwarze Krankenschwestern angesehen wurden. Das Militär, das sie nicht für geeignet hielt, eine Armeekrankenschwesteruniform zu tragen, trotz ihrer vergleichbaren Ausbildung mit weißen Krankenschwestern.

Die National Association of Coloured Graduate Nurses (NACGN), eine 1908 gegründete Interessenvertretung für schwarze registrierte Krankenschwestern, forderte den Brief. Und mit politischem Druck von Bürgerrechtsgruppen und der Schwarzen Presse wurden 1941 schließlich 56 Schwarze Krankenschwestern in das Krankenschwestern-Korps der US-Armee aufgenommen – alle wurden in getrennte Stützpunkte im Süden geschickt.

Als der Krieg fortschritt, blieb die Zahl der schwarzen Krankenschwestern, die sich einstellen durften, überraschend niedrig. Bis 1944 dienten nur 300 schwarze Frauen im gesamten Army Nurse Corps, verglichen mit 40.000 weißen Krankenschwestern. Viele wurden in deutsche Kriegsgefangenenlager verbannt.

Der Dienst in Kriegsgefangenenlagern galt als zweitrangige Aufgabe und die Lager waren isoliert und einsam für schwarze Krankenschwestern. Sie wurden routinemäßig von Treffen mit weißen Offizieren ausgeschlossen und wurden nicht zu ihren gesellschaftlichen Funktionen eingeladen.

Auch in den POW-Krankenhäusern gab es nicht viel Joberfüllung. Die meisten Gefangenen waren bei guter Gesundheit, was eine Voraussetzung für die transatlantische Reise nach Amerika war, so dass die schwarzen Krankenschwestern nicht voll ausgelastet waren. Sie hatten typische Krankenpflegeaufgaben am Krankenbett, aber es gab selten kritische Fälle.

Für deutsche Kriegsgefangene schnitten sie zumindest aus sozialer Sicht besser ab als schwarze Krankenschwestern. Weiße Zivilisten und Militärangehörige waren ihnen gegenüber freundlich – ein Maß an Respekt, das schwarze Krankenschwestern nicht regelmäßig erlebten.

Als deutsche Gefangene zum ersten Mal in den USA ankamen, waren viele von der Rassentrennung und dem Rassismus in Amerika überrascht, so Matthias Reiss, Dozent für Geschichte an der University of Exeter, England. In einem Zugdepot in Texas wurde einer Gruppe schwarzer Soldaten der Zugang zum Whites-Only-Speisesaal verweigert, doch sie sahen durch ein Fenster eine Gruppe deutscher Kriegsgefangener und ihre amerikanischen Wachen, die zusammen an einem Tisch saßen, lachten und aßen.

Tausende von weißen Krankenschwestern hatten auch Einsätze in Kriegsgefangenenlagern – sie mussten –, es gab so wenige schwarze Frauen im Army Nurse Corps. Aber wenn eine schwarze Einheit in einem Lager eine weiße ersetzen konnte, wurde getauscht. Sogar international wurde eine Einheit afroamerikanischer Krankenschwestern nach England geschickt, um deutsche Kriegsgefangene zu versorgen, nicht amerikanische Soldaten.

Als der Krieg in sein letztes Jahr ging, war die Zahl der amerikanischen Verwundeten in die Höhe geschossen. Es drohte sogar eine Einberufung als Krankenpfleger, ohne dass die 9.000 schwarzen Krankenschwestern anerkannt wurden, die sich beim Army Nurse Corps beworben hatten – und übergangen wurden.

Der Kongressabgeordnete Adam Clayton Powell Jr., der charismatische Minister aus Harlem, verurteilte den Gesetzesentwurf bekanntlich und sagte am 7. März 1945 vor dem Repräsentantenhaus:

„Es ist absolut unglaublich, dass es in Zeiten wie diesen, wenn die Welt vorwärts geht, Führer in unserem amerikanischen Leben gibt, die rückwärts gehen. Es ist außerdem unglaublich, dass diese Führer so blind und unvernünftig unamerikanisch geworden sind, dass sie unsere verwundeten Männer gezwungen haben, sich der Tragödie des Todes zu stellen, anstatt ausgebildeten Krankenschwestern helfen zu lassen, weil die Haut dieser Krankenschwestern zufällig eine andere Farbe hat.“

Die Einberufung zur Krankenpflege fand nie statt und am Ende des Krieges dienten nur 500 schwarze Krankenschwestern von 59.000, das sind nur 0,8 Prozent der USA. und der derzeitige Surgeon General der US Army, der ranghöchste medizinische Offizier, ist Generalleutnant Nadja West, die erste Schwarze Frau, die diese Position innehatte.