Space Shuttle-Programm

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Das Shuttle-Programm der NASA sollte ursprünglich vollständig wiederverwendbare Fahrzeuge herstellen, die Starts routinemäßig und relativ billig machen würden, um die Kosten von Weltraumflügen zu senken. In halbwiederverwendbarer Form hat das Shuttle Dutzende erfolgreicher Missionen abgeschlossen, aber zwei Katastrophen haben sich in das kollektive Gedächtnis der Nation eingebrannt.

Die ursprüngliche Idee, den Weltraum mit Fahrzeugen zu erreichen, die eher Flugzeugen als Raketen ähnelten, stammt aus der Zeit vor dem Zweiten Weltkrieg. 1951, Colliers druckte eine Reihe von Artikeln, die die Möglichkeit der bemannten Erforschung des Weltraums populär machten. Die Artikel sind das Ergebnis der Zusammenarbeit zwischen Colliers Redakteure und Wernher von Braun, der vorschlug, dass die Vereinigten Staaten eine permanente Raumstation bauen und sie mit einem Fahrzeug ausstatten sollten, das in etwa wie das spätere Space Shuttle aussah.

In den späten 1960er Jahren begann sich die NASA nach dem Abschluss der Apollo-Mission um ihre Zukunft zu sorgen. Die Budgets hatten bereits ihren Höhepunkt erreicht und von Braun sorgte sich um Personalabbau, wenn keine neuen Projekte auftauchten. Das Space Shuttle wurde als Mittel konzipiert, um die Erforschung des Weltraums wirtschaftlich zu machen. Die von Apollo benötigten Saturn-V-Raketen kosteten jeweils 185 Millionen US-Dollar, damals waren 185 Millionen US-Dollar viel Geld. Die Summe aller Zuschüsse der National Science Foundation betrug damals rund 440 Millionen US-Dollar pro Jahr. Die Reduzierung der Startkosten war ein offensichtliches Ziel.

Das Shuttle-Projekt wurde vorgeschlagen und ausführlich diskutiert. Schließlich genehmigte Präsident Richard M. Nixon am 5. Januar 1972 die Entwicklung wiederverwendbarer Fahrzeuge für die Weltraumforschung. Das Projekt wurde offiziell als Space Transportation System und inoffiziell als Space Shuttle Program bekannt.

Das Ziel einer 100-prozentigen Wiederverwendbarkeit wurde aufgegeben. Der Orbiter mit Deltaflügeln, der einen Frachtraum und einen Mannschaftsraum enthalten würde, würde von seinen eigenen Raketen in die Umlaufbahn gebracht, unterstützt von zwei Solid Rocket Boostern (SRBs). Außerdem wurde ein externer Treibstofftank für den von den Hauptmaschinen benötigten Wasserstoff und Oxidationsmittel angebracht. Der Kraftstofftank würde nach Gebrauch abgeworfen; die anderen Komponenten würden wiederverwendet.

Die Arbeiten am ersten Orbiter begannen Mitte 1974 von North American Rockwell (jetzt im Besitz von Boeing Company) und wurden im September 1976 abgeschlossen. North American Rockwell produzierte auch das Apollo-Raumschiff. Das Shuttle war für 100 Starts oder 10 Betriebsjahre ausgelegt. Aufgrund vieler Anfragen Star Trek Fans, es hieß die Unternehmen. Es wurde ausschließlich zu Testzwecken verwendet und hat nie eine tatsächliche Mission abgeschlossen.

Das erste einsatzbereite Shuttle war das Columbia. Zwischen dem 21. April 1981 und dem 4. Juli 1982 führte es vier Missionen durch, um zu demonstrieren, dass das Fahrzeug in den Weltraum gebracht werden, nützliche Arbeit leisten und sicher zur Erde zurückkehren konnte. Nach der vierten Landung erklärte die NASA das Shuttle für den Einsatz bereit. Im Juli 1982 wurde der Herausforderer wurde in die Shuttle-Flotte aufgenommen. Spätere Ergänzungen waren die Entdeckung 1983, Atlantis 1985, und Bemühen im Jahr 1991.

In den ersten dreieinhalb Jahren des Shuttle-Betriebs wurden nur 24 Flüge durchgeführt, eine Zahl, die unter den Schätzungen der NASA für jedes Jahr zu Beginn des Projekts liegt. Dennoch hat das Shuttle-Programm in dieser Zeit eine Reihe von Erfolgen erzielt. Im Juni 1983 wurde Sally Ride die erste Amerikanerin im Weltraum und zwei Monate später wurde Guion S. Buford Jr. der erste afroamerikanische Astronaut. Der erste amerikanische Regierungsbeamte, der den Weltraum erreichte, war US-Senator Jake Garn aus Utah, der im April 1985 als Nutzlastspezialist die Reise antrat. Im Januar 1986 flog der US-Kongressabgeordnete Bill Nelson mit der Columbia, auch als Nutzlastspezialist.

Am 28. Januar 1986 wurde das Space-Shuttle-Programm von einer Katastrophe heimgesucht Herausforderer Die Katastrophe forderte das Leben aller sieben Besatzungsmitglieder, einschließlich Christa McAuliffe, die die erste Lehrerin im Weltraum sein sollte. Die Auswirkungen der Herausforderer Verlust brachte das Shuttle-Programm für zweieinhalb Jahre zum Erliegen. Mit einem überarbeiteten Design und Festbrennstoffraketen ist die Entdeckung hob am 28. September 1988 ab und markierte die Wiederaufnahme des regelmäßigen Pendelflugs.

Nach der Herausforderer Katastrophe ließ das US-Militär Pläne fallen, Shuttles für militärische Missionen einzusetzen, und Shuttles starteten keine kommerziellen Satelliten mehr. Trotz dieser Beendigungen spielt das Shuttle weiterhin eine zentrale Rolle in der Weltraumforschung. Seit 1986 startet der Shuttle die Magellan Raumschiff zur Venus, die Galilei Raumschiff zum Jupiter, und die Ulysses Raumschiff, um die Sonne zu studieren. Das Shuttle setzte auch das Hubble-Weltraumteleskop, das Gammastrahlen-Observatorium und den Forschungssatelliten für die obere Atmosphäre ein.

Astronaut John Glenn, der erste Amerikaner, der die Erde umkreiste, kehrte als ältester Mensch zurück, der als Mitglied der Besatzung von . den Weltraum erreichte Entdeckung auf einer neuntägigen Mission Ende 1998. Der 77-jährige Astronaut half beim Einsatz der spartanisch Sonnenbeobachtungsraumfahrzeug, der Hubble Space Telescope Orbital Systems Test Platform, und führen Untersuchungen zum Alterungsprozess und zur Raumfahrt durch.

In 1990, Entdeckung startete das Hubble-Weltraumteleskop oder HST. Es stellte sich bald heraus, dass ein winziger Fehler im Spiegel das Teleskop daran hinderte, vollständig klare Bilder zurückzusenden. Ein Serviceflug von Bemühen 1993 stellte Hubble eine korrigierende "Brille" zur Verfügung, die es dem Teleskop ermöglichte, Bilder von beispielloser Qualität zu übertragen. Die Entdeckung 1997 und 1999 zurückgegeben, um abgenutzte und veraltete Instrumente zu ersetzen. Im März 2002, Columbia führte eine ähnliche Mission durch.

Am 1. Februar 2003, Columbia brach beim Wiedereintritt auseinander. Alle sieben Besatzungsmitglieder kamen bei dem Unfall ums Leben. Das Space-Shuttle-Programm kam erneut zum Erliegen. Eine Untersuchung ergab, dass eine der Thermokacheln des Shuttles beim Start beschädigt wurde, was zum Versagen des Schutzschildes führte, als das Shuttle in die Atmosphäre zurückkehrte. Ausrüstung und Verfahren wurden erneut geändert und die Shuttleflüge sollten im Frühjahr 2005 wieder aufgenommen werden Entdeckung Lieferung und Fracht an die Internationale Raumstation ISS in einem neuen in Italien gebauten Mehrzweck-Logistikmodul liefern würde, würde seine Hauptaufgabe darin bestehen, die neuen Sicherheitsverfahren des Shuttles zu testen und zu bewerten.

Obwohl das Shuttle-Programm zwei gewaltige Katastrophen erlitten hat, haben seine Dutzende erfolgreicher Missionen in seiner kurzen Geschichte große Fortschritte in der Raumfahrt und Erforschung gemacht. Die Zukunft der Weltraumforschung durch das Space Shuttle-Programm könnte der Menschheit Antworten auf Fragen ihrer Vergangenheit und ihres Schicksals liefern. Diese Zukunft könnte die Landung von Menschen auf dem Mars und vielleicht sogar die Errichtung von Kolonien umfassen.