Krönungsbankett von George IV, Westminster Hall

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Bill Richmond: Der schwarze Boxer begeisterte den Hof von George IV und lehrte Lord Byron, zu sparen

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Es ist der 19. Juli 1821. König George IV. wurde gerade gekrönt und ein üppiges Bankett zu seinen Ehren beginnt in der Westminster Hall. Inmitten der Extravaganz und des Überflusses stehen 18 kraftvoll gebaute Figuren, deren imposante Präsenz viele der anwesenden Adligen und Würdenträger in Staunen und Anerkennung keuchen lässt. In Retro-Tudor-Stuart-Kostümen gekleidet, sind diese Männer Englands führende Boxer und als solche die berühmtesten und gefeiertsten Sportler des Landes.

Unter dieser etwas unpassenden Gruppe sticht ein Mann heraus. Inmitten eines Meers von ansonsten einheitlich weißen Gesichtern ist Bill Richmond der einzige anwesende Schwarze. Richmond war nicht größer als 1,70 m groß und bereits 57 Jahre alt, aber im Gegensatz zu dem korpulenten, schwitzenden König (der nur ein Jahr älter war) war Richmond immer noch in hervorragender körperlicher Verfassung, ohne ein Gramm Fett an seinem Körper und drahtig muskulöser Rahmen, der einst von einem Bewunderer als "Studie für eine Skulptur" bezeichnet wurde.

Es war 17 Jahre her, seit Richmond sich zum ersten Mal in die glamouröse, aber gefährliche Welt des Londoner Preisrings gewagt hatte und er war jetzt im Ruhestand, aber seine Leistungen als Bare-Knuckle-Boxer oder "Pugilist", um den georgischen Begriff der Wahl zu leihen, waren einwandfrei.

Metaphorisch und buchstäblich hatte Richmond seit seiner Geburt im Jahr 1763 eine bemerkenswerte Reise hinter sich, nachdem er 5.500 Meilen gereist war, um dem Leben als Sklave in einem Pfarrhaus von Staten Island in Amerika zu entfliehen, um ein Leben in Freiheit, Glamour und sozialer Akzeptanz in London aufzubauen. Durch die beachtliche Kraft seiner Persönlichkeit und seinen zielsicheren Blick für den sozialen Aufstieg hatte sich Richmond – wie ein echter Protagonist von Charles Dickens – aus einem Leben der zermürbenden und herablassenden Knechtschaft herausgerissen, um die verdünnten Höhen der gehobenen englischen Oberschicht zu erkunden. nachdem er sich mit Abgeordneten, Adligen und dergleichen von Lord Byron vermischt hatte, um einer der prominentesten "Männer der Farbe" der georgischen Ära zu werden.

Es war eine seltene Leistung, dass ein schwarzer Mann im frühen 19. Dies war immerhin noch eine Gesellschaft, in der es der Encyclopaedia Britannica im Jahr 1810 möglich war, "Neger" als "ein schreckliches Beispiel für die Korruption des sich selbst überlassenen Menschen" zu beschreiben.

Dass die Geschichte von Bill Richmond kaum erzählt wurde, erscheint mir daher als erschreckendes kollektives Versäumnis von Sport- und Sozialhistorikern – und als schockierendes Versagen der Vorstellungskraft, da die unwahrscheinliche Erzählung seines Lebens eines Hollywood-Films würdig ist.

Richmond war ein bahnbrechender Black Boxer – der Wegbereiter für Größen wie Jack Johnson und Muhammad Ali. Er begann sein Leben als Sklave in Amerika im Jahr 1763, wohl die schlimmsten sozialen Umstände, in die ein Mann oder eine Frau hineingeboren werden konnte. Als er ein Teenager war, hatte Richmond jedoch seine Freiheit gewonnen und in den Schutz des britischen Soldaten und Adligen Hugh Percy eingetreten der Unabhängigkeit.

Im Jahr 1777 überredete Percy Richmonds Sklavenbesitzer, den Rev Richard Charlton, ihn in seine Obhut zu entlassen. Dies veränderte das Leben des jungen Mannes, und in den 1820er Jahren war Richmond nicht nur als Boxer, sondern auch als Trainer und Lehrer sowohl von professionellen als auch von Amateur-Pugilisten sehr angesehen. Zum Beispiel unterrichtete er den brillanten Essayisten William Hazlitt, der ihn bewundernd als "meinen alten Meister" bezeichnete, während Lord Byron auch einer von Richmonds eifrigen Schülern gewesen sein soll.

Percy brachte Richmond in den Norden Englands, bezahlte seinen Unterricht in Lesen und Schreiben und machte ihm dann eine Tischlerlehre, eine ungewöhnlich hohe formale Ausbildung für einen Schwarzen, der zu dieser Zeit in Großbritannien lebte. Später zog er mit seiner weißen Frau Mary, die Richmond während seiner Zeit als Tischler in Yorkshire kennengelernt hatte, nach London. In der Hauptstadt wandte sich Richmonds Leben seinem unwahrscheinlichen Ruhm zu, er war in den Vierzigern und hatte eine junge Familie, die er unterstützen musste, als er ein erfolgreicher Boxer wurde.

Im frühen 19. Jahrhundert war Boxen neben Pferderennen die dominierende Sportart in England, wobei die Seiten der Zeitungen oft ausführliche Berichte über die neuesten Wettkämpfe enthielten. Richmond wurde bald zu einem der berühmtesten Sportler des Sports, schlug viele Top-Anwärter und stellte einen Karriererekord von 19 Kämpfen und 17 Siegen auf. Seine Anwesenheit bei den oben erwähnten Krönungsfeiern von George IV war das ultimative Symbol für seine Aufnahme in die englische Gesellschaft und Sportkreise.

Dank des George MacDonald Fraser-Romans Black Ajax – in dem er als Nebenfigur auftaucht – sowie der Channel-4-Dokumentation Bare Knuckle Boxer und verschiedenen Büchern über Boxgeschichte – aber ich war schockiert, als ich erfuhr, dass es seit seinem Tod im Jahr 1829 keine einzige Biographie über Richmond gegeben hatte.

Trotz meiner Faszination für Richmonds Leben hatte ich zunächst nicht die Absicht, seine Biografie zu recherchieren und zu schreiben. Dies änderte sich jedoch im Sommer 2003, als ich in der British Newspaper Library in Colindale, London, einen aufschlussreichen und inspirierenden Artikel aus Bell's Life in London und Sporting Chronicle entdeckte.

Der Artikel war eine "Begräbnisrede" über Richmond nach seinem Tod im Dezember 1829 von Tom Cribb, dem ehemaligen Inhaber der englischen Boxmeisterschaft. Es widersprach der Erzählung, die ich in Büchern über Boxen und Sportgeschichte gelesen hatte: dass Richmond und Cribb unwiderruflich erbitterte Feinde gewesen seien. Sicherlich teilten die Männer einst eine heftige Rivalität – Cribb hatte schließlich 1805 Richmond im Ring besiegt, bevor er 1810 und 1811 auch seinen Schützling Tom Molineaux in zwei umstrittenen Meisterschaftswettbewerben besiegte. Cribbs warmherzige und großzügige Hommage an den verstorbenen Richmond, die Mark Antonys Hommage an Julius Caesar in Shakespeares Stück nachempfunden war, deutete darauf hin, dass die Männer, nachdem sie sich aus dem Preisring zurückgezogen hatten, enge Freunde geworden waren.

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Auch beim Lesen der Rede war ich tief bewegt. Zum Teil, denke ich, liegt das daran, dass es von "schlichtem, unverblümtem Tom Cribb" geschrieben wurde, einem der härtesten und männlichsten Männer, die jemals auf der Welt waren, aber als er über Richmond schrieb, schien Cribb hemmungslos, unverfroren und schamlos seine Zuneigung und Liebe zu seinem Freund auszudrücken. „Ihr habt Richmond einmal geliebt“, betonte er an einer Stelle, ein Gefühl, das wie ein banaler rhetorischer Schnörkel erscheinen könnte, aber von Cribb kommend, der auch zugab, dass sein „Herz bei Billy in dieser Muschel schlummert“ war es eine Linie, die für mich eine bedeutende emotionale Resonanz erreichte.

Cribbs Rede war auch in Bezug auf die ethnische Zugehörigkeit von Richmond faszinierend. Für moderne Augen sind der liberale Gebrauch des "N-Worts" und Cribbs Hinweis auf Richmond als "blacky" schlimmstenfalls beleidigend und bestenfalls schmerzhaft naiv und ungeschickt. Trotz der peinlichen Stolpersteine ​​("Ich bin nicht hier, um zu sagen, dass Bill weiß war") gelang Cribbs Rede jedoch etwas ganz Bemerkenswertes: die Barrieren und Vorurteile, die im georgischen England so weit verbreitet waren, direkt in Frage zu stellen.

Als Cribb seine Laudatio schrieb, war die Abschaffung der Sklaverei im britischen Empire vier Jahre entfernt und die Emanzipationsproklamation von Abraham Lincoln noch 33 Jahre in der Zukunft. Doch Jahre vor diesen bahnbrechenden Ereignissen rief Cribb mutig dazu auf, alle Menschen nach ihren Charakteren und Handlungen und nicht nach ihrer ethnischen Zugehörigkeit zu beurteilen. Cribbs Ablehnung der Idee, dass „Farbe immer [macht] den Mann“ war sowohl ehrlich ausgedrückt als auch inspirierend angesichts des Todes, wie Cribb betonte, dass alle Männer, egal welche „Farbe“, eines Tages derselben erliegen werden Schicksal und "stolpern" von ihrem "Sitz".

Die Ehrung half mir, mir klar zu machen, wie bemerkenswert ein Leben Richmond geführt hatte. Im Laufe des folgenden Jahrzehnts der Recherche, die mich von den verstaubten Archiven Großbritanniens zur Kirche in Staten Island führte, wo Richmond einst ein Sklave war, entdeckte ich, dass Richmond aufgrund seiner ethnischen Zugehörigkeit bei vielen Gelegenheiten misshandelt wurde. Ob im Boxring, beim Spazierengehen durch die Straßen oder beim Betreuen der Bar des Horse and Dolphin – der Kneipe, die zu einem Brennpunkt für Londons schwarze Gemeinde wurde, nachdem Richmonds Kampfeinnahmen ihm zwischen 1810 und 1812 ermöglichten, Vermieter zu werden – die Bedrohung durch rassistische Spott und Gewalt waren für Bill allgegenwärtig.

In einem anerkennenden Artikel im Edinburgh Magazine von Blackwood wurde er als "der Lilienweiße" bezeichnet, ein beliebter georgischer Begriff für Schornsteinfeger. Dies war typisch für die Art von herablassender Sprache, die selbst Richmonds Bewunderer verwendeten, um ihn zu beschreiben. Er wurde auch verschiedentlich als „der Schwarze“, „Mungo“, der Begründer der „Zobelschule des Faustkampfes“ und der „schwarze Teufel“ bezeichnet.

Der Mut, den er bewies, diese Sticheleien und Vorurteile zu überwinden und ein berufliches und öffentliches Leben zu führen, war beachtlich. Darüber hinaus erregten Richmonds kämpferische Heldentaten die Fantasie der Öffentlichkeit und wurden regelmäßig ausführlich auf den Seiten nationaler und lokaler Zeitungen erzählt, und dies zu einer Zeit, als die meisten Zeitungen nur vier Seiten lang waren.

Das Ausmaß von Richmonds beachtlichem Ruhm lässt sich auch daran messen, dass Künstler seiner Zeit Drucke von ihm anfertigten, wie etwa Robert Dightons A Striking View of Richmond. Darüber hinaus war die Krönungsfeier Georgs IV. nicht seine einzige Begegnung mit Königen, denn als Friedrich Wilhelm III andere verschiedene Royals und Adel.

Ein weiteres bemerkenswertes Merkmal von Richmond war, dass er so weit wie möglich vom üblichen Stereotyp des einsilbigen Schlägers entfernt war. Diejenigen, die ihn trafen, verwiesen häufig auf seine exzellenten Manieren, seine witzigen Konversationen und seine Intelligenz sowie seine Fähigkeit, amüsante "Mühlanekdoten" zu erzählen – eine Reihe von Eigenschaften, die die bigotte, aber weit verbreitete Wahrnehmung zu der Zeit, dass Schwarze intellektuell waren, bezahlt machten den Weißen unterlegen. Tatsächlich war Richmond immer besser gebildet als seine weißen Zeitgenossen, von denen einige Analphabeten waren.

Pierce Egan, der Schriftsteller, der eine Schlüsselrolle bei der Popularisierung der Heldentaten der georgischen Boxer spielte, schrieb im ersten Band seines Tagebuchs Boxiana ausführlich über Richmonds Intellekt und erklärte: Er ist damit beschäftigt, die Prinzipien des Mahlens zu verkünden, ist aber nicht so sehr in den Kampf versunken, als dass er nicht in der Lage wäre, über irgendein anderes Thema zu sprechen."

Beeindruckend war, dass Richmond auch im Ruhestand ein Mann mit eiserner Selbstbeherrschung war, im Gegensatz zu vielen seiner Zeitgenossen wurde er nicht korpulent und ausschweifend, sondern behielt seine schlanken, muskulösen Züge und blieb in seinem Umgang mit Alkohol weitgehend zurückhaltend mit The Morning Post bemerkte, dass er selten "mehr als ein Glas Sherry und Wasser" trank.

Richmond war auch mit dem Geschäftssinn und dem altruistischen Geist eines Sozialunternehmers ausgestattet. Für junge schwarze Männer im London des frühen 19. den Richmond 1810 und 1811 für seine berühmten Meisterschaftskämpfe gegen Cribb betreute und trainierte.

Dies waren wohl die beiden bedeutendsten Sportereignisse der georgischen Zeit, die große Menschenmengen und beispiellose Presseaufmerksamkeit anzogen, und Richmond war eine Schlüsselfigur bei der Vermittlung und Förderung beider Kämpfe. Während Richmond sich dem uralten Klischee des schnelllebigen Sportstars widersetzte, wurden Molineauxs Karriere und Leben leider von persönlichen Exzessen getrübt und erwiesen sich als allzu kurzlebig.

Richmond hat gute Gründe, als erster schwarzer Sportler von nationalem Ruhm und internationaler Bedeutung anerkannt zu werden, der Wegbereiter einer langen, illustren und gesellschaftlich bedeutsamen Linie, die sich schließlich auf Jack Johnson, Jesse Owens, Jackie Robinson und Muhammad Ali . erstreckte . Richmond hätte das 1821 natürlich nicht gewusst, aber da er im Mittelpunkt der Krönungsfeierlichkeiten stand – ein schwarzer Mann, der in einer Bastion weißer Privilegien gedeiht – hätte es ihm vergeben werden können, dass er innehielt, um darüber nachzudenken, wie weit er gereist war , und wie bemerkenswert ein Leben und eine Karriere er bereits geführt hatte.

Angesichts des großen Umfangs seiner Leistungen ist es höchste Zeit, dass Richmond den prominenten Platz in der britischen Geschichte eingeräumt wird, den sein Leben und seine Leistungen so reich verdienen. Ich hoffe, dass mein Buch Richmond Unchained es mehr Menschen ermöglichen wird, mehr über diesen bemerkenswerten Mann und sein bemerkenswertes Leben zu erfahren, und dass die gestrige Enthüllung eines Denkmals für Richmond im Tom Cribb Pub in der Panton Street, London – einst das Revier seines Rivalen war -gewordener Freund, sowie der Ort, an dem Richmond den letzten Abend vor seinem Tod verbrachte - wird eine bleibende Hommage an einen Mann sein, der die schrecklichen Umstände seiner Geburt überwand und zu einem der Wunder des georgischen Zeitalters wurde.

'Richmond Unchained' von Luke G Williams (Amberley, £15,99) ist jetzt erhältlich


Ein gerahmter Druck des Krönungsbanketts von George IV in der Westminster Hall von einem unbekannten Künstler aus der parlamentarischen Kunstsammlung.

Alle unsere Kunstdrucke werden auf schwerem (200 g/m²) Papier in Museumsqualität mit strukturierter, matter Oberfläche hergestellt. Unsere gerahmten Drucke verwenden hochwertiges Holz, das mit einfachen klaren Linien und einem satinierten Finish gefräst wurde.

Bitte beachten Sie, dass alle unsere Drucke einen kleinen, unauffälligen Kreditrahmen in einer Ecke des Bildes enthalten. Der Kreditrahmen für dieses Bild lautet wie folgt: Krönungsbankett von George IV in der Westminster Hall, Ölgemälde eines unbekannten Künstlers © House of Commons, Parliamentary Art Collection, WOA 5870

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Ausstellungsbericht: George IV – Art and Spectacle at The Queen’s Gallery

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Eine neue Ausstellung in der Queen’s Gallery, Buckingham Palace, befasst sich mit einem König, der viele der schönsten Kunstwerke der Royal Collection gesammelt und in Auftrag gegeben hat. George IV: Kunst und Spektakel macht deutlich, dass er ein Mäzen der Künste war und obwohl er die Ausgaben nicht zurückhielt, hatte er einen guten Geschmack.

Dies ist das offizielle Staatsporträt von George IV von Sir Thomas Lawrence, das im Thronsaal des St. James's Palace aufgehängt wurde. Schauen Sie sich den leichten ‘halo’ um den Kopf an und Sie können sehen, dass er über einem früheren Porträt gemalt wurde, das George in Strumpfbandroben zeigt. Es hängt in der Roten Galerie, dem letzten Raum der Ausstellung. Die Wände sind mit lebensgroßen Porträts bedeckt, die eine beeindruckende Wirkung haben.

Sir Thomas Lawrence, George IV (1762-1830), 1821.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Familie

George III hatte fünfzehn Kinder, also hatte George IV (1762-1830) vierzehn Geschwister. Er war nur zehn Jahre lang König (1820-1830), aber ab 1811 war er Prinzregent und übernahm viele der Rollen des Monarchen, da sein Vater psychisch krank war. Er war mit Caroline von Braunschweig verheiratet und sie hatten ein Kind – eine Tochter. Charlotte Augusta von Wales war nur ein Jahr mit König Leopold von Belgien verheiratet, bevor sie im Kindbett starb. Da Georg IV. keine Erben hatte, folgte ihm der dritte Sohn von Georg III. Wilhelm IV., um der letzte König und vorletzte Monarch des britischen Hauses Hannover zu werden.

Georg IV. liebte seine Familie und gab einige wundervolle Porträts seiner Schwestern in Auftrag. Das untere zeigt Prinzessin Sophia von Sir Thomas Lawrence und hing in seinem Schlafzimmer.

Er sammelte Porträts seiner Eltern und seiner Stuart-Vorfahren, deren Nachkommen einen rivalisierenden Anspruch auf den Thron verfolgten. 1814 tauschte George vier Gemälde aus seiner Sammlung für dieses herausragende Werk von Rubens ein, das Karl I. in Gestalt des Heiligen Georg darstellt. Mit dem Erwerb nahm George Bezug auf seinen eigenen Namensvetter, den Schutzpatron Englands, und zollte Karl I.

Sir Peter Paul Rubens, Landschaft mit St. George und dem Drachen, 1630-5.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

George liebte schöne Dinge und umgab sich auch mit schönen Frauen aus der Gesellschaft (George und Caroline hatten keine glückliche Ehe). Seine Lieblingsgeliebte war Maria Fitzherbert, die er im Alter von 22 Jahren kennenlernte, aber offiziell konnten sie nicht zusammen sein, da sie zweimal verwitwet war und sein Vater nicht damit einverstanden war. George beschrieb sie als „die Frau meines Herzens und meiner Seele“ und als er 1830 starb, wurde er begraben, ein Miniaturporträt von Maria um seinen Hals. Hier ist ein neu erworbenes Porträt von Maria zu sehen.

George wurde während seiner Regierungszeit nicht allgemein geschätzt, da die Nation seinen extravaganten Lebensstil eindeutig satt hatte. Trotz der Bemühungen des Königs, sein Image zu kontrollieren, verspotteten ihn die damaligen Satirekünstler in weit verbreiteten Drucken gnadenlos. Die Karikaturen von Thomas Rowlandson, John Doyle und Robert Seymour teilen die wiederkehrenden Themen von Georges Exzessen in Essen, Mode und Sex. Obwohl George einige satirische Drucke von sich selbst als Prinz von Wales und König sammelte, waren diese von der sanft komischen Art. Gleichzeitig versuchte er, die feindseligeren Bilder zu unterdrücken, drohte mit rechtlichen Schritten und bestach durch seine Agenten die Verleger, um ihn oder seine Geliebten nicht zu kritisieren, mit wenig Erfolg.

Thomas Rowlandson, Wer tötet zuerst für eine Krone, 1790.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019 Thomas Rowlandson, Der Goldene Apfel oder das moderne Paris, 1785.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Die folgende Radierung kritisierte seine extravaganten Ausgaben und seine Liebe zur Kunst und Architektur im "orientalischen" Stil, die von der Kunst Chinas, Indiens und Japans inspiriert wurden. Es zeigt ihn als fettleibigen Mann in chinesischer Kleidung, umgeben von seiner Beute, darunter Brighton Pavillion (im Regal dahinter) und die Giraffe, die er als Haustier im Windsor Great Park hielt.

Robert Seymour, The Great Joss und seine Spielsachen, c.1829.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Erbe

Was fällt Ihnen ein, wenn Sie an Georg IV. denken? Seine verschwenderischen Ausgaben sind bekannt, und der unverschämte Brighton Pavillion – ein Vergnügungspalast im orientalischen Stil am Meer – ist ein schönes Erbe. Er verwandelte das Buckingham House auch in einen Palast, baute Windsor Castle innen und außen radikal um und seine architektonische Vision in London erstreckte sich auf die Gestaltung der Regent Street und des Regent’s Park.

Zwei der drei Modelle antiker Bögen, die George aus Rom erworben hat, sind ausgestellt. Der Konstantinsbogen war die Inspiration für den von John Nash entworfenen Torbogen, der ursprünglich vor dem Buckingham Palace stand, aber später in die Ecke des Hyde Park verlegt wurde, wo er heute als Marble Arch bekannt ist.

Bogen von Konstantin, c. 1808-15

Carlton-Haus

Als Prince of Wales lebte George ab 1783 (im Alter von 21 Jahren) im Carlton House in der Londoner Pall Mall. Dies war sein "8216Palast", also hatte er innerhalb von zehn Jahren, nachdem er seinen Wohnsitz in Besitz genommen hatte, Schulden in Höhe von rund 400.000 Pfund (heute etwa 31 Millionen Pfund) angehäuft.

Diese Rechnung von Mercer zeigt, wie George üppige Summen für opulente Textilien für die Innenräume des Carlton House ausgibt. Diese Rechnung bezieht sich auf den chinesischen Salon, der mit gelbem Satin und reichem Brokat verziert war.

Er kaufte die besten verfügbaren Werke der niederländischen und flämischen Maler des 17. Jahrhunderts, deren Ruf in französischen Adelskreisen begründet war. An den Wänden des Carlton House hingen leuchtende Werke von Aelbert Cuyp, die lebhaften Innenräume von Adriaen van Ostade, intime häusliche Szenen von Jan Steen und David Teniers ’-Darstellungen des Dorflebens, die Georges Vorliebe für erzählerische Themen ansprachen .

Aelbert Cuyp, Das Durchgangsboot, um 1650.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019 Jan Steen, Eine Frau an ihrer Toilette, 1663.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

1811 kaufte George Rembrandts Die Schiffsbauer und seine Frau, 1633, für 5.000 Guineen (5.250 £), das teuerste Gemälde, das er je erworben hat.

Rembrandt van Rijn, Der Schiffsbauer und seine Frau: Jan Rijcksen und seine Frau, Griet Jans, 1633.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Dieses Gemälde zeigt eine Fechtausstellung, die am 9. April 1787 im Carlton House stattfand. George steht hinter den streitenden Figuren.

Alexandre-Auguste Robineau, Das Fechten Match-Match zwischen dem Chevalier de Saint-Georges und dem Chevalier d’Eon, c.1787-9.
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Im Herzen von Carlton House schuf George einen Admiral’s Room, der vier Porträts der Marinehelden des Tages in voller Länge enthält. (Dieser ist von Horatio, Viscount Nelson.)

Besonders gut haben mir die ausgestellten Medaillenschränke gefallen. Schränke dieses Designs wurden im ersten Jahrzehnt des 18. Jahrhunderts für Ludwig XIV. geschaffen. Sie wurden eher für Bücher oder andere kleine Kunstwerke gemacht. George IV bewahrte diese im Carlton House auf.

Während der Regentschaft und in den frühen Regierungsjahren von George IV wurde Carlton House zum Zentrum des höfischen Lebens. Das Gebäude litt jedoch unter baulichen Mängeln und wurde deshalb 1827 abgerissen, so dass es interessant war, es in den ausgestellten Aquarellen zu sehen. Die Möbel von Carlton House wurden in den neuen architektonischen Entwürfen des Buckingham Palace und Windsor Castle wiederverwendet, die zum Mittelpunkt des letzten Jahrzehnts von George IVs Leben wurden.

Der Rose Satin Salon, Carlton House. C. 1817

George mochte ungewöhnliche Möbel wie diesen Schreibtisch, der sich durch versteckte Federmechanismen von einem Schreibtisch in einen Vortragssaal verwandelt. Es wurde angenommen, dass der Schreibtisch aus der französischen königlichen Sammlung stammte, was zu seiner Begehrlichkeit beigetragen haben könnte.

Mechanisches Zylinderbüro c. 1785

Schauen Sie sich auch die anderen Möbel in dieser Ausstellung an, denn jedes Stück hat einige wundervolle Details.

Keine große Tour

Während die meisten aristokratischen jungen Männer dieser Zeit auf ihre ‘Grand Tour’ durch Europa gingen, um die Welt außerhalb der Heimat kennenzulernen und zu entdecken, wurde diese Gelegenheit George IV. verwehrt. Die Französische Revolution (1789–1799) und die Napoleonischen Kriege (1803–1815) machten es für den Monarchen sicherer, zu Hause zu sein, sodass George III seinen ältesten Sohn in der Nähe hielt. Es wurden verschiedene Allianzen geschlossen, um Napoleon daran zu hindern, seinen Einfluss über die französische Grenze hinaus auszudehnen, und Schlachten wurden von Russland bis zur Iberischen Halbinsel ausgetragen.

Obwohl er keine praktische militärische Erfahrung hatte, wurde George als Prinzregent zum Aushängeschild der Opposition gegen Napoleon und brachte 1814 nach der Abdankung des französischen Kaisers eine Konferenz der alliierten Mächte in London zusammen. George beauftragte Großbritanniens herausragenden Porträtisten Sir Thomas Lawrence, mehrere der alliierten Führer und Kommandeure zu malen. Nach Napoleons endgültiger Niederlage bei Waterloo reiste Lawrence zum Friedenskongress in Aachen, dann nach Wien und Rom, um die Serie abzuschließen. Die Gemälde wurden später in der eigens dafür errichteten Waterloo Chamber in Windsor Castle installiert. Für George war er einer dieser Helden, der für den Sieg über Napoleon ebenso verantwortlich war wie der Herzog von Wellington.

Dieses Gemälde, das lange als Lawrences größtes Porträt angesehen wurde, feiert Papst Pius VII. als Symbol für den Sieg des Friedens über den Krieg. Von Napoleon fünf Jahre lang inhaftiert, wurde der Papst nach seiner Freilassung zu einem Aushängeschild für die politische und kulturelle Erneuerung Europas.

Sir Thomas Lawrence, Papst Pius VII. (1742-1823), 1819. Aus der Waterloo Chamber, Windsor Castle.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Obwohl er nicht viel reisen konnte, kaufte George IV. gerne Kunst aus ganz Europa. Die Umwälzungen auf dem Kontinent nach der Französischen Revolution überschwemmten den Markt mit Kunstwerken, die dem französischen Adel gehört hatten. Mit Hilfe von Agenten und Freunden erwarb George die schönsten Beispiele der französischen dekorativen Kunst des 18. Jahrhunderts, darunter Bronzen und Möbel mit Pietra-Dura-Platten von André-Charles Boulle. Seine besondere Leidenschaft galt dem Sèvres-Porzellan. Sein wichtigster Erwerb von Werken durch die französische Fabrik war der Louis XVI-Service, 1783–92, der teuerste Service, der je von Sèvres geschaffen wurde und so umfangreich, dass er über 23 Jahre hinweg in Chargen an George geliefert wurde.

Sevres, Speiseteller aus dem Service Louis XVI, 1783-92
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Showman

Die Krönung von George IV. in der Westminster Abbey war die größte Theateraufführung seines Lebens und kostete 240.000 Pfund.

John Meyer, Wappenrock, 1820-1
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Die Imperial State Crown, die George zu seiner Krönung trug, war mit mehr als 12.300 Diamanten besetzt, die für diesen Anlass gemietet worden waren. Er wollte die Krone nach der Zeremonie behalten, aber das Parlament weigerte sich, die Kosten zu tragen. Der König ließ daher einen vergoldeten Bronzeabguss der Krone in Auftrag geben, der hier erstmals ausgestellt wird.

Rundell, Brücke und Rundell, Abguss der kaiserlichen Staatskrone, 1823.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Er betreute persönlich die Entwürfe für seine aufwendigen Krönungsroben und das Diamond Diadem mit 1.333 Diamanten, das für diesen Anlass von den Goldschmieden Rundell, Bridge & Rundell angefertigt wurde. Während des Umzugs zur Westminster Abbey trug George es auf einem großen ‘Spanish’-Samthut, der von Straußenfedern gekrönt war, mit einer gekräuselten Perücke darunter.

Sie können es gut erkennen, da es die ‘Krone’ ist, die die Königin auf unseren Münzen und Briefmarken trägt. Sie trägt es immer noch regelmäßig zu und von der Parlamentseröffnung. Als ich es hier sah, hatte ich es nicht bemerkt, bevor es zwei Perlenreihen enthält.

Rundell, Brücke & Rundell, Das Diamantdiadem, 1820-1
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Beim Krönungsbankett in der Westminster Hall, dem Großen Schild des Achilles, 1821, entworfen von John Flaxman, gehörte zu vielen spektakulären silbervergoldeten Speisen und Buffets, die vom Grand Service ausgestellt wurden. Der Dienst besteht aus 4.000 einzelnen Elementen und wird bis heute verwendet.

Das Schild befindet sich in der Mitte des Displays und scheint einen Durchmesser von mindestens 3 Fuß zu haben!

Philip Rundell, Schild des Achilles, 1821
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Rundell, Brücke und Rundell, Tablett, 1812/13
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Diese silbervergoldeten Terrinen stachen für mich heraus.

Verschwender

Georg IV. war gesellig und extravagant und gab weit über seine Verhältnisse aus. Das muss damals schwer zu sehen gewesen sein, aber seine endlosen Erwerbungen haben ihn zu einer der wichtigsten Figuren bei der Bildung der Königlichen Sammlung gemacht.

Größere Welt

Als Prinzregent oder Monarch reiste George nie über Europa hinaus, sondern sammelte eine große Sammlung von Artefakten aus der weiten Welt. Zwischen 1800 und 1830 stellte er die bedeutendste Gruppe asiatischer Porzellane in Großbritannien zusammen. Um mit den vergoldeten Innenräumen seiner Residenzen zu harmonieren, wurden diese Stücke durch aufwendige vergoldete Bronzemontierungen ergänzt – so verwandelten sich ein einfaches Gefäß in einen Weihrauchbrenner, Kandelaber oder sogar eine Uhr. Seine Vorliebe für den Orient fand seinen größten Ausdruck im Royal Pavilion in Brighton, der 1815–33 von John Nash entworfen wurde.

Viele der schönsten nicht-westlichen Stücke in George’s Sammlung wurden als diplomatische Geschenke empfangen, darunter ein First Nations-Mantel aus Karibu-Haut und ein rot-gelbes Federcape (‘ahu’ula) von König Kamehameha II. und Königin Kamamalu von den Sandwichinseln (heute Hawaii). Diese Federn waren von Natur aus so hell und wurden nicht gefärbt.

Rot-gelbes Federcape (‘ahu’ula), 1824,
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Seine Sammlung von Waffen und Rüstungen deckte fast jeden Teil der Welt ab, von einem Maori-Club, der von Captain Cooks Schiff aus Hawaii gebracht wurde Auflösung, zu einem persischen Säbel und einem Samuraischwert. Im Carlton House nahm dies fünf Räume ein, aber eine kleine Auswahl ist hier ausgestellt.

Rundell, Brücke und Rundell, Schwert und Scheide, um 1750-1820
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Persisches Schwert (Shamsir) und Scheide, um 1800.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Provisionen

Der König gehörte zu den führenden Mäzenen britischer Künstler seiner Zeit und bevorzugte die Werke von Sir Thomas Lawrence, Sir Joshua Reynolds und Richard Cosway. 1784 beauftragte er Sir Thomas Gainsborough, seine drei ältesten Schwestern, die Prinzessinnen Charlotte, Augusta und Elizabeth, zu malen, und erwarb nach dem Tod des Künstlers Gainsboroughs einziges erhaltenes mythologisches Gemälde. Diana und Actaeon, C.1785–8.

Thomas Gainsborough, Diana und Actaeon, c.1785-8.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019 Thomas Gainsborough, Die drei ältesten Prinzessinnen: Charlotte, Princess Royal, Augusta und Elizabeth, 1783-84.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Ihre Majestät Königin Elizabeth II. 2019

Ich erkannte die hohen Ornamente im Pagodenstil aus Keramik mit Glocken auf beiden Seiten des Gemäldes, da ich sicher bin, dass sie in den Prunkräumen des Buckingham Palace ausgestellt waren. (Ich erinnere mich, dass ich kommentiert habe, wie schwer sie zu entstauben sein müssen.)

George war ein bedeutender Förderer von Porträtminiaturen, viele davon von ihm selbst, die als Geschenke für Freunde und Familie in Auftrag gegeben wurden. Richard Cosway war sein Lieblingsminiaturmaler und er schuf über siebzig solcher Werke für George.

Schnupftabakdose mit einer Miniatur von George IV als Prinz von Wales, von Richard Cosway. C. 1787-95

Ich mag auch diese Marmorbüste von Sir Francis Chantrey, die George IV als römischen Kaiser oder General darstellt und sowohl erhaben als auch liebenswürdig erscheint.

Reitsport

Georges Lieblingsbeschäftigungen waren Reiten, wie es in gefangen wurde George IV, als Prinz von Wales, 1791, ein elegantes Porträt von George Stubbs. In the portrait you can see George loves clothes and horses but, from being in a room with other portraits of the man, it was clear Stubbs’s focus had been on the horse as George (quite frankly) looked nothing like his image.

George Stubbs, George IV (1762-1830) when Prince of Wales, 1791.
Credit: Royal Collection Trust / (c) Her Majesty Queen Elizabeth II 2019

James Ward was also a superb equestrian artist. He worked in the stables at Carlton House to fulfil the commission to paint three of George’s horses (two are displayed in the gallery here).

Jane Austen

George IV’s print and book collection reveal a more measured side to the Monarch in the variety of his intellectual pursuits. The books that he acquired for his Carlton House library, included a copy of Emma sent to him by Jane Austen’s publisher following the writer’s visit to the royal residence, highlight his interest in literature, geography, theology, European history and the antique.

Emma was dedicated to the prince after Austen was given a tour of Carlton House by his librarian James Stanier Clarke who hinted that such a dedication would be much appreciated. Austen obliged but was critical of George, deploring his poor treatment of his wife, Caroline.

He was widely read and while no precise records of the appearance of George’s library at Carlton House survive, a bill of 1806 indicates that the room was furnished at that date with bookcases, tables and reading stands of ebony and ivory.

George’s books provided him with a freedom he did enjoy in real life. Through his books, prints and drawings he could learn about those countries he was unable to visit in person.

Jane Austen, Emma: a novel in three volumes, 1816. Credit: Royal Collection Trust / (c) Her Majesty Queen Elizabeth II 2019

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Why have a simple mantle clock when you could have this? I loved the way the light was reflected in the top painting.

Besucherinformationen

Venue: The Queen’s Gallery, Buckingham Palace, London SW1A 1AA

Nearest Tube Station: Victoria

Dates: 15 November 2019 – 3 May 2020

Adult Ticket: £13.50 (Do note, all tickets become a 1-year pass so you can enjoy re-admission as many times as you like.)


Participants

Clergy

The Archbishop of Canterbury, who has precedence over all other clergy and all laypersons except members of the royal family, ⏏] traditionally officiates at coronations ⏐] in his or her absence, another bishop appointed by the monarch may take the archbishop's place. ⏑] There have, however, been several exceptions. William I was crowned by the Archbishop of York, since the Archbishop of Canterbury had been appointed by the Antipope Benedict X, and this appointment was not recognised as valid by the Pope. ⏒] Edward II was crowned by the Bishop of Winchester because the Archbishop of Canterbury had been exiled by Edward I. ⏓] Mary I, a Catholic, refused to be crowned by the Protestant Archbishop Thomas Cranmer the coronation was instead performed by the Bishop of Winchester. ⏔] Elizabeth I was crowned by the Bishop of Carlisle (to whose see is attached no special precedence) because the senior prelates were "either dead, too old and infirm, unacceptable to the queen, or unwilling to serve". ⏕] Finally, when James II was deposed and replaced with William III and Mary II jointly, the Archbishop of Canterbury refused to recognise the new sovereigns he had to be replaced by the Bishop of London, Henry Compton. ⏖] Hence, in almost all cases where the Archbishop of Canterbury has failed to participate, his place has been taken by a senior cleric: the Archbishop of York is second in precedence, the Bishop of London third, the Bishop of Durham fourth, and the Bishop of Winchester fifth. ⏏]

Great Officers of State

The Great Officers of State traditionally participate during the ceremony. The offices of Lord High Steward and Lord High Constable have not been regularly filled since the 15th and 16th centuries respectively they are, however, revived for coronation ceremonies. ⏗] ⏘] The Lord Great Chamberlain enrobes the sovereign with the ceremonial vestments, with the aid of the Groom of the Robes and the Master (in the case of a king) or Mistress (in the case of a queen) of the Robes. ⎳]

The Barons of the Cinque Ports also participated in the ceremony. Formerly, the barons were the members of the House of Commons representing the Cinque Ports of Hastings, New Romney, Hythe, Dover and Sandwich. Reforms in the 19th century, however, integrated the Cinque Ports into a regular constituency system applied throughout the nation. At later coronations, barons were specially designated from among the city councillors for the specific purpose of attending coronations. Originally, the barons were charged with bearing a ceremonial canopy over the sovereign during the procession to and from Westminster Abbey. The last time the barons performed such a task was at the coronation of George IV in 1821. The barons did not return for the coronations of William IV (who insisted on a simpler, cheaper ceremonial) and Victoria. At coronations since Victoria's, the barons have attended the ceremony, but they have not carried canopies. ⏙]

Other claims to attend the coronation

Many landowners and other persons have honorific "duties" or privileges at the coronation. Such rights are determined by a special Court of Claims, over which the Lord High Steward traditionally presided. The first recorded Court of Claims was convened in 1377 for the coronation of Richard II. By the Tudor period, the hereditary post of Lord High Steward had merged with the Crown, and so Henry VIII began the modern tradition of naming a temporary Steward for the coronation only, with separate commissioners to carry out the actual work of the court. ⏗]

In 1952, for example, the court accepted the claim of the Dean of Westminster to advise the Queen on the proper procedure during the ceremony (for nearly a thousand years he and his predecessor abbots have kept an unpublished Red Book of practices), the claim of the Lord Bishop of Durham and the Lord Bishop of Bath and Wells to walk beside the Queen as she entered and exited the Abbey and to stand on either side of her through the entire coronation ritual, the claim of the Earl of Shrewsbury in his capacity as Lord High Steward of Ireland to carry a white staff. The legal claim of the Scholars of Westminster School to be the first to acclaim the monarch on behalf of the common people was formally disallowed by the court, but in practice their traditional shouts of "Vivat! Vivat Rex!" were still incorporated into the coronation anthem I was glad. ⏚]

Other participants and guests

Along with persons of nobility, the coronation ceremonies are also attended by a wide range of political figures, including the prime minister and all members of the Cabinet of the United Kingdom, all governors-general and prime ministers of the Commonwealth realms, all governors of British Crown Colonies (now British Overseas Territories), as well as the heads of state of dependent nations. Dignitaries and representatives from other nations are also customarily invited. ⎿] Hereditary peers and their spouses are also invited. For Elizabeth II's coronation in 1953, 8,000 guests were squeezed into Westminster Abbey and each person had to make do with a maximum of 18 inches (46 cm) of seating. ⏛]


George IV’s Coronation on 19 July 1821

George IV became King of the United Kingdom of Great Britain and Ireland and of Hanover following the death of his father, George III, on 29 January 1820. George IV’s coronation occurred about a year and half later on 19 July 1821. It was a grand costly affair estimated to have been about £243,000 (approximately £19,970,000 in 2017).[1] One great expense was the innovative gold and silver frame crown that had been specifically created for the King by Philip Liebart of Rundell, Bridge, and Rundell. It was a tall crown with a dark blue cap and encrusted with 12,314 diamonds that were said to make the King appear to be a “gorgeous bird of the east.”[2]

George IV’s coronation crown. Courtesy of Wikipedia.

The crown was not the only costly thing George IV wore at the coronation. So were his robes, which for many years afterwards were displayed at Madame Tussaud‘s Wax Museum. A description of them on the day stated:

“Precisely at ten o’clock the King entered the Hall from the door behind the Throne, habited in [weighty] robes of enormous size and richness, wearing a black hat with a monstrous plume of ostrich feathers, out of the midst of which rose a black heron’s plume. … The train was of enormous length and breadth. It was of crimson velvet adorned with large golden stars, and a broad gold border.”[3]

George IV’s coronation picture depicting him wear the coronation robes and four collars of chivalric orders: the Golden Fleece, Royal Guelphic, Bath and Garterpicture. Courtesy of Wikipedia.

After the procession to Westminster Hall the ceremonies associated with George IV’s coronation were held:

“He went through the ceremonies … with much spirit and apparent good humour. In descending the steps of the platform his Majesty seemed very feeble, and requested the aid and support of an officer who was near him. Instead of standing under the canopy, his Majesty, perhaps afraid of the the awkwardness of the Barons, preceded it. The canopy was therefore always borne after him. When his Majesty had got a little way down the hall he turned to his train-bearers, and requested them to bear his train farther from him, apparently with a view to relieve himself from the weight.”[4]

George IV’s coronation. Courtesy of Wikipedia.

Years later an explanation about the awkwardness of the Barons’ canopy was proffered:

“An unusual feature of the Canopy bearing by Cinque Ports Barons at the Coronation of George IV was that the Canopy had eight staves and eight bells in place of the customary four. This made the Canopy extremely awkward to manage. The reason for this departure from precedent has not been explained … An interesting speculation is that there may have been an idea that the popular demand that Queen Caroline should also be crowned was going to succeed, and that, accordingly the eight bells and staves were prepared for two canopies, but subsequently were worked into one canopy. On the other hand, it may have been the case that the authorities in their anxiety to placate the public opinion, did not wish to take any prerequisites away from the Cinque Ports Barons, and included in the Canopy as many silver bells and staves as would have been the case had the Queen been crowned”[5]

After the procession and coronation, another grand expense occurred. This was George IV’s coronation dinner that was served to those who had participated at the event. Guests dined on a spectacular fare of hot and cold dishes, luscious desserts, and expensive wines. After they finished, visitors watching in the galleries were allowed to finish the feast. Here is the list of what the diners enjoyed (almost verbatim):

Bill of Fare

Hot Dishes — 160 tureens of soup 80 of turtle 40 of rice and 40 vermicelli. 160 dishes of fish, comprising 80 of turbot 40 of trout, 40 of salmon 160 hot joints, including 80 of venison 40 of roast beef, with three barons 40 of mutton and veal. 160 dishes of vegetables, including potatoes, peas, and cauliflower. 480 sauce boats 240 of lobsters 120 butter, 120 mint.

Cold Dishes — 80 dishes of braised ham 80 savory pies 80 dishes of daubed geese, two in each 80 dishes of savory cakes 80 pieces of beef braised 80 dishes of capons braised, two in each 1,190 side dishes of various sorts 320 dishes of mounted pastry 320 dishes of small pastry 400 dishes of jellies and cream 160 dishes of shell-fish 80 of lobster, and 80 of crayfish 161 dishes of cold roast fowls 80 dishes of cold house-lamb.

Total quantities — 7,442 lbs. of beef 7,133 lbs. of veal 2,474 lbs. of mutton 20 quarters of house-lamb 20 legs of house-lamb 5 saddles of lamb 55 quarters of grass-lamb 160 lambs’ sweetbreads 389 cow-heels 400 calves’ feet 250 lbs. of suet 160 geese 720 pullets and capons 1,1610 chickens 520 fowls for stock (hens) 1,730 lbs. of bacon 550 lbs. of lard 912 lbs. of butter 84 hundred of eggs.

All these are independent of the eggs, butter, flour, and necessary articles in the pastry and confectionery departments, — such as sugar, isinglass , fruits, &c.

Weine

The quantities ordered for the banquet were, — Champagne, 100 dozen Burgundy, 20 dozen Claret, upwards of 200 dozen Hock, 50 dozen Moselle, 50 dozen Madeira, 50 dozen Sherry and Port, about 350 dozen: Ice Punch, 100 gallons. The Champagne, Hock, and Moselle, were iced before they went to table and the whole of the wines were spoken of as being excellent by the thousands who had an opportunity of tasting them.

Von ale, 100 barrels were ordered for the use of the kitchen. Die Porzellan consisted of 6,791 dinner plates, 1,406 soup plates, 1,499 dessert plates, and 288 large ale and beer pitches. There were 240 yards of elegant damask table-cloths for the hall, and less than 1000 yards more laid on the tables in the different suits of rooms. Among the cutlery were furnished 16,909 knives and forks, and 612 pairs of carvers.[6]

Besides the dinner, there was also in celebratory ballon that ascended with an image of the King’s arms and large gold letters that stated, “George IV Royal Coronation Balloon.” A description of it stated:

“It was covered entirely by a net, from the bottom of which was suspended a beautiful boat, the keel part of which was covered with matted silver, and the gunwale elegantly carved in burnished gold. At the bow was displayed a flag, bearing his Majesty’s arms, and at the stern an English jack.”[7]

It was inflated about 1pm in front of the Duke of Devonshire’s house in Piccadilly and ascended soon after floating off in a northwest direction. On board was the United Kingdom’s most famous balloonist of the 19th century , Charles Green. He continued to wave a flag sporting the king’s arms as it ascended. As it flew off the crowd cheered, and he threw out ballast until it was reported the balloon was the size of a “cricket ball.”

Portrait of Charles Green by Hilaire Ledru, 1835. Courtesy of Wikipedia.

In the end, it seemed everyone was satisfied with George IV’s coronation event as newspapers could not provide enough coverage. The new king was seemed satisfied according to Perthshire Courier who reported:

“The King quitted the hall at a quarter before eight o’clock … he was immediately conducted, by his own desire, to his carriage, and with his usual guard, was driven to Carlton Palace. He was in the most buoyant spirits, and expressed his high satisfaction at all the occurrences of the day.”[8]


Coronation Banquet of George IV, Westminster Hall - History

LONDON .- An exhibition exploring the life and passions of George IV reunites for the first time items that were commissioned and worn by the King at his famously flamboyant coronation at Westminster Abbey, London, in 1821. Marking the 200th anniversary in 2020 of the Monarch’s ascent to the throne, George IV: Art & Spectacle is on view at The Queen’s Gallery, Buckingham Palace.

The coronation was the most spectacular moment of George’s life and came at a cost of more than 240,000. The King himself oversaw the design of his coronation robes, including the crimson velvet surcoat and a stole made from cloth of silver, gold thread and silk, embroidered with the national flowers of the United Kingdom. Sir Thomas Lawrence’s coronation portrait shows the King in his ceremonial clothing with the Imperial State Crown, traditionally remade for the coronation of each new monarch, placed on a table to his right. The crown was set with more than 12,300 diamonds that had been hired for the occasion. George wanted to keep the crown after the ceremony, but Parliament refused to support the cost. The King therefore commissioned a gilt-bronze cast of the Imperial State Crown, which is on public display for the first time.

The Diamond Diadem, designed for George IV’s coronation by the jewellers Rundell Bridge & Rundell, is set with 1,333 diamonds, including a four-carat pale yellow brilliant. During the walking procession to Westminster Abbey the King sported it on top of a large velvet ‘Spanish’ hat surmounted by ostrich feathers, with a curled wig beneath. The Diamond Diadem has been regularly worn by queens regnant and consorts ever since, and today Her Majesty The Queen wears the circlet to and from the State Opening of Parliament.

At the coronation banquet, works were displayed from the Grand Service, an unrivalled 4,000-piece collection of dining and buffet silver-gilt that George first commissioned when Prince of Wales and is still used today at State Banquets. A spectacular silver-gilt tray by goldsmith Paul Storr for Rundell, Bridge & Rundell, weighing over 9kg and engraved with the Royal Arms and the Prince of Wales’s coronet, was put on show prominently behind the King.

George acquired works of art with abandon to decorate his residences, and these remain some of the greatest items in the Royal Collection. As Prince of Wales, he lived at Carlton House on London’s Pall Mall. Within ten years of taking possession of the mansion in 1783, he had run up debts of around 400,000, furnishing the rooms with paintings, the finest French furniture and decorative arts, and creating a series of interiors that were widely regarded as among the most handsome in Europe. George admired pictures of painterly quality with a high degree of finish and strong narrative content, particularly Dutch and Flemish 17th-century works. In 1811, he purchased Rembrandt’s The Shipbuilder and his Wife for 5,000 guineas, the most expensive painting he ever acquired. One of his most prized possessions was Landscape with Saint George & the Dragon by Peter Paul Rubens. The painting was first acquired by Charles I and sold after his execution, before being purchased by George in 1814.

George’s appreciation of exquisite craftsmanship and fine materials is demonstrated in his collection of exceptional decorative works of silver, known as a Kunstkammer or ‘cabinet of curiosities’. One of the highlights of his Kunstkammer is the Nautilus cup and cover by Nikolaus Schmidt, which stands at more than half a metre in height. This unusually large shell is elaborately mounted with silver-gilt figures of Jupiter, Neptune, a mythical sea creature called a hippocamp and four double-tailed mermaids playing instruments.

In his library at Carlton House, George read voraciously on topics ranging from geography and military history to the work of Jane Austen. His enthusiasm for sport included horseriding, boxing, cricket and fencing. On display for the first time, The Fencing-Match between the Chevalier de Saint-George and the Chevalier d'Eon by Alexandre-Auguste Robineau depicts a celebrity fencing display at Carlton House. George and his fashionable society guests watch a match between the Chevalier de Saint-Georges and the Chevalier d’Eon. The Chevalier d’Eon had been born Charles d’Eon in 1728 and worked for Louis XV’s secret service in France. After a breach of diplomatic discretion, he was forced to leave for London, where he lived and fenced as a woman. The Chevalier de Saint-Georges was originally from Guadaloupe and moved to Paris as a child. He was an accomplished violinist and composer, as well as a celebrated fencer.

Throughout his reign, George’s conspicuous spending and extramarital affairs made him a prime target for the satirists of the day. Perhaps surprisingly, he himself acquired many works that gently poked fun at his misdemeanours. These include the etching The Golden Apple, or the Modern Paris by Thomas Rowlandson, which shows the Prince of Wales choosing which of three women to lavish his attentions on. Other prints in circulation were far more critical, such as Robert Seymour’s The Great Joss and his Playthings, which condemns the King’s tastes for exotic luxuries and his obsession with building and improving royal residences at great cost.

In their obituary of George IV, The Times wrote, ‘there never was an individual less regretted by his fellow creatures than this deceased King’, while the Duke of Wellington called him ‘the most munificent patron of the fine arts’ and ‘the most accomplished man of his age’. On the one hand, George was a recklessly profligate showman, who had little regard for the hardships suffered by the rest of the country, and on the other, he was a connoisseur with intellectual interests, whose passion for collecting left a great artistic legacy. Through more than 300 works from the Royal Collection, George IV: Art & Spectacle sheds new light on this monarch of extreme contrasts.


George IV of the United Kingdom

George IV of the United Kingdom (12 August 1762 – 26 June 1830) was King of the United Kingdom and Hanover from 29 January 1820. He had earlier served as Prince Regent when his father, George III, suffered from a relapse into insanity from porphyria.

George IV, portrait by Thomas Lawrence

George IV as Prince Regent, by Thomas Lawrence

The coronation banquet for George IV was held at Westminster Hall on 19 July 1821


The Queen’s Champion

The office of King’s Champion or Queen’s Champion (as the case may be), was first started in the reign of William the Conqueror and was originally granted to Robert Marmion, along with the lordship and castle of Tamworth in Staffordshire.

After the male line of the Marmions died out, the duty passed to the Dymoke family via marriage through the female line.

Sir John was the first Dymoke to exercise the office on 16th July 1377, at the Coronation of Richard II, and the Dymoke family of Scrivelsby, Lincolnshire have continued to hold the office up to the present day.

Originally it was the champion’s duty to ride, on a white charger, fully clad in armour, into Westminster Hall during the coronation banquet.

There he threw down his gauntlet and challenged any person who dared to deny the sovereign’s right to the throne. The king himself of course, could not fight in single combat against anyone except an equal.

It was only at the Coronation of Queen Victoria in 1838 that the traditional ride and challenge was left out of the ceremony. Henry Dymoke – Queen’s Champion at the time – was created a baronet by way of compensation.

Above: Henry Dymoke at the coronation of George IV in 1821.

At the Coronation of the present Queen in 1953, a member of the Dymoke family was present, but he did not throw down a gauntlet or challenge anyone… instead he had the honour of carrying the Royal Standard in the Coronation procession.

The role may have lost some of its original ‘pazzaz’ but there is still a Queen’s Champion to this day, namely Francis John Fane Marmion Dymoke, a chartered accountant.


Great Coronation Dramas

THE MOST magnificent and the most scandalous coronation in British history,” is how Prime Minister, Lord Liverpool, summed up the coronation cf George IV. The description is very accurate. It is said that King Edward VII heard so much in his boyhood about the splendors of George IV’s coronation, that he there and then resolved, if ever his time came, to outshine it. The unfortunate postponement of the 1902 coronation robbed King Edward of achieving his boyish ambition.

Curiously enough, both coronations were held after unprecedentedly long reigns. George III reigned for sixty years, Queen Victoria for sixty-four. The era between 1760, the year of George Ill’s accession, and 1820 when he died, witnessed amazing and widespread changes in the social, economic and political life of the United Kingdom. There were few alive in 1821 who were present or even remembered the coronation of George III in 1761. The result was that the old aristocracy, the new industrial plutocrats and the rapidly rising upper middle classes, became keenly excited at the prospect of a coronation, and the chief actor, George IV, was as excited as any of his subjects.

It could not be truthfully said that the new king was popular. His extravagant life, his numerous amours, his mammoth debts and above all his callous treatment of his father and his Brunswick wife, had alienated the affections and respect of the people even when he was prince regent. But George IV, with all his faults, was not lacking in kingly dignity and artistic tastes. He was determined that his coronation should be the most splendid ceremony of its kind ever known.

‘‘The country that won Waterloo deserves to see a function of fit and proper magnificence,” he declared, and undoubtedly he succeeded in his aim.

HIS CORONATION was easily the costliest of the whole long series in London. Lord Liverpool, the premier, tried hard to induce the king to keep the expenses as low as possible in view of the great distress which prevailed at the time among the people, thousands of whom were living in semi-starvation under harsh poor laws and industrial slavery. But the king would not listen, maintaining that a lavish coronation would make much needed work.

The first step he took was to order a brand-new crown, which he stipulated was to be the heaviest, biggest and most bejewelled crown that could be made. It was duly delivered, and the bill amounted to £60,000. Whether George paid the whole amount is still a mystery. At the time, he owed London tradesmen about £300,000. According to all the experts, the new crown, with its hundreds of diamonds, rubies, pearls, sapphires, and other stones, was worth every penny of the £60,000. It was rumored, however, in London, that by a secret arrangement with the jewellers, the crown was not really bought at all but only hired for £5,000.

The coronation robes of George IV cost no less than £25,000. One magnificent purple cloak embroidered with gold was valued at 2,000 guineas, and another of cloth of gold was woven in Paris for £1,200. Altogether, the coronation of George IV entailed an expenditure of nearly £600,000, and it is little wonder that a chronicler of the ceremony wrote in ecstasy:

“It is probable that never before did the Ritual of

Religion, the Pageants of Regality, and the Magnificence of a Royal Banquet meet in so Grand and so Sublime an Union.”

YET IN SPITE of its splendor, the coronation of George IV aroused no popular enthusiasm in London, and it provided a first-class scandal, without precedent in the history of coronations. The hatred of George IV for his consort, Princess Caroline of Brunswick, had long been notorious in Europe, and the pair had been separated for over twenty years. It was thought by many that for State reasons, the king would allow Queen Caroline to be crowned along with him in the Abbey. The king soon put an end to speculation in this direction. Caroline wrote him pathetic letters after his accession begging to be allowed to attend the coronation, but George was adamant. Every one of her letters was returned to her unopened—a course he had pursued for two decades. His marriage to Caroline in 1797 was certainly not a love match. The royal bridegroom carried on all his courtship by correspondence. Als er

saw her for the first time, in London, a few days before the wedding in the Chapel Royal, he received such a shock at her appearance that he was rendered speechless and had to swallow a large glass of brandy to recover.

The official enquiry into the conduct of Caroline had ended in her acquittal on all the monstrous charges against her moral character, but despite that and the sympathy of the country in general for the unfortunate princess, the king’s vendetta against her never ceased. Before his coronation he stated that anyone who admitted the queen to the Abbey for the ceremony or who assisted her in any way to be present in the church, would be severely dealt wñth. Despite the ban, Queen Caroline, encouraged by her friends, decided to seek admission on the great day, July 19, 1821.

Dressed in her most elegant attire and seated in a carriage drawn by four horses, the queen drove to the Abbey, accompanied by Lord and Lady Hood. To a demonstration of cheering and some boos, the party alighted at the main door of the Abbey and walked in. They were met by a stalwart doorkeeper who asked for their tickets. Dann

followed a scene unparalleled at a coronation and unknown to the thousands of robed guests inside.

Lord Hood in a haughty voice exclaimed :

“I present your queen. She requires no ticket.”

The man replied that his orders were not to admit anyone without a ticket. Garoline with a nervous smile then said:

“I am your queen, surely you will admit me!”

The doorkeeper would not yield, but when Hood declared that he himself had a ticket, the man replied that on production of it he would be admitted.

For a few minutes Hood pleaded with the queen to accept his ticket, hut the determined custodian would have none of this trickery. Caroline was on the verge of tears, but she had sense enough not to follow Hood’s impetuous advice to force her way in.

“Do you refuse to admit the queen?” demanded Hood at last.

“My orders must be obeyed,” was the rejoinder, and realizing that nothing more could be done, the party left. As they were going out of the porch a group of onlookers laughed. Hood turned on them savagely:

“We expected at least to have met with the conduct of gentlemen,” he exclaimed. “Such conduct as yours is neither mannerly nor manly.”

Caroline died not long afterward, surely one of the most hardly-used queen consorts in British history, if we except the reign of Henry VIII.

APART FROM the porch scene, the - coronation of George IV was a great triumph of spectacle and organization. The scene as the royal procession moved from Westminster Hall to the Abbey was a gorgeous one. The resplendent robes and uniforms, the anthem singing, bands playing. drums beating and trumpets sounding, produced an overwhelming effect. The only slight hitch in the ceremony was when the Lord I ligh Steward ,who was carrying the £60,000 crown let it fall and only saved it from crashing to the floor by a contortionist effort.

When the crown was placed on the king’s head, guns boomed, bells rang and thousands of gold and silver medals were

flung by the officials among the great crowds outside the Abbey. The ceremony lasted nearly six hours and it was 5 o’clock before King George, complete with crown, sceptre and orb, entered Westminster Hal! for the coronation banquet, the last of these famous functions to be held. Fittingly enough, it was the most splendid banquet ever held or recorded in London.

The vast hall was literally crammed from floor to ceiling. Galleries had been erected all around the four walls, with as glittering and as colorful a company as ever assembled under one roof. The tables were loaded with viands, wines and fruits of every description, and the dishes were all of gold or of silver, those for the king being given to him by kneeling servants. The King’s Champion entered the hall on horseback and challenged the world to deny the king’s right to the crown—an old ceremony now in abeyance. Another figure to enter the hall on horseback in splendid uniform was the Duke of Wellington, the victor of Waterloo.

The health of King George IV was drunk three times by the whole assembly amidst indescribable enthusiasm, and then he himself rose and drank the health of the company. The king left the hall just before 8 o’clock, to the sound of tremendous cheering, singing, trumpets and drums.

As soon as he had gone, the great doors of the hall were thrown open and the crowd outside were allowed to enter and help themselves to the good things on the tables. The crowd made a wild dash to the tables, especially the one which the king had just left. Knives, forks, spoons, many of gold and silver, were seized and plunged into pockets. The viands were eaten up in no time, the bottles and decanters were feverishly emptied, and all the table ornaments disappeared like lightning. The mob were casting eyes on the rich and heavy coronation plate when the Lord Chamberlain and a party of hefty attendants returned to the hall, and after great difficulty succeeded in preventing anyone coming near the plate, which was speedily taken away under escort. .So ended the great banquet.

Truly in spite of his many faults, George IV made his coronation a triumphant success. It was talked about in Europe for j fifty years afterward.


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